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TSUNAMI

Definicin de tsunami

Un tsunami se define como una serie de olas de gran altura, originadas por algn
disturbio submarino a gran escala. Estas olas de mar impactan las costas con su
impresionante fuerza y altura y provocan consecuencias devastadoras: prdidas
materiales, prdidas humanas, afecciones posteriores, etctera.
Un tsunami puede desplazarse a miles de kilmetros desde su punto de origen y
afectar casi cualquier regin con costa, especialmente aquellas que se encuentran a
menos de 7.25 metros sobre el nivel del mar y a 1 milla (1,609.3 metros) de la costa.
Un tsunami se define como una serie de olas de gran altura, originadas por algn
disturbio submarino a gran escala. Estas olas de mar impactan las costas con su
impresionante fuerza y altura y provocan consecuencias devastadoras: prdidas
materiales, prdidas humanas, afecciones posteriores, etctera.
Un tsunami puede desplazarse a miles de kilmetros desde su punto de origen y
afectar casi cualquier regin con costa, especialmente aquellas que se encuentran a
menos de 7.25 metros sobre el nivel del mar y a 1 milla (1,609.3 metros) de la costa.
Un tsunami se define como una serie de olas de gran altura, originadas por algn
disturbio submarino a gran escala. Estas olas de mar impactan las costas con su
impresionante fuerza y altura y provocan consecuencias devastadoras: prdidas
materiales, prdidas humanas, afecciones posteriores, etctera.
Un tsunami puede desplazarse a miles de kilmetros desde su punto de origen y
afectar casi cualquier regin con costa, especialmente aquellas que se encuentran a
menos de 7.25 metros sobre el nivel del mar y a 1 milla (1,609.3 metros) de la costa.

Causas de los tsunamis


La mayora de los tsunamis son causados por terremotos, pero otros factores pueden
desencadenarlos.

7.1.1.- Mecanismos generadores


Los principales mecanismos generadores de tsunamis son:

Dislocaciones en el fondo del mar producidas por un terremoto,


de magnitud superior a 6.5 en la escala de Richter, el cual
provoca sbitos levantamientos o hundimientos de la corteza con
el consiguiente desplazamiento de la columna de agua. El
tectonismo ocasiona el 96% de los tsunami observados.

Erupciones volcnicas submarinas que son responsables del 3%


de ocurrencia de tsunamis.

Deslizamientos en el talud continental, con 0.8% de ocurrencia.

Otros mecanismos naturales generadores de tsunami son: el flujo hacia el mar de corrientes de
turbidez o de lava; el desprendimiento de glaciares, y en forma artificial las explosiones nucleares
detonadas en la superficie o en el fondo del mar. Estos son fenmenos menos comunes pero de
gran importancia por los efectos locales que producen.
Es poco probable que terremotos de hipocentros poco profundos (menores a 60 km), con
magnitudes inferiores a 6,4 en la escala de Richter generen un tsunami. Mientras que aquellos con
magnitudes superiores a 7,75 pueden originar tsunamis de alto riesgo.

Es preciso sealar que los terremotos de foco poco profundo constituyen un 75 % del total de la
energa ssmica liberada anualmente, y tambin presentan la mayor frecuencia relativa de
ocurrencia en el mundo, alcanzando ms de un 72%.
Dado su origen, los tsunamis son muy frecuentes en el ocano Pacfico; en el perodo considerado
entre 1900 y 1986 fueron observados 247 tsunamis en el Pacfico de los cuales 29% se generaron
cerca de Japn.

Caractersticas fsicas de un tsunami


Debido a la gran longitud de onda estas olas siempre "sienten" el fondo (son refractadas), ya que la
profundidad siempre es inferior a la mitad de la longitud de onda (valor crtico que separa las olas
de agua profunda de las olas de aguas someras). En consecuencia, en todo punto del ocano, la
velocidad de propagacin del tsunami depende de la profundidad ocenica y puede ser calculado
en funcin de ella.

En donde V es la velocidad de propagacin, g la aceleracin de gravedad (9.81 m /seg2) y d la


profundidad del fondo marino. Para el Ocano Pacfico la profundidad media es de 4.000 m, lo que
da una velocidad de propagacin promedio de 198 m/s 713 km/h. De este modo, si la
profundidad de las aguas disminuye, la velocidad del tsunami decrece.
Velocidad de propagacin de tsunamis en funcin de la profundidad
PROFUNDIDAD
VELOCIDAD
(brasas de 1.8 m)
(Nudos: 1852 m/hora)
5000
582
3000
451
1000
260
500
184
100
82
10
26
Cuando las profundidades son muy grandes, la onda de tsunami puede alcanzar gran velocidad,
por ejemplo el tsunami del 4 de Noviembre de 1952 originado por un terremoto ocurrido en
Petropavlosk (Kamchatka), demor 20 horas y 40 minutos en llegar a Valparaso en el otro extremo
del Pacfico, a una distancia de 8348 millas, avanzando a una velocidad media de 404 nudos. La
altura de la ola al llegar a la costa es variable, en el caso sealado en Talcahuano se registraron
olas de 3.6 metros; en Sitka (Alaska) de 0.30 metros y en California de 1 metro.
Al aproximarse a las aguas bajas, las olas sufren fenmenos de refraccin y disminuyen su
velocidad y longitud de onda, aumentando su altura. En mares profundos stas ondas pueden
pasar inadvertidas ya que slo tiene amplitudes que bordean el metro; sin embargo al llegar a la
costa pueden excepcionalmente alcanzar hasta 20 metros de altura.
Es posible trazar cartas de propagacin de tsunamis, como se hace con las cartas de olas; la
diferencia es que los tsunamis son refractados en todas partes por las variaciones de profundidad;
mientras que con las olas ocurre slo cerca de la costa.

