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Charles Ct

Sociologue, chef du service de lvaluation


Direction gnrale des programmes de services sociaux, Qubec

(1988)

Labsence
dune politique sociale
au Qubec :
les consquences et les enjeux

Un document produit en version numrique par Mario Tremblay, bnvole,


Citoyen libre de Chicoutimi
Courriel: moroco20101@hotmail.fr
Dans le cadre de: "Les classiques des sciences sociales"
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professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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Jean-Marie Tremblay, sociologue
Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

Cette dition lectronique a t ralise par Mario Tremblay, bnvole, citoyen libre de Chicoutimi, partir de :

Charles Ct
Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences
et les enjeux.
Qubec : Service de lvaluation, direction gnrale des programmes sociaux, 1988.
[Autorisation formelle accorde par lauteur le 8 fvrier 2012 de diffuser ce
texte dans Les Classiques des sciences sociales.]
Courriel : Charles Ct:

cote-charles@videotron.ca

Polices de caractres utilise : Times New Roman, 14 points.


dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word
2008 pour Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.
dition numrique ralise le 10 octobre 2012 Chicoutimi, Ville de
Saguenay, Qubec.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

Charles Ct
Sociologue, chef du service de lvaluation
Direction gnrale des programmes de services sociaux, Qubec

Labsence dune politique sociale au Qubec :


les consquences et les enjeux.

Qubec : Service de lvaluation, direction gnrale des programmes sociaux, 1988.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

Table des matires


Notes de prsentation, par Mario Tremblay.
Avant-propos et introduction

Livre I
L'ABSENCE DE POLITIQUE SOCIALE AU QUBEC :
LES CONSQUENCES ET LES ENJEUX.
1. Les effets gnraux d'une confusion langagire impliquant le terme "Politique
sociale"
2. De la confusion entre les parties et le tout, la confusion entre les fins et les
moyens
3. La relation entre la croissance du sous-dveloppement, et les moyens mis en
place lors de la rvolution tranquille
4. Les rsultats de recherche l'appui
5. Les hypothses au sujet des causes premires

Livre II
DE L'CHEC DE LA RVOLUTION TRANQUILLE
AU QUBEC :
DES PREMIERES MANIFESTATIONS
JUSQUAUX CAUSES PREMIRES

PREMIRE PARTIE :
La dsintgration dmographique des communauts
Introduction
Chapitre 1.

L'occupation du territoire : les tendances gnrales

1. L'amorce d'une tendance : de 1939 1970


2. L'acclration des tendances : de 1970 aujourd'hui

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Chapitre 2.

volution des cohortes dge par type de communaut

1. Les situations de fait et les tendances dmographiques


2. Comparaison du profil volutif des cohortes d'ge entre les divers types
de communauts
2.1. Les gnralits
2.1. Les communauts des milieux urbains en dsintgration dmographique
2.3. Les communauts des milieux ruraux en dsintgration dmographique
2.4. Le profil des territoires en croissance dmographique
3. Conclusion
Chapitre 3.

1.
2.
3.
4.

La configuration gographique des communauts en dsintgration


dmographique

La configuration gographique de la migration intrieure au Qubec


Les tendances effet cumulatif
Synthse : la croissance et le dveloppement dmographique
Conclusion

Chapitre 4.

Des lments de thorie explicative de l'exode des jeunes et des


matires dbat

1. L'exode des jeunes : trois lments de thorie explicative tirs de la littrature


2. Les faits l'appui de chacune des trois thories explicatives
2.1. La premire thorie : la perspective d'amliorer des conditions de
revenu et d'emploi
2.2. La seconde thorie : la multiplicit des facteurs d'attraction
2.3. La troisime thorie : l'hypothse des facteurs de rejet (push factors)
2.4. D'autres lments de thorie pour contredire lhypothse des facteurs de rejet
Chapitre 5.

Conclusion sur la dsintgration dmographique des communauts

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DEUXIME PARTIE :
Le dveloppement du sous - dveloppement social au Qubec,
comme facteur explicatif de la dsintgration
dmographique des communauts
Introduction
Chapitre 1.

Illustrations du dveloppement et du sous-dveloppement social au


Qubec

1. Les disparits entre les milieux ruraux et les milieux urbains : l'exemple
des MRC La Mitis, Rimouski et Matane
2. Les disparits entre les centres-ville et les banlieues. L'exemple de Montral et la gnralisation des constats
3. Conclusion
Chapitre 2.

volution du sous-dveloppement social au Qubec depuis 1971

1. volution compare de l'tat de sant en milieux rural et urbain (rgion


de l'Outaouais)
2. volution compare des taux d'inoccupation et de sous-scolarisation
entre les communauts (la MRC La Mitis)
3. volution des disparits selon le taux d'inoccupation dans l'ensemble des
communauts du Qubec
4. volution du suicide chez les jeunes
Chapitre 3.

Quelques implications financires et politiques de l'expansion du


sous-dveloppement social, comme facteur explicatif de la croissance des besoins dans la population

1. Les trois points de vue en lice : celui des contribuables, de l'Etat et des
corporations
2. Le rapport de causalit entre les populations en besoin et les besoins des
personnes : des problmes thoriques et mthodologiques
2.1. Le problme de l'erreur cologique ou "ecological fallacy"
2.2. Une autre manire d'expliquer le rapport de causalit entre les caractristiques des personnes et celles des populations
3. Conclusion

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

Chapitre 4.

1.
2.
3.
4.

Conclusions de la seconde partie : lments d'une dfinition du


dveloppement et du sous-dveloppement social

Des questions sans rponses


La liaison entre les grands indicateurs du dveloppement social
La confusion entre le mot "social" et le mot "individuel"
La confusion entre les fins et les moyens : une hypothse explicative

TROISIMEPARTIE :
En matire de politique sociale, "No Policy is Policy"
ou le problme des causes immdiates de la dsintgration
dmographique et sociale des communauts
Chapitre 1.

Proposition d'une thorie explicative de la dsintgration des


communauts

1. Quelques diffrentes importantes entre un systme priv systme public


2. Deux manires diffrentes d'amnager l'offre dans un systme public
3. Les avantages et les inconvnients de chaque manire d'amnager l'offre
3.1. Les avantages
3.2. Les inconvnient
4.
5.
6.
7.

Un premier bilan
Les exceptions et les rserves
Les effets des effets
Conclusion

Chapitre 2.

Vrification de la thorie explicative

1. La thorie, les hypothses et la mthode de vrification


2. Les faits et les consquences observables en relation avec la thorie explicative
2.1. Les ingalits dans la rpartition gographique des investissements
publics
2.2. Relation entre le sous-dveloppement dmographique et social, et
les disparits dans la rpartition gographique des investissements
publics
2.3. Conclusion

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Chapitre 3.

Conclusion : les facteurs explicatifs de la dsintgration dmographique et sociale des communauts depuis 1971

1. Il n'y a pas eu de politique sociale au Qubec


2. Les moyens mis en oeuvre sont orients en sens inverse des objectifs
prconiss lors de la rvolution tranquille
3. la recherche d'hypothses explicatives concernant les causes profondes

QUATRIME PARTIE :
Les mcanismes du pouvoir et de la puissance,
ou le problme des causes profondes
1. Des limitations implicites au pouvoir rel des lus dans les systmes publics
2. Des exemples et des preuves
2.1. Les plans de rpartition des investissements publics entre les territoires
2.2. Les instruments de recherche de planification et d'valuation pour concrtiser l'application d'une politique sociale
3. Conclusion : Comment dautres que les lus dfinissent les orientations sociales du Qubec : un problme politique qui dborde les limites des programmes et des orientations des partis politiques
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Labsence dune politique sociale au Qubec:


les consquences et les enjeux.

Note de prsentation
Par Mario Tremblay,
28 dcembre 2012

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Ce document est le complment du te3xte intitul : 1970 LA SOLUTION 2010 UN BILAN. Il contient 370 pages de texte ainsi quen
annexe, 69 pages originales de tableaux, graphiques et cartes. Il fait
tat de plus de 16 annes de recherches sociologiques (1971 1987)
visant en particulier lvaluation des politiques et des programmes en
matire sociale qubcoises. Il fut visiblement dactylographi en
1987-88, probablement en police sapparentant Courrier New format
10.5. Afin de le rendre disponible au public, il fut numris en 2011.
Cela se fit alors sur support Windows, Microsoft Word dition 2007
et en police Time New Roman, format 12. Malgr le fait que la trs
grande majorit de ses pages et tableaux furent surligns et annotes
manuellement, le travail de numrisation donne un rsultat tout fait
acceptable. Certains tableaux faits mains et sauvagement annots,
ont t numriss tels quels.
En 1987-88, sa production rpondait une demande expresse de
M. Jacques Parizeau, alors prsident de la Commission sur lavenir
des municipalits du Qubec. Vu son contenu lvidence drangeant
marqu par la qualit de lanalyse et des constats, il ne fut jamais rendu disponible ni aux lus ni au public. De laveu mme de son auteur
M. Charles Ct alors Chef de service de lvaluation pour le compte
du Ministre des Affaires Sociales du Qubec, il en ressortit plutt un
autre document largement publi et portant titre de Deux Qubec

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dans un Rapport sur le dveloppement social et dmographique . Cest pour ce motif que sur le papier, une telle opration eu
pour rsultat de nombreuses annotations, sur-lignements, soulignements, commentaires, reformulations, ratures, coupures et interventions de toutes sortes, excutes soit au crayon encre soit au crayon
mine. Rsultat cependant : dun total de plus de 456 pages dont 69
tableaux, cartes et graphiques, lautre document en contient un peu
plus de 120. Cest donc dire combien le document souche fut dnatur
et dpouill de son me, de la qualit et de la quantit de son contenu.
Plutt, il est tout fait pensable quafin de donner du poids et de
lautorit au mauvais clown , le ou les auteurs ont fait tat dune
impressionnante liste dexperts prtendument consults, de prtendues
consultations internationales et dune impressionnante bibliographie.
Au lecteur de juger !
Enfin, afin de ly aider, lannexe joint en fin de ce document, propose quelques comparaisons de textes effectuer entre le document de
1988 et celui de 1989. La comparaison des textes des chapitres et sous
chapitres entourant les graphiques, cartes et tableaux, parleront deuxmmes.
Mario Tremblay
Le 28 dcembre 2011

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Labsence dune politique sociale au Qubec:


les consquences et les enjeux.

AVANT-PROPOS
ET INTRODUCTION

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Ce travail constitue la synthse d'une mme recherche dont les


premiers travaux dbutrent au cours de l't 1970, soit voil prs de
vingt ans dj.
Contrairement plusieurs travaux de recherche, celle-ci fut entreprise sans but dfini voluant au hasard, au gr des circonstances mais
mettant sans cesse en cause un mme sujet : la relation entre un certain nombre d'indicateurs sociaux et la distribution gographique des
populations dans l'espace. En fait, ce n'est que beaucoup plus tard, soit
voil peu prs 10 ans, qu'il fut possible de discerner travers les rsultats qui s'empilaient, une toile de fond, une ligne directrice permettant de reconnatre l'existence d'un mme dnominateur commun
l'ensemble de ces rsultats, impliquant galement les rsultats d'autres
travaux de recherche raliss ailleurs portant sur des sujets analogues.
partir des constats qui avaient t mis en vidence par ces travaux,
il fut possible de fixer un but qui fut poursuivi depuis lors.
Il s'agissait en fait d'un but ambitieux : comprendre et expliquer les
mcanismes internes du dveloppement dmographique, social, conomique et politique du Qubec, depuis la rvolution tranquille. Une
premire tentation la lecture de cet nonc serait de croire qu'un tel
projet n'est pas srieux, tmraire, voire suicidaire. la dfense cependant, plusieurs arguments peuvent tre avancs.

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D'abord, il est vident qu'on ne se lance pas tte baisse dans ce


genre d'entreprise avant d'avoir pu dceler que le projet avait quelques
chances de russir. Cette certitude fut acquise aprs 10 ans, et elle
tait appuye de diverses manires.
En premier lieu, les moyens de recherche taient la dimension de
l'objectif poursuivi. Ils comprenaient toute l'information disponible
partir des recensements de 1971, de 1976 et de 1981, sur la population
de chacun des pts de maison, subdivisant l'ensemble du Qubec ; le
systme d'information qui fut dvelopp pour emmagasiner et traiter
cette information offrait la possibilit d'agrger toutes les donnes
disponibles selon une infinit de manires diffrentes : par municipalit ou paroisses, par MRC ou rgion ou de toute autre manire ; il offrait galement la possibilit de raccorder cette information d'autres
banques de donnes existantes.
Bref, ces moyens techniques permirent de dresser un portrait fidle
des caractristiques de chacune des populations du Qubec, et d'en
suivre l'volution sur une priode de plus de 10 ans. En outre, ils permettaient d'tudier les relations entre ces diverses caractristiques de
population, d'en tudier les aspects variables et permanents, la fois
dans le temps et dans l'espace.
En second lieu, les divers cadres institutionnels dans lesquels ces
travaux de recherche furent poursuivis, permirent d'tablir le rapport
entre l'intrt acadmique du sujet et ses applications pratiques. En
effet, ces travaux de recherche furent poursuivis dans plusieurs ministres fdraux et provinciaux, au niveau de fonctions explicitement
ddies l'valuation des programmes et politiques gouvernementales
dans les domaines concerns par les mandats de ces ministres. Ces
opportunits permirent de concevoir l'existence de points de vue
communs s'appliquant des domaines comme le dveloppement conomique et industriel, le dveloppement social, et mettant en cause
l'intervention gouvernementales et ses effets sur les populations.
En troisime lieu, lobjet lui-mme offrait des perspectives nouvelles qui, sauf erreur, n'avaient pas encore suscit faute de moyens de
recherche disponibles et adapts la dimension du sujet, des tudes
systmatiques ayant une signification particulire l'chelle d'une socit. cet effet, le sujet le plus important trait dans ce travail implique la diffrence entre deux mots, deux ordres de ralit, soit la dif-

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frence entre les mots "social" et le mot "individuel", utiliss frquemment l'un pour l'autre sans discernement. ce sujet, cet ouvrage
est entirement consacr mettre en vidence les ordres de ralit
sous-jacents ces deux mots, leurs implications sur nos manires de
comprendre, d'expliquer et de mesurer la ralit qui nous entoure, et
impliquant nos manires d'intervenir sur cette ralit en vue d'en
changer le cours, de mme que les consquences de nos interventions.
Les dbats portant sur les diffrences entre les "causes sociales" et
les "causes individuelles", les "problmes sociaux" et les "problmes
individuels", peuvent facilement donner penser qu'il s'agit l de
proccupations d'ordre "philosophique", propres susciter davantage
de discussions idologiques, voire inutiles.
ceci on peut rpliquer par deux analogies faciles : c'est d'abord le
fait de savoir distinguer entre les problmes de chaque arbre en particulier et ceux de la fort, qui est dans le domaine de la foresterie,
l'origine des diagnostics sur les problmes qui affectent les ensembles
indpendamment des lments qui en font partie, puis des recherches
sur leurs causes, et enfin des autres recherches permettant de mettre en
place les moyens pour les contenir.
De la mme faon en mdecine, on n'aborde pas de la mme manire le problme consistant stabiliser l'volution d'une maladie chez
des personnes, et le problme de contenir l'expansion d'une pidmie
de la mme maladie dans une population.
Transposes l'chelle des populations et des individus, les mmes
analogies sont vrifiables, la diffrence prs cependant qu'un grand
nombre de caractristiques qu'on considre gnralement mutuellement exclusives lorsque considres l'chelle de personnes, apparaissent l'chelle des populations, l'chelle sociale, intimement relies les unes aux autres comme les diverses manifestations d'une
seule et mme cause. On y retrouve, entre autres, les caractristiques
de l'emploi, des revenus, de l'tat de sant et plusieurs autres. Il ne
s'agit pas ici de matire dbat idologique, mais de faits vrifiables,
mesurables et gnralisables. Il s'agit ici du premier objet de proccupation d'ordre acadmique, qui sera abord dans cet ouvrage.
En outre, en cherchant dtecter les causes communes cet ensemble de manifestations dans le contexte qubcois, il fut possible
d'en retracer un certain nombre, vrifiables peu prs partout elles

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aussi et qui mettent en perspective, le rle de l'tat sur le dveloppement conomique et l'occupation du territoire. Il s'agit ici du second
objet de proccupation d'ordre acadmique.
Enfin, parmi les autres sujets concernant spcifiquement le domaine de la recherche, la relation entre la dimension sociale des problmes, et sa correspondance l'chelle des personnes, occupe l'une
des premires place dans l'ordre des sujets traits en raison des problmes de confusion thorique et mthodologique qu'elle soulve, et
des implications pratiques qui en dcoulent pour l'avenir de plusieurs
de nos institutions.
Donc, pour rsumer la perspective gnrale de cette recherche, il
s'agit d'une recherche fondamentale (par opposition une recherche
applique) traitant des facteurs explicatifs du dveloppement de notre
socit depuis un certain nombre d'annes et dont les conclusions furent dgages partir d'une tude exhaustive de la population du Qubec sur plusieurs priodes conscutives.
Les rsultats des principaux travaux qui ont t mens tout au long
de cette priode sont rapports au second livre de cet ouvrage, lequel
est subdivis en quatre parties :
La premire traite de la dimension dmographique de la question.
Le second traite de la dimension "sociale" et des rapports existant
avec la dmographie.
La troisime aborde la dimension touchant le dveloppement conomique, et de l'accroissement des disparits comme facteur explicatif
des deux premiers aspects.
Enfin la quatrime partie traite de la pertinence des critres dcisionnels utiliss pour l'administration des programmes gouvernementaux, comme source premire de l'amplification des disparits conomiques, dmographiques et sociales au Qubec depuis la rvolution
tranquille.

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les consquences et les enjeux.

REMERCIEMENTS

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Je dsire adresser mes remerciements aux personnes suivantes :


D'abord M. P. W. Blanger, professeur la Facult des Sciences
de l'ducation de l'Universit Laval, M. Laurent Laplante, journaliste
et ditorialiste ainsi qu' M. Jacques Parizeau, prsident de la Commission d'Enqute sur l'avenir des municipalits et professeur au Dpartement des Hautes tudes Commerciales de Montral, pour leurs
judicieux conseils, leurs critiques et les tmoignages d'encouragement
qu'ils manifestrent divers moments cruciaux qui jalonnrent pendant plus de deux ans le processus de rdaction de ce travail.
Je dsire galement adresser mes plus sincres remerciements M.
Claude Barriault, agent de recherche au Conseil Rgional de la Sant
et des Services sociaux de la rgion de l'Outaouais, M. Jacques Roy,
coordonnateur de programme au CLSC Des Chenaux, de mme qu'
M. Robert Filion, directeur des communications du Conseil des affaires sociales et de la famille. Les changes d'ides, de points de vue
et de rsultats de recherche qui se sont poursuivies pendant plusieurs
annes avec ces programmes ont trs largement contribu contrler,
illustrer et complter les divers lments de thorie contenus dans ce
travail.
Mais je dsire enfin rserver mes tmoignages d'apprciation les
plus fervents pour la personne de mon excellent ami et collgue, M.
Yvon Leclerc, secrtaire gnral du Conseil des affaires sociales et de

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la famille, dont le courage et la tnacit et aussi la contribution personnelle qu'il fournit pendant prs de deux ans la rdaction de multiples bauches de cet ouvrage, comptent parmi les vrais facteurs qui
en ont rendu la publication possible.
galement pour mon pouse Louise, qui j'offre mes sympathies
et mon admiration pour avoir support, pendant tant d'annes, et avec
autant de stocisme et d'abngation, mes "absences intellectuelles".
Mes remerciements s'adressent enfin Mesdames Ginette Langlois, Carole Nol, et Lucie Cameron, secrtaires au Conseil des affaires sociales et de la famille pour la patience qu'elles ont manifest
en assumant la dactylographie des nombreuses versions de ce travail.
Charles Ct

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Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

Livre I.
Labsence de politiques sociales
au Qubec :
les consquences et les enjeux

Charles Ct
Conseil des affaires sociales et de la famille
Dcembre 1987
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LIVRE I.
Labsence de politiques sociales au Qubec :
les consquences et les enjeux

1. Les effets gnraux d'une confusion langagire


impliquant le terme "Politique sociale"

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De prime abord, l'nonc de l'une des principales conclusions de


cet ouvrage aurait pour nombre de personnes toutes les apparences
d'une mauvaise plaisanterie. Malgr les apparences, il n'y a pas eu de
politique sociale au Qubec ni avant, ni aprs les grandes rformes qui
ont t mises en application la fin des annes 1960, et que l'on dsigne encore aujourd'hui par l'expression "Rvolution Tranquille".
Parmi les questions qui pourraient tre souleves la suite de cet
nonc, une premire question pourrait tre formule comme suit :
Comment peut-on affirmer qu'il n'y ait pas eu de politiques sociales au Qubec, alors que l'existence d'une foule de politiques permettant d'assurer le revenu minimum aux personnes dmunies, les
services de sant gratuits aux personnes en besoin, l'enseignement
universel aux enfants, l'amlioration des facilits d'accs l'enseignement suprieur, les programmes de rnovation des maisons destins
aux personnes moins fortunes, bref, une foule de lois et de nouveaux
services gouvernementaux tmoignent prcisment du contraire de
cette affirmation. cette premire question il semble y avoir lieu de
rpliquer par une autre interrogation mme si toutes ces politiques
visaient les objectifs qui viennent d'tre numrs, qu'est-ce qui dmontre qu'il s'agissait bien de politiques sociales ?
Une autre objection : comment pourrait-on affirmer qu'il n'y a pas
eu de politiques sociales au Qubec, alors que tant tu ct fdral que

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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provincial, les institutions, et les principaux ministres crs la fin


des annes "60" dans la foule des grandes rformes administratives,
ont t conus prcisment en vue de donner suite des rformes sociales ?
cela, il semble y avoir lieu de rpliquer galement par une autre
interrogation : quels sont les faits qui dmontrent que les orientations
ayant un intrt pour l'laboration d'une politique sociale, qui sont indispensables pour la poursuite d'un tel objectif, et qui de plus, avaient
t proposes par les auteurs des grandes Commissions d'enqute
s'tre tenu l'poque 1 ont bel et bien t retenues ? Est-ce que parce
que des services sont gratuits, universels, ou moins dispendieux, on
peut ncessairement prtendre que des politiques sociales auraient t
dveloppes et appliques ?
En fait ces questions et rponses opposent deux faons de voir et
de comprendre le sens du mot "social". La premire qualifie les activits des divers organismes gouvernementaux qui tantt visent amliorer le sort des personne en besoin, ou tantt sont rattaches la
"mission sociale" regroupant certaines catgories d'activits gouvernementales, alors que la seconde, non moins relle, se rfre la dfinition mme du mot "social", tel qu'on la retrouve dans un dictionnaire franais. Elle attribue ce mot les significations suivantes : "Relatif un groupe d'individus, conu comme une ralit distincte ; qui
appartient un tel groupe et participe ces caractres ; (oppos biologique, psychique, individuel)" ; ou encore "Qui constitue les
hommes en communaut, en socit". 2
Ainsi, en accord avec cette seconde dfinition, les politiques mises
en place auraient eu comme effet principal d'agir sur les personnes et
au mieux sur les familles, et non sur les groupes. En ce sens, nous
n'aurions pas eu de politique sociale, c'est dire au sens du dictionnaire. En dehors de l'intrt linguistique du sujet, en quoi cela peut-il
tre proccupant de quelque manire ? Et aussi comment concilier
cette affirmation, encore une fois, avec l'ensemble des institutions
existantes qui bnficient la socit laquelle nous appartenons tous

La Commission Parent en ducation, et la Commission Castonguay-Nepveu


sur la sant, les services sociaux et la scurit du revenu.
Le Petit Robert, version 1982, p.1822.

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en tant que Qubcois, un terme qui d'ailleurs nous identifie, comme


faisant partie d'un mme groupe ?
En quoi galement cette affirmation est-elle conciliable avec nos
performances conomiques et autres, qui nous permirent de prendre
des distances avec ce qu'on appelait une poque encore rcente, "La
grande noirceur" ?
cela on pourrait rpondre : Est-ce parce qu'il fait partie du Canada, que les caractristiques de ce groupe de population que l'on retrouve au Qubec, sont en tout point semblables et reprsentatives de
celles de la population canadienne, simplement parce que le Qubec
est une province canadienne ? De la mme manire comment peut-on
affirmer que le Qubec, comme groupe, n'est pas lui-mme constitu
d'une multitude de sous-groupe ? Et dans la mme foule comment
peut-on affirmer que les institutions mises en place, les politiques labores pour favoriser la croissance conomique et sociale de la population du Qubec considr comme un tout, avaient par le fait mme
la capacit de protger l'intgrit de tous les groupes d'individus constitus en communaut ? La question concerne prcisment plusieurs
centaines de villes, de villages, de paroisses, que l'on peut considrer
non pas simplement et seulement comme des agrgats d'individus et
de familles disperss sur le territoire du Qubec, mais galement
comme des milieux o s'organise la vie de chaque personne habitant
au Qubec. Vu de cette manire, le problme que pose l'absence de
politique sociale, concerne un problme commun plusieurs centaines
de groupes plus ou moins autonomes, dont les caractristiques sont
diffrentes d'un groupe l'autre et de celles du Qubec, de la mme
manire que celles du Qubec sont diffrentes de celles du Canada
considr comme un tout. La thse dveloppe dans cet ouvrage
montre que par absence de politique sociale, un grand nombre de milieux de vie ou communauts, ont atteint un tel degr de dsorganisation sociale, qu'ils en sont au point d'tre devenus inhabitables par
leurs propres rsidents. Ceci peut tre illustr par trois grandes caractristiques que ces milieux de vie en dsintgration ont en commun :
a) Les personnes qui y habitent cherchent manifestement les
quitter : il sagit plus prcisment des jeunes, qui sont en ge de
travailler et de se reproduire.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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b) Les personnes de l'extrieur ne cherchent pas venir s'y tablir.


Il en rsulte que non seulement ces milieux de vie, ces communauts, sont en dsintgration au plan dmographique, mais encore elles ont, pour nombre d'entre elles, perdu leur capacit de
remplacement naturel.
c) Ceux qui y sont demeurs malgr tout, sont exposs subir non
pas indpendamment l'une de l'autre, mais simultanment, un
certain nombre d'effets que toutes les socits, dont la notre en
particulier, considrent comme des calamits :
-

chmage occasionnel et chronique


revenus insuffisant
sous-scolarisation
mauvaises conditions de logement
mortalit en bas ge
inadaptation juvnile et "criminalit" des adultes
difficults d'apprentissage chez les jeunes.

Lorsque la proportion de ces personnes qui correspondent cette


nomenclature est trop leve dans les communauts, un premier effet
est prcisment d'accentuer l'exode des jeunes.
Ce qui a prcisment pour effet d'accentuer la proportion de personnes problmes multiples. Ici on ne peut distinguer la cause de
l'effet : les causes dmographiques dtriorent le tissus social" des
communauts, alors que cette dtrioration a elle-mme pour effet
d'amplifier la dsintgration dmographique des communauts. Il
sagit ici de deux phnomnes effet "synergique" c'est dire agissant l'un sur l'autre. D'autre part, lorsque la proportion de personnes
problmes multiples atteint un certain seuil dans les communauts, on
peut alors observer un effet de gnration spontane de nouveaux besoins satisfaire, ou prendre en charge par les services publics.
Telles apparaissent dans les donnes et les tudes disponibles, les
particularits dmographiques et sociales qui sont communes un ensemble trs important de communauts en dsintgration et qui se retrouvent au Qubec mme. Mais il y a plus : on y retrouve en effet

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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deux genres de communauts en dsintgration, la fois au plan dmographique et social.


Un premier sous-ensemble est constitu de communauts qui perdent systmatiquement leur richesse collective. Ainsi, la dsintgration dmographique et sociale, s'ajoute une troisime particularit, la
dsintgration conomique. Ce genre de communauts est constitu
de villages et de petites agglomrations localises en milieu rural.
Quant au second genre de communauts en dsintgration, il est constitu de paroisses et de villes o s'effectuent les retombes de la richesse collective, en partie prleve dans les premires communauts
en dsintgration. Contrairement aux premires, ces communauts ne
sont pas caractrises par une forme de dsintgration conomique
mais par le. contraire. Les conditions favorables la croissance conomique y atteignent une telle ampleur, que leur retombes met en
pril l'espace vital ncessaire la conservation des lieux de rsidence
qu'on y retrouve. Il sagit ici des centres-villes des grandes agglomrations urbaines ; ou encore d'agglomrations urbaines de moindre importance au plan dmographique, et qui correspondent en gnral
des chefs-lieux en milieu rural.
Entre ces aspects conomiques et la dsintgration dmographique
et sociale, il existe une relation de cause effet. Or contrairement
une ide couramment admise lorsqu'on parle de "bien-tre" en gnral, et plus spcialement du bien-tre des personnes, les conditions
dmographiques et sociales dfavorables qui affectent les communauts ne sont pas seulement la rsultante d'un manque de richesse collective, mais plutt d'un dsquilibre au sens strict du terme. Ainsi les
conditions de la dsintgration sociale et dmographique des communauts se dveloppent aussi bien dans les communauts prives de
leur richesse collective, que dans celles o sont sur concentres les
conditions qui favorisent la croissance de cette richesse.
Reste enfin un troisime et dernier groupe de communauts. Celles
qui accueillent les jeunes qui ont quitt les communauts en dsintgration, celles qui entre 1971 et aujourd'hui ont connu une expansion
dmographique fulgurante, celles o les conditions sociales favorables
se superposent, alors que les conditions favorables la croissance
conomique autonome sont peu prs inexistantes. Ces communauts
sont situes en banlieue des grandes agglomrations urbaines ; il s'agit
ici des communauts que l'on qualifie couramment de "villes-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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dortoirs". Telle est d'ailleurs l'explication du titre de cet ouvrage


"Deux Qubec dans un" : il existe deux types de communauts au
Qubec : celles l et celles qui se dsintgrent, alors que parmi celles
qui se dsintgrent, on compte les milieux ruraux et les centres-villes.
En outre, il est dmontrable que ce sont les mmes facteurs explicatifs
qui peuvent rendre compte de l'volution des trois genres de communauts en mme temps, depuis la rvolution tranquille, soit de l'volution des centres-villes, des banlieues, et des milieux ruraux.
En conclusion, si on s'en tient la dfinition stricte du mot "social", le fait dobserver qu'entre 1970 jusqu' aujourd'hui les communauts du Qubec n'ont cess d'voluer dans une direction conforme
la description qui vient d'tre faite, rduit le champs des explications
ce sujet une alternative : ou bien des politiques sociales ont t dveloppes et appliques au Qubec, mais elles n'ont pas eu l'effet escompt ; ou bien il n'y en a pas eu, tout simplement.

