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1.

EL ALBACEA
ANTECEDENTES:
Esta institucin tiene antecedentes en el derecho Germnico, el cual marca su
aparicin ntida en la Edad Media con diversos nombres que derivaron despus en
ejecutor testamentario, albacea, contador-partidor, o administrador de la herencia.
El testador nombraba a una persona de confianza para que ejecute las
disposiciones de su ltima voluntad ya que en muchos casos los herederos se
mostraban renuentes a su cumplimiento por conveniencia y otros motivos.
La importancia de la institucin del albaceazgo se debi a la necesidad de
asegurar el cumplimiento de la voluntad del finado; asi en trminos generales se
puede decir que el albacea es la persona encargada de ejecutar la voluntad del de
cujus independientemente de los herederos.
En el Derecho Romano no se conoci esta figura y su evolucin la encontramos
en el Derecho Germnico, como derivacin del Salmann y en el Derecho
Cannico, basado en las costumbres de los pases que observaban el Derecho
Consuetudinario durante la Edad Media.
El Derecho Romano:

La institucin del cargo de albacea no tiene sus origines en el Derecho Romano,


pero existan algunas disposiciones al respecto; as tenemos inicialmente el

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testamento calatis comitis que se efectuaba ante los comicios por curias y con la

presencia de los pontfices. Este hecho solo poda llevarse a cabo en Roma, lugar
de reunin de los comicios: el paterfamilias que no hiciese el testamento de esta
manera mora intestado. Al lado de esta forma de testar existi el testamento in
procintu, que era una declaracin en alta voz ante el ejrcito en tiempo de guerra y
se poda hacer en cualquier lugar. Posteriormente, aparece el testamento per aes
et libram que se presentaba como un acto de enajenacin entre vivos
adoptndose la forma de la mancipatio.
Guillermo Floris Margadant comentando la institucin del albaceazgo en el
Derecho Romano nos dice: "En el testamentum per aes et libram, el testador en
presencia de cinco testigos y del librepens mancipa, vende toda su herencia a un
tercero, al llamado familiae emptor, a quien luego encomien da con palabras
solemnes la ejecucin de las disposiciones de su ltima voluntad contenidas en el
tabuloe testamento.
Por otra parte, la Legislacin Justineana, en su Cdigo L. 1, Ttulo 3, Ley 47 y la
Novela 18, 131, Cap. II, asigna la obligacin a ciertas personas de encargarse del
cumplimiento de la disposicin aunque no hayan sido nombrados por el
disponente sobre la ejecucin de legados y fideicomisos" En estas se encargaba
al Obispo del lugar del testador la ejecucin de las mandas. As se estableci en el
Derecho Romano, la figura del ejecutor como la de un mandatario respecto a sus

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relaciones con los llamados a la herencia, los legatarios y el juez.

En el Derecho Germnico:

Es en este Derecho donde encontramos el antecedente directo del alba el que


inicialmente se conoci con el nombre de fiador, recibiendo posteriormente la
denominacin de Salmann. Pero veamos, en el antiguo Derecho Germnico no
existi la institucin de herederos por testamento, pero si mandas piadosas en las
cuales el disponente poda elegir un heredero para que realizara por ellas
ofrendas a los muertos y al que transmitan a su caudal. Este acto se efectuaba
ante una asamblea pblica emplendose la forma de la adopcin.
El causante entregaba una lanza al fiador, el cual la ofreca a su vez al heredero
elegido. De ah la necesidad de que fuera una persona de confianza la que el
causante eligiera para encargarse del cumplimiento de su ltima voluntad.
El Salmann o fiduciario - fue puesto en Alemania, dndole una especial
configuracin al servicio del Derecho Romano y su testamento, cuya ejecucin
deba a toda costa conseguir frente a la oposicin de la mentalidad de los pueblos
germanos entre los cuales ponga en peligro el Derecho de Sucesin al intestado

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de los hijos y dems parientes

En el Derecho Espaol:

En sus primeros inicios, por influencia del Derecho Cannico, se le atribua la


calidad de albacea, a uno de los ms altos funcionarios del clero, llamado Obispo,
el cual funga como albacea legtimo para la ejecucin de la ltima voluntad del
finado, en los casos, de que el causante no nombrara albacea.
Posteriormente , a la junta de Obispos y otros funcionarios de la iglesia catlica
conocida con el nombre de Concilio de Trento, en 1945 se trat y decreto reformas
de disciplina y costumbres ec1esiasticas, y se dio facultades a los Obispos para
ser ejecutadores de las disposiciones piadosas; y las Leyes de Partidas en sus
normas estableci en la Ley 7, Titulo 10, Partida 6 que: "Si el albacea no quiere
llevar a efecto la voluntad del testador, puede compelerle el Obispo, o ejecutarla
por si o nombrar otro albacea que la cumpla; y si el testador no dejo albacea y el
heredero no la cumple, puede igualmente hacerla cumplir el Obispo, porque es
obra de piedad y como cosa espiritual, en el concepto de que cualquiera del

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pueblo tiene accin para darle cuenta de esta inteligencia

1.1 NATURALEZA JURDICA


Sobre la naturaleza jurdica de este instituto, existieron variados criterios vertidos
por la doctrina, fundadas en diferentes teoras como:
Teora del Mandato: Esta teora afirma que el albacea testamentario
tiene una misin ms parecida al mandatario ya que ambos reciben
encargos por parte del testador.
Teora de la Representacin: Segn esta teora el albacea acta como
representante del testador y de los herederos.
Teora del Cargo u Oficio: Esta teora considera que el albaceazgo es
un cargo u oficio de carcter privado, es decir el albacea se convierte
en el titular de un oficio, actuando en inters de otro.
En conclusin el albaceazgo es una institucin independiente y autnoma con
caracteres propios, que no es anloga ni asimilable a ninguna otra del Derecho
Civil, sin embargo comparte ciertas disposiciones del mandato, de la

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representacin, entre otras instituciones.

1.2 CARACTERSTICAS DEL ALBACEA:


Debe ser nombrado en testamento: El nombramiento del albacea debe
constar en testamento.
Es voluntario: Es doblemente voluntario, ya que el testador puede designar
un albacea o no y de igual manera el albacea podr aceptar o rechazar el
cargo.
Es personalsimo: El cargo de albacea es indelegable, empero puede
encomendar algunas de sus funciones a terceros bajo rdenes y
responsabilidad del mismo.
Es remunerado: Por regla general el albacea es remunerado, salvo que el
testador haya dispuesto su gratuidad.
Es prescindible: El albaceazgo no es indispensable en el fenmeno
sucesorio.
Es irrevocable: Una vez aceptado el cargo de albacea ya no podr

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renunciar a este, salvo que sea por causa justa previa aprobacin del juez.

1.3 CONCEPTO:
Es el encargado por un testador o por un juez de cumplir la ltima voluntad y
custodiar los bienes de una persona fallecida (el caudal hereditario). En el primer
caso (cuando ha sido nombrado en el testamento) se denomina albacea
testamentario, y en el segundo, albacea dativo.
El testador podr nombrar uno o ms albaceas, ya sean herederos o extraos a la
Herencia.
En caso de ausencia de testamento y de orden judicial, se denomina albacea
legtimo a aquel a quien compete por derecho cumplir la voluntad del testador.
Finalmente, se llama albacea universal a quien tiene poder irrestricto para cumplir
ntegramente todas las disposiciones de un testamento. Tambin el albacea es
considerado el ayudante inmediato que en un futuro estar preparado para ocupar
el cargo de la persona a la que est referida dicha ocupacin. Generalmente est
relacionado con las Asociaciones de Fieles o Hermandades y Cofradas.
El Albacea
Son los rganos representativos de la comunidad hereditaria para proceder a
su administracin, liquidacin y divisin, y en su caso, los ejecutores de las

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disposiciones testamentarias.