Carta de propagacin de la onda del tsunami de Papua Nueva Guinea, ocurrido en Julio de 1998. Las isocronas muestran a
intervalos de 30 minutos el tiempo de avance del frente de onda

Sus caractersticas difieren notablemente de las olas generadas por el viento. Toda onda tiene un
efecto orbital que alcanza una profundidad igual a la mitad de su longitud de onda; as una ola
generada por el viento slo en grandes tormentas puede alcanzar unos 300 metros de longitud de
onda, lo cual indica que ejercer efecto hasta 150 metros de profundidad.
Los tsunamis tienen normalmente longitudes de onda que superan los 50 kilmetros y pueden
alcanzar hasta 1000 kilmetros, en tal caso el efecto orbital es constante y vigoroso en cualquier
parte del fondo marino, ya que no existen profundidades semejantes en los ocanos.

Parmetros fsicos y geomtricos de la onda de tsunami. [Fuente: Ramrez, 1986]

La longitud de onda (L) de un tsunami corresponde al producto entre la velocidad de propagacin


(V) y el perodo (T), relacin dada por:

L=VxT

de este modo, para una velocidad de propagacin V = 713 km/h, y un perodo


T = 15 minutos, la longitud de onda es L = 178 km. Debido a su gran longitud
onda, el desplazamiento de un tsunami a grandes profundidades se
manifiesta en la superficie ocenica con amplitudes tan solo de unos pocos
centmetros.

Las olas generadas por los vientos tienen perodos por lo general de
menos de 15 segundos, a diferencia de las ondas de tsunami que oscilan
entre 20 y 60 minutos. Esta caracterstica permite diferenciarlas
claramente en un registro mareogrfico y por lo tanto advertir la presencia
de un tsunami.

CARACTERISTICA

TSUNAMI

OLA COMN

De 150 a 100 Km

Longitud de onda

Velocidad mxima
Perodo
Altura o amplitud
Mar adentro
Costa
Influencia en el fondo

900 km/hr y ms
De 10 a 90 min.

90 m O. Atlntico
300 m O. Pacfico
< 100 km/hr
< 15 seg.

Pocos centmetros
1-30 m
Perturba totalmente el fondo

< 13 m
6m
Ninguna, slo en la playa

Impacto de tsunami
La magnitud de los efectos de un tsunami en reas costeras, va a depender de una serie
de factores fsicos y de la existencia o no de emplazamientos humanos. De este modo, a
continuacin se describen escalas de intensidad de tsunamis, su poder destructor, sus
efectos en la costa y daos ocasionados.

Escalas de intensidad de tsunamis


Para expresar la magnitud de un tsunami diversos autores han creado escalas de grados
de intensidad. Inamura en 1949 propone una escala en funcin de la altura de la ola y
los daos que estas producen en las reas costeras. De este modo, el grado de un
tsunami m o magnitud es clasificado de acuerdo a lo estipulado en el siguiente cuadro.
Escala de Grados de Tsunamis segn Inamura.
Grado de tsunami
m
0
1
2
3

Altura de ola
H (metros)
1-2
2-5
5 - 10
10 - 20

>

30

Descripcin de los daos


No produce daos.
Casas inundadas y botes destruidos son arrastrados.
Hombres, barcos y casas son barridos.
Daos extendidos a lo largo de 400 km de la costa.
Daos extendidos sobre ms de 500 km a lo largo de la lnea costera.

Por su parte, Iida en 1963, propone una escala de grados de tsunami, relacionando la
mxima altura de subida que alcanza en tierra la ola (runup = R), medida sobre el nivel
medio del mar; y la energa de los tsunamis correspondiente a diferentes grados de
intensidad. Relacin que se ilustra en el siguiente cuadro.

Escala de grados de tsunami segn Iida.


Grado de tsunami
m

Energa
(Erg.)

Mxima altura de
inundacin R
(metros)

5.0
4.5
4.0

25.6 x 1023
12.8 x 1023
6.4 x 1023

> 32
24 - 32
16 - 24

3.5
3.0
2.5
2.0
1.5
1.0
0.5
0.0
-0.5
-1.0
-1.5

3.2 x 1023
1.6 x 1023
0.8 x 1023
0.4 x 1023
0.2 x 1023
0.1 x 1023
0.05 x 1023
0.025 x 1023
0.0125 x 1023
0.006 x 1023
0.003 x 1023

-2.0

0.0015 x 1023

12 - 16
8 - 12
6-8
4-6
3-4
2-3
1.5 - 2
1 - 1.5
0.75 - 1
0.50 - 0.75
0.30 - 0.50

<

0.30

Posteriormente, Wiegel en 1970, combina las escalas propuestas por Inamura y Iida.
Como se observa en el siguiente cuadro, adiciona a la escala de Inamura la cota mxima
de inundacin R, definida por Iida. Como la escala de Iida se extiende desde m = -2
hasta m = 5 y adems contiene medios grados, la adaptacin de la variable R a la escala
de Inamura se presenta con intervalos discontinuos.
Escala de grados de tsunami segn Inamura y Iida, transcrita por Wiegel
Grado
Altura de la Cota mxima de
Descripcin
tsunami
ola H
inundacin R
de los daos
m
(metros)
(metros)
0
1
2
3

1-2
2-5
5 - 10
10 - 20

1 - 1.5
2-3
4-6
8 - 12

> 30

16 - 24

No produce daos.
Casas inundadas y botes destruidos son arrastrados.
Hombres, barcos y casas son barridos.
Daos extendidos a lo largo de 400 km de la costa.
Daos extendidos sobre ms de 500 km a lo largo de
la lnea costera.