2. De la confusion entre le tout et les parties,


la confusion entre les fins et les moyens.
Retour la table des matires

Parmi les questions qui pourraient germer la lecture de ces noncs, on retrouve la suivante : en supposant par pure hypothse que
tous ces noncs soient vridiques et vrifiables, faudrait-il en dduire
que les efforts consentis pour extirper le Qubec de sa situation d'antan auraient t vains ? Peut-on admettre que collectivement, on aurait fait de mauvais choix de socit et qu'on essaie aujourd'hui devant
l'impasse laquelle nous serions acculs collectivement, ce qui n'est
pas dmontr d'ailleurs, de nous en proposer autre chose en remplacement ?
Pour rpondre cette question, il importe d'tablir la distinction
entre ce que furent les choix de socit eux-mmes, et l'effet dcoulant
des moyens employs pour y donner suite.
Il semble ce sujet que les moyens qui furent retenus taient incomplets et consquemment ils n'avaient pas les capacits ncessaires

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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pour permettre d'atteindre intgralement ces choix de socit ; plus, on


n'a pas tenu compte des effets non prvus mais prvisibles, de ceux
qui furent mis en place. Or, il appert que ceux-ci avaient la capacit
d'orienter le cours de l'volution de notre socit dans une direction
inverse des choix arrts l'poque. En ce sens, les effets drivs des
moyens mis en place risquent actuellement de faire perdre les acquis
des efforts des 15 dernires annes, et mme le cas chant, de faire
reculer notre collectivit un niveau de progrs antrieur celui qui
prvalait la fin des annes 1960.
En consquence, l'objet des analyses contenues dans cet ouvrage
ne concerne pas "ce qui a t fait" ; mais plutt" ce qui n'a pas t
fait", et qui "aurait d tre fait", en "supplment de ce qui a t fait".
Or comme on en conviendra aisment, il sagit ici d'un sujet d'une
complexit assez considrable en soi, qui aborde tout la fois et en
interrelation, les aspects sociaux, conomiques, dmographiques, administratifs, gographiques de l'volution de notre collectivit au
cours des 15 dernires annes. ce titre il est dj assez difficile de
traiter de "ce qui a t fait" dans ces divers domaines, de sorte qu'laborer sur "ce qui aurait d tre fait" exige en plus des constats et des
preuves, les explications ncessaires qui permettent d'en comprendre
la signification dans la perspective qui vient d'tre rsume. Ici on ne
peut se contenter d'hypothses, mais encore faut-il que les lments de
certitude l'appui des noncs, soient comprhensibles.
ce sujet, et comme on vient de le voir, une des principales conclusions de ce travail relie la brisure de notre socit en morceaux
l'absence de politiques sociales. Or il est fort probable dans ce contexte, que la dfinition du mot "social" qui a t donne prcdemment ne permet pas de saisir de faon claire le rapport entre "l'absence
de politique sociales" et les quelques effets gnraux qui viennent
d'tre numrs.
Ainsi, une manire toute administrative d'utiliser ce terme, a pu
conduire au cours des ans lui faire perdre l'essentiel de sa signification : par exemple n'oppose-t-on pas dans le langage courant les "politiques sociales" aux "politiques en matire de sant", "d'ducation", et
mme en matire conomique comme s'il sagissait l de champs de
proccupation mutuellement exclusifs ?

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Devant ces affirmations on pourra alors s'interroger de la faon


suivante : qu'est-ce qui permet d'avancer que l'absence de politique
sociale a pu compromettre la protection des groupes, ici des communauts, et consquemment celle des individus qui en font partie ?
En vue de rpondre cette question, il importe de franchir deux
tapes prliminaires dont la premire vise situer le sujet trait ici
parmi les principaux champs de proccupation qui s'intressent "au
sort des tres vivants", o on retrouve ceux qui de faon gnrale mettent en cause des phnomnes sociaux par opposition aux autres, alors
que parmi les phnomnes sociaux on retrouve ceux qui affectent plus
spcifiquement les communauts. La seconde tape prliminaire vise
identifier les caractres distinctifs du sujet l'tude, en tant que phnomne social.
1e tape prliminaire : la situation du sujet trait ici
Pour s'y retrouver on voudra bien se rfrer au diagramme de la
page suivante qui propose une classification sommaire des divers
phnomnes susceptibles affecter les tres vivants, et qui contribuent
changer chez eux le cours des vnements.
un premier niveau on retrouve les phnomnes qui affectent directement les lments qui font partie des ensembles par apposition
ceux qui affectent les ensembles eux-mmes, et par consquent les
lments qui en font partie.
De ce point de vue, par exemple la foudre qui frappe un arbre au
hasard ne fait pas partie du mme genre de phnomnes qu'une pidmie de tordeuse du bourgeon de 1'pinette qui affecte la plupart des
arbres qui font partie d'une fort de conifres. Le premier affecte
l'arbre alors que l'autre affecte la fort.
Dans un autre domaine, on retrouve la mme diffrence entre par
exemple un accident gntique qui affecte l'individu en particulier, et
une contagion qui affecte des ensembles d'tres vivants, plantes ou
animaux ; de mme existe-t-il une diffrence similaire entre la pauvret chez l'tre humain, et le sous-dveloppement conomique d'un
pays, d'une rgion ou encore entre le fait de mourir d'une balle lors
d'un accident de chasse et le fait de mourir la guerre.

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En ce sens, le mot "social" s'oppose "individuel" puisqu'il concerne les phnomnes qui affectent directement les ensembles, et indirectement seulement les lments qui en font pareil, comparativement
d'autres qui affectent directement les lments, sans pour autant affecter les ensembles.
un second niveau, on retrouve parmi les phnomnes qui affectent les ensembles, ceux qui affectent les ensembles d'tres humains
plutt que les autres catgories d'tre vivants.
De ce point de vue, une guerre, un problme de croissance ou de
dveloppement conomique, une loi ou une pidmie de peste noire
ont un certain nombre de particularits communes, par opposition
une pidmie de myxomatose ou de mildiou, affectant respectivement
les lapins et les vignes.
un troisime niveau, parmi les phnomnes qui affectent les ensembles d'tre humains on distingue les phnomnes sociaux, des
phnomnes d'origine biologique (par exemple une pidmie qui se
transmet par contagion), des phnomnes d'origine naturelle (par
exemple une scheresse, une inondation ou un mtorite qui s'abat sur
une ville ou un pays), des phnomnes psychiques (par exemple, une
vague de dpressions nerveuses occasionnes par la mauvaise temprature). Ainsi parce qu'ils affectent directement les ensembles, les
phnomnes sociaux correspondant des phnomnes "extrieur aux
individus" qui exercent sur eux un pouvoir coercitif de faon explicite
(dans le cas des lois par exemple) ou implicite (dans le cas des coutumes ou comme on verra plus loin, dans le cas des problmes de dveloppement conomique et social).
un quatrime niveau, parmi les phnomnes sociaux en gnral,
cet ouvrage retient spcifiquement ceux qui mettent en cause l'avenir
des communauts par opposition la socit. C'est dire ceux qui indpendamment des lments, affectent les sous-ensembles constitutifs
d'un mme ensemble : ce qui limine par exemple les guerres, les lois
qui rgissent l'chelle d'un pays les rapports entre les individus et
retient par compte les problmes de disparits conomique, sociale,
dmographique, de mme que les consquences en dcoulant.
Enfin un cinquime et dernier niveau, parmi ces phnomnes qui
mettent en cause l'avenir des communauts, on retrouve ceux qui les
affectent de faon sporadique, inattendue, par opposition ceux qui se

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dveloppent la manire d'un processus qui volue progressivement


suivant une ligne directrice, impose par un certain nombre de dterminismes. Cet ouvrage porte spcifiquement sur ce dernier aspect.
2e tape prliminaire : les caractres distinctifs du sujet l'tude
Il semble y en avoir trois : en premier lieu, il sagit d'un problme
qui progresse de communaut en communaut et qui s'tend sur le
territoire la manire d'une contagion, sous l'influence de dterminismes spcifiques. En second lieu, il met en cause la croissance de
disparits entre les communauts, assimilables non pas seulement
des problmes de dveloppement conomique, mais galement des
problmes de dveloppement dmographique et social. Enfin, en troisime lieu, en tant que phnomne social, ce problme se manifeste
chez les personnes et les familles, par la recrudescence de personnes
problmes multiples dans les communauts affects par ce processus.
Or cette particularit met directement en cause un rapport de causalit
entre les phnomnes sociaux et leurs manifestations l'chelle des
personnes et des familles considres individuellement.
En effet, si certain maux peuvent affliger des personnes au hasard
alors que d'autres les affecteront de faon plus slective, en revanche
il existe des personnes qui semblent voues tre affliges de tous les
"maux de la terre" : pauvret, maladie, manque d'emploi, conditions
de logement insalubre, manque d'instruction etc. Chez elles, les causes
et les effets se mlangent tant et si bien, que l'addition d'un nouveau
problme ceux qui existent dj, enrichit le terreau fertile la gnration d'un nouveau problme, d'un handicap supplmentaire. Ici, par
exemple, la perte de la source principale de revenus pourra dclencher
des problmes de sant, tout aussi bien que le fait de contracter des
problmes de sant s'additionnant beaucoup d'autres handicaps pourra dclencher la perte des sources de revenus etc.
Or ce qui rend particulirement difficile l'intervention chez les personnes problmes multiples, est qu'elles ne correspondent pas entirement a des catgories de maux sur lesquels des interventions slectives pourront se solder par une rgnration de la personne ellemme.

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Mais il existe un autre aspect du problme qui rend encore beaucoup plus complexe la possibilit d'intervenir avec succs auprs des
personnes problmes multiples : en effet, tel que mentionn, le sousdveloppement rfre un genre de flau qui en gnral, n'a pas la
particularit d'affecter les personnes en premier lieu, mais plutt les
communauts, et par voie de consquence seulement, les personnes
qui y habitent. De plus, il comporte non pas seulement des aspects
conomiques, mais surtout des aspects dmographiques et "sociaux",
qui sont inter relis les uns aux autres (bien que ces distinctions ne
soient pas ncessairement pertinentes et mutuellement exclusives dans
les faits). Enfin, il existe deux genres de "camouflages" qui limitent la
possibilit de dtecter efficacement le problme : en confondant d'une
part problmes de dveloppement et problmes de croissance, et
d'autre part en en confondant le caractre spcifiquement social, avec
ses manifestations chez les personnes et les familles.
Comment enfin les problmes de dveloppement peuvent-ils affecter les communauts ? De deux manires diffrentes : dabord d'une
manire imprvisible comme l'arbre de la fort frapp par la foudre,
comme ce fut le cas jadis pour des agglomrations comme Val Jalbert
dans la rgion du Saguenay-Lac-St-Jean, un village fantme que l'on
reconstruit actuellement en raison de l'attrait touristique qu'il reprsente pour cette rgion, ou dans le cas des agglomrations de Gagnon,
Shefferville, Murdochville que des fluctuations imprvisibles long
terme des prix mondiaux des ressources minires, vourent la disparition pure et simple.
Mais il existe une autre manire qui se vrifie au Qubec. Le sousdveloppement affecte aussi les communauts, de la mme faon
qu'une pidmie affecte les arbres d'une fort. On peut mme en dresser la carte gographique et en suivre la progression et cela de la
mme faon qu'en utilisant la photographie arienne, on peut suivre la
progression d'une pidmie dans un peuplement d'arbres. Plutt que se
propager d'individu en individu, ce flau se propage de communaut
en communaut, sous l'influence de facteurs spcifiques. Mais il faut
ajouter cependant que le temps de propagation est beaucoup plus lent,
puisque le sous-dveloppement dmographique, social, et conomique
progresse dans une socit non pas de semaines en semaines, de mois
en mois, mais bien d'annes en annes, voire de gnrations en gnrations.

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D'ailleurs cette fausse impression de stabilit qu'il laisse, rend le


flau encore plus difficilement dtectable ; sans mentionner le fait que
les personnes habitant dans les communauts en sont affectes finissent par s'y adapter, ayant dj fort faire pour assurer leur propre vie
et mme leur survie, dans des conditions parfois fort prcaires.
Ainsi la progression du sous-dveloppement dans les communauts a pour effet d'accrotre l'incidence de personnes problmes multiples, c'est dire de personnes qui ne peuvent "s'en sortir" par ellesmmes et qui ds lors doivent compter pour vivre et survivre, sur les
supports artificiels et sur l'aide extrieure.
Selon un premier point de vue, on pourra alors comprendre que
certains modes d'intervention qui ngligeraient de prserver l'intgrit
des groupes ou si l'on veut, le dveloppement des communauts pour
ne s'attarder qu'aux consquences du sous-dveloppement mettant en
cause de faon particulire des personnes problmes multiples, se
trouveraient par le fait-mme confondre la fin et le moyen pour atteindre la fin, savoir la correction et la prvention des maux qui affectent les personnes. C'est dabord en ce sens que l'on peut affirmer
qu'il n'y a pas eu de politique sociale au Qubec, puisque la protection
des communauts constitue un moyen indispensable pour protger les
personnes qui y habitent.
Mais il existe galement un second point de vue. Supposant en effet que les modes d'intervention dploys pour assumer les consquences des problmes vcus par les personnes (qu'ils aient ou non t
provoqus par des problmes de sous-dveloppement affectant les
communauts d'origine), aient eux-mmes contribu amplifier le
sous-dveloppement des communauts. Alors, la confusion entre la
fin et les moyens prendrait une toute autre dimension.
En ce sens, on serait en droit d'affirmer que les moyens mis en
place lors de la rvolution tranquille, auraient contribu faire voluer
notre socit dans une direction oppose aux choix de socit qui
avaient t proposs par les auteurs de la rvolution tranquille. Et c'est
d'ailleurs ce qui semble s'tre produit.

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3. La relation entre la croissance


du sous-dveloppement et les moyens mis en place
lors de la rvolution tranquille

Retour la table des matires

Mais, pourra-t-on s'interroger, quel rapport existe-t-il entre l'absence de politiques sociales et la croissance du sous-dveloppement au
Qubec ? Entre ces facteurs spcifiques qui auraient permis au sousdveloppement de progresser et ces moyens incomplets qui auraient
t mis en oeuvre lors des grandes rformes, de la fin des annes
1960 ?
Parmi les plus importantes transformations institutionnelles avoir
t ralises dans la foule de la rvolution tranquille, on retrouve la
reconnaissance du principe de "gratuit" et "d'universalit des services" dans plusieurs domaines ; en particulier dans des domaines
comme l'ducation, la sant et les services sociaux. Selon ce principe,
toute personne peut selon ses besoins, se prvaloir des services existants, en accord avec un droit reconnu par la loi.
Cependant, les services existants, pour bon nombre d'entre eux,
doivent tre dispenss en institution en raison de leur nature-mme. Il
fut donc ncessaire l'Etat d'laborer des mcanismes de financement
de ces institutions, en vue de donner suite aux principes qu'il venait de
reconnatre. Par "institution" on entend ici les centres d'accueil, les
coles, les hpitaux etc., c'est dire d'autant de lieux diffrents o des
personnes en besoin ou ligibles recevoir des services, peuvent se
rendre physiquement pour les recevoir.
Or, comme ce mode de financement ou de dpenses gouvernementales est lui-mme garanti en bonne partie par les taxes et les impts
prlevs sur la consommation des particuliers et sur les revenus des
contribuables, on avait cr par le fait mme et probablement sans s'en
rendre compte, un nouveau mcanisme par lequel transitait rgulirement et de faon ininterrompue, une partie de la richesse collective de
certaines communauts, vers d'autres communauts.
De cette manire, en mme temps que l'on garantissait dsormais
l'accs des services qui jusque l avaient t hors de prix pour nom-

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bre de personnes moins fortunes, on crait un mcanisme par lequel


des communauts se trouvaient indirectement financer la croissance
conomique de d'autres communauts, au prix de leur propre dcroissance conomique. ce sujet, ce quoi rfre dans cet ouvrage l'expression "croissance du sous-dveloppement" dsigne prcisment la
croissance des disparits, des carts et des ingalits de toutes sortes
que l'on peut vrifier en comparant les communauts du Qubec entre
elles, et dont l'volution (non pas des communauts, mais bien des
disparits) depuis la rvolution tranquille est attribuable ce mcanisme.
En effet, il semble avoir t nglig de considrer que lorsque des
communauts ne disposent pas d'institutions implantes sur leur territoire, le nouveau mcanisme de financement mis en place, a pour effet
de priver annuellement et de faon systmatique ces communauts
d'une partie de leur richesse collective sous forme de taxes et d'impt,
qui n'y reviennent jamais sous forme de dpenses gouvernementales,
et qui doivent ncessairement retomber dans d'autres communauts
dotes en institutions et o sont dispenss les services. Or comme le
processus se rpte annuellement depuis plus de 15 ans et comme galement les transferts financiers impliqus sont considrables, il existe
ainsi un certain nombre de communauts localises en milieu rural,
qui furent progressivement dpouilles de leur richesse collective.
En contre partie, on compte d'autres communauts localises dans
les centres-villes des milieux urbains qui bnficirent tel point de
cet apport permanent et continu d'entres financires, que leur expansion conomique contribua la destruction progressive de l'espace
rsidentiel environnant, dj densment peupl d'ailleurs par une population rsidente. C'est ainsi que l'on retrouve tous les effets assimilables des problmes de sous-dveloppement dmographique et social, la fois dans des territoires privs de certains genres d'institutions gouvernementale et galement, dans les territoires surdots des
mmes genres d'institutions.
Les principaux points de thorie conomique qui semblent se vrifier dans ce processus sont les suivants :
* Parce quils sont essentiellement des prlvements sur l'pargne, les taxes et les impts constituent des prlvements sur la

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richesse collective des communauts o habitent les individus


chez qui ils sont prlevs.
* Les dpenses gouvernementales finances mme les prlvements sur les pargnes, ont les mmes effets qu'un investissement conomique dans les endroits o ils retombent : injection
d'une masse montaire, suivie d'effets multiplicateurs etc.
Contrairement aux investissement du secteur priv cependant, ceux
du secteur public sont totalement affranchis des limites imposes par
la loi des marchs, plus spcifiquement les mcanismes de contrle
naturel imposs par la loi de l'offre et de la demande ; l'offre tant
garantie par la rcurrence anne aprs anne du mme mode de financement, des mmes institutions gouvernementales, localises aux
mmes endroits, tandis que la demande est garantie par les lois reconnaissant le caractre universel et non discriminatoire des services dispenss aux personnes, par ces institutions et dans ces institutions.
En fait, on se trouvait ainsi avoir cr un deuxime systme conomique, reposant sur d'autres principes d'expansion et de croissance,
et coexistant avec le systme priv concern par les autres affaires ne
relevant pas spcifiquement des services publics.
Dans ce contexte, il y a lieu d'affirmer que les moyens mis en place
lors de la rvolution tranquille taient incomplets : on ne semble pas
avoir prvu les consquences ou donn suite aux mises en garde, peu
importe, dcoulant des effets des nouveaux mcanismes mis en place,
sur l'accroissement des disparits conomiques entre les territoires,
entre les communauts.
Selon la localisation des communauts, ce nouveau systme conomique allait avoir des effets dterminants sur les conditions de survie et d'expansion du secteur priv, sur les flux migratoires des populations et par voie de consquence, sur les conditions favorables
l'expansion des problmes sociaux qui se manifestent par la concentration des personnes problmes multiples dans les communauts.
Ainsi depuis la rvolution tranquille, on assiste un accroissement
simultan de trois genres de disparits qui opposent les communauts
du Qubec, et auxquelles correspondent des problmes de sousdveloppement dmographique et de sous-dveloppement social dans

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les communauts en dsintgration en gnral, alors que parmi cellesci les communauts des milieux ruraux sont affectes en supplment
de problmes de sous-dveloppement conomique.

4. Les rsultats de recherche l'appui


Retour la table des matires

Mais, pourra-t-on s'interroger, au del des conclusions et de la


thorie susceptible d'en rendre compte, quels sont les principaux rsultats de recherche l'appui ?
Le point de dpart du chemin qui va des effets vers les causes premires, commence par retracer les principales caractristiques de
l'volution dmographique des communauts du Qubec depuis les
dbuts de la rvolution tranquille, soit entre 1971 et 1981, puis entre
1981 et 1986 pour certaines d'entre elles.
De 1971 1981, la population du Qubec a augment de 6.8% en
moyenne. videmment, toutes les communauts du Qubec ne se
sont pas accrues ce rythme : certaines d'entre elles ont augmentes
plus rapidement et d'autres moins rapidement. Parmi celle dont la
croissance fut moins rapide que la moyenne provinciale, on en retrouve un certain nombre qui n'ont pas augment mais bien diminu de
population en nombre absolu : en effet, on y comptait moins de rsidents en 1981 qu'en 1971. En analysant plus attentivement le profil de
ces populations, il apparut vident que ce mouvement dmographique
avait un certain nombre de caractristiques bien dfinies et gnralisables l'ensemble de ces communauts. Une premire caractristique
met en cause l'exode dmographique des jeunes et ses effets sur la
structure d'ge des populations.
Prenons par exemple l'volution de la population entre 1971 et
1981. Le nombre de jeunes appartenant au groupe d'ge se situant
entre 0 et 14 ans avait chut de 21% au Qubec en gnral alors que le
nombre d'adultes gs entre 15 et 64 ans s'tait accru de 16.8%. Or
dans les communauts en diminution dmographique on comptait
43% moins de jeunes gs entre 0 et 15 ans, pour peine 1% de

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moins dans les communauts en augmentation ; en outre on comptait


9.5% de moins d'adultes dans le premier groupe de communauts pour
49% de plus dans le second groupe.
On a pu aussi constater que le phnomne gnral de vieillissement
de la population du Qubec, n'tait pas galement rparti entre les
communauts. En effet, les communauts en diminution regroupaient
en 1981 la majorit (56%) de la population ge du Qubec pour
peine 34% des jeunes gs entre 0 et 14 ans. Or dans les mmes
communauts 10 ans plus tt en 1971, les donnes correspondantes
s'tablissaient 62% et 48% respectivement.
Une analyse encore plus dtaille permit de raliser que la chute
dmographique de ces communauts tait presque totalement attribuable l'exode des jeunes. Ainsi parmi ceux qui taient gs entre 15
et 29 ans en 1971 et qui habitaient dans ces communauts en diminution dmographique, plus de 30% les avaient quitts en 1981 sans tre
remplacs par des personnes en provenance de l'extrieur.
Un second trait caractristique de ce phnomne gnral met en
cause la configuration gographique particulire des communauts en
diminution dmographique, par opposition aux autres :
Elles sont disposes les unes par rapport aux autres en forme de
cercles concentrique, dont le noyau, en diminution dmographique,
est constitu des centres ville de grandes agglomrations urbaines, ou
des petites villes situes en milieu rural.
En priphrie de ce noyau on retrouve les communauts de banlieue, ayant subi une croissance dmographique considrable au cours
de la mme priode.
Enfin en priphrie des communauts de banlieue, on retrouve les
communauts des milieux ruraux, en diminution dmographique
comme les centres-villes.
Nonobstant quelques diffrences mineures entre les milieux ruraux
et les centres-villes en diminution, l'tude du profil d'volution dmographique des banlieues permit de constater que ces dernires correspondaient prcisment aux endroits o allaient s'tablir demeure, les
jeunes qui quittaient les communauts en diminution, peu importe
qu'elles soient situes en milieu rural ou dans des centres villes.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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On pouvait donc constater que l'volution dmographique du Qubec tendait fractionner le Qubec en deux groupes distincts de population : le premier en dsintgration dmographique, le second en
pleine expansion, suite ce transfert de populations plus jeunes vers
ces communauts de banlieue.
Un troisime trait caractristique permit de dgager des facteurs
explicatifs communs aux communauts qui se vident systmatiquement de leur population jeune, qu'il sagisse de communauts rurales
ou de centre ville. Pour comprendre, il est important de raliser que la
dcision d'migrer se fait gnralement en deux tapes dont la premire est la plus importante. Elle met directement en cause les caractristiques des lieux de rsidence et de l'environnement immdiat : ainsi
les gens dcident de changer d'endroit, en premier lieu parce que l'endroit o ils habitent ne leur convient pas. Au cours d'une seconde tape, ils dcident de leur endroit de destination, en se basant sur des critres qui ne sont pas ncessairement les mmes que ceux qui ont t
mis en valeur lors de la premire tape de la dcision d'migrer. C'est
seulement la seconde tape qu'entrent en jeu les critres qui exercent
une attraction, comme par exemple la perspective d'amliorer les
conditions de revenu ou d'emploi, chez ceux qui ont dj dcid de
quitter leur milieu d'origine.
Ds lors l'existence de facteurs communs prsents dans les communauts en dsintgration dmographique, pouvait permettre d'expliquer ce fractionnement du Qubec en parties distinctes et identifiables sur des cartes gographiques.
Ce facteur commun peut tre dcrit comme suit : lorsque l'environnement immdiat contient une trop forte densit de populations dpendantes, les jeunes quittent. Ainsi peut-on constater qu' toutes les chelles
gographiques, mme les plus fines, et ceci autant en milieu rural qu'en
milieu urbain, la vitesse de la dsintgration dmographique est directement proportionnelle au taux de dpendance 3 qui caractrise chacune des
3

Le taux de dpendance est gal la proportion de personnes ges de 15 ans et plus


qui dpendent d'un tiers, soit l'Etat, le conjoint, les parents etc., pour l'acquisition des
biens de premire ncessit. Il est gal en fait la proportion de chmeurs, d'assists sociaux, de conjoints au foyer et sans emploi, d'tudiants sans emploi en priode de
plein emploi, de personnes en institution depuis plus de 6 mois , et de personnes ges la
retraite, parmi la population de 15 ans et plus. Exprim d'une faon encore plus

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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communauts. En outre, il ne semble pas exister de confusion possible


entre ce facteur explicatif de l'exode et ceux qui, la seconde tape de
la dcision d'migrer, permettent de dcider de l'endroit de destination.
En rsum donc les tudes et les analyses permirent de mettre en
vidence que l'volution dmographique tendant vers le fractionnement du Qubec depuis la rvolution tranquille, ne s'expliquait pas
dabord par l'attraction exerce par certain milieux sur des personnes
dsireuses d'amliorer leur sort, mais plutt par un phnomne de rejet
du milieu d'origine. D'o une premire question : quelles sont les caractristiques de milieux de vie, de l'environnement social, qui invitent les jeunes partir, et qui encore une fois sont communes aux milieux ruraux et urbains en dsintgration ? Cette premire question fut
elle-mme suivie d'une seconde question : existerait-il d'autres facteurs susceptibles d'expliquer la composition mme de l'environnement social ? Donc en dernire instance, existerait-il d'autres facteurs
susceptibles d'expliquer le mcanisme mme de fractionnement du
Qubec au plan dmographique et social ?
Dans ce but il apparut important de vrifier si les tendances observes entre 1971 et 1981, se vrifiaient encore entre 1981 et 1986. Il
fut alors possible de raliser que dans les milieux ruraux tout au
moins, la dsintgration dmographique avait, si on peut dire, chang
de niveau. Ceci pouvait tre observ non pas seulement l'chelle des
communauts, mais une chelle gographique plus globale, soit celle des municipalits rgionales de comt (MRC).
En effet , la plupart d'entre elles contiennent des communauts en
diminution alors que d'autres sont en croissance dmographique. Or
l'volution dmographique de chaque MRC considre comme un
tout, correspond un bilan, une moyenne, de l'volution dmographique des communauts qui la subdivisent : ainsi la population d'une
MRC augmentera si la population de ses communauts en augmentation, s'accrot plus rapidement en nombre absolu que ne diminue la
population de ses communauts en diminution ; et la population de la
MRC diminuera dans le cas contraire.
synthtique, le taux de dpendance est gal : Le nombre de personnes de 15 ans et
plus occupant un emploi. Le nombre de personnes de 15 ans et plus. C'est pourquoi on
peut dsigner par "taux d'inoccupation," le taux de dpendance d'une population.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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Or il tait possible d'observer que des MRC qui augmentaient de


population entre 1971 et 1981, se trouvaient maintenant diminuer de
population entre 1981 et 1986, alors que celles qui diminuaient dj
de population, au cours de la premire priode, continuaient diminuer au cours de la seconde, suivant la mme tendance. On pouvait
alors constater que dans les premires MRC, la compensation exerce
par les communauts en augmentation avait cess de jouer. On pourrait donc en conclure que la dsintgration dmographique tait explicable en premire instance par des causes exerant une influence
continue, permanente, agissant anne aprs anne suivant un processus quelconque.
En consquence, il apparut inutile d'envisager dans le contexte actuel, que le processus de dsintgration dmographique des communauts, puisse ventuellement s'interrompe de lui-mme. Autre
conclusion : le processus de dsintgration dmographique "gagnait
du terrain".
Dans la suite des rsultats de ces divers travaux de recherche sur
l'analyse de l'volution dmographique des communauts, une seconde grande "tape," porta cette fois, sur l'tude de l'volution du
tissu social des communauts, pouvant expliquer, comme on vient de
voir, l'exode dmographique des jeunes.
Un premier constat tir de ces travaux de recherche permet d'avancer que les populations des communauts en dsintgration, ont en
commun un certain nombre de caractristiques sociales 2 qu'elles
soient localises en milieu rural ou en milieu urbain, peut importe galement que l'tude ait t produite en 1981 ou en 1971, ou mme
avant.
1. au sens strict du terme puisqu'il tait susceptible de s'tendre de
communaut en communaut, de la mme manire qu'une
pidmie.
2. qui les distinguent des autres communauts en croissance ;
peu importe.
Ce sont les suivantes :