De la anterior definicin, se desprenden las funciones principales del albacea:


1.- Administrar la herencia.
2.- Liquidar la herencia.
3.- Dividir la herencia. (Adicionalmente, cobrar sus honorarios, por supuesto)
CLASIFICACIN DE LOS ALBACEAS
Albacea Unipersonal: Tambin se le identifica como albacea singular,
ejercicio o actuacin individual y albaceazgo unipersonal.
El Cdigo Civil se refiere a esta en el artculo 854 al indicar que el testador
puede nombrar uno o ms albaceas, sean herederos o bien extraos a la
herencia. Esta categora de albacea se presenta cuando el testador slo
design a una persona, correspondiendo a ella y solo a ella la ejecucin del
testamento, y en caso de que se den las causas de terminacin del cargo
previstas por el artculo 872 corresponder a los herederos, segn el
artculo 873, la ejecucin del testamento. Es la ley quien hace en estas
circunstancias la designacin por mediar causas que dan lugar a ello. El
albaceazgo unipersonal puede tener lugar aun cuando exista pluralidad de
designados, ello cuando el testador distribuya las funciones entre los

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diferentes designados, de modo que cada albacea pueda actuar dentro del

marco de sus atribuciones con total independencia de los dems sin


involucrarse en el mbito de las competencias de los dems
Albacea Plurinominal o Pluripersonal: Estamos hablando de una pluralidad
de albaceas nombrados, en que se hace necesario discernir del testamento
el por qu de tal nominacin, el grado de responsabilidad por la actuacin,
cmo deben tomarse las decisiones, y cmo responden por los daos y
perjuicios que en la ejecucin del cargo ocasionen a los herederos o
legatarios. La posibilidad de tal designacin est prevista por el Cdigo
(artculo

854).

Aqu

cabe

destacar

la

posibilidad

de

albaceas

mancomunados solidarios y sucesivos.


Albaceas Mancomunados: El Cdigo Civil alude a esta en el artculo 856
cuando dice los albaceas podrn ser nombrados mancomunada, sucesiva
o solidariamente. El albaceazgo mancomunado implica la designacin
mnima de dos o ms personas en el cargo y de manera conjunta, se trata
de una pluralidad de personas designadas que concurren a la realizacin
de un propsito, de un fin comn, que es la conclusin de la voluntad ltima
del testador vertida en su testamento y que debe ser la ley de su sucesin.
.Albaceas Solidarios: A este tipo de albaceas se refiere el Cdigo Civil en
los artculos 856 y 859. El Cdigo los contempla, ms no dice en qu
consiste y cmo stos han de cumplir sus atribuciones cuando el testador
no ha determinado el orden en que deben desempear el cargo, por lo que
el

propio

artculo

859

dispone

que

se

mancomunadament

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1.4 Legislacin Panamea

entendern

nombrarlos

No podr ser albacea el que no tenga capacidad para obligarse:

El menor no podr serlo, ni aun con la autorizacin del padre o del tutor.
Esta prohibicin se hace extensiva a los menores emancipados o
habilitados de edad.
Tipos de albacea segn el cdigo civil:
El albacea puede ser universal o particular
En todo caso, los albaceas podrn ser nombrados mancomunada, sucesiva
o solidariamente.

Cuando los albaceas fueren mancomunados:


Slo valdr lo que todos hagan de consuno, o lo que haga uno de ellos
legalmente autorizado por los dems, o lo que, en caso de disidencia, acuerde el
mayor nmero. No logrndose el acuerdo, se estar a lo que decida el tribunal.
En los casos de suma urgencia podr uno de los albaceas mancomunados
practicar, bajo su responsabilidad personal, los actos que fueren necesarios,
dando cuenta inmediata a los dems.
Si el testador no establece claramente la solidaridad de los albaceas, ni fija el
orden en que deban desempear su encargo, se entendern nombrados
mancomunadamente, y desempearn el cargo como previenen los dos Artculos
anteriores.
El cargo de albacea es de voluntaria aceptacin, y se entender aceptado por el
nombrado para desempearlo si no se excusare dentro de los seis das siguientes

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a aquel en que se le notifique su nombramiento.

El albacea que acepte el cargo se constituye en la obligacin de desempearlo;


pero lo podr renunciar alegando causa justa, al prudente arbitrio del tribunal.
El albacea que no acepte el cargo, o lo renuncie sin justa causa, perder lo que le
hubiere dejado el testador, salvo siempre el derecho que tuviere a los alimentos.
Los albaceas tendrn todas las facultades que expresamente les haya conferido el
testador, y que no sean contrarias a las leyes.

No habiendo el testador determinado expresamente las facultades de los


albaceas, tendrn las siguientes:
1. Disponer y pagar el funeral del testador con arreglo a lo dispuesto por l en el
testamento; y, en su defecto, segn la costumbre del lugar;
2. Satisfacer los legados con conocimiento de los interesados y autorizacin
judicial;
3. Vigilar sobre la ejecucin de todo lo dems ordenado en el testamento, y
sostener, siendo justo, su validez en juicio y fuera de l.
4. Tomar las precauciones necesarias para la conservacin y custodia de los
bienes, con intervencin de los herederos presentes.

Si no hubiere en la herencia dinero bastante para el pago de funerales y legados,

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y los herederos no lo afrontaren de lo suyo, promovern los albaceas la venta de

los bienes muebles; y no alcanzando stos, la de los inmuebles, con intervencin


de los herederos.
Si estuviese interesado en la herencia algn menor, incapaz, ausente, corporacin
o establecimiento pblico, la venta de los bienes se harn con las formalidades
prevenidas por las leyes para tales casos.
El albacea, a quien el testador no haya fijado plazo, deber cumplir su encargo
dentro de un ao contado desde su aceptacin, o desde que terminen los litigios
que se promovieren sobre la validez o nulidad del testamento o de alguna de sus
disposiciones.
Si el testador quiere ampliar el plazo legal, deber sealar expresamente el de la
prrroga. Si no lo hubiese sealado, se entender prorrogado el plazo por seis
meses.
Si transcurrida esta prrroga, no se hubiese todava cumplido la voluntad del
testador, podr el tribunal conceder otra por el tiempo que fuere necesario,
atendidas las circunstancias del caso.
Los herederos y legatarios podrn, de comn acuerdo, prorrogar el tiempo
mencionado por el tiempo que crean necesario; pero, si el acuerdo fuese slo por
mayora, la prrroga no podr exceder de seis meses.
Los albaceas debern dar cuenta de su encargo a los interesados.
Si hubieren sido nombrados, no para entregar los bienes a herederos
determinados, sino para darles la inversin o distribucin que el testador hubiese
dispuesto en los casos permitidos por derecho, rendirn sus cuentas al tribunal.

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Toda disposicin del testador contraria a este Artculo ser nula.

La remuneracin del albacea ser la que le haya sealado el testador.


Si el testador no hubiere sealado ninguna, tocar al tribunal regularla, tomando
en consideracin el caudal y lo ms o menos laborioso del cargo.
Tambin la regular el tribunal cuando la remuneracin fijada por el testador
afectare los intereses de los acreedores hereditarios.
Si el testador sealare conjuntamente a los albaceas su retribucin, la parte de los
que no admitan o renuncien el cargo, acrecer a la de los que lo desempeen.

El albacea no podr delegar el cargo sino con expresa autorizacin del testador.
Sin embargo, podr constituir mandatarios que obren a sus rdenes; pero ser
responsable de las operaciones de stos.
El cargo de albacea termina por la muerte, imposibilidad, renuncia o remocin del
mismo, y por el lapso del trmino sealado por el testador, por la ley, y, en su caso,
por los interesados. En los casos del Artculo anterior, y en el de no haber el
albacea aceptado el cargo, corresponder a los herederos la ejecucin de la

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voluntad del testador.

1.5 Derecho Comparado

Las facultades del albacea sern aquellas que haya fijado testador. Y para el caso de no
haber especificado ninguna, se estar a lo sealado en el artculo 902 del Cdigo Civil,
que le reconoce las siguientes facultades:

Disponer y pagar los sufragios y el funeral del testador con arreglo a lo dispuesto por l en
el testamento; y, en su defecto, segn la costumbre del pueblo.

.Satisfacer los legados que consistan en metlico, con el conocimiento y el beneplcito del
heredero.
Vigilar sobre la ejecucin de todo lo dems ordenado en el testamento, y sostener, siendo
justo, su validez en juicio y fuera de l.
Tomar las precauciones necesarias para la conservacin y custodia de los bienes, con
intervencin de los herederos presentes.

Los albaceas debern adems dar cuenta de su encargo a los herederos.


Si comparamos las facultades de los ALBACEAS espaoles con, por ejemplo, su
equivalente ingls, el EXECUTOR, debemos concluir que los albaceas tienen muchas
menos que aquellos, as;
El Executor ingls recibe los bienes de la herencia pudindolos administrar como si fueran
propios, debiendo pagar con ellos los impuestos pertinentes, costes funerarios, etc., y
teniendo la capacidad de vender los bienes, administrarlos y repartirlos entre los
herederos segn su criterio, siendo responsable ante los beneficiarios, del cumplimiento
de sus obligaciones. Adems, en todo testamento ingls se deber nombrar un Executor,

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para que administre la masa hereditaria.