[Fuente: Monge, 1993]

La altura de la ola H corresponde a la diferencia de nivel entre cresta y valle. Por otra
parte, la cota mxima de inundacin R, corresponde al lugar de la costa donde los
efectos del tsunami son mximos.

Con la escala de grados de tsunami descrita, se puede identificar y diferenciar la


magnitud de un evento. De este modo, al sealar que la costa de una determinada
regin ha sido afectada por 10 tsunamis en 400 aos, se puede precisar que de los diez
tsunamis acontecidos slo uno fue de magnitud dos (m = 2) y nueve fueron de magnitud
cero (m = 0). Adems, esta escala permite calificar los tsunamis basndose en
documentos y descripciones histricas que hacen referencia a la magnitud de los daos
y a la cota mxima de inundacin. Nuestro pas cuenta con estadsticas desde 1562,
dichos datos son de gran utilidad para determinar el riesgo de tsunami en zonas costeras
y calcular las probabilidades de ocurrencia.

Un tambor de 200 litros se mantiene en un rbol a siete

metros sobre el nivel del mar. (Tsunami de Papua Nueva


Guinea, 17/07/1998)

Grfico que ilustra las cotas mximas de inundacin


(runup), ocurridas durante el tsunami que afecto la costa
occidental de Papua Nueva Guinea, 17/07/1998. Fuente:
International Tsunami Survey Team (ITST).

Poder destructor de un tsunami


La fuerza destructiva del tsunami en reas costeras, depende de la combinacin de los
siguientes factores:

Magnitud del fenmeno que lo induce. En el caso de ser un sismo submarino se


debe considerar la magnitud y profundidad de su foco.

Influencia de la topografa submarina en la propagacin del tsunami.

Distancia a la costa desde el punto donde ocurri el fenmeno (epicentro).

Configuracin de la lnea de costa.

Influencia de la orientacin del eje de una baha respecto al epicentro


(caractersticas direccionales).

Presencia o ausencia de corales o rompeolas, y el estado de la marea al tiempo


de la llegada del tsunami.

Influencia de la topografa en superficie, incluye pendientes y grado de rugosidad


derivado de construcciones, arboles y otros obstculos en tierra.

Efectos en la costa.
La llegada de un tsunami a las costas se manifiesta por un cambio anmalo en el nivel
del mar, generalmente se presenta un aumento o recogimiento previo de las aguas; esta
ltima situacin suele dejar descubiertas grandes extensiones del fondo marino.
Posteriormente, se produce una sucesin rpida y acentuada de ascensos y descensos
del nivel de las aguas, cuya altura puede variar entre uno y cuatro metros; sin embargo,
se han registrado casos puntuales en que las olas alcanzaron alturas superiores a los 20
metros.

Secuencia que muestra el estacionamiento del acuarium


de Japn, antes, durante y despus del tsunami de 1983.

La ola de un tsunami acumula gran cantidad de energa; cuando llega a la lnea costera,
esta ola avanza sobre la tierra alcanzando alturas importantes sobre el nivel medio del
mar. La ola y el flujo que le sigue, cuando encuentran un obstculo descargan su energa
impactando con gran fuerza. La dinmica de un tsunami en tierra es bastante compleja y
normalmente no predecible; esto se debe a que influyen factores muy diversos como
son: el perodo, la altura de la ola, la topografa submarina y terrestre determinando
daos de diversa intensidad.
Los efectos de un tsunami son diferentes dependiendo de la duracin del perodo. Con
corto perodo, la ola llega a tierra con una fuerte corriente, y con perodo largo, se
produce una inundacin lenta con poca corriente. Por otra parte, mientras mayor sea la
altura de la ola, mayor es la energa acumulada; por lo tanto, y dependiendo de la
pendiente y morfologa del terreno, mayor ser la extensin de las reas inundadas. Al
respecto, estudios japoneses han determinado que mientras menor es la pendiente de la
ola (razn entre la altura y la longitud de onda ) mayor ser la altura mxima de
inundacin.
Por otra parte, las variaciones en las formas y las pendientes de la batimetra submarina
cercana a la lnea de costa influye directamente en el potencial de energa del tsunami,
ocurriendo amplificacin o atenuacin de las ondas.
As, una costa en peldaos que tenga una plataforma continental escalonada con
bruscos cambios de pendiente, har que la onda de tsunami pierda gradualmente su
energa cintica y por tanto potencial, lo anterior debido a los choques sucesivos de la
masa de agua con el fondo marino. Las olas van disipando su energa en las paredes
con los cambios bruscos de profundidad.
En tanto, una costa con topografa de pendientes suaves en forma de rampas en que la
plataforma continental penetra suavemente en el mar, permitir que la energa del
tsunami sea transmitida en su totalidad, y por lo tanto, se incrementa el poder destructivo
del mismo. Estas son costas de alto riesgo con olas de gran altura que producen
inundacin. En este caso la prdida de energa es slo por roce.
En las bahas puede haber reflexin en los bordes de las costas; en este caso si el
perodo es igual (o mltiplo entero) al tiempo que demora en recorrer la baha, al llegar la
segunda ola puede verse reforzada con un remanente de la primera y aumentar la
energa al interior de la baha, este es el fenmeno de resonancia. Esta condicin
puede producir la amplificacin de las alturas del tsunami al interior de una baha como
ocurre en la baha de Concepcin (SHOA,1995). La figura complementaria muestra la
forma rectangular de la baha con 14, 6 kilmetros de largo por 11,7 kilmetros de ancho,
con una profundidad media de 25 metros. En 25 metros de profundidad la velocidad del
tsunami es de 15,6 m/segundos o bien 56,3 km/hora, lo que significa que este
recorre el largo de la baha en 15,5 minutos y el ancho en 12,5 segundos.
La topografa de las tierras emergidas influye directamente en la penetracin del
tsunami en superficie. Cuando la pendiente es relativamente fuerte la extensin
de la zona inundada no es significativa, en cambio, cuando el terreno es plano o
con escasa pendiente, la penetracin puede abarcar kilmetros tierras adentro.
Daos causados por tsunami.
Los daos tpicos producidos por tsunami pueden agruparse de acuerdo a los siguientes
grupos:
a) Daos producidos por el momento del flujo.
Los daos producidos por efecto del torque o momento, se originan cuando la masa de
agua del frente del tsunami seguida por una fuerte corriente, impacta el espacio
construido y su entorno, caracterizado por obras de variadas dimensiones, arboles u
otros objetos. En el impacto el tsunami demuestra su tremenda fuerza destructiva, la
cual, se refuerza por la colisin de los objetos arrastrados por la corriente.
Cuando la masa de agua fluye de vuelta al mar, los escombros arrastrados fortalecen la
fuerza del empuje del flujo que irrumpe, causando de este modo un efecto destructivo de
las estructuras debilitadas por la primera embestida. En algunas ocasiones la magnitud
del momento del flujo es tan alta, que es capaz de arrastrar tierra adentro a barcos de
elevado tonelaje. Se debe sealar que los daos originados por esta
causa son ms severos en las bahas en forma de V, cuando son
azotadas por tsunamis de perodos cortos.

