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Cantos de cuna tradicionales

cubanos
MARTHA ESQUENAZI PREZ

Los cantos de cuna que se encuentran en ese


trabajo constituyen un resultado parcial de la
investigacin realizada nacionalmente sobre
msica popular tradicional. Tema que forma parte de
la obra cientfica del Atlas etnogrfico de Cuba y que
pertenece al Centro "Juan Marinello" del Ministerio
de Cultura y al Instituto de Antropologa de la A.C.C.

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Cientos de instructores de arte y otras personas


de las ms dismiles profesiones, en todos los
municipios del pas, trabajaron en la recoleccin de
estos cantos, a ellos queremos expresarles nuestro
agradecimiento por el gran empeo que pusieron en
la ejecucin de esta investigacin y en la
revitalizacin de este gnero, realizada a travs de
las Casas de Cultura bien con el empleo de arreglos
corales en coros infantiles y juveniles u otras formas.
La metodologa seguida para la recopilacin de
esta informacin fue la aplicacin en todo el pas de
un cuestionario diseado al efecto. Tambin se
realizaron grabaciones y posteriormente
transcripciones de estos cantos, se ha consultado la
bibliografa pertinente y se han realizado anlisis
globales de los gneros.
La cantidad de melodas colectadas fue
bastante grande, de ellas, hemos escogido algunas
para este trabajo; tomamos ejemplos de diversas
zonas del pas, y de diferentes antecedentes
tnicos. En lneas generales las melodas de
antecedente hispnico son las que ms se emplean,
aunque encontramos unas pocas de antecedente
africano as como procedentes de Hait y Jamaica.
Para su mejor comprensin separamos los

cantos escogidos en: cantos de cuna y juegos para


bebitos.
Los cantos de cuna, son aquellos que se
emplean para dormir a los nios y se conocen como
nanas en muchos pases.
Tienen gran importancia en cuanto a la relacin
afectiva que se establece entre la madre y el beb.
En Cuba poseemos un gran caudal de melodas
de antecedente hispnico y entre ellas hay algunas
en las que puede identificarse la regin de Espaa
de la cual proceden: Islas Canarias, Catalua,
Galicia o Valencia.
Los cantos de antecedente africano se
presentan en una proporcin menor, as como los
haitianos y jamaicanos.
No es extrao que los campesinos utilicen
algunas tonadas propias del punto guajiro para
dormir a los nios y tambin la adopcin de sones
con el mismo uso.
Estas canciones se transmiten de generacin en
generacin oralmente. Podemos definir tres niveles
de transmisin: uno, que corresponde a una difusin
amplia entre la poblacin, seran los casos de los
cantos "Durmete mi nio" y "Seora Santana", un
segundo rango corresponde a la transmisin dentro
de una comunidad como es el caso de los haitianos
y otros grupos. En un tercer nivel de transmisin
colocamos a la tradicin familiar. Esto se
corresponde con los cantos de antecedente africano
y otros antecedentes aislados que solo se
conservan dentro de una familia.

En lneas generales estos cantos emplean


preferentemente cuartetas hexaslabas,
predominan los ritmos binarios sobre los ternarios,
el modo mayor sobre el menor y se componen de
dos frases musicales, la primera corresponde a los
dos primeros versos y es antecedente; la segunda
es consecuente y contiene el tercero y cuarto verso.
Con ligeras variantes, estas mismas frases
meldicas se emplean para cantar varias cuartetas
que pueden ser tantas como la madre necesite para
dormir al nio.
El acento prosdico usualmente coincide con el
musical, de ah que las variantes meldicas y las
rtmicas se adapten al texto siendo frecuente que se
realicen cambios meldicos en las repeticiones.
Durmete mi nio
Uno de los cantos que ms se emplean es el
"Durmete mi nio", corresponde a la forma potica
y musical que explicamos anteriormente.
Existen gran cantidad de variantes tanto del
texto como de la msica, pero mostraremos aquella
que ms comnmente se repite:
Durmete mi nio
durmete mi amor
durmete pedazo
de mi corazn.
Este nio lindo
que naci de da
quieren que lo lleven a
la dulcera.
Este nio lindo
que naci de noche
quieren que lo lleven a
pasear en coche.