Los herederos no siempre podrn heredar de forma directa, normalmente lo tendrn que
hacer a travs del executor.

En cambio el Albacea espaol, no tiene capacidad para vender los bienes de la herencia
ni repartirlos entre los herederos, su nombramiento no es obligatorio y los herederos
podrn siempre heredar lo que le corresponda, incluso sin la necesidad de la intervencin
del albacea.
As, podemos decir que el albacea testamentario, en principio, en nada perjudica a los
herederos o legatarios, en realidad, puede facilitarles la realizacin de los trmites o actos
necesarios para la aceptacin de la herencia, incluyendo actos de conservacin de los
bienes, obtencin de certificaciones necesarias, entrega de legados, formacin inventario
de la herencia, etc.
Por lo tanto, en caso de que los herederos no sepan o no puedan encargarse
personalmente de la herencia, porque desconozcan la ley aplicable, o no vivan en
Espaa, o tengan dificultades para su administracin, etc., puede ser muy aconsejable el
nombramiento de un albacea, que sea de su confianza y si es posible, que sea un experto
en la materia, adems, usted podr delimitar las facultades que quiera darle, para
asegurarse una administracin de la herencia ms fcil para sus herederos. Debe
recordar que siempre podrn sus herederos heredar directamente, si por el motivo que

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sea, deciden no contar con el albacea

1.6 Jurisprudencia

HILDA ANTONIA PIZA BLONDET RECURRE EN CASACIN DENTRO DEL


PROCESO DE SUCESIN TESTADA DE WILSON CHARLES LUCOM (Q.E.P.D.)
PRESENTADA POR RICHARD SAM LEHMAN - PONENTE: OYDN ORTEGA
DURN- PANAM, SEIS (6) DE AGOSTO DE DOS MIL DIEZ (2010).

Tribunal: Corte Suprema de Justicia, Panam


Sala: Primera de lo Civil
Ponente: Oydn Ortega Durn
Fecha: viernes, 06 de agosto de 2010
Materia: Civil
Casacin
Expediente: 198-07

VISTOS:
La firma de abogados INFANTE & PEREZ ALMILLANO, actuando en su condicin
de apoderados judiciales de la Seora HILDA ANTONIA PIZA BLONDET, interpuso
formal Recurso de Casacin en contra de la Resolucin de cuatro (4) de mayo de
dos mil siete (2007), proferida por el Primer Tribunal Superior del Primer Distrito
Judicial, el cual modifica el Auto No. 1025/173-06 de cinco (5) de julio de dos mil
seis (2006), proferido por el Juzgado Cuarto de Circuito Civil del Primer Circuito
Judicial de Panam, ambos emitidos dentro del Proceso de Sucesin
Testamentaria de WILSON CHARLES LUCOM (Q.E.P.D.).
Esta Sala de lo Civil, mediante Resolucin de siete (7) de diciembre de 2007, que
consta de fojas 259 a 260 del expediente, admiti el Recurso de Casacin
interpuesto por la parte Recurrente.
Una vez verificado que ha finalizado la etapa de alegatos, la cual fue aprovechada

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a bien por la parte Recurrente y por los apoderados judiciales del seor RICHARD

LEHMAN, esta Sala procede entonces, a resolver el fondo del Recurso con base a
las consideraciones que se exponen ms adelante.
Encontrndose el presente Recurso de Casacin en etapa de alegatos de fondo,
la Licenciada DORIS SERRANO BATISTA, actuando en nombre y representacin
de CLINICA MAYO DE ROCHESTER MINESSOTA, present Incidente para que
se declare la nulidad de todo lo actuado a partir del Auto de siete (7) de diciembre
de dos mil siete (2007), emitido por esta Sala y el cual resolvi admitir el Recurso
de Casacin sujeto a estudio en esta ocasin.
Por encontrarse en etapa de resolverse el fondo del presente Recurso de
Casacin, y con base al Principio de Economa Procesal, esta Sala proceder a
resolver en conjunto tanto el Incidente de Nulidad interpuesto por la Licenciada
Doris Serrano Batista, como el presente Recurso.
INCIDENTE DE NULIDAD
La Licenciada DORIS SERRANO BATISTA, actuando en nombre y representacin
de CLINICA MAYO DE ROCHESTER MINESSOTA, quien figura como legataria
dentro del testamento del seor Wilson Charles Lucom (q.e.p.d.), y as ha sido
reconocida por el Ad-quem a travs de la Resolucin impugnada, present
incidente para que se declare la nulidad de todo lo actuado a partir del Auto
calendado 7 de diciembre de 2007, el cual dispuso admitir el Recurso de Casacin
interpuesto por Hilda Antonia Piza Blondet; ya que considera la Incidentista, que a
esta Sala le estaba vedada en ese momento procesal, pronunciarse sobre la
admisibilidad del Recurso de Casacin, al estar pendiente el cumplimiento de una
diligencia judicial ordenada por el Magistrado Sustanciador, "y que en funcin del
derecho de defensa del que su representada es titular, por imperio de la
Constitucin Poltica y por ministerio de la Ley", se debi suspender el curso del
Proceso.
La Sala observa que la Licenciada Doris Serrano, ha presentado el Incidente de
Nulidad dentro del presente Recurso de Casacin, en contravencin con lo

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sealado en el artculo 1191 del Cdigo Judicial, el cual seala lo siguiente:

"Artculo 1191: Durante la sustanciacin del recurso, no se admitir ms incidente


que el de recusacin.".
El artculo 1191 del Cdigo Judicial, previamente trascrito, es claro al indicar que
durante la sustanciacin del Recurso de Casacin, no procede ningn incidente,
salvo el de recusacin, por lo que esta Sala no puede proceder de ninguna otra
forma que no sea la de rechazar de plano el Incidente de Nulidad presentado por
la Licenciada Doris Serrano en representacin de CLINICA MAYO DE
ROCHESTER MINESSOTA, por improcedente.
ANTECEDENTES:
Mediante apoderado judicial, el seor RICHARD SAM LEHMAN, solicita la
apertura del Proceso de Sucesin Testada de quien en vida se llam WILSON
CHARLES LUCOM (q.e.p.d.), adjuntando a su escrito de solicitud, escrituras
pblicas contentivas del testamento abierto del causante, y solicitando en virtud
del mismo, se le nombre como albacea de la masa testamentaria, en conjunto con
los seores Christopher Rudy e Hilda Piza Lucom, tal como, segn el solicitante,
era la voluntad del causante.
La controversia que se pretende resolver a travs del presente Recurso de
Casacin que nos ocupa de anlisis en esta ocasin, se origina por razn de que
el testamento del causante, se divide en tres escrituras pblicas distintas, siendo
la clusula primera, la que corresponde a la designacin de albaceas, misma que
ha originado la iniciativa procesal sobre la cual, esta Sala debe pronunciarse, por
lo que se considera preciso describir el contenido de las distintas Escrituras
Pblicas:
1. Escritura Pblica No. 6646 de 20 de junio de 2005, "por la cual Wilson Charles
Lucom otorga testamento", compuesta de cuatro clusulas, cuyo texto de la
primera clusula seala:
"PRIMERA: Yo Wilson C. Lucom, residente en la ciudad de Panam, Repblica de
Panam, en completo uso de mis facultades fsicas y mentales, hago de esta mi