Secuencia que muestra la llegada de un tsunami a Laie Point, Oahu, Hawaii,


03/09/1957.

b) Daos producidos por la inundacin.


Si el flujo no es de gran magnitud, la inundacin hace que flote todo tipo de material que
no est fuertemente ligado a su base en el terreno, como ocurre con casas de madera
que no tienen slidos cimientos. En el caso de una gran extensin de terreno plano, la
masa de agua puede encontrar un pasaje hacia el interior y, por diferencias de
pendiente, el flujo de agua es acelerado en ese pasaje originando el barrido de los
elementos que se presenten a su paso, como construcciones, estructuras, etc.
En estas inundaciones, normalmente personas y animales perecen ahogados; barcos y
otras embarcaciones menores atracados en puertos y muelles, pueden ser arrastrados a
tierra y depositados posteriormente en reas distantes a su localizacin inicial una vez
que el flujo ha retrocedido.
c) Daos producidos por socavamiento.
Los daos originados por socavamiento han sido observados a menudo en las
infraestructuras portuarias. Cerca de la costa la corriente del tsunami, remueve el fango y
arena del fondo del mar, socavando a veces las fundaciones de las estructuras de
muelles y puertos. Si esto ocurre, dichas estructuras caen hacia el mar; como ha
ocurrido con algunos muelles sobre pilotes. El colapso de las estructuras puede
producirse tambin cuando el reflujo socava las fundaciones. La inundacin que produce
el tsunami puede socavar tambin los cimientos de lneas de ferrocarril o carreteras,
originando bloqueos de trfico y una prolongada demora en el rescate y trabajos de
reconstruccin.

Tsunamis en la costa de Chile


Por ser un pas ribereo del Pacfico, la generacin de tsunamis en Chile esta asociada a la
ocurrencia de grandes terremotos. Lo anterior se explica por la posicin geogrfica de nuestro
territorio, en una costa de subduccin (fosa chileno-peruana), donde convergen las placas
tectnicas de Nazca y la Placa Americana. As, nuestro pas es una de las regiones de mayor
ssmicidad en el mundo, su historia ssmica registra ms de 30 sismos de magnitud superior a 7.5
en la escala de Richter. Esta realidad geotectnica convierte a Chile en una zona favorable para la
generacin de tsunamis. Desde 1562 a la fecha, se posee informacin de 35 tsunamis de origen
cercano a nuestras costas, los cuales han generado daos de diversas magnitudes.

El siguiente cuadro muestra la distribucin territorial de estos eventos:

UBICACION

FECHA

GRADO m DEL
TSUNAMI

MAGNITUD SISMO
M (Richter)

I Regin de Tarapac

24 - 11 - 1604
16 - 09 - 1615
10 - 03 - 1681
22 - 08 - 1715
03 - 07 - 1836
13 - 08 - 1868
19 - 08 - 1869
24 - 08 - 1869
09 - 05 - 1877

3
1
1
2
1
4
1
1
4

8.4
7.5
7.3
7.5
7.3
8.5
7.3
7.4
8.3

III Regin de Atacama

11 - 04 - 1819
26 - 05 - 1851
05 - 10 - 1859
18 - 12 - 1918
10 - 11 - 1922
04 - 05 - 1923

3
1
2
2
3
1

8.4
7.5
7.6
7.5
8.4
7.0

IV Regin de Coquimbo

17 - 11 - 1849
06 - 04 - 1943
12 - 04 - 1955

2
1
1

7.5
8.3
7.1

V Regin de Valparaso

08 - 07 - 1730
19 - 11 - 1822
25 - 03 - 1871
16 - 08 - 1906

4
2
1
1

8.8
8.5
7.5
8.5

VII Regin del Maule

01 - 12 - 1928

8.4

VIII Regin del Bobio

28 - 10 - 1562
08 - 02 - 1570
15 - 03 - 1657
23 - 05 - 1751
20 - 02 - 1835

3
3
3
3
3

8.3
8.3
8.0
8.5
8.3

X Regin de Los Lagos

16 - 12 - 1575
24 - 12 - 1737
07 - 11 - 1837
22 - 05 - 1960

3
1
3
4

8.5
7.8
8.0
8.4

XI Regin Aisn del Gral. Carlos Ibaez del Campo

21 - 11 - 1927

7.1

XII Regin de Magallanes y la Antrtica Chilena

02 - 11 - 1879
07 - 12 - 1949

1
1

7.3
7.5

[Fuente : Monge, 1993.]