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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* la proportion de personnes sans emploi y est plus leve


qu'ailleurs,
* la proportion de personnes de faible revenu y est plus leve
qu'ailleurs,
* la proportion de personnes sous-scolarises y est plus leve
qu'ailleurs,
* la proportion de logements dont la qualit laisse dsirer y
est plus leve qu'ailleurs,
* on y meurt en gnral plus jeune qu'ailleurs,
* la proportion d'enfants et d'adultes manifestant des difficults d'adaptation sociale y est plus leve qu'ailleurs,
* enfin la proportion d'enfants ayant des difficults d'apprentissage y est plus leve qu'ailleurs.
Comme toutes ces caractristiques se vrifient simultanment dans
les mmes communauts, on peut donc en conclure qu'il est plus difficile d'y habiter expliquant ainsi qu'autant de jeunes en partent, et que
si peu de personnes cherchent venir s'y tablir.
Un premier corollaire tir de ces rsultats met en vidence l'existence de facteurs sociaux l'origine des problmes que vivent les personnes dans chacun de ces domaines. En effet, cet ensemble de caractristiques superposes les unes aux autres dans des populations aussi
restreintes que les pts de maison, vrifie la fois lexistence de personnes problmes multiples, et leur concentration dans des communauts prcises. Or au plan mthodologique ce constat a aussi une implication trs importante : il infirme la validit des modles statistiques conventionnels, qui sont utiliss gnralement pour expliquer
l'origine des problmes que vivent les personnes dans ces divers domaines. noter que ce ne sont pas les modles qui sont non valides,
mais leur utilisation des fins explicatives. De la mme manire qu'il
serait inappropri en menuiserie, d'utiliser un marteau pour scier une
planche.
En effet, les modles utiliss sont labors sur des postulats qui,
tout en tant contredits dans la ralit, ne permettent pas de mettre en
vidence ni l'origine sociale des problmes vcus par les personnes, ni
l'effet cumulatif des problmes multiples chez les mmes personnes,

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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ni le caractre non spcifique des causes sur les effets qui en dcoule.
Ces modles vhiculent implicitement une fausse conception, ou tout
au moins une conception partielle.
Un second corollaire : parmi les caractristiques de population qui
viennent d'tre numres, certaines permettent de constater que dans
les communauts o sont concentres les personnes problmes multiples, la cumulation de problmes chez les mmes personnes engendre de nouveaux besoins tre assums ou pris en charge par les services publics. En d'autres termes on assiste un phnomne de "gnration spontane de nouveaux besoins".
Ceci est manifeste plus spcialement pour des caractristiques de
population telles l'inadaptation juvnile, o la proportion d'enfants pris
en charge par les services publics augmente de faon gomtrique,
mesure que s'accroit la proportion de personnes en besoin en rapport
avec les autres caractristiques numres.
On peut donc en dduire que la dtrioration des conditions sociales dans les communauts devrait avoir pour effet d'augmenter le fardeau fiscal des contribuables et des particuliers, en vue d'accrotre la
disponibilit de services de support pour les personnes concernes.
Un troisime corollaire : on retrouve concentr dans les mmes
communauts, la population cible de la plupart des organismes gouvernementaux offrant des services de support aux personnes en difficult dans les divers champs d'activit qui viennent d'tre numrs.
On peut mme affirmer que toute proportion garde, ces communauts constituent le "march des services publics" ; elles correspondent
en effet aux bassins de population, o habite la clientle des programmes de supports.
Un second grand constat qui s'est dgag de ces analyses porte sur
l'volution des conditions sociales prvalant dans les communauts
entre 1971 et 1981. l'instar des disparits observes en matire de
croissance dmographique, les disparits entre les communauts se
sont dveloppes de la mme manire dans le domaine social : ceci a
t vrifi l'aide du taux de dpendance entre 1971 et 1976, puis entre 1976 et 1981 ; de mme que sur d'autres indices comme la sousscolarisation des populations entre 1971 et 1976. Mais il existe un indice qui plus que tous les autres, tmoigne des tendances sociales observes : dans une rgion du Qubec les communauts rurales en d-

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sintgration ont vu l'tat de sant de leur population se dtriorer. En


effet l'esprance de vie diminua entre 1969 et 1983, pour une partie
importante de la population comparativement aux milieux urbains o
elle augmentait. Plus prcisment, les hommes gs entre 20 et 85 ans
rsidant dans les milieux ruraux de cette rgion, ont vue leur "esprance de mourir plus jeunes" s'accrotre entre 1969 et 1983.
Comme premier corollaire de ces divers rsultats de recherche
mettant en cause l'volution des disparits sociales, il appert que les
facteurs incitant les jeunes quitter leur communaut d'origine n'aient
cess de progresser depuis la rvolution tranquille.
Comme second corollaire, il semble galement que les facteurs justifiant d'accrotre le cot des services publics aient eux aussi progress
durant la mme priode.
Faut-il y voir une partie de l'explication du fait que jusqu' rcemment, les dpenses des trois paliers de gouvernement, fdral, provincial et municipal, ont reprsent un volume montaire totalisant 55%
de la richesse collective du Qubec ?
Faut-il y voir galement une explication du fait qu'entre 1982 et
1985, les dpenses des tablissements offrant des services de sant et
de services sociaux se soient accrues de 48%, passant de 4,123
6,099 millions de dollars ? Il ne sagit pas ici d'une bagatelle explicable par l'inflation : il sagit ici d'un taux d'accroissement annuel de
14% sur trois ans en dollars courants.
Les deux principaux constats portant respectivement sur le caractre volutif de la dsintgration dmographique des communauts et la
dsintgration de leurs tissus sociaux, permirent d'avancer la conclusion minimale suivante : dans l'hypothse o on aurait cherch dvelopper des politiques sociales au Qubec depuis la rvolution tranquille, celles-ci n'avaient pas eu l'effet escompt. Cependant les tentatives
d'explication des faits observables se butaient une impasse : si l'exode dmographique des jeunes pouvait tre explique par la dsintgration du tissu social des communauts, en revanche, la dsintgration
du tissu social 4 tait aussi explicable en bonne partie par l'exode des
4

Il sagissait d'un terme synthtique permettant de remplacer l'numration des problmes d'emploi, de sant, de scurit de revenu, d'inadaptation sociale, d'ducation, de qualit de logement, svissant dans des populations.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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jeunes. En effet, lorsque ceux qui partent d'une communaut se comptent parmi ses lments, que l'on dit gnralement "les plus dynamiques", il est normal que par simple effet mcanique, la proportion de
la population plus dpendante augmentera l'avenant. Il devait donc
exister une troisime "cause cache", susceptible d'enclencher le processus synergique de dsintgration dmographique et sociale des
communauts.
Une premire observation ce sujet mettait en relief la concidence
chronologique entre le dbut de la priode tudie dans le cadre de ces
travaux de recherche, et les dbuts de la rvolution tranquille au Qubec. A ce sujet, les ingalits sociales dj manifestes au dbut de la
priode, excluaient la possibilit que ce mouvement de dsintgration
ait pu prendre naissance au dbut ou aprs le dbut de la rvolution
tranquille.
Par contre une seconde srie d'observations laissait miroiter des
perspectives de recherche qui n'taient pas dnues d'intrt !
Par exemple le volume III du rapport de la commission Castonguay-Nepveu (en 1972) sur la sant, les services sociaux et la scurit
du revenu, contenait une description de l'origine des problmes vcus
par les personnes, et qui correspondait intgralement aux rsultats des
travaux de recherche dont les rsultats viennent d'tre rapports. D'autre part les auteurs de ce rapport reliaient ces disparits - qu'ils associaient des problmes de dveloppement social - d'autres disparits
attribuables cette fois des problmes de dveloppement conomique.
Et surtout, le fait qu'on nonait clairement que l'objectif poursuivi par
la rforme, consistait attnuer les effets du sous-dveloppement social dans la population, en vue de promouvoir l'mergence des conditions sociales favorables, pour que tous les gens habitant au Qubec
puissent s'panouir harmonieusement dans l'endroit o ils habitent.
Par ce biais, ces noncs suggrrent une hypothse concernant
l'existence d'une relation possible, entre le dveloppement conomique des communauts et les changements institutionnels qui furent
introduits dans notre socit lors de la rvolution tranquille. Un premier grand constat permit de mettre en vidence qu' tous les paliers
d'intervention, tant au niveau fdral que provincial, on chercha regrouper les activits gouvernementales et mme celles du secteur pri-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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v dans ce qu'on appelait l'poque des "ples de croissance", des


"ples d'attraction", des "zones spciales" ou des "zones dsignes".
Il allait de soi que les investissements publics dcoulant de cette
concentration allait permettre certaines communauts de s'accrotre
conomiquement, puisque la garantie permanente d'investissements
publics les affranchissait dsormais des contraintes de la loi des marchs, et des limites imposs par la loi de l'offre et de la demande.
Mais la vrification de ce principe gnral par la localisation des
ressources de sant et de services sociaux permit de mettre en lumire
d'autres aspects de ce processus : il y avait en effet une correspondance directe entre la localisation gographique de ces ressources et la
dsintgration dmographique et sociale des communauts.
Dans les milieux ruraux en dsintgration ces ressources taient
peu prs inexistantes, de mme que dans les banlieues en croissance
dmographique et sociale. Par contre dans les communauts des centres-villes en dsintgration elles y taient sur-concentres.
Or cette relation ne pouvait tre le fruit du hasard puisque le mme
profil, la mme relation, pouvait tre vrifie autant Qubec, qu'
Montral, qu' Mont joli, bref, peu prs partout au Qubec.
Cette rgularit dans la relation, qui se vrifiait la fois entre les
rgions, puis entre les MRC des mmes rgions, et enfin entre les municipalits des mmes MRC, permit de mettre en vidence le caractre
cumulatif des effets des changements institutionnels introduits lors de
la rvolution tranquille, sur la croissance des disparits entre les conomies locales.
En fait, concernant les revenus de l'Etat, le principe galitaire entre
les individus appliqu la perception des impts et des taxes, implique que tout individu contribue quitablement au financement des
services publics, dpendamment de ses revenus imposables et de son
volume de consommation annuel, et ceci quel que soit l'endroit o il
habite.
Par contre concernant les dpenses de l'Etat, les lois permettant
d'assurer le financement des institutions dispensatrices de services
publics, concentres dans des communauts prcises, taient en fait
ingalitaires : elles permettaient que se produisent les mmes effets
qu'un dsinvestissement progressif et rcurrent dans les communauts

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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rurales sans ressources, et un investissement progressif et rcurrent


dans les centres-villes et les chefs-lieux en milieux ruraux sur dots en
ressources. En fait, et sans qu'il n'y paraisse, les changements institutionnels introduits lors des grandes rformes avaient fait des tablissements et des employs de l'Etat en gnral, de vritables "vhicules
de transferts fiscaux" par lesquels les communauts rurales se trouvaient financer leur propre dcroissance conomique et par le fait
mme, la surcroissance conomique des milieux urbains en gnral. Il
sagissait ici d'une nouvelle fonction sociale qui s'ajoutait celle, plus
explicite, "d'agent dispensateur de services publics".
Mais ce mcanisme tait-il lui mme assez puissant pour entraner
la fois la dsintgration des conomies rurales de mme que la dsintgration dmographique et sociale des milieux ruraux et des centres-villes ?
Pour rpondre cette question il faut prendre en considration
deux caractristiques gnrales du nouveau "systme" conomique
mis en place : en premier lieu compte tenu de la priode au cours de
laquelle le mme processus a t appliqu, soit une gnration, et
compte tenu galement du caractre rcurrent du processus, puisque
les ressources immobilires ne sont pas transfrables d'une communaut l'autre, alors il suffisait d'un cart annuel entre la contribution
en taxes et en impts et les revenus sous forme de dpenses gouvernementales, quivalant environ 5% de la richesse collective des
communauts, pour oblitrer une conomie locale.
En second lieu, il existe plus d'un ministre dont le niveau de dpense totalise plus que 5% de la richesse collective du Qubec, soit de
son produit intrieur brut 5.
Imaginons ds lors une communaut qui annuellement perdrait par
les taxes et impts pays par ses contribuables, une proportion quivalente 5% de sa richesse collective, qui serait transfre ailleurs pour
financer les services qui y sont dispenss. Aprs 17 ans, soit le temps
5

Ces affirmations sont fondes sur les dpenses et non sur les budgets. Effectivement il
existe une diffrence entre les deux puisque seul le budget est fonction des taxes et
des impts. Cependant la contribution des bnficiaires des services, au financement des programmes des tablissements, quivaut de la mme manire que le
budget une injection montaire dans les communauts dotes d'tablissements, et directement attribuable la localisation des tablissements.

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coul depuis le dbut de la rvolution tranquille, cette communaut


aurait perdu prs de 60%, de sa richesse collective.
Imaginons en contre partie d'autres communauts situes en milieu
urbain, par exemple Montral o sur un territoire de moins de 80
kilomtre carrs et o rsident en moyenne plus de 7000 habitants par
km2 les volumes d'investissements publics totalisant dans le cas des
seuls tablissements de sant et de services sociaux plus de 16 millions de dollars par km2 en 1982 - 83 seulement, ce qui quivaut
quatre fois la moyenne provinciale par habitant. Dans ce second cas
on peut imaginer, compte tenu de l'effet multiplicateur de ces investissements publics, l'importance de la pression dstabilisatrice sur l'espace rsidentiel, exerce par l'expansion conomique rsultant de la
cration des restaurants, des espaces de stationnement, des autoroutes,
des boutiques etc. dvelopps en priphrie immdiate des lieux o
"atterrissent" annuellement ces investissements publics.
Ds lors l'enclenchement du processus de dsintgration dmographique peut apparatre assez clairement. la premire tape de la dcision d'migrer, que ce soit hors des milieux ruraux ou hors des centres-villes, les jeunes ne retrouveraient dans leur milieu d'origine aucune correspondance entre les caractristiques de la population environnante, et leurs caractristiques eux compte tenu de leurs aspirations et autres : ainsi le contexte impos par l'environnement immdiat, empcherait toute possibilit d'intgration sociale la communaut, dclenchant ainsi le dsir d'migrer. Comment en effet s'intgrer dans un milieu qui par dfinition est en dsintgration ?
Quant la seconde tape de la dcision d'migrer, celle-ci mettrait
en jeu des diffrences entre le milieu d'origine et le milieu de destination, diffrences partir desquelles seraient tablis les avantages corporatifs de l'un et de l'autre milieu ; ici les critres de dcision sur lesquels seraient fonds ces avantages comparatifs seraient eux-mmes
diffrents selon que le milieu d'origine est rural ou un centre-ville.
En milieu rural les jeunes atteignant l'ge de travailler ou de poursuivre des tudes suprieures ne retrouveraient dans leur milieu d'origine aucune des conditions qui auraient permis soit de travailler, soit
de poursuivre leurs tudes ; se butant dans le premier cas un mur de
chmeurs occasionnels et chroniques produits par la dsintgration
conomique des milieux ruraux et ayant priorit sur eux pour l'occu-

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pation des rares emplois disponibles et, dans le second cas, l'absence d'institutions d'enseignement.
Plus tard, s'ils avaient l'intention de revenir s'tablir dans leur milieu d'origine, ils se buteraient une deuxime fois devant le mme mur
de chmeurs, et devant des conditions sociales encore plus prcaires
qu'au moment de leur dpart. Impossible de revenir au bercail !
L'exode des jeunes hors des milieux ruraux se produit aux ges o
s'effectue ce genre de dcision cruciale qui engage la vie durant ; or la
dsintgration sociale des communauts rurales n'est que l'effet secondaire de l'enclenchement de ce processus.
En milieu urbain, ou plus prcisment dans les centres-villes,
l'exode des jeunes commence en peu plus tard, c'est dire environ
l'ge o le premier enfant vient au monde. La seconde tape de la dcision d'migrer semble correspondre une raction devant la perspective de devoir lever une famille dans un bloc appartement, situ
dans un centre ville surpeupl, et o par surcrot transite journellement
une population de banlieue venue occuper les emplois disponibles
dans les lieux de travail qu'on y retrouve, et o enfin l'environnement
social se dtriore progressivement.
Reste enfin les zones de banlieue dont l'accroissement dmographique, la jeunesse de la population et les conditions sociales qui y
prvalent sont telles, qu'elles peuvent donner l'impression d'une reconstitution de toute pice de milieux sociaux et conomiques indpendants qui se dveloppent et progressent en marge des deux premiers.
Ces rsultats gnraux permettent donc d'avancer qu'il n'y a pas eu
de politique sociale au Qubec, c'est dire de politique apte protger
l'intgrit des communauts, en tant que "milieux de vie" pour les
gens qui y habitent.
Ils permettent d'avancer en outre que le processus de dsintgration
des communauts ne peut-tre interrompu dans le contexte actuel ; les
mcanismes qui en assurent l'volution, tant inscrits dans le principe
mme du financement des organismes offrant des services de support
ceux dont les besoins sont les produits de la dsintgration de leur
communaut d'origine. C'est pourquoi le dilemme auquel l'Etat devrait
tre de plus en plus confondre au cours des prochaines annes, oppo-

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sera le sacrifice des institutions mises en place lors de la rvolution


tranquille et les personnes en besoin, ou le sacrifice des communauts
et les implications politiques conomiques et sociales susceptibles
d'en dcouler.
D'un ct, cause de la croissance des personnes problmes multiples, les besoins combler chez les personnes devraient s'accrotre
sans cesse, alors que de l'autre les rsultats des interventions deviendront de plus en plus alatoire et ayant des effets temporaires.
D'un ct, les lois garantissant l'universalit des services auront
pour effet d'exercer une pression de plus en plus forte pour le dveloppement de nouveaux services publics, alors que de l'autre, le dveloppement de nouveaux services hypothquera encore davantage le
rle conomique de l'Etat, de la manire que l'on vient de voir. Reste
videmment pour l'Etat l'option qui consisterait se dsengager peu
peu services par services, mais elle ne pourrait tre poursuivie au del
d'une certaine limite o le principe-mme de l'universalit des services
serait mis en cause.
Ces diverses options de repli graduel devraient avoir pour effet de
laisser aux citoyens habitant dans les rgions mal desservies, l'impression d'tre laisss pour compte et abandonns leur sort. Or ces rgions, ces communauts laisses pour compte, sont prcisment celles
d'o l'on extrait les matires premires, le bois, l'lectricit, les produits agricoles et miniers, agriculture et mines essentielles la croissance conomique du Qubec, parce qu'ils comptent pour une bonne
part de ses exportations. Ici, dans une perspective de "libre change",
les scnarios les plus fantaisistes aujourd'hui, pourraient devenir demain bien rels ; comme par exemple la tentation d'un ramnagement
des frontires du Qubec et avec l'accord des populations rsidant
dans les rgions loignes. Quant l'hypothse consistant privatiser
les services publics, le retour la situation du dbut ne semble plus
possible, puisque la situation initiale a chang. D'un ct, dans les
centres urbains, si on tient compte uniquement de la demande locale,
l'offre de service semble sature par les services publics existants :
l'offre ayant t dveloppe non pas seulement pour desservir une population locale, mais galement une population en provenance de tous
les endroits y compris des milieux ruraux. De plus, une telle mesure
(la privatisation) vouerait au chmage chronique une quantit incalculable de personnes dont le revenu est assur actuellement de faon di-

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recte et indirecte, par l'entre massive continue et permanente d'investissements publics qui s'y dversent annuellement.
Dans les milieux ruraux par contre, bien que les conditions de la
demande soient favorables et le march non-captur, par contre, le
volume de personnes dont les moyens financiers leur permettraient de
dfrayer le cot des services serait insuffisant pour susciter un intrt
pour l'entreprise prive. Ds lors, l'option de la
privatisation n'aurait vraisemblablement que peu d'effet sur l'amlioration du sort des populations habitant dans les milieux ruraux.
Donc dans les limites du sujet trait dans ce travail, il semble que
de tous les points de vue, les institutions dont le Qubec s'est dot
comme socit, voluent actuellement vers une impasse : impossibilit d'voluer en avant, impossibilit de revenir en arrire. Par contre
l'volution de la socit dont le rythme et la direction ont t en grande partie dtermins par la mise en place des mmes institutions,
poursuit inexorablement un chemin au bout du quel on retrouve une
socit brise en morceaux, et dans le contexte actuel qui ne cessera
d'voluer dans cette direction : l'an prochain, l'anne suivante et ainsi
de suite, des taxes et des impts seront perus pour financer les institutions offrant des services publics, augmentant ainsi peu peu les
disparits conomiques, dmographiques et sociales entre les communauts, les MRC et les rgions du Qubec.
Il semble ds lors que la principale source de tension viendra de
l'incapacit de l'Etat d'adapter ses institutions l'volution de cette
socit, dans un contexte o cette mme socit est de plus en plus
soutenue artificiellement par les institutions de l'tat, dans ses aspects
conomiques, dmographiques et sociaux.
En conclusion, elle serait la lumire des rsultats des travaux de
recherche, des donnes disponibles, et de l'interprtation qu'il semble
pertinent d'en faire (sauf erreur), la consquence principale de l'absence de politique sociale au Qubec depuis la rvolution tranquille.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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5. Les hypothses au sujet des causes premires


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Serait-il pertinent d'tablir une relation de cause effet entre le type de systme en vigueur dans le pays, public ou priv, le rle de
l'Etat au sens large, et les consquences dont il vient d'tre question ?
Par exemple, comment nous comparons-nous cet gard d'autres
pays comme la France, les pays scandinaves, les Etats-Unis, ou d'autres provinces canadiennes comme le Nouveau Brunswick ou l'Ontario ?
La question serait pertinente dans la mesure o on pourrait dmontrer que, les mmes causes produisent les mmes effets.
Or justement il pourrait tre mis en doute que les mmes causes
produisaient pourtant les mmes effets.
Supposons par exemple que les dysfonctions d'un systme public
soient attribuables non pas au type de systme, mais plutt la manire d'adapter les institutions aux contraintes du milieu.
Il existerait ds lors autant de pays que de manires originales
d'adapter les institutions aux contraintes imposes par la gographie,
l'occupation du territoire et autres.
La question ne se pose pas dans le cas des pays o un systme priv est en vigueur. En effet, l'adaptation ces diverses contraintes se
fait naturellement l'intrieur des limites imposes par la loi des marchs. Elle ne se pose pas non plus pour certains pays o on rencontre
certaines conditions particulires de densit de population, de superficie et d'occupation du territoire.
Prenons par exemple le cas d'un pays comme la Hollande ou la
densit de population et la ncessit de mettre en valeur la moindre
parcelle de terrain empite sur la mer, prviennent naturellement les
effets de "ple d'attraction" ; ou encore un pays comme la France ou
la dispersion de plusieurs grandes agglomrations sur un territoire
bien occup dmographiquement, prviendrait dans une certaine me-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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sure, la croissance des disparits cumulatives entre les communauts ;


il se pourrait alors que dans ces pays, l'implantation d'un systme public comparable au notre ne produise pas les mmes effets.
Dans un tel contexte aucun pays ne serait priori comparable
l'autre puisque l'application des mmes critres de dconcentration des
pouvoirs et de dconcentration des ressources, n'encourraient pas les
mmes consquences qu'ici. Ceci serait plausible en principe si l'on
conoit les institutions non pas comme des fins en soi, mais plutt
comme des moyens pour atteindre des fins, alors que les moyens devraient varier en principe en raison des contraintes qui opposent l'atteinte des buts fixs en raison des choix de socit.
En consquence, l'chec ou le succs d'un systme public devrait
en principe reposer sur le choix des moyens retenus pour adapter les
institutions ces diverses contraintes, ce qui suscite ncessairement de
poser la question suivante : quels sont ces moyens et partir de quels
critres sont-ils choisis ?
Dans la suite des conclusions de ce travail il existerait trois moyens
essentiels qui, en principe seraient disposs dans l'ordre suivant, du
moins important au plus important :
a) la flexibilit des lois et des rglements permettant aux pouvoirs locaux,
c'est dire aux communauts, ou des ensembles significatifs de communauts, de faire le meilleur usage possible de la richesse collective
qui serait mise leur disposition pour adapter les services la situation des personnes et des familles, suivant les mmes principes qui
justifieraient la mise en place des systmes publics en gnral. Ce
moyen correspondrait une dcentralisation des pouvoirs, une
chelle multisectorielle.
b) mais l'emploi de ce premier moyen serait lui-mme sans consquence si
le niveau de richesse ncessaire aux communauts pour exercer ces
pouvoirs tait nul ; en fait s'il existait, comme cela est vrifi chez
nous, des disparits dans les rpartitions de la richesse collective entre
les communauts ou les ensembles de communauts. En fait, la dconcentration de la richesse collective entre les communauts apparait
ici comme une condition ncessaire mais non suffisante, la mise en
place d'un systme dcentralis.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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c) enfin les moyens qui permettent de dtecter et de connatre les disparits combler, de connatre leurs causes et leurs effets, de mme que les
niveaux gographiques o il est important de les prendre en considration,
de dterminer les meilleurs correctifs utiliser, et de connatre galement les effets des correctifs employs, apparaissent ici comme les
plus importants.
On parle ici des systmes d'information sur des populations, des
instruments de recherche, de planification et d'valuation ainsi que des
mthodologies d'allocation de ressources entre les territoires. En effet
il sagit ici des instruments permettant d'appliquer les mthodes par
lesquelles il est possible de donner suite une politique sociale, et, qui
paradoxalement dans un systme public, chappent compltement au
contrle des lus ; en fait ceux-ci relvent de l'entire responsabilit
des pouvoirs dlgus. La disponibilit de tels instruments apparait en
effet non seulement comme la condition ncessaire mais non suffisante pour dconcentrer la richesse collective entre les communauts,
mais encore pour dconcentrer la richesse collective sans amplifier les
ingalits dj existantes.
Mais pourquoi parle-t-on ici de condition ncessaire mais non suffisante ? La disponibilit de tels instruments est une condition ncessaire au sens o au Qubec prcisment le nombre de communauts,
leur dispersion sur le territoire, les diffrences qu'on y observe
concernant leur niveau de besoin, les facteurs explicatifs qui en sont
responsables, rendent l'application d'une politique sociale entirement
dpendante des instruments permettant de connatre la ralit sociale
du Qubec et de planifier adquatement la rpartition des deniers publics entre les territoires.
Par contre cette condition est non suffisante, au sens o la disponibilit de ces instruments ne garantie pas ncessairement qu'ils seront
utiliss, dabord, et ensuite, sils sont utiliss, que ceci serait fait dans
un sens qui convienne la mise en application d'une politique sociale.
ce sujet, il semble que la croissance des disparits qui a marqu
l'volution sociale du Qubec depuis la rvolution tranquille, soit en
grande partie attribuable au rle qu'ont jou les pouvoirs dlgus
cet gard ; et plus prcisment au contrle des moyens qui auraient
permis de changer le cours des vnements, dans le sens d'une plus

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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grande quit plutt que dans le cas d'une amplification des ingalits.
Ce sont en effet les pouvoirs dlgus qui revient le rle de proposer
les critres partir desquels seront redistribus annuellement plusieurs
milliards de dollars entre les territoires, de choisir les critres en fonction d'un but atteindre, de proposer les modifications qui s'imposent
aux critres existants et qui en principe dtiennent l'information ncessaire pour signaler aux lus la direction qu'a emprunt le systme
public. ce sujet les faits dmontrent que l'information n'a jamais fait
dfaut quelque moment que ce soit, et ce partir du dbut de la rvolution tranquille, et ce qui aurait fait dfaut concernerait plutt la
volont d'en tenir compte.
D'un certain point de vue l'inadaptation de nos institutions aux
contraintes de notre milieu serait la rsultante d'une volont, d'un
choix, et s'il devait exister une vritable diffrence entre les pays qui
se sont dots de systmes publics, ce serait ce niveau. En conclusion
rien ne permet de savoir la direction qu'empruntera notre socit dans
les annes qui vont suivre. Quoi qu'il en soit, les sujets traits au livre
deux qui suit permettront au lecteur de connatre les principaux faits
l'appui des propos contenus dans ce premier livre, et d'en relativiser la
porte s'il y a lieu.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

Livre II.
De l'chec de la Rvolution tranquille
au Qubec :
Des premires manifestations
jusquaux causes premires

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Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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LIVRE II.
De l'chec de la Rvolution tranquille au Qubec :
Des premires manifestations jusquaux causes premires

INTRODUCTION

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Ce second livre (note : nous sommes alors en 1988) est consacr


la dmonstration des affirmations contenues dans celui qui prcde.
En raison de la nature mme du sujet dont traite cet ouvrage, soit
l'tude des disparits dmographiques, sociales et conomiques, il apparatra assez rapidement au lecteur que la situation de chaque communaut du Qubec, chaque municipalit rgionale de comt (MRC
ou district de CLSC), chaque rgion doit tre considre comme un
cas particulier. ce sujet, ce qui permet de distinguer chacune des
populations regroupes dans ces territoires, n'est pas le fait que chacune subit une volution, un dveloppement qui lui est propre et qui devrait tre considr par consquent de faon indpendante de l'volution qui caractrise les autres communauts, MRC ou rgions. Si tel
tait le cas, la mthode qui aurait d tre dveloppe pour traiter du
sujet de cet ouvrage, aurait consist dresser plusieurs dizaines de
milliers de monographies, c'est--dire autant de monographies qu'il
existe de faons diffrentes de regrouper les personnes rparties sur le
territoire du Qubec, en populations spcifiques et distinctes.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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En fait, comme le lecteur s'en rendra compte assez rapidement, ce


qui distingue les populations du Qubec les unes des autres, est la position qu'elles occupent un moment donn, par rapport un ensemble trs prcis de caractristiques, et grce auxquelles il est possible de
situer dans le temps et dans l'espace leur tat de dveloppement dmographique et social, de mme que leur tat de dveloppement conomique, avec les rserves qui s'imposent dans leurs cas.
Or, chaque population est en constante volution par rapport cet
ensemble de caractristiques considres ensemble ou sparment.
Elles changent de position, dans un sens ou dans l'autre, en raison de
l'influence qu'exercent sur elles divers facteurs dont l'origine se situe
hors du contrle que peuvent exercer sur le destin de ces communauts, les personnes et les familles qui y habitent.
Concernant maintenant la dmonstration effectuer, il est impossible de s'en rfrer une seule mthode, mais bien plusieurs. En
fait, il existe autant de mthodes diffrentes que de travaux de recherches qui ont t produits pour mettre en lumire chacun des aspects de
cette problmatique de population.
Nanmoins, le sujet est assez important pour mentionner quatre aspects gnraux de la question :
En premier lieu, sauf quelques trs rares exceptions, aucun aspect
d'ordre technique utilis pour raliser les travaux de recherches mentionns ici, ne sera relev. Seuls les aspects strictement mthodologique d'intrt feront l'objet d'attention particulire, lorsqu'il y aura lieu
de le faire. En rfrant aux documents cits la source, il sera possible de complter l'information, si ncessaire.
En second lieu, plusieurs constats rapports dans ce document purent tre mis en vidence sans faire usage de mthodologies, autre
qu'une utilisation approprie des systmes d'information existants. Il
s'agit ici de faits observables directement partir des donnes la
source. C'est le cas notamment des travaux reproduits dans la premire partie du livre et portant sur la dmographie.
En troisime lieu, d'autres constats ncessitrent d'laborer de toute
pice des mthodes particulires de traitement de l'information. Dans
ce cas seulement, les principes gnraux de ces mthodes feront l'objet d'explications plus dtailles, jusqu' relever les diffrences impor-

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tantes avec d'autres mthodes plus frquemment utilises en pareil


cas : ces explications seront fournies en vue de mettre en vidence les
diffrences susceptibles d'altrer les rsultats et leur interprtation ;
par exemple, dans le cas de travaux produits par "analyse factorielle"
ou de faon plus gnrale, par des mthodes "paramtriques" par opposition aux mthodes "non paramtriques".
Enfin, en quatrime lieu, un dernier genre de constat prsente un
intrt mthodologique particulier, ncessitant un dveloppement plus
approfondi. Il porte sur un sujet un peu plus complexe que les autres,
il met en cause les postulats des techniques de mesure eux-mmes. Il
s'agit peut-tre de la question la plus importante de ce travail puisqu'elle permet de distinguer entre la mesure des "phnomnes" sociaux et la mesure des "phnomnes" individuels. En effet, le sujet
met en cause la mesure des relations entre des variables, et de l la
mesure et l'interprtation de la causalit.
Le sujet concerne un dbat en mthodologie portant sur ce qu'il est
convenu d'appeler "l'ecological fallacy" ou "erreur cologique". ce
sujet, il serait fait mention d'une autre faon de dcrire et d'expliquer
le rapport entre les phnomnes sociaux et les phnomnes individuels.
Outre les sujets d'ordre mthodologiques qui prsentent un intrt
particulier pour chacun des travaux de recherche mentionn ici, il
existe galement un autre sujet d'intrt plus global portant sur la dmonstration du point de vue gnral qui se dgage de l'ensemble de
ces travaux de recherche.
La dmonstration de ce point. de vue gnral a impos de surmonter trois grandes contraintes impliquant ce qu'on pourrait appeler "l'illustration de la preuve".
Ces contraintes tiennent la globalit du problme l'tude, la
multiplicit des relations entre le phnomne en cause et enfin, la
gnralisation des faits et des relations l'ensemble de la population.
Il savra d'ailleurs que les principales difficults surmonter pour la
rdaction de cet ouvrage se siturent ce niveau.