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ltima voluntad y testamento, el cual revoca todas las anteriores disposiciones y

codilicios (sic). Yo, designo como Albaceas a Richard Lehman, de Boca Ratn,
Florida, USA; Rubn Carles, de Panam, en la Repblica de Panam y mi amada
esposa Hilda Piza Lucom, antiguamente Hilda Piza Arias, nuera del Ex Presidente de la Repblica de Panam Harmodio Arias y sobrina de la Ex Presidente de la Repblica de Panam, Mireya Moscoso. En el evento de que el
seor Ruben Carles no pueda continuar como Albacea por cualquier causa,
designo al seor Christopher Rudy como Albacea en su reemplazo."
2. Escritura Pblica No. 11191 de 20 de octubre de 2005, "por la cual Wilson
Charles Lucom otorga testamento", compuesta de tres clusulas, en donde la
clusula segunda va dirigida a modificar la clusula primera de la escritura pblica
No. 6646 antes mencionada, a fin de que su clusula primera quede de la
siguiente forma:
"CLUSULA PRIMERA: Yo, Wilson C. Lucom, residente en la ciudad de Panam,
Repblica de Panam, en completo uso de mis facultades fsicas y mentales, hago
el siguiente codicilios (sic) al testamento otorgado con anterioridad. Yo, designo
como Albaceas a Richard Lehman, de Boca Ratn, Florida, USA; Christopher
Rudy. De Florida, USA y mi amada esposa Hilda Piza Lucom, antiguamente Hilda
Piza Arias, nuera del Ex Presidente de la Repblica de Panam, Harmodio Arias y
sobrina de la Ex Presidente de la Repblica de Panam, Mireya Moscoso."
3. Escritura Pblica No. 1131 de 3 de febrero de2006, "por la cual Wilson Charles
Lucom otorga testamento", compuesta de tres clusulas, las cuales al igual que en
el codicilo anterior, manifiesta nica y exclusivamente la intencin de modificar la
clusula primera del testamento original que consta en la escritura pblica No.
6646 antes mencionada, slo que en esta ocasin, no hace referencia
a albaceas y el texto integro de cmo, a segn su voluntad, debe quedar la
referida clusula primera, expresa:
"CLUSULA PRIMERA: Yo, Wilson C. Lucom, residente en la ciudad de Panam,
Repblica de Panam, en completo uso de mis facultades fsicas y mentales, hago
el siguiente codicilio (sic) al testamento otorgado con anterioridad. Lego a ISRAEL

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DEL CARMEN TEJADA CUERVO con cdula de identidad personal No. ocho-

doscientos treinta y tres-seiscientos sesenta y ocho (8-233-668), ciudadano


panameo, la finca nmero ciento diez mil cuarenta y uno (110041), una casa y un
lote con el precedente de que permanezca empleado por mi hasta el momento de
mi muerte. La propiedad debidamente inscrita en el Registro Pblico se describe
de la siguiente forma: --------Finca nmero ciento diez mil cuarenta y uno (110041),
Rollo siete mil ciento setenta y dos (7172) Documento cinco (5) de la Seccin de
Propiedad, debidamente inscrita en el Registro Civil, provincia de Panam que
consiste de una casa ubicada en Altos de la Pulida lote nmero M-3, Distrito de
San Miguelito y de la cual sus medidas y limites se encuentran inscritas en el
seccin de la propiedad del Registro Pblico en la provincia de Panam. --------Si
Israel Tejada no se encuentra empleado por mi al momento de mi muerte la
condicin precedente controla y no se le legara ninguna parte de la finca nmero
ciento diez mil cuarenta y uno (110041), adems deber desalojar dicha finca
dentro de sesenta das. Adicionalmente el seor Tejada no tendr ningn inters
pasado o futuro en la finca ciento diez mil cuarenta y uno (110041)---------En el
evento de que el seor Tejada no se encuentre trabajando para mi, el no recibir
esta propiedad como legado por ende no ser dueo de ella y la propiedad antes
descrita pasar a la fundacin END WAR TRUS. En el evento que la condicin
precedente sea cumplida y que el seor Tejada este en el empleo del Sr. Lucom
hasta el momento de su muerte, el seor tejada ser el dueo de dicha propiedad
libremente.---------Es irrelevante que el seor Tejada quede empleado por la
seora HILDA LUCOM al momento de la muerte del seor LUCOM.------- La
condicin precedente toma efecto inmediatamente.
El Juzgado Cuarto de Circuito de Panam, para pronunciarse con relacin a la
interpretacin que debe drsele a las tres escrituras previamente descritas, y
consecuentemente designar un albacea dentro del Proceso de sucesin testada,
sustenta su criterio con base a las opiniones expuestas por el Notario segundo del
circuito de Panam, las cuales fueron incorporadas al Proceso por parte de los
apoderados judiciales del seor Lehman. De manera que, la parte resolutiva de su

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fallo, especficamente seala lo siguiente:

"Declara que esta (sic) abierto el Proceso de Sucesin testada de WILSON


CHARLES LUCON (Q.E.P.D.), quien falleci el da 2 de junio de 2006.
1.

Que son sus legatarios, sin perjuicio de terceros, la seora HILDA

PIZA LUCOM, ISABEL MARIA CLARK, ROBERT CLARK, I.D. No 224-13-7992,


ALEXANDER CLARK, I.D. No 230-13-7714, LANNY CLARK, I.D. No 552-69-3776,
CASSANDRA CLARK, I.D. No 557-75-8741, CLINICA MAYO DE ROCHESTER
MINNESSOTA, MELINDA MORRICE, HILDA ABDELNOUR, MADELINE ARIAS,
GILBERTO ARIAS, MARGARITA ARIAS ALLISON, NORA GARNER, JAMES
GIBBONS, ANN SMITH, WALTER GARNER, GABY ELKINS, CHRISTOPHER
RUDDY, DR. PETER HIBBERD, MARIO BOYD, ANDREA OSPINA, TANYA
RAMOS, ISRAEL TEJADA, EDILBERTO SOTO. CONDICIONAL a FUNDACIN
END WAR TRUS.
Se tiene como heredera a la FUNDACIN WILSON C. LUCOM TRUST. FUND.
2.

SE NOMBRA como Albacea de la herencia al seor RICHARD

LEHMAN, de nacionalidad estadounidense, con identificacin nmero L 550-75744-081-0, quien deber comparecer al Tribunal a tomar posesin del cargo.
3.

SE ORDENA a que comparezcan a estar en Derecho todas las

personas que tengan algn inters en la misma, y que se FIJE y PUBLIQUE el


edicto emplazatorio de que trata el Artculo 1526 del Cdigo Judicial.
...
En cumplimiento de sus derechos y facultades procesales, el apoderado judicial
de la seora Hilda Antonia Piza Blondet, present Recurso de Apelacin contra el
Auto previamente citado, concluyendo entonces el Primer Tribunal, en resolver la
alzada mediante la Resolucin de cuatro (4) de mayo de dos mil siete (2007), cuya
parte resolutiva expresa lo siguiente:
DECLARA:
1.

Que est abierto el Proceso de Sucesin Testamentaria de WILSON

24

CHARLES LUCOM (Q.E.P.D.), quien falleci el 2 de junio de 2006;

2.

QUE SON SUS LEGATARIOS, sin perjuicio de terceros, la seora

HILDA PIZA LUCOM, ISABEL MARIA CLARK, CASSANDRA CLARK, CLINICA


MAYO

DE

ROCHESTER

MINNESSOTA,

MELINDA

MORRICE,

HILDA

ABDELNOUR, MADELINE ARIAS, GILBERTO ARIAS, MARGARITA ARIAS


ALLISON, NORA GARNER, JAMES GIBBONS, ANN SMITH, WALTER GARNER,
GABY ELKINS, CHRISTOPHER RUDDY, DR. PETER HIBBERD, MARIO BOYD,
ANDREA OSPINA, TANYA RAMOS, EDILBERTO SOTO e ISRAEL TEJADA.
3.

SE NOMBRA como ALBACEAS Y FIDUCIARIOS de la herencia a los

seores RICHARD SAM LEHMAN, CHRISTOPHER RUDY y HILDA PIZA LUCOM,


para que mancomunadamente, de conformidad con los artculos 857 y 858 del
Cdigo Civil ejerzan el cargo de albaceas y fiduciarios, quienes debern
comparecer al Tribunal a tomar posesin del cargo; y
4.