Referencias a algunos de los principales tsunamis que han afectado las costas de Chile:
a) El tsunami del 13 de agosto de 1868.
Fue originado por un violento terremoto, de magnitud 8.5 en la escala de Richter, de cuatro a cinco
minutos de duracin y cuyo epicentro se localiz en el mar, a los 18 05' de latitud sur y 71 de
longitud oeste, y a 70,3 Km de Arica. Se produjo alrededor de las 17: 15' horas (hora local) del da
13 de Agosto de 1868, generando un tsunami, de magnitud (m) 4, de grandes proporciones, con

olas que presentaron elevaciones en la costa de aproximadamente 14 metros. (Morales y Caon,


1985).
En Arica, el mar se retir 22 minutos despus del terremoto, dejando a la vista el fondo marino y
varados los buques anclados en el fondeadero. Las primeras ondas de tsunami avanzaron sobre la
costa, colapsando el muelle y barriendo a las personas que se encontraban en las cercanas para
pedir ayuda a la tripulacin de los buques varados. Estas fueron dos olas que presentaron una
elevacin en terreno (runup) de 10 metros. Aproximadamente dos horas despus, a las 19: 10'
horas (hora local) se presentaron una tercera y cuarta onda de tsunami, las cuales atacaron
violentamente la costa, describindoselas como murallas de agua de unos 14 metros de altura. En
la ciudad, su expansin destructiva lleg hasta la parte baja de la Iglesia Matriz (posterior Iglesia
San Marcos). Estas ondas arrastraron a varios buques desde su fondeadero a 1852 metros (1
milla) enfrente del "Morro", depositndolos sobre el continente. Complementando, se puede citar el
caso del "Wateree", barco norteamericano que fue arrastrado aproximadamente 7,4 km. en
direccin noreste, y varado a 1850 metros de la lnea de costa y a unos 70 metros de los cerros,
salvando ilesa su tripulacin, gracias al fondo plano, con ruedas y doble timn de proa y popa, que
permitieron la estabilidad del navo.

Esta fotografa fue tomada en direccin norte pocos das despus del desastre. Se
evidencia la magnitud y la fuerza de arrastre que caracteriz al tsunami de 1868. En ella se
visualizan los barcos varados "Wateree" en primer plano y "Amrica" al fondo, el primero
norteamericano y el segundo peruano. [Fuente: Alvarez, et al, 1980]

Para 1868, la poblacin estimada de la ciudad de Arica era de 10.000 habitantes, y la prdida de
vidas derivadas de la catstrofe fue estimada entre 300 a 350 personas, complementndose con la
destruccin generalizada de la ciudad.
El terremoto de 1868, abarc todo el norte actual de Chile y el sur del Per. El tsunami caus
estragos en todo el Ocano Pacfico, particularmente en Nueva Zelandia, Australia, Samoa,
Hawaii, San Pedro en California y Japn.
En los puertos nacionales el tsunami present diversas magnitudes; en Valparaso tuvo un efecto
reducido mientras que en otros puertos alcanz grandes proporciones como en: Iquique,
Mejillones, Tocopilla, Coquimbo, Constitucin, Tom, Concepcin, Talcahuano y Coronel.
b) El tsunami del 1 de abril de 1946.
Tsunami generado a gran distancia de las costas de Chile, y el cual afect a gran parte de la
cuenca pacfica oriental. Su origen se debi a un terremoto submarino cuyo epicentro se localiz a
unos 148 kilmetros al SE de Unimak, en el archipilago de las Aleutianas (Alaska, EE.UU). En
Chile el tsunami afect todos los puertos abiertos al ocano Pacfico, manifestndose con
magnitud (m) 0.

Carta de propagacin del tsunami del 1 de Abril de 1946.

Los maregrafos ubicados en los puertos de Antofagasta y Valparaso, fueron las dos estaciones
ms distantes en que se obtuvieron registros de las ondas. La primera se halla a 12.266 kilmetros
del epicentro y el perodo de la onda que lleg a la costa fue de 20 minutos, mientras que
Valparaso se halla a 12.981 km y el perodo de la onda fue de 18 minutos. El tiempo de llegada a
Valparaso fue de 18,6 horas.

[Fuente: SHOA, 1995]

El tsunami lleg a nuestras costas, despus de la medianoche, provocando pnico en la poblacin


civil de los puertos afectados. Los informes martimos registraron entradas y salidas de mar
sucesivas, alcanzando niveles superiores a lo normal y que se sucedieron dentro de un perodo de
cinco a 16 minutos, en circunstancias que el perodo medio entre una pleamar y bajamar en
nuestras costas es de seis horas 12 minutos. (S.H.O.A.,1995)
c) El tsunami del 22 de mayo de 1960.
Este tsunami corresponde a uno de los ms destructivos eventos registrados en el planeta en los
ltimos aos y sus efectos se sintieron en todo el Ocano Pacfico. Se produjo aproximadamente a
las 15:10 horas del 22 de mayo de 1960. Originado por un terremoto de magnitud 8.4 en la escala
de Richter, su epicentro fu en el ocano y se localiz a los 39 30' de latitud sur y a los 74 30' de
longitud oeste, frente a la provincia de Valdivia. El tsunami generado fue de magnitud (m) 4, por lo
tanto sus efectos fueron devastadores. Las primeras informaciones vinieron de Lebu y se referan
a sucesivas olas de tres a cuatro metros de altura que estaban produciendo daos en ese puerto.
Poco despus comenzaron a llegar noticias que se referan a sucesivas ondas marinas de efectos
destructivos en las costas de Valdivia, Puerto Montt, Ancud, Caleta Mansa, Corral, y Puerto
Saavedra entre otras.

