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La nocin kantiana de Vorstellung: Introduccin

Desde un punto de vista general la filosofa moderna es un intento


continuo por trazar la cartografa mental del sujeto pensante, una tabla
peridica de los diversos elementos que forman parte de nuestro
pensamiento,

la

combinacin

de

stos

los

mecanismos

de

funcionamiento de esa capacidad representativa o mente que


permite al sujeto conocer la realidad. El trabajo de la filosofa ser,
entonces, un trabajo de introspeccin, un vuelco del sujeto sobre s
mismo, hacia su interior, donde nada puede ocultrsele a esa luz que
ilumina y permite mirar todo con claridad y distincin.

Por supuesto,

detrs de este proyecto filosfico moderno hay un cmulo de supuestos


que es preciso hacer explcitos para no quedarse en la superficialidad
metafrica de su expresin.
La filosofa moderna parte de la certeza y evidencia del cogito
cartesiano, del pensamiento como realidad primera e incuestionable. Es
a Ren Descartes a quien debemos el supuesto de que hay un sujeto, un
yo, a pesar de no estar seguro de si poseo en realidad un cuerpo o si el
mundo exterior a m existe, y que soy algo.
[] Y yo, al menos, no soy algo? Pero ya he negado que tenga yo
sentidos ni cuerpo alguno; vacilo, sin embargo; pues qu se sigue
de aqu? Soy yo tan dependiente del cuerpo y de los sentidos
que, sin ellos, no pueda ser? Pero ya estoy persuadido de que no
hay nada en el mundo: ni cielos, ni tierra, ni espritus, ni cuerpos;
estar, pues, persuadido tambin de que yo no soy? Ni mucho
menos; si he llegado a persuadirme de algo o solamente si he
pensado alguna cosa, es sin duda porque yo exista. []1
Concluir Descartes que yo me conozco a m mismo con mucha mayor
certeza y verdad, claridad y distincin que cualquier otra cosa del
mundo exterior, incluso ms que mi propio cuerpo. Pero el acento est
en afirmar la existencia, el ser del pensamiento, el ser una cosa cuyo

Descartes, Meditacin II en Discurso del mtodo y meditaciones metafsicas, [trad. Manuel


Garca Morente], Tecnos, Espaa, 2007, p.155. Cfr. Tambin p. 163.

nico atributo inseparable es el pensamiento. 2 As, Descartes pasa de


afirmar

la

existencia

del

cogito

su

determinacin

como

pensamiento. Yo soy, pues, una cosa que piensa. Lo que se incluye


bajo el rtulo de pensamiento es muy significativo: Es una cosa que
duda, entiende, concibe, afirma, niega, quiere, no quiere y, tambin,
imagina y siente.3
El pensamiento es la actividad general que engloba a las otras
actividades particulares. Todas ellas implican al pensamiento; es decir, al
dudar estamos pensando, lo mismo que al entender, afirmar, querer,
etc. Como se ha dicho, en las Meditaciones aparece el proyecto de
realizar una descripcin de lo que podemos encontrar en el interior del
sujeto, en su mente. En cuando tales, hemos slo enumerado las
actividades o modos de pensamiento y no el objeto de tales
actividades, como dice Descartes,
[...] Entre mis pensamientos, unos son como las imgenes de las
cosas y slo a estos conviene propiamente el nombre de idea:
como cuando me represento un hombre, una quimera, el cielo, un
ngel o el mismo Dios. Otros, adems, tienen algunas otras
formas: como cuando quiero, temo, afirmo, niego, pues si bien
concibo entonces alguna cosa como asunto o trmino de la accin
de mi espritu, tambin aado alguna otra cosa, mediante esta
accin, a la idea que tengo de aqulla; y de ste gnero de
pensamientos, son unos llamados voluntades o afectos y otros,
juicios. []4
Aqu distingue muy bien Descartes lo que hemos explicado. Mi espritu o
pensamiento se ocupa de ideas, que son un gnero de pensamientos,
mientras que las actividades se aaden a las primeras y las tienen
como su objeto (asunto o trmino de la accin de mi espritu). Las
ideas, pues, se hallan en m tanto como las actividades que realiza mi
espritu, pues:
[] en lo que concierne a las ideas, si se consideran solamente en
s mismas, sin referirlas a otra cosa, no pueden, hablando con
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Ibd., p. 157.
Ibd., p. 159.
Ibd., p. 167.

propiedad, ser falsas; pues, imagine una cabra o una quimera, no


es menos cierto que imagino una que otra. Tampoco es de temer
que se encuentre falsedad en las afecciones o voluntades; pues
aunque puedo desear cosas malas o que nunca han existido, no
deja de ser verdad que las deseo. [] 5
Descartes est explicando es que las ideas, en tanto objetos de mi
propio pensamiento, mientras los considero as, no puedo decir que sean
falsas o verdaderas, al igual que los otros modos de mi pensamiento. Es
un hecho que puedo considera la idea de cabra (que se halla en m) y
esto es innegable pues ese objeto est en m y no puede escaprsele al
pensamiento su propia actividad ni su objeto. Al considerar las ideas as,
slo las considero como modos o maneras de pensamiento, y no se
estn refiriendo a algo exterior o distinto de ellas.

As, Descartes est

tambin expresando un doble aspecto en que pueda considerarse a la


idea: en tanto est en m, como un modo de pensar que no puede ser
verdadero ni falso. Y tambin como algo que representa o refiere a
algo distinto de ella; su objeto. En el primer aspecto tengo acceso al
contenido de las ideas, o bien, a aquello que se contiene en ella; son los
objetos inmediatos de mi pensamiento. Por otro lado, al referir una idea
a algo distinto de ella (su objeto) debemos tener cuidado de no caer en
el error de creer que son semejantes o conformes a las cosas, pues
como afirma Descartes, en muchos casos he notado ya que hay una
gran diferencia entre el objeto y su idea.7

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Ibd., p. 168.
Cfr., Ibdem.
Ibd., p. 170.