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a) La globalit du problme :
Illustrer que des ensembles de caractristiques de population constituent des ensembles cohrents, et qu'en plus ils varient en relation les
uns avec les autres, a constitu un premier niveau de difficult rsoudre. Puis, dmontrer qu'au-del des relations statistiques il s'agissait vritablement de relations explicatives mettant en cause des liens
de causalit entre les ensembles de caractristiques, a constitu le second niveau de difficult rsoudre. Or les ensembles de caractristiques dont il est question ici, mettent en cause des phnomnes aussi
globaux que l'occupation du territoire, le dveloppement social, le dveloppement conomique et l'intervention de l'tat.
Ces difficults furent solutionnes en retenant une dmarche inductive partant des effets les plus facilement observables, puis en remontant jusqu'aux causes premires, en dmontrant au fur et mesure les
liens explicatifs entre ces quatre grands thmes auxquels correspondent dans l'ordre, les quatre parties de ce livre.
b) La multiplicit des relations
Dans cet ouvrage, il est question d'ensembles de caractristiques de
populations et non de caractristiques isoles les unes des autres. L'illustration de la preuve prsente ici des difficults particulires puisque
d'un ensemble l'autre, l'interprtation des relations peut varier. Cette
difficult a t solutionne en illustrant l'ensemble de la thorie partir d'exemples concrets et facilement contrlables, mais rfrant le
plus possible aux mmes territoires, aux mmes communauts. C'est
la raison pour laquelle les illustrations mettront plus particulirement
en vidence des populations spcifiques comme par exemple la MRC
La Mitis dans la rgion du Bas St-Laurent Gaspsie ou la rgion de
Montral.

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c) La gnralisation des faits et des relations


l'ensemble de la population
Illustrer que les faits mis en vidence par les exemples sont gnralisables l'ensemble des territoires, et ceci en accord, parfois en dsaccord avec les thories existantes sur le sujet, a constitu la troisime grande difficult rsoudre. Lorsqu'on parle de "caractristiques
de populations", les mthodes conventionnelles fondes sur des
chantillons n'ont pas de pertinence, au sens ou ces mthodes ne se
prtent pas l'analyse des sujets mettant en cause le concept de "dveloppement". En effet, le sujet met en cause la totalit des populations
en interaction les unes avec les autres.
En fait, si on permet d'utiliser une analogie, le problme rsoudre
pour dmontrer et mettre ces mcanismes en vidence, quivaut faire en sorte que le lecteur puisse se reprsenter l'image d'une socit,
de la mme manire que la peinture d'un visage o les zones claires et
les zones sombres ou ombrages correspondent aux diverses communauts distribues sur le territoire, variant en raison de leurs caractristiques dmographiques, sociales et conomiques et ceci, sans l'aide
d'une pellicule photographique.
Il faut en second lieu que le lecteur puisse se reprsenter les changements d'expression sur ce visage qui correspondent ces divers ordres de ralit dans le temps. Ces changements correspondent des
altrations des zones claires et des zones sombres ou ombrages, entre
plusieurs priodes ; et ceci, sans l'aide d'un appareil cinmatographique.
Il faut enfin que le lecteur puisse comprendre au-del des changements d'expression sur ce visage, le jeu des muscles par lesquels on
peut observer des changements de morphologie, et au-del du systme
musculaire, les mcanismes qui mettent les impulsions sur les muscles, et qui sont prsents comme les facteurs explicatifs de ces changements d'expression ; et ceci, sans l'aide d'un scanner.
Pour surmonter cette difficult, une slection a d tre effectue
dans le matriel disponible. Tantt la gnralisation des faits est prsente d'une faon cartographique, tantt sous forme de tableaux syn-

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thtiques. Mais de faon gnrale, ont t retenues les manires d'illustrer qui prsentaient les meilleures opportunits pour illustrer de
faon synthtique la gnralisation des faits, laissant de ct les autres
manires d'illustrer les mmes choses, qui parfois auraient pu tre plus
conformes la "nature relle" des phnomnes, leur "vrit" mais
qui prsentaient des dsavantages, soit en raison de leur complexit,
soit en raison de leur caractre redondant, compte tenu des autres faits
illustrs.
En guise de bilan, sauf quelques endroits, les sujets abords dans
ce second livre sont relativement faciles d'accs avec un peu d'attention, alors qu'on conviendra aisment en raison du niveau de difficult
impliqu, que le tout ne peut tre rdig et prsent avec la mme
fluidit qu'un roman de la "Comtesse de Sgur".

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LIVRE II

Premire partie.
La dsintgration dmographique
des communauts

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LIVRE II
Premire partie.
La dsintgration dmographique des communauts

Chapitre 1
Loccupation du territoire :
les tendances gnrales

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Le visage du Qubec a considrablement chang depuis les dbuts


de la rvolution tranquille. C, tout le monde le sait ! Changements
dans les institutions, les habitudes de vie, le rle des femmes, la crise
des jeunes et on en passe. Mais il existe au moins un secteur o cependant aucun changement ne semble s'tre produit au cours de cette
poque ; plus prcisment, o les seuls changements perceptibles manifestent une acclration des tendances antrieures plutt qu'une
nouvelle orientation prise par notre socit. Il s'agit d'un mouvement
qui se manifeste d'abord au plan dmographique et qui prit une telle
ampleur depuis la rvolution tranquille, qu'on peut le considrer aujourd'hui comme tant la source de la dsintgration des communauts au Qubec. Certes, si la composante dmographique de ce mouvement en constitue l'aspect le plus "facile" observer, et probablement aussi le plus spectaculaire, il n'en demeure pas moins que les
autres composantes sociales, conomiques, administratives et politiques, considres comme les divers aspects d'un mme tout, sem-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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blent mener notre socit tout droit une impasse et au-del, la perte
de ses acquis.
Mais avant d'entrer dans le vif du sujet, il appert que la premire
tape de cette priode, celle qui marqua le dbut de ce mouvement,
date d'avant la rvolution tranquille, et ait t la consquence mcanique d'un vnement extrieur auquel notre socit n'eut pas le choix
de ragir ou de ne pas ragir. En effet, les dbuts de cette tendance
semblent remonter chez nous presque 50 ans en arrire et concideraient peu prs avec le dbut de la seconde guerre mondiale.

1. L'amorce d'une tendance :


du dbut des annes "40"
la fin des annes "60"
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La conscription du dbut des annes 1940 avait en effet contribu


au dplacement gographique d'une partie importante de la population, en particulier la population plus jeune. Dplacement outremer ou
dans les centres d'entranement situs un peu partout au pays, dplacement vers les centres urbains pour occuper les nouveaux emplois
disponibles dans les usines de guerre, etc. Plus tard, concidant avec le
retour des armes, on vit un nombre considrable de personnes se
fixer demeure dans les centres urbains. Plusieurs s'tant dplacs
pour travailler aux usines y avaient lu domicile alors que d'autres,
profitant des "largesses" du gouvernement central en faveur des vtrans du front, se fixrent en ville soit pour y poursuivre des tudes,
pour y exercer une profession ou autres raisons du mme ordre.
Il faut prciser cependant que ce qui peut apparatre aujourdhui
comme des "largesses", pouvaient correspondre l'poque un effort
de l'tat pour favoriser ce qu'on appellerait aujourd'hui "la rinsertion
sociale" de personnes que l'effort de guerre avait dracin de leur milieu d'origine et qu'elles ne pouvaient plus rintgrer. En ce sens, ces
diverses mesures entreprises par l'tat central auraient figur parmi les
premiers embryons d'une "politique sociale" au sens o nous l'entendons aujourd'hui. Or, si ces mesures semblent avoir concrtis

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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l'amorce de changements dans la conception du rle de l'tat, il


semble galement qu'elles puissent avoir t la source de bouleversements dmographiques, sociaux, conomiques, administratifs et politiques, qui prfigurrent non seulement la rvolution tranquille au
Qubec comme vnement historique, mais encore une nouvelle conception du rle de l'tat et les consquences en dcoulant. Quoi qu'il
en soit, cette stabilisation dans les villes de populations venues d'ailleurs, semble avoir marqu pour plusieurs agglomrations urbaines du
Qubec, le dbut d'une priode d'expansion qui n'a pas encore cess
de progresser, et pour les milieux ruraux, le dbut d'une rgression qui
elle non plus, n'a pas cess d'voluer. Les causes ont pu changer depuis lors, mais la tendance reste la mme.
D'autre part, dans les milieux urbains, une tendance similaire
s'amora vers le dbut des annes 1950. Prenons, par exemple, le cas
d'une ville comme Qubec. Les institutions d'alors devinrent vite congestionnes par l'arrive des nouveaux "immigrants" : les commerces
implants dans le centre-ville, l'Universit Laval implante autrefois
dans le Quartier Latin, les institutions d'enseignement, l'espace d'habitation ne suffisaient plus. On assista alors un clatement des frontires de la ville et au dbut de l'expansion des banlieues. Un nouveau
"concept" fut introduit en parallle des commerces de l'poque, le
"centre d'achat" qui fut implant en priphrie, soit mi-chemin entre
le centre-ville et les milieux ruraux. L'universit fut elle aussi "dplace" en priphrie proximit du centre d'achat ; autour, de nouvelles
paroisses furent riges.
Jusqu'au milieu des annes 1950, par exemple, une ville comme
Sainte-Foy en banlieue immdiate de Qubec, aujourd'hui une ville
cossue et sature pour une bonne partie, correspondait cette poque
un village auquel on accdait aprs avoir travers la campagne ; et
mme qu' des endroits situs l'intrieur du primtre de la ville de
Qubec, on retrouvait encore cette poque des champs o paissaient
des bestiaux et mme au moins une rablire.
Puis vers la fin des annes 1960, ce fut l'poque de la rvolution
tranquille qui dit-on modifiera le visage de notre socit depuis environ le dbut des annes 1970.
Or, lorsqu'on compare ces tendances dmographiques celles qui
ont modifi le Qubec depuis le dbut des annes 1970 de mme que

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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les raisons qui expliqueraient ces changements, rien n'aurait fondamentalement chang. Ceux qui avaient vingt ans au dbut de la guerre
viennent de prendre leur retraite alors que leurs hritiers, naturels ou
culturels, ceux que l'on nomme aujourd'hui des "baby boomers" ou
plus pjorativement encore "les promus de la rvolution tranquille",
n'auraient fait qu'emprunter les mmes sentiers que ceux qu'avaient
dj emprunts leurs parents avant eux. Il existerait donc au moins
une caractristique de notre socit laquelle la rvolution tranquille
n'aurait rien chang. Et on peut s'interroger aujourd'hui s'il ne s'agirait
pas prcisment de la caractristique la plus fondamentale en raison
de son importance pour notre avenir comme socit.

2. L'acclration des tendances :


de 1970 aujourd'hui
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Comme tous les savent, parmi les changements institutionnels qui


se sont produits depuis le dbut des annes 1970, l'un des plus radicaux est sans contredit l'importance de plus en plus considrable du
rle de l'tat. ce sujet, le livre premier a permis de dcrire brivement les mcanismes par lesquels l'intervention de l'tat, au sens
large, peut exercer une influence sur les mouvements migratoires et
consquemment sur la composition dmographique et sociale des populations. Or, cette influence s'est exerce dans le mme sens que
celle qui caractrise la priode couvrant les annes d'aprs guerre.
Pour juger de l'ampleur de cette influence, les deux tableaux qui
suivent (annexes 1 et 2) contiennent les donnes globales sur l'volution dmographique par groupes d'ge entre 1971, 1976 et 1981 pour
les deux types de communauts qui subdivisent la population du Qubec, soit celles qui ont diminu et celles dont la population brute a
augment entre 1971 et 1981 6.
6

Ces donnes ont t compiles l'aide du systme J 36 disponible au Ministre de la Sant et des Services sociaux du Qubec. la premire source, il
s'agit des donnes des recensements de 1971, 1976 et 1981. Elles tiennent
compte des changements des limites territoriales de toutes les municipalits

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Le second tableau (annexe 2) montre que mme si la population du


Qubec a augment de 6,8% en moyenne au cours de cette priode,
cette volution dmographique ne s'est pas ralise de la mme manire dans toutes les communauts du Qubec. Certaines ont augment plus rapidement que la moyenne provinciale, alors que d'autres ont
augment moins rapidement. Mais celles qui ont simplement augment se sont accrues de 33% en moyenne.
On retrouve galement l'autre groupe de communauts dont la population totale a non seulement augment moins rapidement que la
moyenne provinciale, mais qui encore ont vu leur population diminuer
en nombre absolu. Dans ces communauts la diminution de population fut de 16% en moyenne. En consquence, l'cart entre la vitesse
d'accroissement des deux types de communauts reprsente environ
50%, soit l'cart entre 16% de diminution et 33% d'augmentation.
Dans le contexte maintenant o ces carts sont inscrits dans le
cours d'une tendance, il semble justifi d'utiliser ici le terme de communauts en dsintgration" pour dsigner le second genre de communaut puisqu' la limite, sans population, une communaut n'est
plus une communaut. ce sujet, les donnes du premier tableau
montrent qu'en 1981, 42% de la population du Qubec habitait dans
une telle communaut en dsintgration (2 709 840 personnes sur 6
438 090).
Concernant les tendances maintenant ; les donnes du second tableau mettent galement en vidence quelques autres aspects particuliers de cette volution : si en 1981 la population du Qubec comptait
21% de moins de jeunes gs entre 0 et 14 ans qu'en 1971, la diminution dans les communauts en croissance avait t peine de 1,4%
contre 43% dans les communauts en dsintgration.

entre 1971 et 1981 ; ainsi, les donnes des recensements de 1971 et 1976 ont
t rajustes sur la base des limites territoriales des municipalits de 1981.
Dans les grands centres urbains tels Montral et Qubec, les "communauts"
sont quivalentes aux limites territoriales des "Rgions de Tri d'Acheminement" du Ministre des Postes ; cette dlimitation territoriale correspond peu
prs au concept de "paroisse". La plupart des donnes sur lesquelles s'appuient
les propos contenus dans cet ouvrage sont extraites de cette source d'information.

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Si d'autre part, en 1981 la population du Qubec compte 16,8% de


plus de personnes ges entre 15 et 64 ans qu'en 1971, ce taux d'augmentation s'tablissait 49% dans les communauts en croissance
contre une diminution de 9,5% dans les communauts en dsintgration.
Dans les communauts en dsintgration donc, on peut alors constater en comparant ces taux de variation par groupe d'ge celui qui
caractrise le taux de variation moyen de la population (- 16%) que
plus la population est jeune, plus elle diminue rapidement. Pour complter le portrait, ces communauts en dsintgration ont mme connu
un accroissement de 24% de personnes de 65 ans et plus.
Sur une tout autre chelle, on peut observer les mmes tendances
dans les communauts en croissance : plus l'ge augmente, plus le
taux d'accroissement est rapide. Cependant, mme si ces tendances
sont orientes dans le mme sens, elles n'ont pas le mme effet dans
l'un et l'autre cas : en premier lieu, on pourra facilement calculer
l'aide du premier tableau qu'en 1981, la majorit de la population ge
du Qubec (65 ans et plus) habitait dans une communaut en dsintgration dmographique.
Les vieux d'un bord, les jeunes de l'autre ! Et pour mieux apprcier
l'ampleur de cette mutation qu'a subi notre socit en 10 ans peine,
la figure reproduite la page suivante (annexe 3) illustre l'volution
compare des pyramides d'ge des populations habitant dans les
communauts en dsintgration ( droite) et dans les communauts en
croissance ( gauche) entre 1971 et 1981. On pourra y observer, par
exemple, que de faon gnrale les communauts en dsintgration
sont en train de perdre, et de faon acclre leur capacit de remplacement naturel ; on pourra observer galement que de priode en priode et par groupe d'ge, les diminutions observables dans les communauts en dsintgration s'accompagnent d'un accroissement de
population dans les communauts en croissance comme s'il existait un
mcanisme de transfert de population d'un groupe de communaut
l'autre groupe, c'est--dire un phnomne migratoire trs apparent en
ce qui concerne les populations plus jeunes en particulier.
Enfin, l'aide des donnes du premier tableau, on pourra raliser
que l'accroissement de 62% du nombre de personnes ges dans les
communauts en croissance n'a eu aucun effet sur le vieillissement de

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

68

ces populations : le pourcentage de personnes ges parmi la population totale est demeur peu prs stable entre 1971 et 1981, passant
de 6% 6,7%. Par contre, dans les communauts en dsintgration,
l'augmentation de 24% qu'on y observe a entran un accroissement
du mme pourcentage de 8% 12%. En consquence, la population
des communauts en dsintgration est devenue presque deux fois
plus vieille que les autres (12`% contre 6,7%) : elle est galement la
seule supporter le processus de vieillissement de la population du
Qubec en gnral, bien quelle ne compte que pour 42% de la population du Qubec.
En conclusion et sous rserve des propos qui vont suivre, si la
guerre semble avoir donn au Qubec l'impulsion qui l'a fait passer du
monde rural au monde urbain, il semblerait que depuis la rvolution
tranquille, ont t mis en place un certain nombre de mcanismes par
lesquels cette tendance chapperait aujourd'hui tout contrle. D'o
une premire question : o allons nous ?

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

69

LIVRE II
Premire partie.
La dsintgration dmographique des communauts

Chapitre 2
volution des cohortes d'ge
par type de communaut
1. Les situations de fait
et les tendances dmographiques

Retour la table des matires

Les renseignements que livrent les donnes chiffres sont parfois


contradictoires ; tout dpend bien souvent de la manire dont on les
considre. Par exemple, en comparant des situations de faits concernant l'volution dmographique des populations, on peut tre tent de
croire que certaines d'entre elles qui ont subi de mauvaises passes au
cours d'une certaine priode, pourraient ventuellement voir leur situation s'amliorer avec le temps.
titre d'exemple, prenons le cas de la municipalit rgionale de
comt (MRC) "Les Basques" dans le secteur de Trois-Pistoles au Sud
Est de la rgion de Qubec. Cette MRC regroupe en entier une partie
des 42% de la population du Qubec qui habitait une communaut en
diminution de population entre 1971 et 1981 ; en effet, aucune des
onze municipalits qui subdivisent cette MRC n'a augment de population au cours de cette priode. En 1971, la MRC comptait 13 465

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

70

personnes, en 1976, elle en comptait 12 205, puis 11 910 en 1981. Enfin en 1986, on y dnombrait 11 320 personnes selon les donnes rcentes et dfinitives du recensement.
Lorsqu'on s'interroge sur les "raisons" qui expliquent cette tendance continue la baisse, la principale d'entre elles n'apparat pas
vidente de prime abord. En effet, les donnes factuelles qui dcrivent
dans cette MRC l'volution de la population en ge de travailler et de
se reproduire, indiquent que ce groupe de population est en constante
augmentation au cours de la mme priode, alors que la population
totale diminue progressivement.
En effet, dans la MRC Les Basques, le groupe de population g
entre 25 et 29 ans augmentait progressivement, passant de 710 personnes en 1971 850 en 1976 puis 995 en 1981. Le groupe suivant,
celui des 30-34 ans, voluait lui aussi de la mme manire passant de
640 en 1971 670 en 1976, puis 810 personnes en 1981. Ainsi, selon cette manire de voir, la population du premier groupe d'ge aurait
augment de 40% entre 1971 et 1981 alors que celle du second groupe
aurait augment de 26%.
Une autre manire de voir procde de la faon suivante par l'tude
des cohortes : les 995 personnes qui taient gs entre 25 et 29 ans en
1981, taient elles-mmes ges entre 20 et 24 ans cinq ans plus tt,
soit en 1976. Or, on en dnombrait cette poque 1 090 dans la MRC
Les Basques. De plus, ces 1 090 personnes taient elles-mmes ges
entre 15 19 ans en 1971. Or, on en dnombrait 1 760 en 1971. On
trouve ainsi que des 1 760 personnes qui taient ges entre 15 et 19
ans en 1971, il n'en restait plus que 995 ges entre 25 et 29 ans en
1981. En fait, le chiffre 995 en 1981 rvle qu'il y a eu plutt une diminution de 43% de la cohorte des 15-19 ans en 1971 et que l'augmentation du groupe d'ge de 40% ci-haut n'a aucune porte pratique
pour rvler une tendance. Il en est de mme pour les 810 personnes
qui taient ges entre 30 et 34 ans en 1981 ; ce nombre reprsente
une diminution de 36% par rapport aux 1 265 personnes ges entre
20-24 ans qu'on dnombrait dans la MRC en 1971.
Par l'analyse de l'volution des cohortes d'ge, il sera possible dans
les pages qui suivent de mettre en vidence les principaux traits caractristiques des communauts en augmentation et en diminution de population au Qubec. 21% de moins de jeunes gs entre 0 et 14 ans

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

71

qu'en 1971, la diminution des dans les communauts en croissance


avait t peine de 1,4% contre 43% dans les communauts en dsintgration.
Si d'autre part, en 1981 la population du Qubec compte 16,8% de
plus de personnes ges entre 15 et 64 ans qu'en 1971, ce taux d'augmentation s'tablissait 49% dans les communauts en croissance
contre une diminution de 9,5% dans les communauts en dsintgration.
Dans les communauts en dsintgration donc, on peut alors constater en comparant ces taux de variation par groupe d'ge celui qui
caractrise le taux de variation moyen de la population (- 16%) que
plus la population est jeune, plus elle diminue rapidement. Pour complter le portrait, ces communauts en dsintgration ont mme connu
un accroissement de 24% de personnes de 65 ans et plus.
Sur une tout autre chelle, on peut observer les mmes tendances
dans les communauts en croissance : plus l'ge augmente, plus le
taux d'accroissement est rapide. Cependant, mme si ces tendances
sont orientes dans le mme sens, elles n'ont pas le mme effet dans
l'un et l'autre cas : en premier lieu, on pourra facilement calculer
l'aide du premier tableau qu'en 1981, la majorit de la population ge
du Qubec (65 ans et plus) habitait dans une communaut en dsintgration dmographique.
Les vieux d'un bord, les jeunes de l'autre ! Et pour mieux apprcier
l'ampleur de cette mutation qu'a subi notre socit en 10 ans peine,
la figure reproduite la page suivante illustre l'volution compare
des pyramides d'ge des populations habitant dans les communauts
en dsintgration ( droite) et dans les communauts en croissance (
gauche) entre 1971 et 1981. On pourra y observer, par exemple, que
de faon gnrale les communauts en dsintgration sont en train de
perdre, et de faon acclre leur capacit de remplacement naturel ;
on pourra observer galement que de priode en priode et par groupe
d'ge, les diminutions observables dans les communauts en dsintgration s'accompagnent d'un accroissement de population dans les
communauts en croissance comme s'il existait un mcanisme de
transfert de population d'un groupe de communaut l'autre groupe,
c'est--dire un phnomne migratoire trs apparent en ce qui concerne
les populations plus jeunes en particulier.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

72

Enfin, l'aide des donnes du premier tableau, on pourra raliser


que l'accroissement de 62% du nombre de personnes ges dans les
communauts en croissance n'a eu aucun effet sur le vieillissement de
ces populations : le pourcentage de personnes ges parmi la population totale est demeur peu prs stable entre 1971 et 1981, passant
de 6% 6,7%. Par contre, dans les communauts en dsintgration,
l'augmentation de 24% qu'on y observe a entran un accroissement
du mme pourcentage de 8% 12%. En consquence, la population
des communauts en dsintgration sont devenues presque deux fois
plus vieilles que les autres (12`% contre 6,7%) : elles sont galement
les seules supporter le processus de vieillissement de la population
du Qubec en gnral, bien qu'elles ne comptent que pour 42% de la
population du Qubec.
cette fin, sera illustre l'volution des cohortes d'ge au cours de
la priode comprise entre 1971 et 1981 dans trois genres de territoires : (annexes 4)
* dans la population du Qubec en gnral, compare l'ensemble des communauts en diminution ;
* dans les communauts en diminution en milieu urbain et en
milieu rural ;
* dans les communauts en diminution compares aux communauts en augmentation.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

73

2. Comparaison du profil volutif


des cohortes d'ge entre divers types
de communauts
2.1 Les gnralits
Retour la table des matires

Le graphique de la page suivante (annexe 5) montre que sous des


apparences d'une grande placidit, l'volution dmographique de la
population du Qubec est anime d'une activit interne effervescente.
Dans la population du Qubec en gnral, l'exception des cohortes
situes aux extrmits de la pyramide dge en 1971, chacune des cohortes d'ge a subi une diminution de population entre 1971 et 1981.
Cette perte cependant fut peu prs gale dans chacune des cohortes ;
aucune d'entre elles n'a enregistr une perte infrieure -7,7%. Ces
pertes sont attribuables aux effets conjugus de la mortalit dans
chaque groupe d'ge et du bilan migratoire interprovincial et international
Par contre (annexe 6), dans les communauts en diminution dmographique et qui regroupaient 42% de la population du Qubec en
1981, l'uniformit des tendances provinciales ne refltait en rien les
chutes dramatiques de population qu'on pouvait y observer. Ainsi par
exemple, la cohorte de ceux qui taient gs entre 15 et 19 ans en
1971, avaient fondu de 31% en 1981 ; celle qui comprenait les personnes qui taient ges entre 20 et 24 ans la mme poque s'tait lui
aussi effondr de 30% au cours de la mme priode ; et la cohorte suivante, les 25 29 ans, avait elle aussi subi une perte de 33,5% en
moyenne. Ainsi en 1981, la population ge entre 25-30 ans dans les
communauts en dsintgration reprsentait en nombre 32% de moins
que ce qu'il aurait d tre si la mortalit et le bilan migratoire avaient
t nuls dans ces communauts.
Ces quelques donnes ne prsument en rien de l'ampleur du mouvement observable dans les autres cohortes ; chacune d'entre elles a
diminu au moins deux fois plus rapidement que cohorte la cohorte

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

74

correspondante au niveau provincial. Par exemple, les personnes


ges entre 50 et 54 ans en 1981 au Qubec taient 5,3% moins nombreuses que celles qui taient ges entre 40 et 44 ans dix ans plus tt
- en 1971. Par contre, dans les communauts en dsintgration, la diffrence tait de 16,6% en moyenne au lieu de 5,3%.
Sous rserve d'autres prcisions qui vont suivre, une des principales consquences de ces diminutions de population dans les trois
cohortes de population ges entre 15 et 29 ans en 1971, a t de
compromettre la capacit de remplacement naturel des communauts
concerns. Cependant, les effets attendus de cette hypothque sur le
futur sont variables selon le type de communaut.
En milieu urbain, les communauts en dsintgration dmographique sont presque exclusivement situes dans les centres-villes des
grandes agglomrations urbaines. Or, ces territoires manifestent dj
les effets les plus violents de cette perte de la capacit de remplacement naturel. En milieu rural par contre, quelques indications montrent qu'on n'en serait pas encore arriv cette chance. Par contre,
lorsqu'elle se produira, l'effet pourrait tre beaucoup plus violent qu'en
milieu urbain.