No se puede precisar con exactitud el dao y muertos atribubles al tsunami a lo largo de la costa
de Chile. Sin embargo, todos los pueblos costeros entre los 36 y 44 grados de latitud sur fueron

destrudos o daados fuertemente por la accin de las ondas del tsunami y el sismo. La
combinacin del tsunami y el terremoto produjo en Chile 2.000 muertos; 3.000 heridos; dos
millones de damnificados y 550 millones de dlares en daos.
El tsunami tambin afecto distintas localidades costeras del Ocano Pacfico,
repercutiendo en Hawai, las costas de Japn, Rusia, Nueva Zelandia, Australia.
Las alturas de las olas variaron entre 13 metros en las Islas Pitcairn, 12 metros
en Hilo, Hawaii; siete metros en varios lugares de Japn y oscilaciones leves en otras reas. De
este modo, Japn que est a ms de 17,000 kilmetros del rea de generacin del tsunami, sufri
200 prdidas de vidas y los daos estimados fueron de 50 millones de dlares. Por otra parte,
cuantiosa fue la destruccin a lo largo de la costa de los EE.UU., donde los daos ascendieron a
25 millones de dlares.

7.1.5.- El Sistema de Alarma de Tsunami


a) El Sistema Internacional de Alarma de Tsunami del Pacfico
El objetivo operacional del Sistema de Alarma de Tsunami del Pacfico (SATP) es detectar y ubicar
los terremotos ocurridos en la Regin del Pacfico, determinar si ellos han generado tsunami, y
proporcionar informacin del tsunami y alarmas en forma oportuna y efectiva a la poblacin del
Pacfico.
El SATP es un programa internacional que requiere la participacin de las instalaciones ssmicas,
de mareas, de comunicaciones y de difusin operadas por la mayor parte de las naciones
localizadas alrededor del Ocano Pacfico. Las naciones participantes estn organizadas bajo la
comisin Oceanogrfica Intergubernamental (COI) como el Grupo Internacional de Coordinacin
para el Sistema de Alarma de Tsunami en el Pacfico (GIC/ITSU). Actualmente integran este grupo
los siguientes pases: Australia, Canad, Chile, China, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Estados
Unidos de Amrica, Federacin Rusa, Fiji, Filipinas, Francia, Guatemala, Reino Unido, Indonesia,
Islas Cook, Japn, Mxico, Nicaragua, Nueva Zelandia, Per, Repblica de Corea, Repblica
Democrtica Popular de Corea, Samoa Occidental, Singapur, y Tailandia.

Estaciones de informacin del Sistema Internacional de Alarma de Tsunami del Pacfico y los tiempos de propagacin
de un tsunami desde Honolul. [Fuente: SHOA, 1995]

El SATP cuenta con un centro operativo, denominado Centro de Alarma de Tsunami del Pacfico
(PTWC), localizado en el Observatorio Magntico y Sismolgico de Honolulu (Hawaii), el cual

recolecta y evala los datos proporcionados por los pases participantes, y disemina boletines de
alarma informativos respecto la ocurrencia de un sismo importante y la generacin posible o
confirmada de un tsunami.
b) El Sistema Nacional de Alarma de Maremotos (SNAM)
En Chile, debido a los devastadores efectos del terremoto y tsunami del 22 de mayo de 1960, se
puso en evidencia la necesidad de contar con un sistema nacional de alerta temprana en caso de
tsunami. Es as como desde 1964, el Servicio Hidrogrfico y Oceanogrfico de la Armada de Chile
(SHOA), es responsable de organizar, dirigir, y controlar un Sistema Nacional de Alarma de
Maremoto (SNAM). Su misin es hacer llegar toda la informacin relacionada con la magnitud y
hora estimada de arribo de un tsunami a nuestras costas, a las autoridades civiles, fuerzas
armadas y carabineros que estn localizados en los puertos y caletas del litoral; y a su vez,
informar al Sistema Internacional de Alarma de Tsunami del Pacfico sobre tsunamis y ondas
anormales que tengan origen en las costas de Chile.
El sistema cuenta con una red de estaciones mareogrficas enlazadas por el sistema de
telecomunicaciones navales; adems de las estaciones sismogrficas del Servicio Sismolgico
Nacional (Universidad de Chile). La comunicacin se efecta va satlite segn el esquema.

El Sistema Nacional de Alarma de Maremotos (SNAM)

Un terremoto grado 6.5 Richter activa el sistema. (1) Va satlite, el sismgrafo informa del evento a EE.UU. (2) El procesador de la NOAA enva dos mensajes
simultneos: (2A) Alerta al computador en Chile de un posible Tsunami. (2B) El procesador interroga al maregrafo sobre cambios en el nivel del mar. (3) El maregrafo
responde. (4) El procesador califica la informacin y enva una seal de alarma.

El Sistema Nacional de Alarma de Maremotos (SNAM) comprende 4 aspectos bsicos:

Programa Perodo de Retorno: referido al clculo de la probabilidad de ocurrencia en el


tiempo.

Clculo de Curvas de Seguridad de Inundacin en los sectores costeros. Se considera en


general la cota de 20 m desde nivel de ms alta marea, por ejemplo para Antofagasta se
estima una cota de riesgo 13 metros.