En ocasiones la palabra durmete se sustituye


por arrorr. Otras cuartetas empleadas son:
Durmete mi nio
que tengo que hacer lavar
los paales sentarme a
coser.
Este nio lindo
se quiere dormir
tiene un ojito cerrado
y el otro no lo puede abrir. Mi
nio pequeo
no quiere dormir
le cantan los gallos
el kikirik.

Existen ejemplos de este canto en Espaa,


Argentina, Uruguay, Chile, Colombia, El Salvador y
Santo Domingo.
De las partituras que hemos podido consultar
encontramos diferentes melodas en Santo
Domingo y Mxico. No obstante, tenemos una lnea
meldica similar en la versin dominicana del
romancillo "La palomita" (Garrido, 1955:41), que
nosotros conocemos con esta meloda y con otra.

Seora

Santana

Esta es otra de las nanas ms populares en


nuestro pas, Carolina Poncet la considera como un
romancillo hexaslabo propio de las coplas y
romances de Navidad; la Seora Santa Ana aparece
en otras cuartetas, vinculada a la canastilla del nio
Jess as como a otros menesteres propios de un
recin nacido al igual que la Virgen Mara y otros
santos. (Poncet, 1985:604-608).
Los versos ms repetidos son los siguientes:
Seora Santana
por qu llora el nio?
por una manzana
que se le ha perdido.
Yo le dar una
yo le dar dos
una para el nio
y otra para vos.
Yo no quiero una,
yo no quiero dos,
yo quiero la ma
que se me perdi.

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Hemos encontrado otras cuartetas agregadas


antes de stas como la siguiente:
All en el cielo
hay una ventana
por all se asoma
Seora Santa Ana.

Y otras despus de las tres mencionadas:


Manzanita de oro
si yo te encontrara
se la diera al nio
pa' que no llorara.

esos amores malditos


que me hicieron desgraciada.
De esos amores malditos
slo me queda un consuelo
un nio de negros ojos
que es un angelito al cielo.
Cuando lo acuesto en su cuna
no duerme sin que le cante
las canciones de aquel hombre
que anda por el mundo errante.
No voy ms a la campia
ni cruzo la carretera
no quiero que nadie sepa
la historia de esta lechera.

Veamos otros versos referentes a la Virgen y a


Seora Santa Ana con la misma meloda:
La Virgen lavaba
San Jos tenda
el nio lloraba
San Juan lo meca.
Seora Santa Ana
le vengo a decir
que ya nuestro nio
se ha dormido al
fin.

Rau rau
No es extrao encontrar quien cante estos
versos con la meloda de "Durmete mi nio" y
viceversa.

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El texto de esta cancin lo encontramos en


Espaa. Argentina, Uruguay, Chile, Per,
Colombia, Venezuela, Guatemala, El Salvador,
Mxico, California, Puerto Rico y Santo Domingo.
(Garrido, 1955:44).

El siguiente canto pertenece a la zona oriental


del pas, ignoramos el antecedente de esta
meloda, aunque suponemos que sea hispnico:
Rau, rau, rau
mi nio tiene sueo

rau, rau, rau,


y quiere que lo duerma yo.

La lechera
Este canto de cuna lo hemos encontrado en la
zona occidental de nuestra isla y creemos que sea
de antecedente hispnico aunque no tenemos
referencias bibliogrficas de su existencia en los
cancioneros tradicionales de otros pases de habla
hispana.
Est compuesto por varias cuartetas
octoslabas y al igual que los cantos restantes
emplea dos frases musicales: una antecedente y
otra consecuente para los dos ltimos versos.
Existen variantes tanto del texto como de la
meloda, pero hemos recogido la siguiente para
ejemplificarla:
Desde nia fui lechera
siendo feliz y dichosa
nacida entre dos montaas
cerca de Villaviciosa.
Por querer yo tanto a un hombre
del pueblo fui murmurada

Estaba la cinchi madre


En cuanto a la procedencia de esta meloda no
pudimos determinarla a travs de la informante, ni
de la bibliografa, todo parece indicar que su uso se
limita al mbito familiar:
Estaba la cinchi madre, chicuchn
bordando una camisa, chicuchn
y al tiempo que la bordaba
volan con fran
sibiln chicuchn sairn.
Estando en tu ventana,
y all me dorm,

y tus gallos me despertaron


cantando el kikirik
kikirik, kikirik.