SE ORDENA que comparezcan a estar en Derecho todas las

personas que tengan algn inters en la misma, y que SE FIJE y PUBLIQUE el


edicto emplazatorio de que trata el Artculo 1526 del Cdigo Judicial.
...
El Tribunal de segunda instancia sustenta la decisin vertida mediante la
Resolucin impugnada a travs del presente Recurso de Casacin, por considerar,
contrario a lo expuesto por el A-quo, que el testador cometi un error de
numeracin al referirse a la clusula primera de la Escritura Pblica No. 6646, ya
que a travs de la Escritura Pblica No. 1131, su intencin era modificar el legado,
que seguidamente estableci. En este sentido, resolvi la disyuntiva que se
presentaba con relacin a la designacin de los albaceas, manifestando adems
que, su criterio era lo que ms se apegaba a la voluntad e intencin del testador,
ya que segn el Ad-quem, era "obvio que la intencin del testador era
tener albaceas, ya que de varias clusulas del testamento se desprende que los
bienes de la sucesin deban ser administrados, repartidos y en algunos casos
vendidos por albaceas, a quienes se les seal la forma en que deberan llevar a
cabo la administracin de los bienes a ellos confiados y la disposicin de los

24

mismos, e incluso se seal los honorarios que devengaran los albaceas"; por lo

que entonces, son los ltimos albaceas designados por el causante a travs de la
escritura pblica No. 1191 antes mencionada, los que la juez A-quo debi tener
como tales.
Es contra esta Resolucin que la Recurrente ha interpuesto Recurso de Casacin,
que esta Sala se avoca a resolver.
RECURSO DE CASACIN
El Recurso de Casacin al que se contrae nuestro anlisis en esta ocasin es en
el fondo, siendo la nica Causal invocada la de "infraccin de normas sustantivas
de derecho en concepto de violacin directa que ha influido sustancialmente en lo
dispositivo de la resolucin recurrida", la cual se sustenta a travs de cinco
Motivos, que procedemos a transcribir:
"PRIMERO: An cuando en la sentencia dictada por el Tribunal Superior se
reconoce, que el seor Wilson Charles Lucom (q.e.p.d.) mediante Escritura
Pblica No. 6646 de 20 de junio de 2005, otorg testamento abierto en la Notaria
Segunda del Circuito de Panam, del cual se modific la clusula primera, en lo
relativo a la designacin de los albaceas, mediante Escritura Pblica No. 11191 de
20 de octubre de 2005 y que a su vez dicha clusula fue modificada mediante la
Escritura Pblica No. 1131 de 3 de febrero de 2006, concluye que la clusula
segunda, que modifica la clusula primera del testamento otorgado en la Escritura
Pblica No. 6646, no hace alusin en ningn momento a los albaceas, con lo cual
infringe el precepto legal sustantivo que le indica al juez que las disposiciones
testamentarias deben entenderse en el tenor literal de sus palabras, al
considerarse que la modificacin no afect en lo absoluto el tema concerniente a
los albaceas, todo ello, como producto de que no hizo prevalecer el tenor literal de
lo expresado en el testamento ni la voluntad del testador cuando modific de
forma expresa la clusula primera del testamento, tal como explcitamente fue su
voluntad.
SEGUNDO: A pesar de que la resolucin cuestionada reconoci que el testamento

24

original fue modificado en su clusula primera y que la voluntad del testador debe

entenderse en su sentido literal, pasa por alto bsicas consideraciones que,


conforme a la ley sustantiva, debieron ser tomadas en cuenta para los fines de
establecer la vigencia de la designacin de los albaceas. En primer lugar, ninguna
importancia le concedi el Tribunal a la ltima modificacin hecha al testamento y
consignado en la Escritura Pblica No. 1131 cuando expresamente manifest que
reiteraba la vigencia de las clusulas del testamento otorgado mediante Escritura
Pblica No. 6646 con la nica excepcin del contenido de la clusula primera, la
cual fue variada en su totalidad. El desconocimiento de esta realidad, nos permite
afirmar que la sentencia recurrida incurri en violacin directa de la disposicin
legal que regula el sentido y alcance que se le debe dar a la voluntad del testador
y que por ese motivo si se hubiere entendido en su tenor literal la intencin del
causante, no se le debi reconocer eficacia a la designacin de los albaceas.
TERCERO: La violacin directa de la ley sustancial por parte del Tribunal Superior
ha sido causa de que la vigencia dada a la designacin de los albaceas, se aleje
por completo de lo que el derecho sustantivo establece, con el objeto de entender
la voluntad del testador, en cuanto a que debe prevalecer lo que aparezca ms
acorde a la voluntad del testado, segn lo que se desprenda del contenido mismo
del testamento, ms, sin embargo el Tribunal no slo entiende que la voluntad del
testador era tener albaceas, sino que se cometi un error de numeracin al
referirse a la clusula primera del testamento quedara como lo expres en la
modificacin que aparece establecida en la Escritura Pblica No. 1131, con lo cual
se aparta del tenor literal y de la intencin del testador, tal como lo persigue con la
norma de derecho que regula esta materia, pues literalmente se refiri a la
clusula primera y no a la tercera del testamento.
CUARTO: En la resolucin cuestionada, el Tribunal incurre en violacin directa de
la ley, al establecer que HILDA PIZA LUCOM, no ha sido instituida como heredara
universal, ya que de la voluntad del testador estaba dirigida a que su esposa fuese
una legataria, cuando la intencin o voluntad del mismo, segn se advierte de la
clusula tercera del testamento consignado en la Escritura Pblica No. 6646, no

24

era otra que dejar a su legtima esposa como heredera del 50% de sus bienes

donde quiera que ella existiera, con lo cual est claro la voluntad del testador
acerca de ste ttulo y con independencia que no haya usado la palabra heredero,
se advierte de la voluntad consignada en el testamento, que la disposicin que le
otorga el causante a la cnyuge, fue hecha a ttulo universal o de herencia y no
como legataria.
QUINTA: La violacin directa de la ley sustantiva en que incurri el Tribunal
Superior ha sido la causa principal que se le haya dado vigencia a la designacin
de tres albaceas, a pesar de que, basndose en el sentido literal de la
disposiciones testamentarias o apegndose a la voluntad o intencin del testador,
se le hacen producir efectos contrarios a lo establecido en la norma, cuando el
resultado no debi ser otro que estimar que los albaceas haban sido suprimidos
por una modificacin expresa del testador. Y por otro lado, que haya estimado que
Hilda P. Lucom era legataria, en lugar de tenerla como heredera a ttulo universal,
tal como era la voluntad del causante, cuando le confiere derecho sobre sus
bienes en el cincuenta por ciento."
Como normas de derecho supuestamente infringidas, el Recurrente seala el
artculo 707, 771 y 700 del Cdigo Civil, los cuales en su sentido literal expresan:
"Artculo 700: El testador puede disponer de sus bienes a ttulo de herencia o de
legado.
En la duda, aunque el testador no haya usado la palabra heredero, si su voluntad
est clara acerca de este concepto, valdr la disposicin como hecha a ttulo
universal o de herencia.
Artculo 707: Toda disposicin testamentaria deber entenderse en el sentido
literal de sus palabras, a no ser que aparezca claramente que fue otra la voluntad
del testador. En caso de duda se observar lo que aparezca ms conforme a la
intencin del testador, segn el tenor del mismo testamento.
El testador no puede prohibir que se impugne el testamento en los casos en que

24

haya nulidad declarada por la ley.

Artculo 771: Todas las disposiciones testamentarias son esencialmente


revocables, aunque el testador exprese en el testamento su voluntad o resolucin
de no revocarlas.
Se tendrn por no puestas las clusulas derogatorias de las disposiciones futuras
y aquellas en que ordene el testador que no valga la revocacin del testamento si
no la hiciere con ciertas palabras o seales."
CRITERIO DE LA SALA
De los motivos primero, segundo, tercero y quinto que sustentan el Recurso de
Casacin que se analiza en esta oportunidad, esta Sala desprende un slo cargo
de ilegalidad atribuible por el Recurrente, a la Resolucin recurrida, el cual
consiste en que el Ad-quem reconoce que la ltima modificacin realizada por el
causante al testamento que consta en la Escritura Pblica No. 6646, antes
descrita, fue realizada a travs de la Escritura Pblica No.1131, tambin antes
descrita; en la cual no hizo referencia al nombramiento de Albaceas, sino que
modific de manera expresa la clusula que los nombraba, y se refiri nicamente
al legado, dejando de lado el nombramiento de albaceas. Sin embargo, a pesar de
ello, el Ad-quem determin que esta modificacin no afectaba el nombramiento
de albaceas de la Escritura Pblica anterior a la ltima voluntad del causante, no
haciendo prevalecer el tenor literal de lo expresado en el testamento.
Asimismo, argumenta el casacionista su cargo de ilegalidad, denunciando que el
Ad-quem no le dio importancia a la voluntad del causante cuando en la ltima
modificacin realizada a su testamento, expresamente manifest que reiteraba la
vigencia de las clusulas del testamento otorgado mediante Escritura Pblica No.
6646, antes descrita, con la nica excepcin del contenido de la clusula primera,
la cual fue variada en su totalidad, refirindose nicamente al legado y dejando a
un lado el nombramiento de albaceas, por lo que la Resolucin atacada incurre en
violacin directa de la disposicin legal que regula el sentido y alcance que se le

24

debe dar a la voluntad del testador.