Sistema local de alerta: determina hora probable de llegada de las olas a travs de los
registros sismolgicos y los registros de mareas

Emergencia Social: encargado de educar y coordinar a poblaciones potencialmente


amenazadas.

7.1.6.- Riesgo de Tsunami

Los tsunamis se encuentran entre los ms terribles y complejos fenmenos fsicos, son eventos
naturales extremos, poco frecuentes, pero de rpida generacin, responsables de numerosas
prdidas de vidas y extensa destruccin en localidades costeras.
La constante amenaza de tsunami sobre las costas de nuestro pas, toma relevancia al momento
de considerar los eventos histricos acontecidos, y al observar la tendencia a localizar residencias
permanentes, industrias y variadas obras civiles muy prximas al mar.

Urbanizacin del borde costero. Avda. del Mar, La Serena.

Hay diversas formas de reducir el riesgo de tsunami. Una de ellas consiste en estimar la
vulnerabilidad de los asentamientos costeros amenazados, para ello se definen reas potenciales
de inundacin ante un eventual tsunami, estimacin que puede realizarse mediante tres tcnicas
complementarias:
Comportamiento de tsunamis histricos.
Modelos tericos - histricos.
Simulacin numrica.
Se debe considerar que el uso de estas tcnicas es complementario, de este modo la combinacin
de mtodos y fuentes de informacion potencian la certidumbre de los resultados. Por otra parte,
las reas de riesgo identificadas representan el comportamiento de tsunamis histricos, no
considerando efectos de roce debidos a la rugosidad del terreno y la densidad de construcciones
actuales. As, los resultados obtenidos son una aproximacin de lo que podra suceder en caso de
tsunami en determinadas reas, informacin bsica para definir el umbral entre el riesgo y la
seguridad de las comunidades costeras.
a) rea de inundacin en funcin de tsunamis histricos
Para identificar una curva de inundacin histrica, se debe contar con una serie de antecedentes,
relatos y/o fotografas del evento. Esta informacin debe ser complementada con las
caractersticas fsicas y humanas del rea de estudio, la batimetra, la geomorfologa costera,
altitud, los usos del borde costero y los aspectos urbanos relevantes.

Curva de inundacin histrica por tsunami en Arica.

En la ciudad de Arica han ocurrido de manera cclica destructores terremotos que han sido
generadores de tsunami. Los ltimos de mayor magnitud han sido los acontecidos en 1868 y 1877.
Ambos sismos fueron de magnitud 8.5 (Richter) y generaron devastadores tsunamis grado 4 en la
escala de Inamura.
El clculo del rea de inundacin se efectu en funcin de antecedentes y fotografas histricas
que describen y muestran los efectos de ambos tsunamis, obtenindose as una serie de datos
espaciales de referencia. El siguiente cuadro sintetiza los puntos de control considerados:

Tsunami 1868
En el sector antiguo de la ciudad las olas subieron 10 m por
sobre el nivel del mar.
Las reas inundadas llegan hasta los cimientos de la Iglesia

Tsunami 1877
Las olas avanzaban en direccin sur a norte, de tal
modo que el morro protegi la ciudad.
Las aguas llegaron hasta los cimientos de la iglesia

Matriz, hoy Iglesia San Marcos.


Barcos varados ms all de los arenales.
El barco Wateree fue arrastrado aproximadamente 7.4 km
desde su fondeadero frente al Morro de Arica, y varado a 1850 m
de la lnea de costa y a slo 70 m del cerro Chuo.

San Marcos.
En el sector de Chinchorro las aguas llegaron
hasta los cerros.
Cuando el mar retrocedi, arrastro la embarcacin
"Wateree" varada por el tsunami de 1868. Los restos
fueron depositados a 450 m de la lnea de costa.
La gran ola subi 65 pies (19,75 m).

Las siguientes fotografas ilustran el dao generado por ambos tsunamis en la ciudad de Arica,
complementndose con los usos actuales de las respectivas reas.

EFECTO TSUNAMIS HISTORICOS

USO ACTUAL DEL SUELO

Al localizar los puntos de referencia sobre el emplazamiento de la ciudad de Arica, e interpolar una
curva que los una, se visualiza el rea aproximada de inundacin.

Curva de inundacin histrica en la ciudad de Arica

b) Modelos tericos basados en antecedentes histricos.


La formulacin de modelos tericos basados en variables fsicas, y su complementacin con
antecedentes histricos, como el comportamiento en superficie de un tsunami en determinada
regin, permiten mejorar el clculo y la aproximacin de sus resultados.
Entre otros, el modelo "alturas de inundacin de tsunami v/s pendiente playa sumergida",
propuesto por Ramrez (1993), relaciona la pendiente de varias playas sumergidas con alturas de
inundacin histricas conocidas, ocurridas durante el terremoto de 1877 que origin un tsunami
que afect principalmente al norte de nuestro pas.
Este modelo se fundamenta en la determinacin del coeficiente de transmisin de energa, el cual
permite identificar la magnitud de energa cintica transmitida por un tsunami sobre la lnea de
costa de determinada rea. De esta forma, se puede inferir el comportamiento que la onda
presentar en superficie, y por lo tanto, dimensionar las reas que sern potencialmente afectadas
por la inundacin.
Para espacializar el riesgo de tsunami en la ciudad de Arica, Lagos (1997) utiliza ste modelo, para
ello realiza un anlisis batimtrico en cinco puntos estratgicos de la lnea de costa, relacionando
coeficientes de transmisin de energa con cotas de inundacin derivadas del modelo.