Aqu neste sitio

Me confes con un cura

Durante los primeros aos de este siglo se


asentaron en Cuba, familias procedentes de
diferentes regiones de Espaa. Como ejemplo
traemos una cancin catalana, de la cual no hemos
encontrado referencias bibliogrficas:

Segn la informante, su abuela empleaba estas


seguidillas para dormir a los nios. La abuela lleg a
Cuba de Islas Canarias alrededor de 1850.

Aqu neste sitio


la-ra-ra-ra.
aqu neste sitio canto
la-ra-ra-ra.
Que come peras mi nio
mi nio que come peras.
Yo se las dar,
aqu neste sitio, sitio,
la-ra-ra-ra.
(Matanzas)
Plegan,

plegan

Segn los informantes entrevistados, este


canto es valenciano, hallamos dos variantes: una
en Matanzas y otras en Ciudad Habana,
expondremos la habanera:
Plegan, plegan, clavells i roses
i pensamens (bis)
parlant, parlant, paraules amoroses
que llana el vent (bis)
que llana el vent, el vent.
!Ay desde la matinada
el rechisti, el ri.

Estos mismos versos los hemos encontrado en


una cueca chilena (Becco 1960:41). No obstante,
creemos que se hayan adaptado para ser cantados
como nana, al igual que ocurre con otros gneros
musicales y poticos:
Me confes con un cura,
Muchacha, dile a tu
madre,
que era un tronera
que no sea boba,
de penitencia me puso, que siempre tranque la puerta,
que lo quisiera.
con una escoba;
Y yo lo quise, (bis)
porque los hombres; (bis)
porque las penitencias, cuando se ven queridos,
deben cumplirse.
no corresponden.

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Hombre di el diablo
El picaresco canto de cuna que ahora nos
ocupa nos lleg de Galicia:
Hombre di el diablo
que est en lo tellado
el padre del nio

en la cama ayostado
oror, oror y oror
que esta noite no.x

Rock a bye baby


De diferentes islas de las Antillas de habla
inglesa, se asentaron en Cuba numerosas familias
a principios de este siglo; a estos inmigrantes
generalmente se les nombra como jamaicanos.
De estos asentamientos tenemos dos
comunidades que se mantienen hasta la actualidad:
una en Baragu, provincia Ciego de Avila y otra en la
Isla de la Juventud.
Era

chenguete

Los cantos de antecedente africano son


escasos y generalmente se mantienen en el seno
de la tradicin familiar. Veamos un ejemplo de
antecedente arar:

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De este ltimo lugar traemos una meloda de


procedencia inglesa que se ha mantenido a travs
de la tradicin oral en estos grupos:
Rock a bye baby
in the tree top

when the wind blows


the craddle will rock.

Era chenguete
te acorto
enu ma nugue.
Era chenguete
te co elo
ena ma nugue.
(Perico, Matanzas)

Eh dodo mon cher enfant


Los cantos de cuna procedentes de Hait y
Jamaica se practican en las comunidades donde se
encuentran asentadas varias familias de
descendientes haitianos o jamaicanos, por lo que
tienen un uso ms amplio que los dos ejemplos
anteriores.
Los asentamientos haitianos cubren desde la
zona central a la oriental del pas. Ejemplo:
Eh dodo mon cher enfant (bis) ovi ovi ton quer,
pour voir mon bon fich
o precha cher me
acheta mama aller chanters ce dodo mon cher enfant.

Tonadas

campesinas

Es comn en las zonas rurales el uso del punto


guajiro para dormir a los bebs, se emplea
cualquier tipo de dcima (texto) y de tonada
(meloda).
Hemos escogido las siguientes dcimas
disparatadas:
De alcalde de una ciudad
un sapo se coloc
y la rana se nombr
jefa de la sanidad
la burra por caridad

Siendo ministro el len


alto, pleno y potenciario
nombr al gato secretario
para la gobernacin
el cajero fue un ratn

le toc la "sinecura"
y la cuestin de basura
le toc al orangutn
siendo nombrado
un machango
jefe de la agricultura.
(Gibara, Holgun)

el cochino consejal,
el buey, juez municipal
y el chivo representante
y el caballo comandante
para la guardia rural,

Se ensea al nio a ir volteando la mano, es


como para que aprenda a reconocer sus manos.