En este sentido, esta Sala estima que el Tribunal Ad-quem se extralimita al


expresar como una afirmacin, en la motivacin de la Resolucin recurrida que, "el
testador cometi un error de numeracin al referirse a la clusula primera para
modificar el legado establecido ms adelante y dicha duda debe ser resuelta
segn lo ms conforme con la voluntad e intencin del testador" (lo resaltado es
de la Sala).
Esto es as, porque afirmar que el causante cometi un error de numeracin en el
testamento, manteniendo las disposiciones anteriores antes de su ltima voluntad,
conlleva a afirmar una situacin como si se tuviera total certeza; cuando contrario
a ello, en el caso particular de estudio, esta certeza no se tiene, puesto que la
voluntad expresa del causante no es clara.
La ltima voluntad expresada por el seor Wilson Charles Lucom (q.e.p.d.), se
encuentra contenida mediante la Escritura Pblica No. 1131, previamente descrita,
y la cual ha desencadenado la problemtica en su interpretacin con la
designacin de albaceas, toda vez que, a pesar de que en esta Escritura Pblica,
contentiva de 3 clusulas, no se hace nombramiento alguno a albaceas. En efecto,
en su clusula primera, expresa el causante su voluntad de mantener la vigencia
en forma integral de todas las clusulas de la Escritura Pblica No. 6646 tambin
antes descrita, salvo lo contenido en su clusula primera, que describe
posteriormente en la segunda clusula de la Escritura Pblica que contiene su
ltima modificacin, siendo entonces as que, esta clusula primera ahora
contendr un legado que ya fue previamente trascrito por esta Sala y no una
designacin de los albaceas.
La Sala llama la atencin en cuanto a que el Juzgado primario nombr como
albacea de la herencia al seor Richard Sam Lehman. No obstante, al
pronunciarse sobre esta misma designacin, el Ad-quem nombr como albaceas y
fiduciarios de la herencia a los seores Richard Sam Lehman, Christopher Rudy e
Hilda Piza Lucom (Hilda Antonia Piza Blondet); razn por la cual, ha de ser este un

24

aspecto que debe merecer una especial consideracin.

El tema de interpretacin testamentaria, resulta ser un tpico de carcter sensitivo,


toda vez que, para quien tenga la responsabilidad de hacerlo, deber indagar y
ceirse nicamente a las "huellas" que haya dejado su procreador cuando realiz
una manifestacin de su voluntad, y quien no podr esclarecer dudas al respecto,
en aquellos casos en que el significado literal no sea claro.
La doctrina ha manifestado varias teoras o principios de interpretacin de los
testamentos, con la finalidad de tratar de descifrar con mayor acierto, cul era la
verdadera voluntad del causante, sobre la disposicin de sus bienes.
Nuestro ordenamiento jurdico, al establecer las reglas de interpretacin de las
disposiciones testamentarias, que se consagran en el artculo 707 del Cdigo Civil,
antes trascrito, se bas ntegra y literalmente en el artculo 675 del Cdigo Civil
espaol, cuya normativa primigenia nos sirve ahora de referencia, si deseamos
realizar

un

estudio

de

esta

doctrina,

que

ha

procurado

realizar

un

desmembramiento de los principales elementos bsicos para su aplicacin. De all


entonces, que se considere oportuno referirnos a la doctrina espaola, por
intermedio de uno de sus juristas ms autorizados, como es el caso de Manuel
Albadalejo, quien en su "Curso de Derecho Civil" se refiere al tema de
interpretacin del Testamento, de la siguiente manera:
"

1.

Interpretacin del

testamento.- Sobre

interpretacin

de

disposiciones

testamentarias concretas contiene el Cdigo algunos artculos (los ya vistos 747,


749, 751, etc.), y a ellos hay que atenerse en tales casos en particular, que son
tratados cada uno en el lugar donde se examina la figura a la que se refieren.
Mas, en general (y englobando tambin esos casos, salvo por lo que a aquellos
preceptos concretos atae), para la interpretacin testamentaria, casi bastara
simplemente con remitir a lo ya estudiado en la Parte general sobre interpretacin
de los negocios jurdicos. No obstante, considero preferible referirme aqu a ciertos
extremos del tema:
2.

Debe prevalecer la interpretacin subjetiva. -Con la opinin comn de

24

jurisprudencia y doctrina, considero que en la interpretacin del testamento ha de

prosperar el criterio subjetivista, consistente en que, mientras que sea posible,


debe de atribuirse a la declaracin el sentido que presumiblemente le dio el
testador.
...
3. Para la bsqueda del espritu de la declaracin testamentaria puede utilizarse
cualquier elemento o dato esclarecedor, est dentro o fuera del testamento.- Para
buscar el verdadero espritu que encierra la declaracin testamentaria es posible
recurrir no slo a lo que en el testamento se diga, sino a cualesquiera elementos y
datos no contenidos en l, con tal de que el sentido as hallado quepa entenderlo
expresado en la declaracin de voluntad encerrada en el testamento.
Esto es as porque tratndose de un negocio solemne, slo vale, para ser objeto
de interpretacin lo declarado guardando la forma, esencial exigida. Pero eso es
una cosa, y otra distinta es que para la averiguacin del sentido que la declaracin
formal encierre, se pueda acudir -como se puede- a datos que lo iluminen aunque
sean ex-tratestamentarios.
4. La voluntad que se busca averiguar es la que el otorgante tena al testar.-La
voluntad que se busca, es decir, el espritu que se persigue encontrar, es el que el
testador quiso encerrar cuando test en la declaracin que entonces hizo.
No se trata, pues, de que se intente saber lo que el difunto quera cuando muri,
sino lo que era su propsito cuando otorg el testamento.
...
5. Integracin de la voluntad del testador.- En principio, a lo no regulado en el
testamento, sele aplica la regulacin legal supletoria. Pero como lo que haya
dispuesto el difunto puede no contener toda la regulacin necesaria al caso, y, sin
embargo, implicar la exclusin de la regulacin legal que correspondera al resto,
ser preciso resolver con todo cuidado en cada supuesto que se plantee, si a lo
dejado en blanco le es adecuada la regulacin legal que sea, o, diferentemente,
una regulacin distinta, coherente con la ordenada por el causante en los

24

extremos que s toc. Cuando se d este caso, la interpretacin del testamento se

extiende, no slo a buscar el sentido de lo que el testador orden, sino a buscar


tambin cul es su presumible voluntad (coherente con la que expres) para el
extremo

que

dej

hurfano

de

regulacin

explcita.

Este

puede

llamarse integracin de la voluntad testamentaria.


6.Precepto general del Cdigo para la interpretacin del testamento.-El art.675,1.,
del Cdigo dice: <Toda disposicin testamentaria deber entenderse en el sentido
literal de sus palabras, a no ser que aparezca claramente que fue otra la voluntad
del testador. En caso de duda se observar lo que aparezca ms conforme a la
intencin del testador segn el tenor del mismo testamento>.
Este precepto creo que prsta apoyo a todo lo que he afirmado en los nmeros
anteriores sobre la interpretacin del testamento. En l se ve claro que el sentido
que debe darse a la declaracin testamentaria es el que hubiese querido expresar
en ella el testador, siempre que quepa en el tenor del testamento, y siendo de
presumir, salvo que aparezca con claridad otra cosa, que la voluntad del testador
es la que corresponde al significado literal de lo que dijo."(ALBADALEJO, Manuel,
"Curso de Derecho Civil" Espaol, Tomo V, Derecho de Sucesiones, Librera
Bosch-Ronda Universitaria, 11, Barcelona, Espaa, 1982, pginas 343-346). (Lo
subrayado es de la Sala)
De la trascripcin previamente expuesta, concluimos entonces que, en la
aplicacin del artculo 707 del Cdigo Civil, ha de procurarse tener siempre una
notoria preeminencia a la voluntad real del causante, siendo funcin del Tribunal
de instancia, la de establecer el verdadero alcance de las clusulas
testamentarias.
Esto es as, ya que la referida norma establece una prioridad a la voluntad del
testador sobre el sentido literal de la declaracin, sin menoscabo de que en
principio, el juzgador o intrprete, deber ceirse al sentido exacto, siempre y
cuando que la intencin del causante con las palabras empleadas por l, sean
claras; ya que de no ser claras y por lo contrario, stas sean obscuras, ambiguas,