Las siguientes figuras presentan la configuracin batimtrica de la baha de Arica. Se puede


apreciar que las menores profundidades predominan en el sector norte de la baha, aumentando
gradualmente la profundidad en direccin sur.

El estudio batimtrico concluye, que la energa transmitida por la onda de tsunami se traspasa casi
en un 100% desde los 10 km hasta 2 km mar adentro frente a la ciudad de Arica. Apareciendo
graduales efectos de roce del fondo marino desde los 2000 m hasta la lnea de costa. De este
modo, se evidencia que la plataforma continental se presenta como una rampa que potencia el
traspaso de energa de la onda de tsunami.
El siguiente grfico permite identificar que en la baha de Arica, el comportamiento de un tsunami
de magnitud X, transmitir mayor energa en el sector norte de la ciudad, implicando mayores
alturas de ola y cobertura de inundacin.

[Fuente: Lagos, 1997]

El siguiente cuadro presenta una sntesis de los resultados obtenidos en funcin del modelo. En l
se identifica la relacin existente entre variables como: profundidad, pendiente submarina,
porcentaje de energa transmitida y la cota de inundacin en superficie.
Cota de inundacin por sectores en la ciudad de Arica.
SECTOR

DISTANCIA
HORIZONTAL A
LNEA DE COSTA
(m)
2.000
2.000

HIPODROMO
WATEREE
MUELLE
2.000
NORTE
RO SAN
2.000
JOS
PUERTO
2.000
[Fuente: Lagos, 1997]

PROFUNDIDAD PENDIENTE
(m)
(P)

COEFICIENTE DE
TRANSMISIN DE
ENERGA Et/Ei

PORCENTAJE DE
ENERGA (%)

COTA DE
INUNDACIN
(m)

12.50
13.75

0.36
0.39

0.6874
0.6691

68.74
66.91

19.83
19.04

14.75

0.42

0.6556

65.56

18.45

18.50

0.53

0.6122

61.22

16.56

22.00

0.63

0.5794

57.94

15.11

Las siguientes imgenes modelan el rea de inundacin y definen el comportamiento aproximado


que habra tenido el tsunami de 1877 sobre el borde costero de la ciudad de Arica.

c) rea de inundacin en base a simulacin numrica


Se debe considerar que la simulacin numrica de un tsunami se sustenta en una serie de
antecedentes fsicos, los cuales son complementados con registros tcnicos e histricos que
permiten mejorar la precisin de la simulacion. La simulacin puede realizarse matemticamente
de forma manual o utilizando un software computacional, lgicamente sta ltima opcin maneja
ingentes volmenes de informacin, acelerando y optimizando los resultados.
El SHOA elabora en la actualidad cartas de inundacin en caso de tsunami a partir de simulaciones
numricas realizadas en un software, las cuales, de manera general, consideran los siguientes
factores:

Procedencia del frente de onda (punto epicentral ms comn registrado por la historia
ssmica).

Profundidad del rea submarina prxima a la costa (es importante porque controla el
tiempo de llegada y la altura de la ola).

Altura de la ola (a partir de diagramas de refraccin que permiten calcular la amplitud y el


tiempo que demora el frente de onda en llegar a la costa).

La morfologa litoral y submarina.


De este modo el SHOA elabora un mapa de inundacin por tsunami en Arica, donde se
determina que, si se produce un terremoto en Arica grado 8.5 Richter (la gente no puede
mantenerse en pi), el tsunami demorara entre 10 a 25 minutos en desarrollar su efecto
en la zona norte y centro de la ciudad. La inundacin alcanzara cotas de 5 a 7.5 metros
sobre el nivel medio del mar entre el valle de Chacalluta y el Chinchorro, de 7.4 a 11
metros entre el Chinchorro y el puerto, y de 5 a 7.5 metros entre el puerto y caleta la
Lisera.

Infografa mapa de inundacin de Arica, SHOA

Por otra parte, Mardones et al (1996) determinan reas de inundacin marina por tsunami en
Concepcin. Para ello consideraron los siguientes factores: procedencia del frente de onda desde

el SO de la regin de Concepcin, (que es el punto epicentral ms comn registrado por la historia


ssmica), estimacin de la altura de la ola (8 a 12 metros) para un tsunami grado 3 (previamente
calculada por otros investigadores), la morfologa litoral que es muy irregular debido a la existencia
de bahas, la morfologa submarina con la presencia del can del Biobo que distorsiona
fuertemente la entrada de la ola a tierra firme, las condiciones topogrficas de las llanuras litorales
bajas lo que favorece una mayor inundacin.
El tiempo estimado para la llegada de la ola a la costa fue calculado en 60 minutos, si la fuente se
encuentra a ms de 80 kilmetros de la costa, ste sera el tiempo mximo que se dispone para
alertar a la poblacin.
De acuerdo a lo anterior, Mardones et al concluyen que los sectores ms amenazados son los
pantanos litorales y las reas prximas, las llanuras aluviales y las terrazas inferiores hasta
aproximadamente 2 kilmetros de la desembocadura de los ros, las llanuras costeras desprovistas
de cordones litorales o dunarios de altura superior a la altura de la ola prevista. Para el puerto de
San Vicente, que es una zona donde se concentran las ms grandes industrias de la regin se
esperan olas con alturas cercanas a los 6 metros; como existen amplias reas con llanuras
topogrficamente inferiores a esta altitud, se ha estimado que ste es uno de los sectores de ms
alto riesgo.
Respecto el riesgo de tsunami es interesante conocer los trabajos realizados por Novoa, J. et al
(1993) en la zona de Coquimbo y por la ONEMI (1986) en la VIII Regin.