2.2 Les communauts des milieux urbains


en dsintgration dmographique
Retour la table des matires

Considr l'chelle du Qubec en gnral, le problme des communauts en diminution dmographique est, en terme de volume, un
phnomne principalement urbain. En effet, plus de la moiti des 42%
de la population du Qubec qui habite une telle communaut (54%) se
retrouve soit sur l'le de Montral ou Laval (rgion du Montral Mtropolitain - 06 A) ou dans la ville de Qubec 7.
Dans chacun de ces deux territoires les deux-tiers de la population
habitait en 1981 dans une communaut en dsintgration au plan d7

Dans le cas de la ville de Qubec, il s'agit plus prcisment du territoire couvert par le DSC de l'hpital du St-Sacrement qui regroupe la ville de Qubec,
plus le territoire du district de CLSC "Les Saules".

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

75

mographique. Montral, ce nombre reprsente 68% d'une population de 2 028 457 personnes en 1981, alors qu' Qubec il reprsente
67% d'une population de 152 812 personnes.
Le graphique qui suit, illustre la progression des cohortes d'ge des
communauts en dsintgration dans ces deux agglomrations urbaines ; il reproduit en traits beaucoup plus marqus le profil gnral
des communauts en dsintgration qui vient dtre illustr au paragraphe qui prcde.
L'image qui se dgage dans les deux cas - et principalement dans le
cas de la ville de Qubec - est celle d'un "raz de mare sous la ligne de
flottaison". La chute des populations est trs importante dans chacune
des cohortes alors qu'elle est dramatique dans les quatre cohortes
d'ge qui, en 1971, regroupaient les personnes ges entre 15 et 34
ans. Ici le pourcentage de pertes oscille entre -26% et -52% dans les
communauts en diminution de chacune des deux agglomrations. Par
exemple, le nombre de personnes qui avait entre 25 et 29 ans en 1971
dans les communauts en diminution de la ville de Qubec, compar
aux nombre de personnes ges entre 35 et 39 ans en 1981, indique
que cette cohorte a subi une perte de 52% en 10 ans peine.
Or, ces pertes de population en ge de se reproduire semblent avoir
affect considrablement la croissance de la population trs jeune (0-4
ans) dans ces communauts. cet effet, on peut constater au Tableau
qui prcde que le groupe de population du Qubec en gnral g
entre 0 et 4 ans en 1981 tait peine de 1,5% infrieur ce qu'elle
tait en 1971 (473 000 contre 480 000 personnes).
Par contre, on pourra constater l'aide du tableau (annexe 8) annex au graphique portant sur Qubec et Montral (annexe 7) que la
population du mme groupe d'ge a chut de 38,7% dans les communauts en diminution de Montral, passant de 113 000 personnes en
1971 69 000 personnes 1981, alors qu' Qubec la diminution fut de
49% (7 835 3 995 personnes). Autre fait saillant retenir, la chute
de la cohorte des 10-14 ans a t trs faible dans les deux agglomrations.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

76

2.3 Les communauts des milieux ruraux


en dsintgration dmographique
Retour la table des matires

Si c'est le volume qui caractrise la diminution de population en


milieu urbain, c'est par contre l'tendue qui caractrise les communauts en diminution en milieu rural. Comme le montre la carte gographique reproduite en annexe (annexe 16), ces communauts occupent
une portion trs considrable du territoire habit. On retrouvera en
page suivante (annexe 8) un tableau qui illustre le profil d'volution
des cohortes d'ge dans les communauts en dsintgration en milieu
rural. Comme en milieu urbain, il semble exister un profil-type pour
les milieux ruraux, lgrement diffrent cependant de celui qui caractrise les communauts en diminution en milieu urbain.
Les communauts choisies titre d'exemple pour illustrer ce profil,
appartiennent la MRC Les Basques - Trois-Pistoles (11 municipalits regroupant 100% de la population de la MRC), et la MRC d'Abitibi-Ouest - La Sarre (21 municipalits en diminution regroupant 47%
de la population de la MRC en 1981).
Contrairement aux communauts en milieu urbain, la diminution
de population s'est principalement fait sentir dans trois cohortes au
lieu de quatre. De plus, les pertes de population les plus considrables
se sont manifestes dans la cohorte d'ge qui prcde de 5 ans le dbut
des grandes pertes de population en milieu urbain : en effet, comme il
a t soulign dj, les chutes importantes de populations dans les
communauts en diminution en milieu urbain, ont affect les cohortes
ges entre 15 et 34 ans, en 1971 alors qu'en milieu rural, ce furent
les cohortes gs entre 10 et 24 ans qui furent les plus touches.
Malgr ce fait, il semble bien que la diminution de population de
ces cohortes d'ge en milieu rural n'en est pas moins dramatique qu'en
milieu urbain. Dans les communauts en diminution de chacune des
deux MRC, Les Basques et Abitibi Ouest, on peut constater des pertes
qui oscillent entre -36% et -55%.
Comme le montrent les donnes du tableau annex au graphique,
une premire implication de ce constat voudrait que l'effet de ces di-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

77

minutions dmographique, parmi les personnes ayant la capacit de se


reproduire, ne se soit pas encore fait sentir sur la croissance de la population ge entre 0 et 4 ans mais que cela ne saurait tarder. Pour s'en
rendre compte, il suffira d'attendre que le vieillissement naturel de la
population fasse son uvre.
Enfin, dans un autre ordre de considration, le profil qui caractrise
la MRC Les Basques illustre un autre aspect du problme des communauts en dsintgration qui pourrait ventuellement se rvler
lourd de consquence. Contrairement aux communauts en milieu urbain, les cohortes populations entres (35-49 ans en 1971) ne diminuent presque pas dans cette MRC.
En ce sens, il pourrait s'agir l d'un trait caractristique des communauts en milieu rural puisque, comme le montre la comparaison
entre le 1e et le 2e graphique, la diminution des mmes cohortes en
milieu urbain est suprieure (voir le 2e graphique) a celle de la
moyenne du Qubec
(Voir le premier graphique). Par consquent, les tendances refltant la diminution en milieu rural devraient tre, de faons gnrales,
infrieures la moyenne provinciale, c'est--dire quelles devraient se
rapprocher du point d'quilibre situ 0%.
Si tel est le cas, ce constat pourrait impliquer, qu' mesure que la
population vieillira, un nombre de plus en plus considrable de personnes viendra grossir le nombre des 65 ans et plus dans les communauts en dsintgration en milieu rural, dans un contexte o il y aura
de moins en moins de jeunes pour assurer la relve.
En milieu urbain, la diminution plus accentue de la population
dans les cohortes concernes pourrait attnuer cet effet ventuel, dans
une certaine mesure tout au moins.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

78

2.4 Le profil des territoires


en croissance dmographique
Retour la table des matires

L'exode des populations en milieu rural et dans les centres-villes


pose videmment le problme du point de chute : o vont s'tablir les
populations qui quittent les communauts en dsintgration ? La localisation des populations en diminution sur la carte gographique de
l'annexe permet de trouver la rponse par dfaut : dans des banlieues,
c'est--dire dans des territoires qui circonscrivent de faon immdiate
des agglomrations urbaines.
Pour illustrer les caractristiques du mouvement dmographique
des cohortes d'ge dans les territoires en croissance, deux territoires
ont t choisis, titre d'exemples. En premier lieu, une rgion entire
incluant les communauts en diminution qu'elle contient. Il s'agit de la
rgion de la Montrgie 06 C qui regroupait 1 059 064 personnes en
1981 et dont les frontires sont limitrophes celles de la rgion du
Montral Mtropolitain. Dans cette rgion, seulement 12% de la population habitait en 1981 dans une communaut qui avait diminu de
population entre 1971 et 1981 ; de plus, le nombre de communauts
en diminution est trs faible dans cette rgion et elles semblent tre
distribues au hasard dans le territoire.
L'autre territoire est celui de la MRC des Chutes de la ChaudireCharny, situ en banlieue de Qubec et de Lvis. Ce territoire contient
neuf localits diffrentes dont chacune n'a cess de crotre dmographiquement depuis 1971. Cette MRC qui regroupait 24 425 personnes
en 1971, en regroupe aujourd'hui, en 1986, 56 920, ce qui reprsente
une augmentation globale de 133% en 15 ans.
Le graphique qui illustre le profil d'accroissement des cohortes
d'ge entre 1971 et 1981 dans ces deux territoires est reproduit la
page suivante. (annexe 9)
En comparant ces profils ceux qui caractrisent les territoires en
diminution, on relve des concidences frappantes : la rgion de la
Montrgie est situe en banlieue de la rgion du Montral Mtropolitain o les cohortes qui ont subi les plus fortes diminutions de popula-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

79

tion entre les deux priodes correspondent exactement celles qui ont
subi les plus fortes augmentations dans la rgion 06 C et, inversement
les cohortes qui ont subi les plus faibles diminutions dans la rgion 06
A, correspondent celles qui ont subi les plus faibles augmentations
dans la rgion 06 C ; en clair, la rgion de Montral Mtropolitain reproduit le profil invers de la rgion de la Montrgie. (annexe 10)
Or, faut-il le noter, le nombre de personnes ges de 0 4 ans dans
cette rgion s'est accru de 20%, passant de 71 100 en 1971 85 905 en
1981. Vraisemblablement cet accroissement pourrait tre attribuable
un bilan migratoire favorable de population en ge de se reproduire en
provenance de la rgion 06 A plus spcialement.
Quant la MRC "les Chutes de la Chaudire", son accroissement
trs spectaculaire dans certaines cohortes (230% dans la cohorte des
15-19 ans de 1971 par exemple) semble attribuable l'effet combin
de la dsintgration en milieu rural et de la dsintgration en milieu
urbain.
En effet, la population de la MRC s'accrot la fois dans les cohortes o les milieux ruraux en dsintgration subissent les pertes les
plus considrables (voir les cohortes 10-14 20-24 ans inclusivement
de la MRC Les Basques) et galement dans celles o le centre-ville de
Qubec subit ses pertes les plus considrables (les 15-19 30-34 ans
inclusivement). La population du groupe d'ge des 10-4 ans dans cette
MRC tait 178% plus lev en 1981 qu'en 1971 1(6 115 contre 2
195).

3. Conclusion
Retour la table des matires

Dans les limites des donnes disponibles et comme il a t affirm


au dbut de cette section, l'volution dmographique des cohortes
d'ge permet ici d'estimer l'importance des facteurs indpendants du
vieillissement naturel des populations et qui contribuent leur accroissement ou leur diminution. Dans le cas des populations en diminution, ce mouvement peut tre attribuable, soit la mortalit, soit
un bilan migratoire ngatif. Dans le cas des communauts en augmentation, la mortalit ne peut tre prise en considration sinon

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

80

comme facteur hypothtique ayant pu contribuer diminuer l'effet des


bilans migratoires positifs. C'est pourquoi il a t possible partir de
quelques exemples choisis et reprsentatifs, de percevoir l'existence
d'un mouvement de "vases communiquants" qui s'tablit entre les
communauts en augmentation et celles qui diminuent, en comparant
leurs profils respectifs compte tenu de leur contigit au plan gographique. (annexe 11)
Si dans cette perspective on considre maintenant comme faisant
partie d'un mme ensemble de phnomnes, les constats qui se dgagent gent des observations portant sur les mouvements dmographiques des centres-villes en diminution, des milieux ruraux en diminution et les banlieues en augmentation, il semble se profiler un genre
de scnario tendanciel gnralisable l'ensemble de la population du
Qubec.
Dans un premier temps, les populations en ge de se reproduire des
milieux ruraux quitteraient leur lieu d'origine pour aller s'tablir, pour
une partie d'entre elles, dans les centres-villes des milieux urbains et
pour les autres, dans les banlieues. Ceci est illustr par l'volution
compare de la cohorte des 10-14 ans, sur 10 ans dans ces deux types
de milieu en dsintgration ; noter qu'ici l'expression 10-14 ans ne
rfre en aucune manire a l'ge o les gens faisant partie de cette cohorte auraient migr. L'expression rfre ici l'ge qu'avaient en
1971 les personnes qui ont migr entre 1971 et 1981. Comprenant
des personnes ges en 1981 entre 20 et 24 ans, cette cohorte comprend donc des personnes qui ont migr par exemple l'ge de 18,
19, 20 et 21 ans avant 1981, c'est--dire un ge normal pour aller
s'tablir ailleurs.
Dans une deuxime tape - 5 10 ans "plus tard" - un second
mouvement migratoire s'amorcerait impliquant plutt des gens d'origine urbaine partant cette fois des centres-villes vers les banlieues.
Par consquent, seuls les territoires de banlieue bnficieraient en
bout de piste de l'effet conjugu de la dsintgration des milieux ruraux et des centres-villes. Cette seconde tape du mouvement migratoire aurait impliqu des personnes ges entre 15 et 19 ans en 1971
jusqu' 35-39 ans en 1981.
Ce double mouvement modifie considrablement la structure dmographique des communauts et change de faon continue les condi-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

81

tions de leur volution par reproduction et vieillissement naturel.


Lorsque ces conditions sont suffisamment altres, dans un sens ou
dans un autre, les communauts atteignent le seuil au-del duquel la
population totale augmente ou diminue, selon le cas, d'o l'expression
de "communaut en dsintgration" utilise dans ce travail.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

82

LIVRE II
Premire partie.
La dsintgration dmographique des communauts

Chapitre 3
La configuration gographique
des communauts en diminution
dmographique
1. La configuration gographique
de la migration intrieure au Qubec

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En consultant la carte reproduite en annexe, on pourra remarquer


que la configuration gographique des territoires en diminution et en
croissance dmographique pouse une forme trs particulire.
Cette configuration s'apparente une sorte de "modle" qui dcrivait le mouvement migratoire des Qubcois l'intrieur du territoire.
Au centre de cette configuration gographique, on retrouve une ou
plusieurs communauts plus fortement urbanises et en dcroissance
dmographique. En priphrie immdiate de ces communauts, on
retrouve des banlieues en croissance dmographique, elles-mmes
circonscrites par un grand ensemble de localits rurales en diminution
dmographique.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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Ce modle est illustr de faon trs explicite dans des MRC


comme celle de La Mitis (Mont-Joli), dans la rgion du Bas StLaurent-Gaspsie et celle de Le Granit (Lac Mgantic) dans la rgion
de l'Estrie.
galement et de faon gnrale, la carte de l'annexe permet de raliser que les limites des divisions territoriales couramment utilises
des fins administratives (MRC, Rgions) sont inadaptes l'illustration de cette configuration, et seule une carte gographique reproduisant l'ensemble des municipalits du Qubec, permet de rendre
compte de cette forme particulire de changement dmographique.
Ainsi, une premire particularit propre cette configuration en
forme de cercle concentrique fait apparatre le mouvement gnral de
relocalisation de la population dans l'espace, comme un mouvement
indpendant des dcoupages administratifs. Par exemple, ce qui vient
d'tre illustr propos des municipalits de la MRC La Mitis, illustre
l'chelle rduite un mouvement identique qui se reproduit dans la
ville de Qubec et ses banlieues et qui implique, cette fois, non plus
des municipalits mais des units administratives de la taille des
MRC. une chelle plus grande encore, le mouvement dmographique Montral implique cette fois, non plus des MRC, mais des
rgions entires.
Dans cette rgion en particulier, il a dj t mentionn la section
prcdente que 68% de la population habitait en 1981 dans une communaut en dcroissance dmographique. Or, cette rgion tout entire
qui compte pour prs du tiers de la population du Qubec avec ses
deux millions d'habitants, peut tre considre d'un certain point de
vue comme un centre-ville comparativement deux autres rgions
limitrophes. La Montrgie au Sud et Laurentide Lanaudire au Nord,
regroupent respectivement 1 million et 0,6 million d'habitants.
Comme on peut le constater l'aide de la carte de l'annexe, ces deux
rgions offrent en tout point le mme profil que les municipalits de
banlieue en augmentation de population, dans les MRC de Mont-Joli
et de Le Granit. En effet, on n'y retrouve que trs peu de municipalits
qui ont diminu de population entre 1971 et 1981. Or, conformment
au modle des cercles concentriques, pendant que la rgion du Montral Mtropolitain diminuait globalement de 7% entre 1971 et 1981,
ces deux rgions "de banlieue" augmentaient globalement de 26% et
35% au cours de la mme priode. Enfin, la carte de l'annexe fait aus-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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si apparatre le reste du Qubec parsem de territoires en diminution


dmographique tout comme les communauts rurales des deux MRC
mentionnes. D'ailleurs, ces dernires illustrent l'chelle rduite le
mme genre de mouvement dmographique qui semble reproduire
l'chelle du Qubec tout entier et que la carte de l'annexe permet de
visualiser.
En rsum donc, le profil du mouvement centre-ville, banlieue et
milieu rural, apparat indpendant de la taille des units administratives, municipalit, MRC ou rgion. Ds lors, on peut avancer une
premire hypothse gnrale dcoulant de cette srie de constats.
Le mme genre de phnomne qui expliquerait la fois la diminution de la population de la rgion du Montral Mtropolitain, la croissance de ses deux "banlieues" - Montrgie et Laurentide Lanaudire
et enfin la diminution des autres populations du Qubec ; il expliquerait galement le dclin dmographique de la ville de Qubec, la
croissance de ses banlieues (voir l'exemple de Charny qui prcde) ; le
mme phnomne serait encore une fois en cause pour expliquer,
une chelle plus rduire encore, la dcroissance de la ville de MontJoli, l'augmentation de ses municipalits de banlieues et enfin la dsintgration des municipalits rurales dans cette MRC et ailleurs.

2. Les tendances effet cumulatif


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Cette premire observation sur la disposition gographique des


communauts en dsintgration a cependant l'inconvnient de masquer une seconde particularit importante de ce mouvement dmographique : le mouvement. de relocalisation de la population du Qubec
atteint de faon progressive, des units administratives de plus en plus
importantes. Ainsi la configuration des centres-villes, des banlieues et
des milieux ruraux disposs en cercles concentriques semble tre dote d'une certaine permanence. Cependant, le temps que dure le mouvement d'rosion dmographique, on passe progressivement de la notion de communaut en diminution, celle de MRC en diminution,
puis celle de rgion en diminution. En vue de bien asseoir les bases
de cette affirmation, revenons sur quelques donnes du problme.

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Comme on vient de le voir, le mouvement gnral de relocalisation


gographique de la population du Qubec semble obir au mme dterminisme, quelle que soit la taille des territoires administratifs impliqus - rgions MRC ou municipalits. Par contre, les volumes de
population impliqus dans ce mouvement varient normment en raison de l'importance des units administratives. Ces volumes sont trs
considrables dans les grandes agglomrations comme Montral et
Qubec et trs rduits dans chacune des petites agglomrations considres indpendamment les unes des autres. En revanche, indpendamment du volume, l'intensit du mouvement (la proportion de la
population implique) peut tre extrmement considrable dans les
petites agglomrations et plus faible dans les grandes. Par exemple, en
observant la carte de l'annexe on peut raliser que les communauts en
diminution recouvrent une fraction trs considrable du territoire habit du Qubec, bien que le volume de personnes qui habitent dans ces
communauts ne reprsente pas mme la moiti (46%) des personnes
qui habitent dans une communaut en dcroissance au Qubec. En
effet, comme on l'a vu, les 54% qui restent sont localiss dans les
deux centres-villes de Montral et de Qubec.
Ces quelques donnes du problme permettent d'avancer l'hypothse d'un scnario, suivant lequel les attractions qui s'exercent d'un
territoire l'autre sont effet cumulatif. Selon ce scnario, quelques
rgions peuvent exercer, une attraction sur d'autres rgions. Dans les
rgions qui globalement subissent cette attraction, des MRC peuvent
exercer une attraction sur d'autres MRC ; enfin, dans chacune de ces
MRC qui subissent une attraction de la part des autres MRC, des municipalits peuvent exercer une attraction sur les autres municipalits
environnantes. Il en rsultera par consquent un effet par lequel des
municipalits qui subiront l'attraction conjugu exerce par d'autres
municipalits environnantes, par d'autres MRC et enfin par d'autres
rgions, verront leur population plus sensible subir les effets de cette
attraction, soit en ge de travailler et de se reproduire, dcrotre une
vitesse qui parfois frle la violence.
Mais cet exode ne sera pas entirement rcupr par des municipalits environnantes qui exercent une attraction. Ainsi, une partie de la
population migrante ira habiter dans une municipalit en priphrie
immdiate, situe dans la mme MRC, une autre partie s'en ira dans
une autre MRC de la mme rgion et enfin une autre s'en ira habiter

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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dans une autre rgion. C'est alors qu'apparatra l'effet "cumulatif" dont
il vient d'tre question. De communauts en dsintgration, le problme devient alors celui des MRC en dsintgration et enfin, celui
des rgions en dsintgration. Peu importe alors qu'une MRC contienne des localits en augmentation lorsque c'est la totalit de la population de la MRC qui diminue. un niveau suprieur, peu importe
galement que la rgion contienne des MRC en augmentation lorsque
c'est la totalit de la population rgionale qui diminue.
Les donnes qui permettraient de vrifier l'hypothse d'un scnario
ne sont pas disponibles. En effet, il est impossible de calculer la matrice permettant de reproduire le flux complet de la population qui
transite d'un territoire l'autre au Qubec. En revanche, les effets du
processus peuvent tre illustrs. Pour ce faire, il importe de retenir que
l'augmentation ou la diminution dmographique des populations au
Qubec ne peut tre interprte comme la rsultante d'un mouvement
dmographique uniforme qui se vrifierait avec la mme intensit
dans tous les groupes d'ge ; comme cela a t dmontr la section
prcdente, il s'agit plutt d'une sorte de "moyenne" qui s'explique de
faon dterminante par le mouvement gographique des jeunes qui
migrent d'un territoire l'autre. Or, on peut vrifier sur la carte gographique de l'annexe que la grande majorit des MRC sont subdivises en deux groupes de municipalits : un premier groupe runit des
municipalits en augmentation alors que l'autre regroupe des municipalits en diminution.
Ds lors, la carte de l'annexe illustrerait de faon incomplte l'ampleur et les nuances associes au phnomne des variations dmographiques des populations. titre d'exemple, prenons les cas des MRC
Rimouski-Neigette et sa voisine, la MRC La Mitis. Les deux MRC
prsentent toutes deux le mme profil, elles ont toutes deux une partie
de leur territoire qui augmente de population alors que l'autre partie
diminue entre 1971 et 1981. Or, on ne peut dceler l'aide de la carte
le phnomne suivant : la MRC Rimouski-Neigette a augment globalement de 14,6% au cours de la mme priode alors que La Mitis diminuait de 8,3%. On ne peut non plus dceler le fait suivant : sur la
carte, la rgion du Bas St-Laurent Gaspsie apparat presque couverte
de municipalits en diminution de population entre 1971 et 1981
alors que la population globale de cette rgion augmentait (faiblement

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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il faut le dire) au cours de cette priode passant de 232 000 personnes


234 000 personnes.
Ces exemples illustrent que l'analyse des variations de population
par communaut ne rvle somme toute qu'une partie seulement des
mouvements dmographiques indicateurs de tendances et qu'il importe de considrer avec la mme intention ceux qui se vrifient des
chelles gographiques plus globales comme les MRC ou la rgion. Il
sera alors possible de constater que les mouvements de population qui
se produisent entre ces genres de regroupements territoriaux, sont
identiques au mouvement des communauts qui subdivisent chacun
d'eux, rvlant ainsi l'effet cumulatif des attractions qu'exercent les
populations les unes sur les autres. Mais, s'interroge-t-on, quel est l'intrt de vrifier les mouvements de population qui se reproduisent
diverses chelles gographiques ? L'importance du sujet pourrait tre
mieux apprcie lorsqu' la prochaine section, traitant des facteurs
explicatifs, on verra que l'exode dmographique des jeunes, hors des
communauts, n'est pas attribuable seulement une attirance
qu'exerce sur eux la perspective d'aller habiter en d'autres lieux ; on
verra alors pourquoi les variations dmographiques entre les communauts en augmentation et en diminution ne sont pas symtriques de
communauts en communauts, faisant partie d'une mme MRC ou
d'une mme rgion : en fait, l'exode des jeunes traduirait davantage un
mouvement qui prend sa source dans les communauts d'origine, pour
aller aboutir dans une autre MRC ou une autre rgion.
Quoi qu'il en soit pour l'instant et titre d'exemple, considrons le
cas d'une "rgion" arbitraire constitue du regroupement des 25 MRC
distribues au sud du fleuve St-Laurent, entre les les de la Madeleine
et celle de l'Amiante (Thedford Mines) situe au Sud Ouest de la rgion de Qubec (03).
Les donnes brutes concernant les volumes de population de chacune de ces MRC sont reproduites au tableau qui suit (annexe 12),
pour les annes 1971, 1976, 1981 et 1986. Globalement, ce territoire a
augment de 7,3% de population entre 1971 et 1986 bien que la carte
de l'annexe montre qu'il est constitu en grande partie de communauts en dsintgration dmographique.
Mais l'analyse par MRC montre galement que mme si plusieurs
d'entres elles contiennent des communauts en croissance dmogra-

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phique, cette croissance n'est pas suffisante pour compenser les pertes
de population enregistres dans les parties de la MRC qui sont en dsintgration dmographique.
En effet, l'analyse des donnes brutes montre que :
a) 10 MRC sur 25 peuvent tre considres comme ayant subi une
perte de population trois priodes conscutives, soit de 1971
1976, de 1976 1981 et de 1981 1986 (40% des 25 MRC) ;
b) ce nombre, il faut ajouter 4 autres MRC pour obtenir le nombre de MRC (14) dont la population a diminu en nombre absolu entre 1971 et 1986 (56% des 25 MRC) ;
c) ce nombre, il faut ajouter 2 autres MRC dont la population a
augment de 1971 1986 mais qui semblent manifester un revirement de tendance entre 1981 et 1986, c'est--dire, une perte
de population. Nous en arrivons 16 MRC sur 25 (64%) qui
donnent des signes de tendance la dcroissance dmographique ;
d) les 9 dernires MRC se dtaillent comme suit : 8 d'entres elles
ont enregistr une augmentation de population aux trois priodes conscutives entre 1971 et 1986 et une seule d'entre elles
manifeste un revirement de tendance ; elle tait en diminution
de population entre 1971 et 1976, alors qu'elle a augment aux
deux autres priodes ultrieures.
En clair, la croissance de population dans ces 9 MRC fut ce point
importante qu'elle permit d'abord de compenser la perte de population
dans les 14 autres MRC de la rgion arbitraire et ensuite de hausser le
taux d'accroissement de la mme rgion un niveau comparable celui du Qubec entre 1971 et 1986 (8,3 7.).
Le tableau qui suit (annexe 13) donne le profil de croissance des 25
MRC qui se dgage partir des donnes brutes. Dans ce tableau, les
symboles "+" signifient croissance de population, "-" signifie "dcroissance" et "0", "stagnation".

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En effet, l'analyse des donnes brutes montre que :


a) 10 MRC sur 25 peuvent tre considres comme ayant subi
une perte de population trois priodes conscutives, soit de
1971 1976, de 1976 1981 et de 1981 1986 (40% des 25
MRC) ;
b) ce nombre, il faut ajouter 4 autres MRC pour obtenir le nombre de MRC (14) dont la population a diminu en nombre absolu entre 1971 et 1986 (56% des 25 MRC) ;
c) a ce nombre, il faut ajouter 2 autres MRC dont la population a
augment de 1971 1986 mais qui semblent manifester un revirement de tendance entre 1981 et 1986, c'est--dire, une perte
de population. Nous en arrivons 16 MRC sur 25 (64%) qui
donnent des signes de tendance la dcroissance dmographique ;
d) les 9 dernires MRC se dtaillent comme suit : 8 d'entres elles
ont enregistr une augmentation de population aux trois priodes conscutives entre 1971 et 1986 et une seule d'entre elles
manifeste un revirement de tendance ; elle tait en diminution
de population entre 1971 et 1976, alors qu'elle a augment aux
deux autres priodes ultrieures.
En clair, la croissance de population dans ces 9 MRC fut ce point
importante qu'elle permit d'abord de compenser la perte de population
dans les 14 autres MRC de la rgion arbitraire et ensuite de hausser le
taux d'accroissement de la mme rgion un niveau comparable celui du Qubec entre 1971 et 1986 (8,3 7.).
Le tableau qui suit donne le profil de croissance des 25 MRC qui
se dgage partir des donnes brutes. Dans ce tableau, les symboles
"+" signifient croissance de population, "-" signifie "dcroissance" et
"0", "stagnation".