24

o contradictorias, y no baste su simple lectura para colegir el propsito del

testador, ser necesario entonces, acudir a otros elementos interpretativos de los


cuales pueda deducirse su verdadera voluntad.
Es evidente para esta Sala, que el causante fue claro en manifestar que era su
voluntad mantener la vigencia de forma integral, de todas las clusulas que
conforman la Escritura Pblica No. 6646, la cual contiene su testamento original,
previo a las modificaciones posteriores, salvo por lo dispuesto en la clusula
primera, que se refiere al nombramiento de albaceas. De esto se puede considerar
que, es esta Escritura Pblica (6646), la que debe imperar, a fin de determinar en
realidad, cul es el verdadero significado de la voluntad del causante, a los efectos
de cualquiera interpretacin sobre la voluntad del causante.
Del anlisis realizado a la Escritura Pblica No. 6646, antes descrita, vemos
entonces que, la misma se encuentra conformada por cuatro clusulas, de las
cuales en la primera, se nombran 3 albaceas; la segunda, contiene instrucciones
para los albaceas, que consisten en el pago de los gastos de su ltima
enfermedad, funeral, impuestos y dems; en la clusula tercera detalla sus
legatarios, al igual que ciertas funciones de los albaceas, los cuales tambin
debern ser fiduciarios en el cumplimiento de su voluntad de dejar un legado muy
particular, el cual merece especial mencin, ya que su ejecucin requiere de
indispensable administracin. En ese sentido, la ltima instruccin testamentaria
dispuesta en la clusula tercera de la Escritura No. 6646 antes descrita, seala lo
siguiente:
"Los albaceas debern ser tambin fideicomisarios de la FUNDACIN WILSON C.
LUCOM TRUST FUND, con un salario de CINCO MIL DOLARES (US$5,000.00) al
mes o SESENTA MIL DOLARES (US$60,000.00) al ao y los gastos
necesarios.-------------------------El principal objetivo de la FUNDACIN WILSON C. LUCOM TRUST FUND, es la
de alimentar a los nios con necesidades en Panam. Yo instruyo a mis
fideicomisarios para que encuentren un rea donde existan escuelas de nios que
no tienen alimentos para su almuerzo, y que carezcan de las necesidades usuales

24

y aquellas provistas en las escuelas que s dan almuerzo.-----------------------------

Es mi deseo que los directores de escuelas formen grupos de voluntarios con los
padres de familia y otros y planten jardines con semillas que provea la fundacin
WILSON C. LUCOM TRUST FUND.---------------------------Uno de los padres o cualquier otra persona deber proveer algunas hectreas
libre de cargos para estos jardines. Debern hacerse muchas plantaciones para
alimentar a los nios y para vender en el mercado, de manera tal que no haya que
estar proveyendo semillas ms de dos (2) veces, por escuela, y que ellas mismas
continen el proceso de plantaciones en estos jardines y su propia venta con el
producto de su propio beneficio." (fs. 10)
Por su parte, la clusula cuarta, se refiere a la voluntad del causante de revocar de
forma expresa toda disposicin testamentaria anterior a la Escritura Pblica No.
6646.
Consecuentemente, esta Sala coincide con el criterio del Ad-quem, en cuanto a
que la intencin del testador era la de tener uno o ms albaceas, ya que los
legados establecidos requieren que se lleve a cabo diligencias de administracin,
sealando adems los honorarios establecidos a stos, ya que de otra manera
sera imposible su cumplimiento.
Sin embargo, tambin ha resultado evidente para esta Sala, que en lo que
respecta al tema de nombramientos de los albaceas, el testador no mantena total
seguridad, toda vez que las nicas modificaciones que realiz a sus disposiciones
testamentarias iban dirigidas a cambiar a sus albaceas, tal como se puede
apreciar en las modificaciones contenidas en la Escritura Pblica No. 11191, antes
descrita, y en la Escritura Pblica No. 1131, tambin antes descrita.
Analizando en conjunto todas las Escrituras Pblicas que componen la ltima
voluntad del testador, el factor imperante que genera la problemtica de este
Recurso en cuanto a la interpretacin del testamento del seor Wilson Charles
Lucom (q.e.p.d.), lo constituye, como manifestamos con anterioridad, el
nombramiento de los albaceas. Al respecto, es importante sealar, que un albacea

24

es la persona designada por el testador para hacer cumplir sus disposiciones de

ltima voluntad, por lo que esta persona, en principio, debera ser de entera
confianza del causante.
Como quiera que, reiteramos, es evidente la inseguridad manifestada por el
testador en cuanto al nombramiento de sus albaceas, lo que puede concluirse de
su ltima modificacin al no nombrar especficamente quien o quienes seran las
personas que ejerceran dicho cargo; sin embargo, a su vez, es clara la voluntad
del Causante, que para hacer cumplir su legado, se requiere que exista uno o
ms albaceas.
En consecuencia, esta Sala debe ponderar, de la propia voluntad del testador, y de
lo establecido en el artculo 873 del Cdigo Civil, la designacin de quin puede
fungir como albacea para administrar la herencia en el caso particular; al respecto,
la referida norma establece lo siguiente:
"Articulo 873: En los casos del artculo anterior, y en el de no haber el albacea
aceptado el cargo, corresponder a los herederos la ejecucin de la voluntad del
testador."(lo resaltado es de la Sala)
Dentro del texto contentivo en la Escritura Pblica No. 6646, se desprende con
claridad, que la persona de confianza del Causante para hacer cumplir su
voluntad, le corresponde a la Recurrente. Es por ello, que se puede concluir sin
desacierto alguno, que en el presente caso es "la amada esposa", como as llam
el causante a su esposa, la seora HILDA ANTONIA PIZA BLONDET, a quien
tambin nombr reiteradamente como albacea.
Otras partes del testamento han servido para que esta Sala pueda determinar que
ante la ausencia en el testamento, de la voluntad certera del causante de nombrar
uno o ms albaceas, es la SEORA HILDA ANTONIA PIZA BLONDET, quien debe
mantenerse como albacea de su testamento, especficamente, cuando en l se
refiere con la siguiente frase: "El legado a mi esposa HILDA PIZA LUCOM, deber
ser para su confort, salud, apoyo y bienestar incluyendo todos los gastos
adeudados de su presente standard de vida (la esposa de un hombre

24

acaudalado)", lo cual reiteramos, es evidencia del afecto y confianza depositada

en ella, situacin que no se compagina con otras interpretaciones realizadas por


los Tribunales de primera y segunda instancia.
Asimismo, la Escritura Pblica No. 6646, antes descrita, mantiene, salvo la
clusula primera sobre nombramiento de albacea, la vigencia integra de las tres
ltimas clusulas, lo que nos lleva a concluir que ante la ausencia de un
nombramiento especfico de albacea; la nica albacea es la Seora HILDA
ANTONIA PIZA BLONDET, legataria adems del 50% de las cuentas de inters
combinada del causante, y por tanto, legataria del 50% de los activos lquidos
dejados por el de cujus, quien igualmente le leg el apartamento donde vivan.
Tal como lo sealamos anteriormente, el legado particular que realiz el Causante
para la FUNDACIN WILSON C. LUCOM TRUST FUND, el cual fue trascrito
previamente, seala la ejecucin de actividades en coordinacin con escuelas y
dems entidades, para proveer de alimentos a nios en escuelas en reas rurales,
y previa la donacin de un terreno para tal fin por parte de los interesados;
situacin que, constituye una voluntad especfica y muy particular del Causante, la
cual ser mejor ejecutada por quien en vida compartiera junto a l su vida y a
quien ste le manifestase sin duda alguna su afecto y confianza.
Ahora bien, otro cargo de ilegalidad expuesto en el presente Recurso de Casacin
se encuentra sealado en el cuarto motivo, denunciando el Recurrente la
infraccin de la norma sustantiva, al no interpretarse por el Tribunal Ad-quem, la
voluntad del Causante, WILSON CHARLES LUCOM (Q.E.P.D.), en el testamento
que consta en la escritura pblica No.6646 con sus debidas modificaciones
posteriores, de nombrar heredera universal del caudal hereditario, a su esposa, la
seora HILDA ANTONIA PIZA BLONDET.
En efecto, tal como lo seala el Recurrente en su cuarto motivo, el hecho de que
dentro del testamento no se utilice la palabra heredero, no es bice para que luego
de la interpretacin correspondiente del testamento, no se desprenda con claridad
tal condicin. Situacin similar sera, si el testador nombra dentro del testamento a