Por favor no me hagan ruido


Otros cantos de cuna poseen un aire que nos
recuerda el son montuno por el ritmo, meloda y
texto que emplean:

En Santo Domingo y Puerto Rico encontramos


estos cantos con igual texto y diferente meloda
(Garrido, 1955:198).
En Mxico encontramos una variante:

Por favor, no me hagan ruido


que se me despierta el nio
y la orquesta est tocando,
rascando, siempre rascando,
siempre con la misma cosa.

Tengo manita
desconchabadita. tengo
manita
(Mendoza, 1984:57). porque
la tengo

Por el ritmo y la meloda se asemeja ms al


juego de bebitos que en Cuba se conoce como "La
manito quebrada".
La manito la tengo quebrada
que no tiene huesito ni nada.
Vamos al seor cirujano a
curarle al niito la mano.

Este juego tiene un movimiento de la mano


similar al anterior. Otro arrullo para aprender a dar
palmadas es el de "Las torticas de manteca":
Las torticas de manteca,
para mam que le da la teta.
Las torticas de pan blanco,
para pap que est en el campo.
Las torticas y los tortones,
para pap que trae doblones.

JUEGOS

PARA

BEBITOS

Definimos como juegos para bebitos, aquellos


que se emplean, durante los momentos de vigilia
del beb, para ensearles diferentes movimientos,
partes del cuerpo y pequeas habilidades que
necesitan para su aprendizaje. Este tipo de cantos
tambin se conoce como arrullos.
Movimiento de las manos
Para mover las manos tenemos varios cantos,
traemos el ejemplo "Linda manita":
Qu lindas manitas
tiene el nen

qu lindas, qu bellas,
que Dios se las dio.

En este caso se emplea el siguiente esquema


rtmico:

aumentndose o disminuyndose la cantidad de


corcheas necesarias para hacer coincidir el acento
prosdico del texto con el tiempo fuerte del
esquema rtmico. Existen muchas variantes
meldicas aunque la tendencia es recitativa.
El "Pon pon", es un jueguito en el cual se le
ensea al nio a poner el dedo de una mano
sobre la palma de la otra rtmicamente:
Pon pon, el dedito en el bordn
pon pon pillo, el dedito en el bolsillo.

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Este jueguito lo encontramos tambin en


Mxico (Mendoza, 1984:45-46), con igual texto y
diferente meloda.
Movimientos con la cabeza
Encontramos ejemplos paralelos en Espaa,
Sicilia, Argentina, Venezuela, Per, El Salvador,
Puerto Rico y Santo Domingo (Garrido, 1955:195).
Tenemos un juego que se hace dndole
pellizquitos en la mano al nio, para que aprenda a
quitar la mano rpido:
Cantado:

Recitado:

Pipisigallo
montado a caballo
pas un marinero
vendiendo romero.
Le ped un poquito
para mi pollito
que estaba malito
de su piquito
Quita mano
que te pica el gallo!

Uno de los juegos para bebitos de este tipo es el


siguiente:
Tope, tope, tope,
carnerito, beee.

Con l se ensea al nio a chocar su cabeza con


la del adulto. Otro juego muy extendido es el de
"Aztate la mocita", en l se logra que el nio se
golpee la cabeza rtmicamente con las manos en
los tiempos fuertes:
Aztate la mocita
con la mano en la cabecita
aztate la mozota
con la mano en la cabezota.

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Movimientos con los pies


En este tipo de juegos hemos encontrado el
siguiente:
Mueve la pata de conejo
mueve la pata de mulo viejo.

Para aprender a caminar


Uno de los juegos para bebitos ms extendido
es el siguiente:
Andando, andando
que la Virgen lo va mirando.
(La Habana)

Se emplea para ensear a andar el beb, hacia


la zona oriental de Cuba encontramos uno que se
utiliza con el mismo fin pero es diferente:
Vamos a hacer un pinino
caminando, caminando
de pasitos, de pasitos.
(Holgun).

Ensean al nio a mover rtmicamente el pie y


a identificarlo como una parte de su cuerpo.

En ambos casos se trata de recitados rtmicos


binarios al comps de los cuales el nio va dando
pasitos en los tiempos fuertes.

Para aprender a contar


De este tipo de juegos para bebitos, hemos
encontrado pocos, veamos uno para aprender a
contar hasta diez:
Un ico
dos icos
tres icos
cuartana
manzana
(La Habana)

sonido
del oro
a pe,
uno nueve
y uno diez.