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3. Synthse :
La croissance et le dveloppement
dmographique
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Dans la premire partie de cet ouvrage, la premire section a t


consacre illustrer l'ampleur du problme de la dsintgration dmographique des communauts : la vitesse du mouvement de transformation des pyramides de l'ge, l'isolement des personnes ges, la
dcroissance acclre de la population enfantine, tels furent les principaux centres d'intrt.
La seconde section a t consacre illustrer les mcanismes internes expliquant la croissance et la dcroissance dmographiques des
communauts au Qubec. Ces mcanismes rfrent la migration interterritoriale de la population en ge de travailler et de se reproduire,
identifiables par l'analyse de la progression des cohortes d'ge.
La troisime section a t consacre montrer que les effets de ce
mouvement se manifestent suivant un profil prcis pousant la forme
de cercles concentriques : centres-villes en diminution, banlieues en
augmentation et milieux ruraux en diminution. De plus, ce mouvement est effets cumulatifs puisqu' la longue, il affecte des units
administratives de plus en plus considrables. Ainsi, de la notion de
"communauts en dsintgration", on passe peu peu celle de MRC
puis de rgion en dsintgration.
En guise de synthse, ce paragraphe introduit une dernire notion
dans le "modle", celle de "dveloppement" applique la dmographie. Cette notion est essentielle en vue de dgager les mcanismes
externes qui permettront ultrieurement d'expliquer la migration des
populations en ge de travailler et de se reproduire, et par voie de consquence la dsintgration dmographique des populations.
Cette notion de dveloppement est trompeuse : souvent confondue
dans le langage courant avec la notion de "croissance", ses applications ont t limites trop souvent des champs d'application trs par-

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ticuliers comme en science conomique par exemple. Comme s'il


n'existait pas d'autres champs d'application du concept !
Brivement, dans son acceptation la plus gnrale, le concept signifie "croissance sans gnration d'ingalits". Il implique que si le
concept de "croissance" trouve son application dans l'tude des variations des moyennes, en contrepartie, le concept de "dveloppement "
trouve son application dans l'tude des variations des carts la
moyenne.
La distinction entre "croissance" et "dveloppement" permet de
concevoir qu'en thorie, tout au moins, des pays, des rgions, pourraient tre simultanment en croissance et en sous-dveloppement
lorsqu'on constate que sur leur territoire, les carts augmentent en
mme temps que les moyennes.
Pour s'en rendre compte et d'une faon qui exclut les nuances, il
suffit d'observer qu'il existe au Qubec des communauts en dcroissance dmographique alors que la population du Qubec est en croissance dmographique. En effet, comme l'indique la premire ligne du
tableau qui suit, la population du Qubec s'est accrue de 3,4% entre
1971 et 1976, de 6,8% entre 1971 et 1981 et de 8,3% entre 1971 et
1986.
Par contre, comme le montre le tableau (annexe 14) et qui reproduit les taux de variation dmographique des 25 MRC mentionnes
au paragraphe prcdent, on retrouve 17 MRC sur 25 dont le taux de
croissance a t infrieur celui du Qubec entre 1971 et 1986 (3e
colonne) ; car 17 MRC comprennent videmment les 14 qui taient en
dcroissance dmographique. l'aide du tableau, il est facile d'observer le mouvement de croissance des carts la moyenne, comme dans
le cas des 2 MRC, Les Basques et Chutes de la Chaudire, dj mentionns dans une section prcdente.
On peut voir par exemple que pendant que le Qubec s'accroissait
progressivement, la MRC Les Basques diminuait de 9,1% entre 1971
et 1976, de 11,4% entre 1971 et 1981 et de 15,8% entre 1971 et 1986.
En comparaison, la MRC Les Chutes de la Chaudire saccroissait de
40%, de 102% et de 133% au cours des mmes priodes.
labor l'aide de ces indications prliminaires, il a t possible
d'laborer le tableau suivant (annexe 15) et qui montre la position re-

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lative de chacune des 25 MRC en terme de dveloppement dmographique chacune des trois priodes. Ce tableau est obtenu en soustrayant du taux de variation dmographique de chaque MRC chaque
priode, le taux de croissance du Qubec la priode correspondante.
En d'autres termes, ce tableau exprime ce que serait la position relative de chaque MRC, si la croissance du Qubec avait t nulle chacune des trois priodes. On retrouve alors 15 MRC dont le taux de
croissance a t infrieur celui du Qubec pour chacune des trois
priodes et donc 10 MRC dont le taux de croissance a t suprieur
la moyenne provinciale.
Mais l'intrt principal de ce tableau ne s'arrte pas ce seul constat. En effet, on a vu dans cette section qu'un nombre de plus en plus
grand de MRC, manifestaient des signes annonciateurs de tendances
au dclin dmographique. Or, en projetant les constats de la troisime
colonne du tableau sur une carte des MRC, on peut raliser que les
MRC en danger et celles qui se dveloppent, ne sont pas distribues
au hasard dans le territoire couvert par cette rgion arbitraire.
Sur la carte gographique (annexe 16), on trouve d'abord en trs
fonc les 14 MRC qui ont subi une dcroissance dmographique entre
1971 et. 1986.
Dans le tableau il s'agit des MRC dont l'indice de dveloppement
dmographique entre. 1971 et 1986 a t infrieur - 10%. On retrouve en plus ple 3 autres MRC dont la croissance dmographique a
t infrieure la moyenne provinciale et dont la valeur est situe entre 0 et - 10%, pour un total de 17 MRC. Ensuite, on retrouve en plus
ple encore 4 autres MRC dont en dveloppement dmographique
"faible" ; leur taux de croissance se situe entre 1 et 2 fois la moyenne
provinciale environ. A la troisime colonne du tableau, ces MRC ont
une valeur qui se situe entre 0 et + 10%. Enfin, en blanc, on retrouve 4
dernires MRC dont le taux de croissance dmographique fut suprieur deux fois la moyenne provinciale. Une d'entre elles (Les Chutes de la Chaudire) enregistre un indice de dveloppement dmographique de 124% entre 1971 et 1986.
La carte montre qu' quelques exceptions seulement, le processus
gnral de sous-dveloppement dmographique, et en particulier le
dclin dmographique, semble affecter toutes les MRC localises

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l'est de la ville de Lvis et au sud-est de la ville de Qubec. Ces MRC


sont disposes sur un axe est-ouest.
Les 4 MRC trs fort dveloppement dmographique sont toutes
situes sur un mme axe orient du Nord au Sud, perpendiculaire au
premier axe et dont l'une des extrmits est situe aux deux principales voies d'accs entre la Rive Nord et la Rive Sud du fleuve SaintLaurent (le Pont de Qubec qui dbouche dans la MRC Chute de la
Chaudire, tandis qu'un traversier oprant sur une base annuelle relie
la ville de Lvis la ville de Qubec), alors que l'autre extrmit est
situe la frontire amricaines. Ces 4 MRC sont situes dans l'axe de
dveloppement de la sous-rgion de la Beauce.
Ce constat pose un problme l'interprtation des faits illustrs
jusqu maintenant. Tout se passe comme si deux processus conjugus
taient l'oeuvre : d'abord, sur un axe s'tendant de l'est l'ouest, on
peut observer un premier processus de dcroissance dmographique et
dont il a t question partiellement et implicitement dans les sections
prcdentes, lorsque furent compares les croissances des grandes agglomrations urbaines de Qubec et de Montral en relation avec
l'volution de population en milieu rural. Ensuite, un second processus
de croissance dmographique trs rapide qui semble se situer sur un
axe nord-sud. Il semble s'agir du mme axe qui oriente le dveloppement de deux rgions-banlieues : Laurentides Lanaudire et Montrgie.
Ds lors, mme si la carte du Qubec, reproduite l'annexe, donne
l'image d'un pays coup en deux, serait-il faux d'avancer qu'en plus,
certaines parties du territoire sont en train de se fractionner en plusieurs tronons, dcoups les uns des autres par des couloirs de dveloppement orients du Nord au Sud. N'est-ce-pas la -mme ralit que
reproduit sur la carte de l'annexe la juxtaposition des communauts en
dsintgration dans d'autres rgions comme Trois-Rivires et l'Estrie ?
En effet, les communauts en croissance dans ces deux rgions
semblent tre spares de celles qui sont en croissance dans la rgion
de Qubec par un vritable couloir constitu de communauts en dsintgration situes de part et d'autre du fleuve St-Laurent et dans un
tronon o aucune voie de communication ne relie les deux rives. Le
couloir s'tend du nord (habit) de la rgion de Trois-Rivires jusqu'aux frontires amricaines situes dans la rgion de l'Estrie.

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4. Conclusion
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La conclusion de cette section tient peu de chose. Dans les limites fixes par la dfinition des concepts de croissance et de dveloppement et de leur application la dmographie, le Qubec comme
entit prsente les signes d'un pays la fois en croissance dmographique et en sous-dveloppement dmographique. Les moyennes et
les carts s'accroissent simultanment.
Reste voir maintenant si ce processus constitue un phnomne
isol, indpendant des autres facteurs sociaux qui contribuent faonner l'image de notre socit. cet effet, la section qui suit aura pour
objet de vrifier l'existence de tels facteurs pouvant expliquer la progression du sous-dveloppement dmographique du Qubec.

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LIVRE II
Premire partie.
La dsintgration dmographique des communauts

Chapitre 4
Des lments de thorie explicative
et des matires dbat

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Plusieurs thories peuvent tre avances pour expliquer ce mouvement migratoire des jeunes adultes au Qubec et la consquence qui
en dcoule, soit la dsintgration dmographique des communauts.
ce sujet, la confirmation de la ralit du Qubec aux divers lments de thorie explicative offerts par la littrature, conduit une
impasse : bien que parfois elles se contredisent l'une et l'autre sous
plusieurs aspects, aucune ne serait court d'arguments et de fait gnralisable, pour dfendre le point de vue qu'elle soutient. Il apparat
ainsi impossible de trouver dans la littrature une explication qui soit
la fois unique et cohrente de ce mouvement migratoire des jeunes
au Qubec au cours des 15 dernires annes.
Or, il semble galement que derrire les principaux arguments
avancs l'appui d'une thorie qui en contredit une autre, il soit possible de dceler une autre approche explicative. Cette autre manire
d'expliquer le mouvement migratoire ne repose pas sur l'existence de
faits nouveaux, qu'on ne retrouverait pas dj mentionns dans la litt-

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rature consacre au sujet. Elle repose au contraire sur une manire diffrente d'interprter les mmes faits.
En rsum, la relation indiscutable que l'on retrouve dans la littrature entre, d'une part, l'attraction des jeunes et la croissance dmographique et, d'autre part, les indices favorables de croissance conomique tels la disponibilit d'emploi, et les revenus se vrifie partout au
Qubec et toutes les chelles gographique.
La relation se vrifie d'ailleurs un point tel qu'elle contredit par
l'vidence la thse couramment admise selon laquelle ces indices devraient dans tous les cas tre interprts de faon troite comme des
indicateurs de croissance conomique seulement.
En cas contraire par exemple, il faudrait alors convenir devant les
faits observables, que Montral et Qubec feraient partie des rgions
les plus conomiquement sous-dveloppes du Qubec.
Cette faon diffrente d'interprter ces indices conduit vrifier
l'existence d'une autre hypothse explicative que l'on retrouve galement dans la littrature scientifique et qui a l'avantage d'expliquer
l'exode des populations jeunes autant en milieu rural que dans les
centres-villes et ce, toutes les chelles gographiques et principalement l'chelle des communauts en dsintgration. Cette quatrime
section traite de la confrontation entre les thories explicatives de la
croissance dmographique et les faits qui sont vrifiables au Qubec.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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1. Trois lments de thories explicatives


que l'on retrouve dans la littrature
concernant l'exode des populations
A - Selon un premier lment de thorie, les gens migrent d'un
territoire l'autre en vue d'amliorer leur situation de revenu et d'emploi.
Retour la table des matires

Il s'agit ici du corollaire d'un lment de la thorie conomique, qui


tablit une relation directe entre, d'une part, la croissance des revenus
et la croissance de l'offre d'emplois et, d'autre part, la croissance des
revenus, la croissance de la productivit des entreprises et la croissance de la qualit de la main-d'oeuvre.
"The importance of man-power supply as a locational factor
is suggested by the sheer magnitude of labor costs as an element in the total outlays of productive enterprises. Accordingly,
we should expect to find many kinds of activities locationnaly
sensitive to differentials in the availability, price, and quality of
labor" 8.
Cette relation que l'on tablit entre "productivit", "revenu" et
"main-duvre", fournit une premire explication au fait que les gens
migrent d'un territoire l'autre.
Selon ce premier point de vue, des territoires (areas) exercent une
attraction sur les populations d'autres territoires simplement parce
qu'ils offrent plus d'opportunits que d'autres pour les personnes dsireuses, d'accrotre leurs revenus ; une autre explication tient au fait
que la croissance de la population a des efforts bnfiques sur une
8

Edgar M. Hoover, "An introduction to regional Economics" Alfred A. Knopf Books in Economics 1971, 395 p. p. 161.

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conomie locale et qui se traduit par l'accroissement de la productivit


des entreprises locales, d'o l'attraction exerce sur la main-duvre
en provenance des autres localits.
"It is also to be noted that areas with higher levels of income
are generaily areas of rapid growth in population and substantial not inward migration. One explanation is that people migrate in the direction of higher income levels ; another conceivable
explanation is that rapid population growth stimulates area's
economy so that it advances rapidely in welfare and productivity". 9
B - Un second lment de thorie avance le fait que les modifications, les critres de choix et de prfrence des personnes pour s'migrer vers un autre endroit, sont extrmement varis et leur diversit
dpasse largement ce premier niveau de proccupations, limit
l'amlioration du niveau de revenu et d'emploi.
"It is a drastic oversimplification to explain migration simply on the basis of response to differentials in wage rates, income, or employment opportunity". 10
Parmi les autres motivations la migration, on distingue dans la
littrature la recherche d'emploi (look for work) de l'acceptation d'une
offre d'emploi lorsqu'on occupe dj un emploi (take a job). galement d'autres raisons mettant en cause l'tat de sant, l'amlioration
des conditions de logement entrent aussi en ligne de compte. Le point
commun entre ces facteurs explicatifs et ceux qui ont t noncs prcdemment, est li au fait que la migration serait la rsultante d'une
attraction qui s'exercerait en faveur d'aller habiter dans un autre territoire, en raison des conditions de vie plus avantageuses qu'on y retrouverait.
9

Edgar M. Hoover, "An introduction to regional Economics" Alfred A. Knopf Books in Economics 1971, 395 p. p. 161.
10 Edgar M. Hoover, op. cit. p. 169.

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C - Un troisime lment de thorie explique la migration comme


la consquence de deux choix conscutifs plutt qu'un seul.
Dans un premire tape les migrants potentiels prendraient la dcision de ne plus demeurer dans le territoire o ils habitent et dans une
deuxime tape, ils dcideraient de l'endroit o se situera leur nouveau
lieu de rsidence.
Cet lment de thorie met en cause, on s'en doute bien, des facteurs dcisionnels trs diffrents la premire et la seconde tape de
la prise de dcision. Il met en cause l'origine mme du mouvement
migratoire, l'existence d'une srie de facteurs dclancheurs de la migration qui ne mettent pas en cause ncessairement dans les endroits
vers lesquels des personnes migrent par la suite, mais des facteurs
quon retrouveraient prcisment dans leur milieu d'origine. Ces facteurs "rpulsifs" (push factors) seraient diffrents de ceux qui, la seconde tape de la dcision d'migrer, permettront de dcider de l'endroit de destination des futurs migrants. Or, ces facteurs d'attraction
(pull factors) seraient directement relis aux conditions conomiques
plus avantageuses qu'offrent certains milieux comparativement
d'autres et qui ont t numres aux paragraphes prcdents.
Rather than thinking of migration as being motivated simply
by net advantages of some places over others, it is useful to separate the "pull" of attractive characteristics from the "push" of
unattractive ones. Clearly, many people migrate because they
do not like it where they are, or perhaps are even being forced
out by economic or political-social pressures. The basic decision is to get out, and the choice of a particular place to migrate
to is a secondary and subsequent decision, involving a somewhat different set of considerations. On the other hand, some
areas can be so generally attractive as to pull migrants from a
wide variety of other locations, including many who were reasonably well satisfied where they were.
Recent studies on migration using detailed data on flows in
both directions (rather than just net flows) have considerably
revised earlier notions of push and pull. Rather surprisingly, it

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appears that in most cases the so-called push explaining outmigration from an area is not primarily the economic characteristics of the area (such as low wages or high unemployment)
but the demographic characteristics of the population of the
area. Areas with a high proportion of well-educated young
adults have high rates of out-migration regardless of local economic opportunity. The pull factor (that is, the migrant's choice
of where to go) is, however, primarily a matter of the economic
characteristics of areas. Migration is consistently heavier into
prosperous areas. Accordingly, the observed net migration
losses of depressed areas generally reflect low in-migration but
not high out-migration, and the net migration gains of prosperous areas reflect high in-migration rather than low outmigration 11.
En guise de conclusion et de commentaire sur cette citation il y a
lieu de souligner que le fait d'invoquer les "caractristiques dmographiques" de la population comme tant l'origine des facteurs migratoires fait un peu redondant. Mais comme on le verra plus loin, l'expression peut avoir de trs nombreuses significations dont, entre
autres, celle de "caractristiques de population" ou si on veut, "caractristiques de l'environnement social".
Quoiqu'il en soit, la vrification de ces hypothses explicatives
rapporte dans les pages qui vont suivre, permettra d'illustrer en premier lieu que ce sont les mmes dterminismes qui semblent tre
l'origine des facteurs de rpulsion et des facteurs d'attraction (push" et
des "pull" "factors). En second lieu, on verra que ces dterminismes
mettent en cause des facteurs de dsquilibre dans la composition du
tissu social des populations, lesquels seraient eux-mmes l'origine
des mouvements migratoires chez les jeunes, tant en milieu rural qu'en
milieu urbain.
On verra alors que les faits observables dans la ralit donnent raison chacune des thories explicatives qui viennent d'tre dcrites
la diffrence prs cependant, qu'ils contredisent le point de vue fond

11

Edgar M. Hoover, op. cit. p. 170-171.

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sur les choix prfrentiels en faveur de l'existence de dterminismes


sociaux dont le mouvement migratoire n'est qu'un aspect.

2. Les faits l'appui de chacune


des trois thses explicatives
de l'exode des jeunes
2.1 La premire thorie :
la perspective d'amliorer conditions
de revenu et d'emploi
Retour la table des matires

La migration s'explique par l'esprance de trouver ailleurs de meilleures conditions d'emploi et de revenu. Pour illustrer la pertinence de
ce point de vue, il suffit de dmontrer que les jeunes sont attirs de
prfrence par les milieux o les conditions de revenu et d'emploi sont
les plus favorables. On devrait donc s'attendre ce que dans les endroits o les niveaux de revenus et d'emplois sont levs, les bilans
migratoires seront levs et positifs alors qu'ils seront faibles ou ngatifs dans les endroits o les niveaux de revenus et d'emplois sont
faibles. Or, comme l'ont montr les analyses de la deuxime section,
la croissance dmographique des communauts s'explique en majeure
partie par le bilan migratoire des jeunes en ge de travailler et de se
reproduire. Ds lors, dans les pages qui suivent, ces deux termes seront employs comme synonymes, le premier n'tant que la consquence du second.
Les rsultats des analyses ralises sur le sujet montrent que le niveau de corrlation entre ces trois variables est trs lev partout au
Qubec.
Dans une premire tape de la dmonstration, les analyses ont
montr que la corrlation entre le niveau d'emploi disponible et le taux
de croissance dmographique tait de l'ordre de 60% 70% dans des
rgions comme Trois-Rivires (04), Montral-Mtro (06 A), Laurentides Lanaudire (06 B) et Montrgie (06 C). Elle tait de 70% 80%

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dans le territoire de la Communaut urbaine de Qubec (CUQ) de


mme que dans les rgions de L'Estrie (05) et l'Outaouais (07). Enfin,
des taux de corrlation situs entre 80% et 100% ont t enregistrs
dans des rgions comme le Bas St-Laurent Gaspsie (01), dans la partie de la rgion de Qubec (03) situe l'extrieur de la CUQ ainsi que
dans la rgion du Nord-Ouest (08).
Avant de prsenter les illustrations de ces rsultats, il y a lieu de retenir trois indications prliminaires. D'abord, cette premire tape de
la dmonstration a t ralise en utilisant comme base territoriale les
districts de CLSC. Cette subdivision territoriale a t retenue en premier lieu parce qu'il existe une compatibilit parfaite entre cette dernire et celle qui a t utilise jusqu'ici, soit les MRC et galement
parce que dans les grandes agglomrations urbaines (CUQ, CUM et
CRO), il n'existe pas de subdivision territoriale quivalente celle des
MRC, hormis les districts de CLSC. Il tait donc ncessaire de recourir cette subdivision pour vrifier ces corrlations une chelle qui
soit quivalente pour tout le territoire du Qubec.
Une seconde indication prliminaire : les tableaux et graphiques
qui illustrent cette corrlation et dont certains seront reproduits titre
d'exemple, mettent en cause deux variables : le taux de variation dmographique des populations entre 1971 et 1981 et le taux d'inoccupation masculin et fminin en 1981. Dans les graphiques, chaque point
identifie la coordonne d'un district de CLSC sur deux axes reproduisant l'chelle de variation qui caractrise l'une et l'autre de ces deux
variables.
Chacun des graphiques montre clairement que plus le taux d'inoccupation est lev dans le district, plus la population totale des districts de CLSC a diminu entre 1971 et 1981 ; plus le taux d'inoccupation est faible, plus la population a augment au cours de la mme priode. cet effet, le taux d'inoccupation mesure le niveau de "nonemploi", c'est--dire l'inverse du niveau d'emploi. Par exemple, lorsque le niveau de non-emploi est de 40%, le niveau d'emploi est ncessairement gal 60% ; c'est pourquoi le taux d'inoccupation fournit
les mmes indications que le taux d'occupation ou d'emploi. Ainsi,
lorsque la corrlation entre le taux de variation dmographique et le
taux d'inoccupation est gale -80% (ngative), elle sera ncessairement gale + 80% (positive) avec le niveau d'emploi.

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On pourra alors s'interroger sur les raisons de cette "contorsion statistique qui consiste utiliser ici une mesure de non-emploi plutt
qu'une mesure du taux d'emploi". Parce que dans l'hypothse o la
dsintgration dmographique des communauts serait attribuable non
pas seulement une attraction conomique mais galement et dans
une large mesure l'existence de facteurs rpulsifs "push factors" prsents dans les communauts d'origine, (en accord avec le troisime
lment de thorie explicative) alors le taux d'inoccupation mesurerait
"quelque chose" d'important ayant rapport avec ces "facteurs rpulsifs" responsables de la dsintgration des communauts, et ce
"quelque chose" serait indpendant du niveau d'emplois disponibles,
observable dans les communauts susceptibles d'exercer une attraction
sur les populations extrieures.
Enfin, une troisime et dernire indication prliminaire : pour la
population d'un territoire quelconque, le taux d'inoccupation est gal
par dfinition la somme des chmeurs et de la population inactive,
divise par la population de 15 ans et plus.
Le graphique de la page suivante (annexe 17) illustre la corrlation
qui existe entre le taux de variation dmographique entre 1971 et 1981
et le taux d'inoccupation pour les 19 districts de CLSC de la rgion de
Qubec (03) qui sont situs l'extrieur ce la Communaut urbaine de
Qubec. Puisqu'il existe une correspondance entre les MRC et les districts de CLSC, la carte et les donnes dmographiques reproduites
aux tableaux, s'appliquent intgralement pour 15 d'entre eux, les
quatre autres tant situs sur la Rive Nord du fleuve St-Laurent.
Comme il a t affirm, le taux de corrlation qui correspond la distribution des donnes reproduites sur le graphique est suprieur
80%.
Comme il s'agit pour la trs grande majorit d'entre eux de district
de CLSC prdominance rurale, ds lors le graphique serait reprsentatif de la relation entre les deux variables pour les districts de CLSC
situs en milieu rural. D'ailleurs les taux de corrlation observs dans
les autres rgions prdominance rurale le confirment - 80% et plus
en Gaspsie et dans la rgion du Nord-Ouest par exemple. A signaler,
le cas de la MRC Les Chutes de la Chaudire dont on peut voir la
coordonne l'extrme droite du graphique. Sa position relative par
rapport aux autres districts est trs caractristique de l'ensemble des
districts situs en banlieues d'une grande agglomration. titre d'in-

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dication supplmentaire ce sujet, parmi les 33 districts de CLSC qui


subdivisent les deux rgions de la Montrgie (06 C) et Laurentides
Lanaudire (06 B) en banlieue de Montral, on ne retrouve qu'un seul
district de CLSC, Mirabel, dont la population a diminu entre 1971 et
1981. Les 32 autres districts sont tous situs droite du point "0" sur
la ligne d'abcisse et plusieurs d'entre eux ont subi une croissance dmographique comparable celle de la MRC Les Chutes de la Chaudire.
Le second graphique de la page suivante (annexe 18) illustre la
corrlation entre les mmes variables et qui se vrifie pour les 39 districts situs dans la rgion de Montral-Mtropolitain (entre 60% et
70%).
Le profil de distribution qu'illustre ce graphique est identique celui qui caractrise les districts de CLSC de la Communaut urbaine de
Qubec (CUQ) ; il est donc reprsentatif de la relation qui se vrifie
en milieu urbain entre le taux d'inoccupation et le taux de variation
dmographique.
Les diffrences qu'il rvle entre le milieu rural et le milieu urbain
peuvent tre observes en comparant ce graphique celui qui prcde.
On pourra voir qu'en milieu urbain l'amplitude des variations dmographiques est trs importante. Des districts de CLSC ont subi des
augmentations de population trs considrables entre 1971 et 1981
alors que d'autres ont subi des diminutions tout aussi considrables.
Une seconde observation : mme si dans les deux graphiques rvlent nominalement l'existence d'une relation entre les deux variables,
la comparaison des deux graphiques rvle des diffrences ruralesurbaines d'importance : en milieu rural, les districts commencent
diminuer de population partir d'un seuil mesur sur le taux d'inoccupation qui est plus lev qu'en milieu urbain. En milieu rural, les districts de CLSC commencent diminuer lorsque le taux d'inoccupation
atteint un seuil qui se situe entre 50% et 55% environ. videmment,
ce commentaire ne s'applique pas chacun des districts de CLSC en
particulier ; il s'applique plutt de faon gnrale aux districts de
CLSC des rgions rurales comme le Bas St-Laurent Gaspsie, le
Nord-Ouest, L'Estrie, Trois- Rivires, la rgion de Qubec (hors
CUQ) et le Saguenay Lac St- Jean.

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En milieu urbain, le seuil correspondant se situe beaucoup plus


bas, soit entre 40% et 45% environ. Faut-il en retenir que le seuil
partir duquel un district de CLSC augmente ou diminue de population
varie selon les rgions en raison de leur caractre rural ou urbain.
Faut-il en dduire qu'on est en milieu rural et en milieu urbain, la relation entre ces deux variables ne s'interprte pas tout fait de la mme
manire. Avant d'aborder ce sujet, il y a lieu de considrer une seconde tape de la dmonstration, un autre aspect concernant la relation entre les taux de variation dmographique et les donnes illustrant
la disponibilit relative, l'emploi par territoire, mais dont l'importance
n'est pas vidente de prime abord.
Malgr les apparences, la thse de ceux qui affirment que les conditions d'emplois et de revenus agissent comme facteur d'attraction
pour expliquer les bilans migratoires n'est pas entirement dmontre
par les arguments qui prcdent. L'analyse par district de CLSC n'a
pas dmontr en effet qu'il existe partout au Qubec une relation entre
les indicateurs de disponibilit d'emploi et les taux de variation dmographique.
En effet, mme si les caractristiques de population regroupes par
district de CLSC ou par MRC, sont plus prcises que celles qui caractrisent des regroupements rgionaux, ces donnes rfrent quand
mme des moyennes. Or, les communauts en dsintgration -en
diminution dmographique - dsignent des regroupements territoriaux
encore plus restreints que des districts de CLSC, soit des villes, des
villages et des paroisses. Il y a donc lieu de dmontrer qu'indpendamment des relations qui mettent en cause des districts de CLSC, il
existe une relation similaire entre le taux de variation dmographique
et le taux d'inoccupation, qui se vrifie mme dans le cas des communauts en dsintgration par opposition celles qui sont en croissance.
ce sujet, la carte de l'annexe montre que dans la plupart des
MRC - ou si on veut des districts de CLSC - on retrouve un regroupement de municipalits en croissance dmographique oppos un
autre regroupement en dcroissance. Mme si les territoires des villes
de Montral et de Qubec ne sont pas illustrs sur la carte, on retrouve
la mme division dans plusieurs districts de CLSC des grandes agglomrations urbaines de Qubec (CUQ) et de Montral (la rgion 06
A).

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En fait, sur 169 districts qui subdivisent le territoire du Qubec,


122 ont une partie de leur territoire dont la population s'accrot alors
que l'autre partie voit sa population diminuer entre 1971 et 1981. Dans
la rgion du Montral Mtropolitain on en retrouve 20 sur un total de
39 districts de CLSC. ce sujet, le tableau reproduit la page suivante illustre la relation entre la dsintgration dmographique et le
taux d'inoccupation que l'on peut observer dans ces 20 districts de
CLSC situs dans la rgion du Montral mtropolitain. Dans 17 districts sur 20, le taux dinoccupation est suprieur dans la partie du territoire qui diminue de population, et est infrieur dans la partie du territoire dont la population tait en croissance entre 1971 et 1981. Dans
lensemble du Qubec maintenant, cette relation se vrifie dans 98 des
122 districts concerns 80%, lesquels se distribuent comme suit par
rgion : (annexe 19 20 21).
Abstraction faite de celles quon doit en tirer, les conclusions que
l'on peut tirer de ces observations sont nombreuses ; l'analyse des relations montrerait que la disponibilit d'emploi explique le taux de variation dmographique, l'exode des jeunes et la dsintgration des
communauts : cette interprtation s'appuie sur le fait que la relation
entre les deux variables est gnralisable partout et toutes les
chelles gographiques, y compris les plus prcises.
Aurait-on obtenu d'autres rsultats si les analyses avaient t ralises sur la base des caractristiques de revenu au lieu de lemploi ?
Comme il le sera dmontr dans la seconde partie de cet ouvrage,
cette hypothse ne peut tre retenue : la relation entre la dsintgration
dmographique, le niveau d'emplois et de revenus des populations
peut tre vrifie quelle que soit l'chelle gographique considre et
mme qu'elle devient de plus en plus prcise mesure que l'chelle
gographique diminue. Comme pour la relation entre le taux d'inoccupation et le taux de variation dmographique, la relation entre le niveau d'emploi et le niveau de revenu des populations est plus faible
lorsqu'elle met en cause des districts de CLSC 12 plutt que des communauts. Elle est plus faible encore lorsque sont mises en cause des
12

Cette unit gographique est la plus raffine sur laquelle peuvent tre effectues des tudes de population. Il s'agit des secteurs de dnombrement. Il en
existe 10 000 au Qubec dont chacun regroupe environ 600 personnes.