24

una persona como legatario cuando en realidad la misma sea heredera,

debindose entender que, este hecho no sera impedimento para que el juzgador
le atribuya la condicin de heredero a tal legatario.
Nuestro sistema jurdico contempla el hecho que el testador posee la facultad de
nombrar albaceas, siendo que estos a su vez tambin pueden tener la calidad de
herederos o bien ser extraos a la herencia, as se desprende del artculo 854 del
Cdigo Civil, en concordancia con el Artculo 1583 del Cdigo Judicial.
En este sentido, esta Corporacin comparte el planteamiento del Recurrente al
desarrollar el cargo contenido en el cuarto Motivo, cuando seala que la seora
HILDA PIZA DE LUCOM, tal como lo hemos expresado, es la albacea designada
por el Causante, y tambin debe entenderse que para con ella, se extiende dentro
de la Sucesin, la condicin de heredera a ttulo universal del seor WILSON
CHARLES LUCOM, con todas las facultades y atributos que concede la Ley
sustantiva para esta designacin.
Esta designacin de la seora HILDA PIZA DE LUCOM, como heredera universal
dentro de la Sucesin de WILSON CHARLES LUCOM, deviene de la
interpretacin que se ha dado de los actos coetneos o anteriores al otorgamiento
del testamento por parte del Causante, interpretando en su conjunto cul ha sido
la voluntad ms conforme a su intencin, en cumplimiento a lo establecido en el
artculo 707 del Cdigo Civil. Y esto es as, toda vez que la seora HILDA PIZA DE
LUCOM gozaba de una posicin especial sobre el resto de los legatarios, pues
como lo manifest el propio testador, se trataba de su "amada esposa", condicin
que no es explcita para el resto de las personas que figuran enunciadas dentro
del testamento.
Resulta conveniente precisar que nuestra ordenamiento jurdico, hace eco de una
figura de mucha relevancia en el antiguo Derecho Romano, como lo es la
Sucesin que otorgaba ttulo a las personas ms cercanas o parientes de los
ciudadanos, en donde tena mayor relevancia la sucesin en cuanto a la persona,
por encima de toda condicin patrimonial. Es as como el Cdigo Napolenico
establece

disposiciones

dirigidas

sustraer

la

voluntad

del

24

Causante, fundamentndose en hechos o actos derivados del propio documento

que contiene la ltima voluntad del testador (testamento) y, que la intencin del
mismo sirva para despejar dudas acerca de los trminos utilizados, con la finalidad
que de ese modo se pueda considerar heredero a una persona que sin gozar de
tal condicin, pudiera hacerse valer su designacin como a ttulo universal o de
herencia. As tambin lo recoge nuestra legislacin civil en el artculo 700, que
establece expresamente en su prrafo segundo que, ante la duda, "aunque el
testador no haya usado la palabra heredero, si su voluntad est clara acerca de
ese concepto valdr la disposicin como hecha a ttulo universal o de herencia".
As pues, queda claro para esta Sala, luego de un minucioso anlisis del
testamento y de sus anexos, que indiscutiblemente, la seora HILDA PIZA DE
LUCOM gozaba de una posicin privilegiada para con el Causante, al ser la
"amada esposa", lo que permiti que an despus de la muerte del Causante, ste
se preocupara por el bienestar y la posicin socio econmica de quien al momento
de su muerte tena la condicin de cnyuge, situacin que no puede inferirse
pueda tener una Fundacin que a la postre result ser un Fideicomiso y, que para
propsitos de este pronunciamiento, compartimos el criterio expuesto por el
Tribunal Superior, cuando de forma atinada y concluyente, estableci que la
referida Fundacin, no era una persona sino un contrato, sin posibilidad de ser
parte en un Proceso o gozar de capacidad legal para heredar; por lo que cualquier
disposicin en este sentido ha de entenderse que queda sin efecto, debiendo la
heredera asumir las obligaciones que impona el testamento para darle
cumplimiento a la voluntad del testador.
Por todas las consideraciones previamente expuestas, esta Sala considera
fundado el cargo de ilegalidad expuesto por el Casacionista, con relacin a la
violacin directa del artculo 707 del Cdigo Civil, que establece la regla general
para la interpretacin de las disposiciones testamentarias, por lo que as se debe
resolver.
En mrito de lo expuesto, la Corte Suprema de Justicia, SALA DE LO CIVIL,
administrando justicia en nombre de la Repblica y por autoridad de la Ley,

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RECHAZA DE PLANO por improcedente, el Incidente de Nulidad de lo Actuado

presentado por la Licenciada DORIS SERRANO BATISTA; y CASA el Auto civil de


cuatro (4) de mayo de dos mil siete (2007), proferido por el Primer Tribunal
Superior del Primer Distrito Judicial, el cual modifica el Auto No. 1025/173-06 de
cinco (5) de julio de dos mil seis (2006), emitido por el Juzgado Cuarto de Circuito
Civil del Primer Circuito Judicial de Panam, todos dentro del Proceso de
Sucesin Testamentaria de WILSON CHARLES LUCOM (Q.E.P.D.), de manera
que su parte resolutiva sea del siguiente tenor:
MODIFICA el Auto No. 1025/173-06 de 5 de julio de 2006, proferido por el Juzgado
Cuarto de Circuito del Primer Circuito Judicial de Panam, de manera que su parte
resolutiva se lea as:
1.Que est abierto el Proceso de Sucesin testada de WILSON CHARLES
LUCON (Q.E.P.D.), quien falleci el da 2 de junio de 2006.
2. DECLRESE HEREDERA UNIVERSAL a la seora HILDA PIZA LUCOM.
3. QUE SON SUS LEGATARIOS, sin perjuicio de terceros, ISABEL MARIA
CLARK, ROBERT CLARK, ALEXANDER CLARK, LANNY CLARK, CASSANDRA
CLARK, CLINICA MAYO DE ROCHESTER MINNESSOTA, MELINDA MORRICE,
HILDA ABDELNOUR, MADELINE ARIAS, GILBERTO ARIAS, MARGARITA ARIAS
ALLISON, NORAH GARNER, JAMES GIBBONS, ANN SMITH, WALTER
GARNER, GABY ELKINS, CHRISTOPHER RUDDY, DR. PETER HIBBERD,
MARIO

BOYD,

ANDREA OSPINA, TANYA RAMOS,

ISRAEL TEJADA y

EDILBERTO SOTO.
4. SE NOMBRA como ALBACEA Y FIDUCIARIA de la herencia a la seora HILDA
ANTONIA PIZA BLONDET, para que, de conformidad con el artculo 864 del
Cdigo Civil ejerza el cargo de albacea y fiduciaria, quien deber comparecer al
Tribunal a tomar posesin del cargo; y
5. SE ORDENA que comparezcan a estar en Derecho todas las personas que
tengan algn inters en la misma, y que SE FIJE y PUBLIQUE el edicto
emplazatorio de que trata el Artculo 1526 del Cdigo Judicial.

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Cpiese y Notifquese,

OYDN ORTEGA DURN

24

ALBERTO CIGARRUISTA CORTEZ -- HARLEY J. MITCHELL D.

CONCLUSIN

El albacea es un auxiliar en la administracin de justicia encargado de liquidar los


bienes que formaron el patrimonio de una persona que ha fallecido, y por mandato
de ley est facultado para realizar ciertos actos necesarios, aun contra la voluntad
de los herederos. El nombramiento de albacea puede correr a cargo, segn sea el
caso, del testador, de los herederos, del juez o de los legatarios, pero en ningn
caso es impuesto por la ley.
Las caractersticas del cargo de albacea son: voluntario, porque el designado
albacea decide si acepta o no el cargo; personalsimo, porque el cargo es
indelegable; es un poseedor derivado, el albacea universal lo es porque tiene a su
cargo los bienes que conforman la masa hereditaria para su cuidado y
administracin, excepto cuando hay un cnyuge suprstite; temporal, porque la ley
le da un ao a partir de su nombramiento para ejecutar los actos de su
administracin, y puede ser prorrogado una sola vez; oneroso, puesto que el cargo
de albacea es retribuirle, conforme a la ley seale o de acuerdo a la voluntad del

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testador.

BIBLIOGRAFA

Este trabajo se realiz por las siguientes fuentes bibliogrficas

ALBALADEJO, MANUEL. El Albaceazgo en el Derecho Espaol. Editorial

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Tecno. Madrid, Espaa. 1963.


Codigo Civil de Panam, Editoral Mizrachi, 2008
http://www.organojudicial.gob.pa/servicios/consultas/