Esto se recita rtmicamente sealando uno a


uno los dedos de la mano.
Juegos de divertimento
Quizs el ms conocido de este juego para
bebitos sea el de "Cuando vayas a la carnicera", se
van sealando poco a poco partes del brazo desde
la punta de los dedos hasta llegar finalmente a la
parte de abajo del brazo, hacindole cosquillas al
nio:
Recitado:

Cuando vayas a la carnicera


no me traigas carne ni de aqu
ni de aqu, ni de aqu...
pero de aqu s.

Para ensear al nio a bailar hemos encontrado


varios ejemplos. Tenemos uno que emplea el
estribillo de un antiguo son montuno:
Zfate culona
con tu culito de goma.
(Pinar del Ro).

Y otro, de antecedente congo, que se practica


como tradicin familiar; en ambos casos se agarra
al nio por debajo de los brazos y se mueve
rtmicamente:
lya ando iya
como iy pondogey
ande d, ande d.

Otro juego para bebitos es el "Aserrn, aserrn",


en l se coloca al nio sobre las piernas del adulto y
se va balanceando hacia delante y hacia atrs, al
final se le hacen cosquillas tambin:

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Aserrn, aserrn
los maderos de San Juan
los de Juan, piden pan,
los de Roque, alfandoque,
los de Enrique, alfeique
riqui, riqui, riqui, riqui.
(Villa Clara).

Este juego, con variantes, lo encontramos en


Santo Domingo y Mxico (o.c).
"Arre caballito" imita el trote de un caballo,
colocan al nio sobre una rodilla y mueven la pierna
rtmicamente al comps del canto, acentuando los
tiempos fuertes:
Arre caballito
vamos a Beln
que maana es fiesta
y pasado tambin.

Hemos realizado un breve recuento de los


diferentes tipos de cantos de cuna y juegos para
bebitos que hemos colectado durante nuestra
investigacin.
En el mapa que adjuntamos podrn observar la
distribucin de estos cantos por todo el territorio
nacional y los antecedentes tnicos predominantes
en cada regin.
Podemos observar que los cantos de cuna de
antecedente africano son pocos y se encuentran
localizados hacia la zona occidental y central de la
Isla, mientras que los haitianos se encuentran hacia
Oriente. Esto obedece a razones econmicas,
polticas y sociales que determinaron el
asentamiento de las familias y comunidades en una
u otra zona.

A travs de los ejemplos que ilustran este


trabajo, hemos tratado de presentar un panorama
de cmo algunos de estos cantos se emplean
tambin en otros pases como Espaa y varios de
Latinoamrica y el Caribe.
Diferencias y analogas que nos ensean a
sentirnos parte de la tradicin musical
latinoamericana, pero, a la vez, con una voz propia
que nos caracteriza y distingue como pueblo.

Esquenazi Prez, Martha Esther. Estructuras


poticas de mayor incidencia en nuestra
literatura de tradicin oral. Folleto
mimeografiado por el Depto de Estudios
culturales. La Habana. 1983.
El canto del nio cubano. Conferencia impartida
en un concierto coral didctico. Indito, 1989.
Romances y romancillos tradicionales
infantiles. Ponencia presentada en el taller de
literatura oral celebrado por el Centro "Juan
Marinello". Indito, 1990.
Cancionero de cantos de cuna. Indito, 1991.

BIBLIOGRAFA

58

Alzola, Concepcin. Folklore del nio cubano.


Universidad de Las Villas, Santa Clara, 1961.

Garrido de Boggs, Edna. Folklore infantil de Santo


Domingo. Ediciones Cultura hispnica. Mxico,
1955.

Anido Gmez Lubin, Marta. La universalidad de las


canciones infantiles. Folleto mimeografia-do.
Depto de Estudios culturales. S. Spritus, 1981.

Mendoza, Vicente T. Lrica infantil de Mxico.


Mxico, 1981.

Decco, Horacio. Cancionero tradicional argentino.


Librera Hachette S.A. Buenos Aires, 1960.

Poncet, Carolina. El romance en Cuba. Instituto


cubano del libro, La Habana, 1972.
Investigaciones y apuntes literarios. Editorial
Letras cubanas. La Habana. 1985