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communauts plutt que des pts de maisons. On doit donc en conclure que ces relations sont effet cumulatif puisque ce sont sur les
plus petites units de population, que les facteurs explicatifs de la migration ont les effets les plus dterminants.
Peut-on alors en conclure comme les tenants de la premire thorie
explicative que la migration des jeunes s'explique entirement par l'attraction qu'exerce sur eux la perspective de trouver ailleurs de meilleures conditions de revenus ou d'emplois ? Il semble qu'au contraire
cette interprtation sommaire soit incomplte sinon fausse et que paradoxalement les relations qui viennent d'tre illustres donnent plutt
raison ceux qui discrditent cette thse en la jugeant simplificatrice
outrance (over simplification).

2.2 La seconde thorie qui met en exergue


la multiplicit des facteurs explicatifs
Retour la table des matires

Selon les tenants de cette thse, la migration s'explique par une


foule d'autres facteurs, et non seulement par la recherche d'emplois et
par la perspective de trouver ailleurs de meilleures conditions de revenus.
Pour donner raison aux tenants de cette interprtation, il y a lieu de
considrer que la premire thse serait fausse simplement parce que la
relation entre d'une part l'emploi et les revenus et d'autre part l'exode
des jeunes, se vrifie partout au Qubec, et mme dans les territoires
les plus dvelopps conomiquement.
Un premier argument tre invoqu implique que si la premire
thse tait vraie, il faudrait alors admettre une premire impossibilit
selon laquelle les deux plus grandes agglomrations urbaines du Qubec, Montral et Qubec seraient les deux agglomrations les plus
sous-dveloppes conomiquement dans la province. Elles regroupent
54% des 42% de la population provinciale qui habitent dans une
communaut en dsintgration dmographique et o on constate en
outre une relation indiscutable entre les indicateurs de disponibilit
d'emplois et le phnomne d'exode dmographique, oriente dans le
mme sens qu'en milieu rural. Ce serait comme affirmer que Was-

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hington, Los Angeles, Tokyo et New-York sont des "rgions" sousdveloppes.


Il faudrait galement accepter dans la mme foule une deuxime
impossibilit selon laquelle il existerait de meilleures perspectives de
revenus et d'emplois dans les banlieues. Or, la croissance des banlieues au Qubec a t marque par un empitement ce point important du milieu urbain sur les territoires forestiers et agricoles, qu'il fut
ncessaire de protger ces territoires par zonage. On pourra alors s'interroger pendant longtemps sur les perspectives si particulires de revenu et d'emplois que pourraient offrir les banlieues au moment o
elles taient encore recouvertes de forts et de champs. Certes, l'engouement du "retour la terre" offre des perspectives d'explications
mais il y a des limites sachant que les banlieues au Qubec sont assimilables des "villes-dortoirs" et que dans une large proportion, les
emplois occups par leurs rsidents ne sont pas localiss en priphrie
de leur lieu de rsidence mais plutt dans les centres-villes en dsintgration et o le taux d'inoccupation est lev. Pour s'en rendre compte,
il suffit d'emprunter aux heures de pointe les voies d'accs entre les
banlieues et les centres-villes et par lesquelles transitent les rsidents
de banlieue puis de jeter un coup d'il aux voies d'accs qui vont en
sens inverse.
Certes, la perspective de meilleures conditions de logements ou de
logements plus adquats - en particulier la perspective d'avoir plus
jeune sa propre maison unifamiliale - pourrait expliquer mieux que les
revenus et l'emploi, la migration des centres-villes vers les banlieues,
donnant ainsi raison aux tenants de la seconde thse. Cependant, cet
argument ne rsiste pas aux arguments que pourraient invoquer ceux
qui accordent une importance particulire aux corrlations entre la
migration, l'emploi et le revenu, qui elles, se vrifient partout et
toutes les chelles gographiques. Pourquoi alors les perspectives de
meilleures conditions d'habitat devraient-elles mieux expliquer la migration que les revenus ou l'emploi alors que la corrlation avec ces
deux derniers facteurs se vrifie sans l'ombre d'un doute partout au
Qubec ?
moins que la migration qui se solde par la dsintgration dmographique des communauts rvle toute autre chose que la rsultante
d'une attraction d'origine conomique ou autre, mais qu'elle doive tre
interprte plutt comme un phnomne sociologique qui manifeste

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une rpulsion pour habiter dans certains types de communauts plutt


que dautres.
cet argument, on pourrait facilement rpondre que l'exode des
"forces vives" d'une population, les jeunes en l'occurrence, aura ncessairement pour effet d'y concentrer davantage la densit de ceux
qui n'ont pas les attributs ou les qualifications pour aller habiter ailleurs et que ds lors, il serait prsomptueux de qualifier de "phnomne sociologique", un effet mcanique de ce mouvement dmographique.
Les sociologues pourraient alors rtorquer, juste titre, que par dfinition le mot "social" dsigne un champ de proccupation ax sur la
connaissance des groupes en tant que groupes, c'est--dire indpendamment des individus qui en font partie, et que le mouvement dmographique qui vient d'tre dcrit montre comment s'effectue la stratification sociale de la population du Qubec ; c'est--dire le fractionnement d'une entit unique en plusieurs groupes distincts et mutuellement exclusifs, mme en ce qui a trait leur lieu d'habitation. Pour
s'en convaincre, il s'agirait simplement de regarder la carte de l'annexe
pour constater que les communauts en dsintgration et en croissance
dmographique ne sont pas distribues au hasard dans le territoire et
qu'elles sont plutt regroupes en ensembles homognes de population
ayant leurs caractristiques propres.
Bref, en guise de bilan provisoire, aucun de ces genres d'arguments
ne semble pouvoir offrir une explication cohrente au mouvement de
dsintgration dmographique des communauts au Qubec qui soit
la fois gnralisable et entirement satisfaisante. Par contre, la thse
qui nanmoins apparat la moins indfendable est celle qui expliquerait le mouvement migratoire des jeunes hors des communauts en
dsintgration par un mcanisme de rejet (push factor). Cette thse
implique que certaines communauts deviendraient de plus en plus
inhabitables par leurs rsidents.

2.3 La troisime thorie :


l'hypothse des facteurs de rejet (push factors)
Retour la table des matires

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Selon ce point de vue, lorsque des communauts n'offrent plus les


attraits suffisants pour pouvoir y poursuivre des buts conformment
leurs aspirations, les rsidents de ces communauts cherchent quitter, alors que ceux de l'extrieur ne chercheront pas venir s'y tablir.
Il en rsultera ncessairement un bilan migratoire dficitaire qui se
soldera par la dcroissance dmographique des communauts concernes.
Un premier argument en faveur de cette thse explicative implique
qu'au Qubec tout au moins, la relation entre le taux d'inoccupation,
les revenus et le bilan migratoire ne peut pas tre rvlatrice d'un phnomne d'attraction de certaines populations sur d'autres ; reste donc
comme seule hypothse plausible, l'hypothse du rejet.
Cette affirmation tient au fait que la relation entre les trois variables se vrifie prcisment des chelles gographiques aussi raffines que les communauts et ceci, autant en milieu rural qu'en milieu
urbain. En outre, la mme relation est modifie des chelles gographiques plus tendues comme les districts de CLSC par exemple.
Comme il a t montr l'analyse de la seconde thorie explicative,
plus la relation entre ces variables se vrifie une chelle rduite gographiquement, plus elle met en cause les lieux de rsidence. En effet,
si elle mettait en cause les lieux de travail, les interprtations qui en
dcoulent ncessairement sont contredites par l'vidence.
Comme on vient de le voir, ce constat implique que si la thse de
"l'attraction" devait tre retenue, on devrait pouvoir dmontrer par
exemple que les banlieues des grandes agglomrations exercent une
attraction caractre conomique sur la population des centres-villes
en dsintgration, et que par le fait mme ce sont les banlieues qui
offrent les opportunits d'emplois et de revenus les plus allchantes
comparativement aux centres-villes. l'appui de la thse de "l'attraction conomique", on devrait galement pouvoir dmontrer une autre
impossibilit selon laquelle les personnes qui exercent un emploi, que
ce soit en banlieue ou dans un centre-ville, exercent cet emploi dans la
mme communaut que celle o elles rsident. Or, comme on l'a vu,
c'est plutt l'hypothse contraire qui a le plus de chance d'tre vrifie : en effet, ce sont prcisment les communauts de banlieue qui
subissent l'attraction conomique des centres-villes puisqu'une grande
proportion de la main-duvre transite tous les jours pour y travailler tous les matins. L'hypothse de l'attraction conomique ne peut

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

111

donc tre retenue pour expliquer l'ensemble du phnomne migratoire


des jeunes, du moins pas dans les milieux urbains o sont regroups la
majorit des personnes qui habitaient en 1981 dans une communaut
en dsintgration dmographique (54%).
Ds lors, peut-on faire l'hypothse que les facteurs de "rejet" (push
factors) qui caractrisent les communauts en dclin dans les milieux
urbains - les centres-villes - sont identiques ceux que l'on retrouve
dans les milieux ruraux en dclin ?
En prparation d'une rponse cette question, il y a lieu de marquer ici un temps d'arrt en rservant quelques pages pour dcrire un
effet fcheux, attribuable au cloisonnement des disciplines dans le
domaine des sciences sociales. Ce temps d'arrt est ncessaire pour
dcrire comment l'interprtation des mmes faits peut varier d'une discipline l'autre, mettant ainsi en cause la crdibilit de certaines hypothses explicatives. Ainsi, par exemple, les relations qui viennent
d'tre illustres entre le taux d'inoccupation et le taux de variation dmographique pourraient-elles avoir une signification qui varierait selon le mtier que l'on exerce, soit pour un gographe, pour un conomiste, pour un dmographe ou pour un cologue ? De toute vidence,
le cloisonnement des disciplines ne peut constituer une raison suffisante pour rejeter l'existence de faits.
On sait dj que la relation positive entre la disponibilit d'emploi
et la croissance dmographique, parce qu'elle rend compte d'un effet
d'attraction, a une signification particulire pour l'conomiste et le
dmographe. En contrepartie, la relation entre l'absence d'emplois disponibles (mesure par le taux d'inoccupation) et la dsintgration dmographique des communauts a une signification tout aussi vidente
pour le sociologue et pour le gographe mais diffrente de celle qui
prvaut pour les tenants des deux premires disciplines ; parce que
cette relation se vrifie l'chelle des lieux de rsidence et non ncessairement l'chelle des lieux o sont exercs les emplois, elle ne peut
tenir compte d'un effet d'attraction conomique seulement.
Pour s'en rendre compte, il importe de revenir sur la signification
des termes utiliss pour comprendre la nature des relations qui sont
dmesures, en particulier dans le cas du taux d'inoccupation. Deux
dfinitions de cette mesure ont dj t avances : la premire rfre

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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la somme des chmeurs et des personnes inactives 13, divise par la


population de 15 ans et plus. En outre, il a t montr que l'autre dfinition de cette mesure signifiait rigoureusement l'inverse d'une mesure
de la disponibilit d'emplois, soit le nombre de personnes occupant un
emploi divis par la population de 15 ans et plus. On peut ainsi comprendre jusqu' quel point il est possible de se mprendre sur la nature
des facteurs explicatifs - attraction ou rejet - si deux ordres de facteurs
explicatifs fondamentalement diffrents se vrifient par les mmes
relations mettant en cause les mmes variables et, si par surcrot, ces
relations n'ont pas la mme signification pour les tenants de disciplines diffrents.
Mais pour aborder le sujet des facteurs de rejet, il faut raffiner encore davantage la dfinition du taux d'inoccupation en dcortiquant le
concept de population inactive. D'un premier point de vue, le terme
dsigne l'ensemble des personnes ges de 15 ans et plus et qui ne
font pas partie de la main-duvre (labour force). D'un second point
de vue, cet ensemble regroupe sous un mme vocable les personnes
ges la retraite, les personnes places en institution depuis plus de 6
mois, les conjoints sans emploi qui demeurent au foyer, les assists
sociaux, les clochards, les tudiants sans emploi en priode de plein
emploi. Lorsqu'on ajoute cet ensemble celui des chmeurs, c'est-dire ceux qui font partie de la main-duvre mais qui sont la recherche d'un emploi, alors le taux d'inoccupation exprime explicitement une mesure de la dpendance sociale - un taux de dpendance c'est--dire le pourcentage des personnes de 15 ans et plus dans une
population, qui dpendent d'un tiers pour l'acquisition des biens de
premire ncessit soit l'tat, un conjoint, la famille, les voisins, les
amis, etc.
Comment alors l'ajout de cette prcision peut-il expliquer l'exode
des jeunes et la dsintgration dmographique des communauts ? Un
premier lment d'explication est li au fait que les migrants ne seraient presque jamais reprsentatifs des caractristiques de leur population d'origine ou de la population de destination. Mais comme le sujet trait ici concerne les facteurs de rejet qui prvalent dans la popula-

13

Le mot "inactif" est un terme officiel en franais et auquel correspond l'expression anglaise "non participant to labour force".

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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tion d'origine, nous nous limiterons ici traiter cet lment d'explication, dclencheur du phnomne migratoire.
In addition to such regularly recorded characteristics as we
have considered, individuals have many other personal characteristics that influence their propensity ot migrate. Some people
are simply more footloose, more adventurous, more easily dissatisfied, or more ambitious than others, or in countless other
ways more mobile.
These wide differences in migration rates among different
kinds of people mean, of course, that those who migrate are almost never a representative cross section of the population of
either their area of origin or their area of destination. A migration stream substantially alters the makeup of the population
and the labor force in hoth areas 14.
S'il faut en croire cette citation donc, les faits rapports prcdemment dmontraient que les jeunes auraient de plus en plus tendance
quitter leur communaut d'origine mesure que s'accrot dans leur
environnement immdiat la proportion de personnes dpendantes. En
effet, les tableaux rapports prcdemment montrent, qu'autant en milieu rural que dans les centres-villes, plus le territoire de rfrence est
restreint gographiquement (les communauts par opposition aux districts de CLSC) plus les disparits manifestes par les variations du
taux d'inoccupation seront levs ; galement plus les taux d'inoccupation sont levs, plus l'migration des jeunes est forte. En clair, les
jeunes migrent parce qu'ils ne sont plus assez reprsentatifs du milieu
o ils rsident pour pouvoir s'y intgrer socialement.
Si l'on en croit la thorie fonde sur les facteurs de rejet (push factors), il semblerait donc par consquent que l'migration des jeunes au
Qubec et l'effet qui en rsulte, et la dsintgration gographique des
communauts soient attribuables de faon immdiate un phnomne
d'ordre sociologique et non seulement un phnomne d'origine conomique.

14

Edgar M. Hoover, op. cit. 178.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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La dsintgration dmographique des communauts serait en liaison directe avec un processus de dsintgration du tissu social et dont
le taux d'inoccupation serait un indicateur. Selon cette hypothse, il
faudrait alors comprendre que ce processus aurait dj contamin des
territoires o 42% de la population du Qubec rsidait en 1981 et
comme le montrent les constats reproduits dans la 2e section, le mme
processus serait en progression constante. Or, la carte reproduite en
annexe montre que les territoires concerns, o les conditions favorisant l'intgration sociale seraient de plus en plus prcaires, occupent
dj une portion considrable du territoire habit ainsi que le coeur
des deux plus grands centres urbains du Qubec.
Faudrait-il alors interprter la rputation qu'ont les Qubcois
d'tre de grands voyageurs en pays tranger, le prolongement du
fait que pour un grand nombre d'entre eux, l'environnement social deviendrait de moins en moins tolrable ? On pourrait le penser si on
accepte que la dcision d'migrer constitue d'abord un rejet du milieu
o l'on vit et que l'endroit de destination n'est arrt qu' une seconde
tape seulement de la prise de dcision comme semble l'affirmer la
thorie de l'attraction et du rejet.

2.4 D'autres lments de thorie pour contredire :


la troisime thorie sur les "push" et les "pull factors"
Retour la table des matires

Cette troisime manire d'expliquer par les facteurs de rejet les variations dmographiques entre les communauts et de faon plus particulire l'exode des jeunes, a un avantage sur toutes les autres : elle se
vrifie de faon significative dans toutes les communauts en dsintgration que ce soit en milieu rural ou en milieu urbain.
Une question pourrait alors tre souleve : est-ce que cette thorie
explicative invalide pour autant les autres thories explicatives ? Il
semble qu'on doive rpondre cette question par la ngative. Il semblerait au contraire et quen dfinitive les autres thories mettent en
cause des facteurs explicatifs dont les effets ne se font pas sentir directement sur la propension des jeunes migrer mais plutt sur le tissu

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

115

social et environnemental de certaines communauts o habitent des


jeunes.
A- ce sujet, voyons d'abord un premier lment de thorie qui
n'ajouterait rien l'explication du processus. la fin de la citation reproduite en page 22, on affirme que la migration modifie considrablement la composition de la population et de la main-duvre autant
dans les territoires d'o les gens migrent que dans ceux o ils immigrent.
Cette affirmation n'a pas de porte pratique pour expliquer la migration dans la mesure o la migration ne serait pas attribuable une
attraction mais plutt un rejet ; dans la mesure galement o en milieu urbain, le rejet dont tmoigne l'exode des jeunes se manifeste davantage dans les territoires o les facteurs de croissance conomique
sont les plus concentrs, c'est--dire dans les centres-villes. En revanche, dans la mesure o la migration a pour effet secondaire d'amliorer les conditions d'emploi et la composition des populations o les
gens vont habiter et de dtriorer de la mme faon les populations
d'origine, alors cet effet secondaire modifie considrablement les
chances pour que certaines communauts puissent un jour exercer une
attraction (pull factor) sur des personnes qui auraient dcid d'migrer
suite un rejet du milieu o elles habitent.
On se rappellera en effet, qu' la seconde tape de la dcision
d'migrer, le choix de l'endroit de destination est arrt en raison des
avantages conomiques retirer d'aller habiter dans un tel endroit plutt qu'un autre.
Les implications de cette hypothse sont nombreuses lorsqu'elles
sont replaces dans le contexte des dmonstrations qui prcdent :
elles impliquent d'abord que les milieux ruraux cumulent en mme
temps les facteurs sociologiques de rejet les plus importants puisque le
taux de dpendance est plus lev qu'en milieu urbain et galement,
d'un point de vue conomique, les facteurs d'attraction les plus faibles
parce que des conditions d'emplois disponibles y sont les plus limites.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

116

B. En second lieu, elle permet de prendre conscience que la dsintgration des communauts au Qubec est un phnomne synergique,
c'est--dire qui s'entretient par lui-mme autant par ses causes que par
ses effets. Cette hypothse impliquerait donc que suivant les tendances actuelles, les milieux ruraux du Qubec seraient condamns
disparatre, si aucune intervention n'est effectue pour renverser le
mouvement de dtrioration du tissu social qu'on y observe, pour contrer l'volution des facteurs de rejet.
On peut voir ainsi que les thories explicatives de la migration, qui
reposent sur les facteurs d'attraction, ne contredisent pas l'hypothse
fonde sur les facteurs de rejet ; au contraire, elles en amplifient la
porte. Mais en contrepartie, aucune des deux thories explicatives du
rejet ou de l'attraction ne permet de rpondre la question principale
savoir : qu'est-ce qui explique la dtrioration du tissu social au Qubec depuis 1971 ?
Dans l'hypothse o le rejet de la communaut d'origine est ncessaire pour amorcer un mouvement naturel de migration, comment
alors esprer renverser ce mouvement, sans l'emploi des moyens coercitifs ? Sinon, quel genre de moyens incitatifs serait assez puissant
pour rendre attrayante la perspective d'habiter dans un milieu rural en
dsintgration pour des personnes qui, de prime abord, n'auraient aucun motif particulier d'aller habiter ailleurs que l o elles rsident ?
B- Un second facteur explicatif pour contredire l'hypothse du rejet
fait appel des causes d'une autre nature que des facteurs d'ordre
conomique ou sociologique : la migration en milieu urbain, des
centres-villes vers les banlieues n'aurait pas pour origine une double
prise de dcision de la personne qui migre (push et pull) ; elle serait
plutt le rsultat d'une incitation impose de l'extrieur par des facteurs d'ordre "physique", vacuer la communaut de rsidence.
Selon ce point de vue, la densit d'occupation du territoire mesure
par le nombre de rsidents par kilomtre carr augmente de faon inversement proportionnelle l'espace vital, par dfinition. En milieu
urbain cependant, l'espace vital n'est pas mesurable entirement par le
nombre de rsidents par kilomtre carr ; en effet, l'espace habitable
doit tre partag avec les restaurants, les difices bureau, les tracs
d'autoroute, les magasins, les boutiques et les commerces de toutes

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

117

sortes, les espaces de stationnement, les multiples centres de services


publics et privs, les entrepts, etc. Ainsi, dans la mesure o les
centres-villes se transformeraient de plus en plus en lieu de services et
de travail pour des populations rsidentes et non rsidentes - les banlieusards - l'exode des jeunes hors des centres-villes apparatrait dans
une certaine mesure comme une forme d'jection plutt que comme la
rsultante d'un choix dlibr. En effet, quel choix a-t-on de quitter
ou de ne pas quitter la voie ferre lorsque le train s'en vient ?
Cette hypothse alternative soulve une question importante concernant la signification relle des facteurs de rejet qu'on peut observer
autant en milieu rural qu'en milieu urbain : en effet, le taux d'inoccupation est associ autant en milieu rural qu'en milieu urbain avec
l'exode dmographique des jeunes. Or, la dfinition du taux d'inoccupation rfre explicitement la densit de personnes dpendantes dans
une population, alors que de toute vidence, les jeunes ne peuvent tre
autonomes que dans la mesure o ils ne dpendent pas d'un tiers pour
l'acquisition des biens de premire ncessit. Comment alors expliquer que les deux types de milieux, rural et urbain en dsintgration,
soient tous deux caractriss par une forte densit de personnes dpendantes de biens pour l'acquisition des biens de premire ncessit ?
Pourquoi aussi l'occupation de l'espace vital en milieu urbain devraitelle de faon slective, provoquer l'migration des jeunes et des moins
dpendants, et moins les autres groupes de population ?
N'y aurait-il pas lieu de croire au contraire que les non-migrants seraient dans une large proportion des personnes dpendantes mais qui
ne peuvent aller rsider ailleurs, alors que celles qui peuvent apporter
des correctifs cette dpendance - en l'occurrence les jeunes sans attache familiale ou occupationnelle -, s'empresseraient de quitter la
premire occasion ? Cette hypothse explicative contredit celle des
facteurs de rejet et d'attraction dans le sens o l'exode des jeunes ne
serait pas la rsultante d'un choix, mais plutt d'une absence de choix
entre quitter ou rester.
Selon cette hypothse, certaines conditions structurelles minimales
faisant dfaut dans les milieux en dsintgration - espace vital dans les
centres-villes et autre chose en milieu rural - auraient pour consquence de provoquer l'migration des jeune ; ces facteurs auraient
pour effet secondaire de faire augmenter la densit de personnes d-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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pendantes parmi la population en mme temps que la dcroissance


dmographique.
C- Une troisime hypothse explicative susceptible de contredire
l'hypothse de l'attraction et du rejet parmi les facteurs d'attraction
susceptibles d'agir slectivement sur la mobilit gographique des
jeunes, se retrouve dans l'opportunit d'accrotre le niveau d'instruction en frquentant des institutions d'enseignement implantes dans
d'autres territoires.
Cette hypothse ne peut pas tre retenue en milieu urbain pour expliquer l'exode des centres-villes vers les banlieues ; les coles et les
universits tant situes en gnral plus prs des centres-villes que des
banlieues.
En outre, elle ne fournit pas non plus les raisons pour lesquelles les
jeunes ne retournent pas vers leur milieu d'origine aprs avoir termin
leurs tudes.
Elle n'explique pas non plus la relation entre le taux d'inoccupation
et l'exode des jeunes que l'on trouve associs de faon significative
dans tous les genres de milieux en dsintgration.
Nanmoins, mme si cette hypothse explicative ne peut tre contredite, elle renforcerait celle qui prcde concernant l'insuffisance des
conditions structurelles minimales en milieu rural. Tout au moins
l'absence d'institutions d'enseignement accessibles aux jeunes des milieux ruraux obligerait ces derniers migrer pour pouvoir bnficier
des avantages offerts par l'existence d'un systme d'enseignement gratuit et universel. Or, la suffisance du niveau d'instruction faisant partie
des conditions minimales pour obtenir un emploi, l'instruction fait
donc partie implicitement des conditions minimales auxquelles il faut
satisfaire pour viter de devenir soi-mme un dpendant par dfinition, du taux d'inoccupation.
L'inaccs ce genre de service institutionnel constituerait ds lors
un genre de facteur de rejet de leur communaut d'origine par les
jeunes.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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LIVRE II
Premire partie.
La dsintgration dmographique des communauts

Chapitre 5
Conclusion
de la premire partie portant sur la dsintgration
dmographique des communauts

Retour la table des matires

En guise de bilan de la quatrime section portant sur les hypothses explicatives, la seule hypothse releve dans la littrature et
susceptible d'expliquer les faits rapports, peut tre rsume de la faon suivante : les milieux en dveloppement conomique ont des bilans migratoires nets qui sont positifs, tandis que ceux qui sont en
sous-dveloppement conomique ont des bilans migratoires nets qui
sont ngatifs. Par contre, les milieux en dveloppement conomique
exerceraient une attraction pour des motifs d'ordre conomique - amlioration des conditions de revenu et d'emploi (pull factors) - sur des
personnes qui auraient dj pris la dcision d'migrer en raison de
conditions de sous-dveloppement conomique svissant dans leur
communaut d'origine. Or les facteurs d'attraction ci-haut ne seraient
pas l'origine de cette dcision d'migrer. Cette dcision serait plutt
assimilable des "conditions dmographiques" ou qui prvalent dans
la communaut d'origine (push factors).

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

120

cet effet, les faits qui se vrifient au Qubec montrent qu'une


autre faon de considrer les mmes mesures que celles dont on se
sert pour apprcier l'tat du dveloppement conomique, trahit l'existence d'un autre ordre de ralit assimilable des conditions de dveloppement social. Or, l'analyse de tous les territoires dans cette perspective permet de raliser que la relation avec la dsintgration dmographique des communauts se vrifie partout et, en particulier, dans
les endroits o le sous-dveloppement conomique ne peut tre mis en
cause pour expliquer des constats dont on ne rend pas compte dans la
littrature consulte : plus les centres-villes sont dvelopps conomiquement, plus ils sont en dcroissance dmographique ; et, comble de
paradoxe, plus les facteurs de croissance conomique sont levs dans
les centres-villes, plus les indices de sous-dveloppement conomique
de la population rsidente sont levs.
En consquence et sauf erreur, les facteurs gnralisables que l'on
retrouve la source pour expliquer la dsintgration des communauts
en milieu rural et urbain, semblent tre d'origine sociologique plutt
qu'conomique, et manifesteraient un phnomne de rejet plutt que
d'attraction. Plusieurs autres hypothses explicatives ont t discutes
dans les pages qui prcdent : au lieu de l'infirmer, toutes semblent au
contraire renforcer sous un aspect ou un autre, l'hypothse du rejet.
S'il faut en croire cette hypothse explicative, le processus de dsintgration dmographique et social aurait dj atteint en 1981 une
portion du territoire habit du Qubec o, l'poque, se retrouvaient
42% de la population du Qubec. En outre, les faits partiels extraits du
recensement de 1986 montrent que le mouvement de dsintgration
dmographique serait en progression constante depuis 1981 : des
MRC en croissance entre 1971 et 1981, et gographiquement circonscrites par d'autres MRC en dsintgration, ont rejoint leurs voisines
entre 1981 et 1986 montrant ainsi une forme d'expansion du processus. Par ailleurs, celles qui taient dj en dsintgration entre 1971 et
1981 continuent dans la mme voie entre 1981 et 1986.
De plus, lorsqu'on examine la manire dont le processus est distribu gographiquement, on constate que le Qubec est bris en trois
genres d'espaces : au centre, des centres-villes en dsintgration dmographique et sociale, en priphrie des zones de banlieue en croissance dmographique trs rapide, et en priphrie de ces dernires,
des zones rurales en dsintgration comme les centres-villes. Dans

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

121

cette perspective, "Deux Qubec dans un", c'est deux genres de milieux habits : d'abord ceux qui montrent des signes selon lesquels ils
seraient de moins en moins habitables puisqu'une partie de leur population rsidente les fuit systmatiquement ; ce sont les centres-villes et
les milieux ruraux. C'est galement un second genre de milieu habit les banlieues - o "atterrissent" forcment ceux qui ont vacu la
fois les centres-villes et les milieux ruraux en dsintgration.
Enfin, la dsintgration dmographique des territoires confronte
la croissance des autres, c'est aussi le fractionnement gographique du
Qubec entre les personnes plus ges et les plus dpendantes d'un
ct, et les jeunes et les moins dpendants de l'autre. Elle signifie galement pour les territoires en dsintgration, la perte de leur capacit
de remplacement naturel et des attraits susceptibles de voir les jeunes
y revenir un jour : un tissu social en dsintgration n'a pas les attraits
susceptibles d'attirer les jeunes qui composent la relve ventuelle.
Mais, on pourrait rtorquer devant ce chapelet de constats peu avenants que tout n'est pas si noir au pays du Qubec : par exemple, nos
journaux ne cessent de rapporter des performances positives en matire de croissance conomique et de croissance de notre richesse collective ; depuis longtemps, le pays s'est dot de lois sociales d'avantgarde et qu'envieraient, ce qu'on rapporte, plusieurs pays industrialiss et fortiori, les pays du tiers-monde. Notre richesse collective
nous permet d'attnuer chez les plus vulnrables de notre socit, les
consquences les plus nfastes de leur tat : programmes universels
d'assurance-chmage et d'aide sociale pour ceux qui n'ont pas de revenu, rgime universel d'assurance-maladie et d'assurance hospitalisation pour ceux dont la sant est prcaire ; accs non discriminatoire
aux coles et aux universits pour les jeunes, bref une kyrielle de programmes gouvernementaux que dans le langage courant on dsigne
volontiers par l'expression "programmes sociaux".
Ce genre d'argumentation est sans faille et impossible contredire
sauf sur un point essentiel : supposons que ce que l'on dsigne par
"programmes sociaux" ne soient pas des programmes sociaux.
Par quelle alchimie en effet peut-on dduire automatiquement que
des programmes qui visent et atteignent des personnes ont des effets
comparables une chelle sociale ? N'existerait-il pas, par hasard, une

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

122

confusion gnralise au niveau de la terminologie courante qui fit


confondre le mot "individuel" et le mot "social" ?
On peut s'interroger sur le sujet lorsqu'on constate que depuis
1971, poque o furent mises en place les grandes rformes, la socit
du Qubec ne cesse d'voluer vers un mouvement de dsintgration
qui se manifeste clairement au plan dmographique d'une part, et que
d'autre part, divers recoupements avec des caractristiques de population, montrent que le mouvement est associ avec des regroupements
de personnes manifestant une dpendance sociale et conomique.
Si cette interprtation est vrifiable, alors la signification relle des
constats rapports dans cette premire partie n'aurait aucune porte
immdiate sur les arguments de ceux qui affirment que "tout va bien"
au Qubec : en effet, leurs arguments ne mettent pas en cause des programmes sociaux.
Mais elle signifierait par contre qu'il n'y aurait pas eu de programmes sociaux au Qubec, et que ce qui confronte le Qubec d'aujourd'hui est le rsultat de cette absence et de cette confusion.
Les arguments avancs de part et d'autre ne se contrediraient pas ;
simplement parce que ceux qui les tiennent ne parlent pas de la mme
chose : le mot social et le mot individuel se situent dans deux ordres
de ralits diffrents et, malgr les apparences, mutuellement exclusifs
dans une large mesure.
Ainsi, dans l'hypothse o des causes sociales seraient l'origine
de la fuite des jeunes hors des communauts en dsintgration dmographique, existe-t-il des faits qui dmontrent que les causes sociales
existent indpendamment des causes individuelles, que ces causes sociales sont suffisantes pour expliquer l'exode des jeunes, et enfin, y at-il des faits qui expliquent pourquoi le Qubec voluerait dans le sens
d'une dsintgration la fois sociale et dmographique ?
Certes, le constat rapport dans cette premire partie concernant la
relation entre la dsintgration dmographique des communauts et le
taux d'inoccupation, est loin d'tre suffisant pour dmontrer la pertinence d'une telle hypothse explicative. En fait, la seule indication
rapporte jusqu'ici est limite au fait que le taux d'inoccupation serait
un "indicateur de dveloppement et de sous-dveloppement social.
Ceci oblige donc illustrer un tat de dveloppement social tel qu'il se

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

123

manifeste dans la ralit, dmontrer ce que cette ralit signifie et


implique, et dcrire ce que cette ralit explique elle-mme parmi
les faits qui nous entourent.
C'est pourquoi la seconde partie de cet ouvrage est consacre au
dveloppement social des communauts du Qubec, comme pendant
de leur croissance et de la dsintgration dmographique.
FIN

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

LIVRE II

Deuxime partie.
Le dveloppement
et le sous-dveloppement social
au Qubec

Retour la table des matires

124

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

125

LIVRE II
Deuxime partie.
Le dveloppement et le sous-dveloppement social
au Qubec

INTRODUCTION

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Pour qui s'intresse la croissance dmographique de la population


du Qubec, il est sans doute difficile de concevoir priori que 42% de
la population demeurait en 1981 dans une communaut en dsintgration dmographique, malgr le fait que la population du Qubec ait
augment de 6,8% au cours des dix annes prcdentes.
Cette rflexion illustre d'abord que les termes "dveloppement" et
"croissance" rfrent tous deux des ordres de proccupation aussi
hermtiques l'un de l'autre, que le sont l'tude des carts et l'tude des
moyennes. Dans la mme foule, elle illustre galement une application de ces concepts de dveloppement et de croissance, dans un
champ de proccupation plus inusit comme la Dmographie, comparativement "l'conomique" par exemple. Dans le domaine social 15,
il est galement possible de dmontrer l'existence de ralits similaires
celles que l'on peut observer dans ces deux domaines et qui vrifie
l'existence d'un ordre de ralit auquel conviennent les termes "dveloppement et de sous-dveloppement social" ; une ralit qui de plus
15

Cette distinction entre "dmographique", "conomique" et "social" est arbitraire ; elle est utilise ici pour montrer que des ralits identifiables et mesurables peuvent tre considres comme des constats de dveloppement social,
indpendants d'autres constats qui manifestent des carts de dveloppement
conomique et dmographique dans les populations.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

126

concide avec les constats dj rapports en premire partie sur le dveloppement dmographique du Qubec.
La premire section de cette seconde partie a d'abord pour objet de
dmontrer l'existence de cette ralit au Qubec ; elle a aussi pour objet de dmontrer par la mme occasion, la corrlation qui existe entre
la dsintgration dmographique des communauts et l'tat de sousdveloppement social qui les caractrise.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

127

LIVRE II
Deuxime partie.
Le dveloppement et le sous-dveloppement social
au Qubec

Chapitre 1
Illustration du dveloppement
et du sous-dveloppement social
au Qubec

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Une premire illustration montrera la relation entre la dsintgration dmographique et les disparits rurales et urbaines, auxquelles
s'applique un constat d'tat de dveloppement et de sousdveloppement social. Un peu plus loin, un second exemple verra
illustrer l'existence de corrlations similaires qui se vrifient dans le
cas des banlieues et des centres-villes.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

128

1. Les disparits entre les milieux ruraux


et les milieux urbains :
l'exemple de la MRC LA Mitis (Mont-Joli)
Retour la table des matires

La carte reproduite la page suivante (annexe 22) correspond un


"extrait" de la carte des communauts en dsintgration de l'annexe o
on distingue dans la MRC La Mitis, la configuration particulire des
centres-villes en dsintgration - ici la municipalit de Mont-Joli - les
banlieues en croissance et les milieux ruraux en dsintgration.
l'aide de cet exemple, on pourra constater que plus l'tat de sousdveloppement social est svre en milieu rural, plus les communauts qui en sont affectes se dsintgrent dmographiquement. Pour ce
faire, il y a lieu de "dcouper" le territoire en trois zones concentriques.
La premire, plus urbanise, regroupe la municipalit de Mont-Joli
ainsi que ses municipalits priphriques - ses banlieues - correspondant la zone blanche sur le carte (Mtis sur Mer non compris).
Deux autres zones peuvent alors tre dfinies en partageant le reste
du territoire en parties gales et concentriques, l'une par rapport
lautre : la zone 2 circonscrit la zone 1 de faon immdiate tandis que
la zone 3 circonscrit la zone 2 et regroupe le reste des municipalits
faisant partie de la MRC.
Comme l'illustre cette seconde carte (annexe 23), le territoire de la
MRC se trouve ainsi partag en trois zones concentriques dont la
premire est la plus urbanise, la seconde regroupe les municipalits
plus loignes du centre local alors que la troisime regroupe des municipalits encore plus loignes de celles qui font partie de la seconde
zone.
Aprs avoir dfini les regroupements de municipalits susceptibles
d'illustrer le profil du sous-dveloppement social, la seconde tape
consiste slectionner les caractristiques de population qui sont susceptibles d'illustrer cette ralit. cette fin, ont t retenus non pas

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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seulement un, mais tous les facteurs explicatifs identifis par la littrature, et qui ont t discuts prcdemment 16 comme facteurs devant
susciter une attraction chez les jeunes, une diffrence prs cependant, plutt que de retenir le facteur tel quel ; c'est le facteur complmentaire qui a t retenu comme par exemple le taux d'inoccupation
est le complment du taux d'emploi.
En effet, suivant la thorie des "push factors", l'migration des jeunes serait davantage la manifestation d'un rejet du milieu o ils vivent
plutt que d'une attraction pour d'autres milieux de vie. Ceux-ci ont
t identifis dans la premire partie et rfrent aux indicateurs suivants :
- le niveau d'emploi : reprsent par le taux d'inoccupation ;
- l'tat des revenus : reprsent par le revenu total moyen, par le
pourcentage de la population dont le revenu familial se situe en
de du seuil de pauvret, et enfin par le pourcentage de la population bnficiaire de l'aide sociale ;
- le niveau de scolarisation : reprsent par le pourcentage de la
population de 15 ans et plus dont le niveau de scolarit est infrieur la 13e anne ;
- la qualit des logements : reprsent par le pourcentage de logements occups ncessitant des rparations majeures et par le
pourcentage de logements dont l'occupant n'a pas l'usage exclusif d'une salle de bain ;
- enfin, l'tat de sant : reprsent par le taux de mortalit par
groupe d'ge et sexe. Comme cette caractristique de population
doit tre assortie de prcisions techniques particulires, elle sera
illustre la toute fin de l'illustration.
Les caractristiques des populations de chacune des trois zones
sont reproduites au tableau de la page suivante (annexe 24). La premire ligne du tableau montre que dans la zone plus urbanise, la
zone 1, le taux d'inoccupation est plus faible que dans la zone 2 alors
16

Voir le chapitre 4 de la premire partie.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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qu'il est plus faible dans la zone 2 que dans la zone 3, la plus priphrique.
On doit donc conclure que dans cette MRC, la densit de la population dpendante est proportionnellement plus grande dans la zone 3
que dans la zone 2 et proportionnellement plus considrable encore
dans la zone 2 que dans la zone 1. Cette gradation est indique aux
trois dernires colonnes qui montrent le rang de chaque zone, en rapport avec l'tat du sous-dveloppement social manifest par chaque
indicateur.
On observera alors que pour chaque indicateur le rang de chaque
zone est invariant une exception prs. Cet exemple permet d'illustrer
un tat de sous-dveloppement social : il s'agit d'un ensemble de caractristiques de population - toujours les mmes - et qui varient toujours ensemble et d'un territoire l'autre. Comme l'illustre le tableau,
cet ensemble de caractristiques regroupe celles qui dcrivent l'activit conomique, l'tat des revenus, la scolarit et la qualit des logements et quelques autres qui seront illustres un peu plus loin.
L'exemple illustre galement la signification du mot "indicateur" qui a
t utilis en premire partie pour dcrire le taux d'inoccupation. En
fait, chacune de ces caractristiques est indicatrice des variations de
chacune des autres caractristiques ; il suffit donc de savoir comment
l'une varie d'un territoire l'autre, pour connatre comment toutes les
autres varient.
titre d'illustration complmentaire, les deux tableaux qui suivent
(annexes 25 26) montrent comment chacun de ces indicateurs varie
de la mme manire dans les deux autres MRC situes immdiatement
l'est et l'ouest de la MRC La Mitis, savoir Matane et RimouskiNeigette.
Il y a donc lieu de retenir qu'un tat de dveloppement ou de sousdveloppement social, ne rfre ni une caractristique de population,
ni un indicateur en particulier ; mais plutt un ensemble constitu
de plusieurs caractristiques de population qui varient ensemble. En
outre, comme on pourra le constater un peu plus loin, toutes les caractristiques de population sans distinction ne sont pas indicatrices d'un
tat de sous-dveloppement social, mais plutt un ensemble trs particulier de caractristiques.

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Quel enseignement peut-on tirer de ce premier constat concernant


la relation entre l'exode des jeunes et le sous-dveloppement social ?
Les jeunes quitteraient systmatiquement les milieux o sont runies un ensemble particulier de conditions dfavorables leur intgration sociale, c'est--dire les territoires o sont concentres des populations dpendantes financirement et autrement, des populations moins
instruites, et o les conditions de logement sont plus prcaires. Mais
cet ensemble particulier de caractristiques de population qui varient
toujours ensemble d'un territoire l'autre, interroge plus d'un titre
sur les consquences du sous-dveloppement social : comment esprer
en effet que des personnes s'intgrent harmonieusement leur milieu
social lorsque ce dernier est lui-mme en dsintgration sociale ?
L'tude de la ville de Montral, sous cet aspect, permettra un peu plus
loin de dgager un certain nombre d'informations supplmentaires
pour rpondre cette question. D'ici l cependant, il y a lieu de complter ce tour d'horizon du concept de sous-dveloppement social et de
ses implications.
ce sujet, les caractristiques socio-conomiques, qui viennent
d'tre illustres, ne sont pas les seules caractristiques de population
qui varient entre les communauts de faon indissociable d'un tat de
sous-dveloppement social. Une d'entre elles d'ailleurs fournit d'autres
raisons pour les jeunes de quitter les communauts o svit ce genre
de problme. Elle met en cause la survie, au sens physique du terme,
comme le montre le tableau de la page suivante. Ce tableau reproduit
les variations du taux brut de mortalit par type de zone (1, 2 et 3), par
groupe d'ge et par sexe dans la rgion du Bas St-Laurent Gaspsie.
On peut y constater que les taux de mortalit pour les personnes
des deux sexes ges de moins de 45 ans, varient systmatiquement en
relation avec l'tat de sous-dveloppement social de la population et
de la mme manire que chacun des autres indicateurs qui prcde.
Comment dans un tel contexte pourrait-on songer, par exemple, fonder une famille, lever des enfants un endroit donn, lorsque le fait
mme d'habiter cet endroit met en pril autant la survie des enfants
que celle des parents ? On peut alors faire l'hypothse en guise de bilan provisoire que dans une large mesure, une bonne partie de la "misre humaine" au Qubec loge une mme enseigne, en impliquant
des disparits entre les communauts, qui tmoignent d'un tat de
sous-dveloppement social.

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Mais il ne faudrait pas imaginer par ailleurs que le sousdveloppement social doive tre interprt comme une sorte de "panace" de tous les maux qui accablent les personnes.
ce sujet, un premier exemple apparat au tableau qui suit (annexe
27) portant sur la rpartition gographique du taux de mortalit par
zone ; ce tableau montre que chez les populations plus ges que 45
ans, les taux de mortalit ont tendance tre suprieurs dans les zones
o le sous-dveloppement social est plus faible. Cette diffrence sera
explique en troisime partie de ce travail ; on verra alors que la concentration gographique des ressources hospitalires et d'hbergement
pour personnes ges dans les centres plus urbaniss - les zones 17 est suffisante pour expliquer cette drogation au modle explicatif.
Un second exemple apparat au tableau de la page suivante (annexe
28) sur la concentration gographique des familles monoparentales.
Ce tableau montre que dans les trois MRC, La Mitis, RimouskiNeigette et Matane o vient d'tre illustre la rpartition gographique
du dveloppement social, la rpartition gographique des familles
monoparentales est indpendante de celle qui caractrise chacun des
indicateurs associs cette caractristique globale de population.
Les explications dtailles au sujet de cette observation seraient
hors-propos. Cet exemple montre cependant que les mots "pauvret"
et "sous-dveloppement social" dsignent deux genres de ralit fondamentalement diffrents qui se recoupent sous certains aspects, mais
non sous tous les aspects. En outre, ces explications montreraient que
le sous-dveloppement social n'est qu'un facteur explicatif de la migration interne au Qubec parmi plusieurs autres ; en effet, la distribution des familles monoparentales semble varier en relation avec un
autre genre de caractristique de population ' telle la structure de l'habitat, et plus prcisment les difices appartements, par opposition
aux maisons unifamiliales. Or, cette caractristique de l'habitat est davantage concentre dans les villes que dans les milieux ruraux.
Enfin, un dernier commentaire d'intrt gnral concernant l'utilit
pratique des indicateurs, et que l'on peut dgager de ces illustrations
sur les caractristiques de la population des 3 MRC : ce commentaire
est d'une importance trs considrable au plan mthodologique et plu17

D'aprs des travaux de recherche non publis.

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sieurs constats qui seront mis en vidence ultrieurement seront illustrs partir d'une proprit des caractristiques de population qui varient simultanment. ce sujet, si l'on avait reproduit la carte gographique des variations par zone selon le rang obtenu pour chacune des
caractristiques de population associe un tat de sousdveloppement social, seule la lgende de la carte aurait permis de
savoir si la carte aurait illustre les variations du taux d'inoccupation
entre les zones, les variations de la concentration des logements sans
salle de bain, du taux de mortalit chez les hommes gs entre 15 et
24 ans ou encore le taux de variation dmographique. Il en serait de
mme si au lieu de cartographier la MRC La Mitis, on avait plutt
choisi la MRC Rimouski-Neigette ou Matane, etc.
Dans le cas de la MRC La Mitis, la mme carte gographique qui
aurait t commune chacun des indicateurs pour exprimer les variations entre les populations, aurait t identique celle qui est reproduite la page . Cette affirmation sous-tend deux implications principales.
Une premire a un intrt plutt utilitaire : la corrlation entre les
caractristiques des populations peut tre exprime cartographiquement aussi bien que statistiquement ; pour deux indicateurs ou plus, il
suffit de comparer la carte de leurs variations respectives dans l'espace. Lorsqu'il existe une corrlation entre eux, les cartes auront tendance tre semblables 18.
Cette particularit sera illustre davantage au paragraphe qui suit et
portant sur la rpartition gographique des caractristiques de population Montral.
La seconde implication est plus lourde de consquence : elle met
en cause un des postulats la base mme des recherches explicatives
ralises par chantillonnage de population. Sous rserve d'explications plus dtailles qui seront fournies ultrieurement, les exemples
18

Cette faon de procder est particulirement utile pour vrifier l'existence de


corrlations dans le cas o les caractristiques de population ne sont pas distribues normalement, c'est--dire dans la plupart des cas. Elle permet entre
autres d'viter une erreur souvent commise qui consiste utiliser des techniques de mesure paramtriques - la corrlation de Pearson - Bravais par
exemple - lorsque les caractristiques tudies ne sont pas normalement distribues.

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qui prcdent dmontrent que les paramtres des populations ou si on


veut, les valeurs caractristiques des populations, varient d'une souspopulation l'autre. Par exemple, le taux d'inoccupation de mme que
le taux qui caractrise chaque indicateur est diffrent dans chacune
des zones de chacune des MRC, alors qu'il est dj diffrent entre les
MRC d'une mme rgion, et encore entre les rgions qui subdivisent
le Qubec.
Or, dans les tudes ralises par chantillonnage, la mesure des relations entre les variables, des fins explicatives ou non, exige que les
paramtres des populations chantillonnes s'avrent invariants ; sans
quoi un biais systmatique sera introduit mettant en cause la validit
de la relation, indpendamment du fait qu'elle soit significative ou
non. En effet, les implications de ce biais systmatique ne sont pas
vrifiables au plan technique, alors qu'elles le sont au plan mthodologique : elles mettent en cause non pas l'application des modles explicatifs mais bien la pertinence de les utiliser lorsque les conditions
pralables leur utilisation ne sont pas vrifies dans la ralit.
Conclusion
Cet exemple particulier montre comment se manifeste la relation
entre la rpartition gographique des populations, des communauts
en dsintgration dmographique et en sous-dveloppement social.
Plus le sous-dveloppement social est aigu, plus la population diminue
ou moins elle s'accrot rapidement.
L'exemple illustre galement que le sous-dveloppement social rfre une ralit susceptible de provoquer chez les jeunes le rejet de
leur communaut d'origine et qui peut tre mesure par le contraire (le
complment) de plusieurs facteurs mentionns dans la littrature
comme susceptibles de provoquer une attraction chez les jeunes pour
les inciter aller habiter ailleurs ; c'est dire par le taux d'inoccupation au lieu du taux d'emploi, le pourcentage de faibles revenus au lieu
du pourcentage de revenus levs, le taux de mortalit au lieu du taux
de survie etc.
Enfin, l'exemple illustre comment tous ces facteurs dfavorables
la survie des communauts sont indissociables les uns des autres et

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varient ensemble entre les territoires. Or, ce sont les carts qui se manifestent ainsi. Les territoires qui justifient d'utiliser l'expression "dveloppement" ou "sous-dveloppement" ; puisqu'il s'agit d'carts dans
la rpartition gographique des "paramtres" de population et non des
caractristiques des personnes ; il est donc justifi d'utiliser le mot
"social" en parlant de "dveloppement" et de "sous-dveloppement"
social.

2. Les disparits entre les centres-villes


et les banlieues : l'exemple de Montral
et la gnralisation des constats
Retour la table des matires

Il a dj t dmontr dans une section prcdente que mme dans


les grandes agglomrations urbaines, la corrlation entre le taux de
variation dmographique et le taux d'inoccupation tait vrifi mme
aux chelles gographiques les plus restreintes. De plus, l'exemple de
la MRC La Mitis a permis d'illustrer deux autres particularits indissociables de cette corrlation.
La premire particularit concerne le taux d'inoccupation comme
'indicateur d'un tat de sous-dveloppement social ; ce titre, on a vu
que cette mesure variait elle-mme entre les territoires en association
avec plusieurs autres indicateurs dont le niveau d'instruction, la qualit
des logements, l'activit conomique, les revenus et d'autres indicateurs concernant l'tat de sant.
La seconde particularit concerne la configuration gographique
particulire qui caractrise les variations spatiales de ces indicateurs.
Dans la MRC La Mitis, on a pu voir qu'en milieu rural, la variation
des indicateurs dans l'espace pousait la forme de trois cercles concentriques disposs autour d'un noyau constitu d'un centre urbain et de
ses banlieues.
L'exemple de Montral qui va suivre illustre que les mmes observations se vrifient en milieu urbain une seule diffrence prs cependant : les cercles concentriques y sont orients partant d'un noyau
constitu du centre-ville vers une priphrie constitue de banlieues.

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Comme dans le cas de la MRC La Mitis, l'illustration du sousdveloppement social Montral sera effectu en deux tapes : la
premire a pour objet d'illustrer la configuration gographique particulire qui concide avec le taux d'inoccupation et le taux de variation
dmographique entre 1971 et 1981. En fait, cette tape vise illustrer
cartographiquement, plutt que statistiquement, la corrlation qui
existe entre ces deux mesures. La seconde tape a pour objet d'illustrer
la concidence, ou si on veut, la corrlation entre la variation d'autres
indicateurs de sous-dveloppement social et les illustrations cartographiques reproduites dans la premire tape.
Enfin, le but vis par cette analyse est triple : illustrer d'abord que
ce sont les mmes indicateurs d'un tat de sous-dveloppement social
qu'on retrouve associs autant en milieu rural qu'en milieu urbain. En
second lieu, que l'association entre ces indicateurs ne varie pas dans le
temps, bien que les territoires peuvent changer. En 1971 on retrouvait
Montral la mme association entre les mmes indicateurs que ceux
que l'on retrouve associ ensemble dans le trois MRC, La Mitis, Rimouski-Neige, Matane et les autres en 1981. Enfin, en troisime lieu,
l'analyse de Montral illustre que les variations dmographiques des
populations concident avec la distribution du sous-dveloppement
social dans l'espace, que ce soit en milieu rural ou en milieu urbain,
vrifiant ainsi l'hypothse des facteurs de rejet (push factors) la
source de l'exode des jeunes hors de leur milieu d'origine.

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Premire tape :
la configuration spatiale du sous-dveloppement social
dans la rgion de Montral
Concernant le graphique de lannexe 29, il constitue une autre faon beaucoup plus simple et moins risque de vrifier l'existence
d'une relation entre le taux d'inoccupation et la diminution dmographique Montral. Il aurait consist vrifier si les deux cartes gographiques illustrant les variations de ces deux caractristiques de population auraient t identiques pour la plupart des 39 districts de
CLSC qui subdivisent cette rgion.
Une technique simple aurait consist sparer chacune des deux
distributions en trois parties gales, en tersiles ; pour le taux d'inoccupation, le premier tersile aurait regroup les 13 districts de CLSC o
le taux d'inoccupation est le plus lev ; le second tersile aurait regroup les 13 suivants, et le troisime tersile les 13 derniers, c'est--dire les
districts de CLSC o le taux d'inoccupation est le plus faible dans
cette rgion. Puis on aurait procd de la mme manire avec le taux
de diminution dmographique entre 1971 et 1981.
Le tableau de la page suivante reproduit le rsultat de cette tape
prparatoire la vrification : la premire colonne identifie chacun
des 39 districts de CLSC qui subdivisent cette rgion, les deux colonnes suivantes identifient leur taux d'inoccupation et leur taux de
variation dmographique respectif, tandis que les deux dernires colonnes contiennent les numros de tersile correspondant ces taux.
Par exemple, le district de Pointe-Claire - Ste-Anne de-Bellevue appartient au groupe des 13 districts de CLSC o le districts de CLSC
o le taux d'inoccupation est le plus faible Montral (troisime tersile) et galement au groupe des 13 districts o la diminution dmographique fut elle aussi la plus faible - o on a donc enregistr la plus
forte augmentation de population entre 1971 et 1981 (troisime tersile
galement).
La seconde tape aurait consist vrifier l'existence d'une association entre les deux variables en reproduisant dans un tableau les
rsultats d'une compilation des districts de CLSC illustrant comment

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138

sont distribus des districts sur les deux variables en mme temps et
regroupes en tersiles. Le tableau qui suit illustre le rsultat de cette
compilation.

Frquence de
districts
Dcroissance
dmographique
entre 1971
et 1981

Taux d'inoccupation en 1981


No de tersile

1(+)

2(0)

3(-)

Total

1(+)

10

13

2(0)

13

3(-)

13

TOTAL

13

13

13

39

Le tableau montre, par exemple, que parmi les 13 districts qui diminuent le plus rapidement, on en retrouve 10 qui se classent en
mme temps parmi les 13 dont le taux d'inoccupation est le plus lev.
Il montre galement que parmi les 13 districts dont le taux d'inoccupation est le plus faible, on en retrouve aucun dont la population a diminu rapidement entre 1971 et 1981, etc. Chaque district de ce classement est identifi aux colonnes 4 et 5 du tableau prcdent. Sans autre
commentaire, le tableau montre l'existence d'une corrlation trs
troite entre les deux variables.
Enfin, la troisime tape aurait consist cartographier les districts
selon le taux d'inoccupation puis selon leur taux de variation dmographique suivant leur rang tersile tel qu'indiqu aux colonnes 4 et 5
du premier tableau. Ces cartes gographiques (annexes 29-30) sont
reproduites la page suivante (deux) . En comparant les deux cartes
entre elles, puis celles qui ont t reproduites pour illustrer la rpartition des caractristiques de population dans la MRC La Mitis, on
peut relever une grande ressemblance et aussi une grande diffrence
entre d'une part la problmatique rurale-urbaine et d'autre part, la problmatique des centres-villes et des banlieues.
Comme les municipalits situes dans la MRC La Mitis, on peut
voir que les districts de CLSC de Montral sont disposs eux aussi
suivant la forme des cercles concentriques disposs autour d'un noyau.

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139

Montral cependant, le noyau est occup par les districts o le taux


d'inoccupation est le plus lev et o la population a diminu le plus
rapidement contrairement la MRC La Mitis dont le noyau -la zone 1
- regroupait les municipalits dont le taux d'inoccupation tait le plus
faible et o la population avait augment le plus rapidement. En outre,
la priphrie de Montral est occupe par les districts dont le taux
d'inoccupation a t le plus faible et o la population a augment le
plus rapidement, tandis que dans la MRC La Mitis, la priphrie - la
zone 3 - est occupe par les municipalits qui ont le taux d'inoccupation le plus lev et o la population a diminu le plus rapidement.
Dans l'agglomration de Qubec, le profil de rpartition des populations suivant ces deux caractristiques est identique celui de Montral.
Ces observations suggrent videmment que la mme correspondance entre les milieux ruraux et les centres-villes en dsintgration
dmographique, pourrait tre vrifie de la mme manire que dans
les trois zones de la MRC La Mitis, c'est--dire avec les autres indic/ateurs d'un tat de sous-dveloppement social, soit le niveau :
d'instruction, les revenus, l'activit conomique, la qualit des logements et l'tat de sant.
ce sujet, un grand nombre de travaux de recherche ontdj t
produits et leurs rsultats pourraient servir illustrer cette concidence. Reproduits sous une forme cartographique, les rsultats globaux de ces travaux ont permis d'identifier l'existence d'une forme
particulire d'occupation du territoire Montral.
cette forme particulire, correspond ce qu'il est convenu d'appeler dans la littrature "le T invers de la pauvret", particulier la rgion de Montral, comme l'a dj t une figure analogue en forme de
"fer cheval" particulire la ville de Qubec. A titre d'illustration, la
carte gographique reproduite la page suivante illustre le rsultat
final d'un de ces travaux de recherche. Cependant, mme si elles ont
produit des rsultats globaux identiques, ces recherches nont toutefois pas t produites en utilisant les mmes mthodes. Sans entrer
dans les dtails et avant d'illustrer la concidence entre la distribution
du sous-dveloppement social et le sous-dveloppement dmographique, il est important de rserver trois pages pour souligner les principales diffrences dcoulant des choix de mthode d'analyse et qui se
refltent sur l'interprtation des rsultats de ces tudes.

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140

Une premire diffrence : on a vu dans le cas de la MRC La Mitis


et les autres MRC que si l'on cartographiait chaque indicateur de sousdveloppement social, la carte obtenue pour un indicateur. serait identique pour chacun des autres indicateurs. De ce point de vue, il existe
des diffrences entre les mthodes puisque certaines sont conues
comme des "tamis" ayant la proprit de ne retenir que les indicateurs
qui mesurent la mme chose que tous les autres indicateurs, et de rejeter ceux qui n'ont pas cette proprit. titre d'exemple, on a vu comment la rpartition gographique des familles monoparentales ne variait pas entre les zones de chacune des trois MRC, de la mme manire que les autres indicateurs de dveloppement et de sousdveloppement social.
Une premire explication de cette diffrence entre les mthodes et
les rsultats qui en dcoulent tient une faon diffrente de mesurer,
puis d'interprter un degr d'association lev ou faible entre deux variables. Pour certaines mthodes, il suffit d'affirmer que la corrlation
est statistiquement significative entre deux distributions pour affirmer
qu'il existe une relation. Pour d'autres, il suffit d'observer que plusieurs distributions varient de la mme manire et dans le mme sens
pour affirmer que les indicateurs correspondants appartiennent un
mme ensemble. Mais pour d'autres mthodes, il en faudra beaucoup
plus pour affirmer que si l'on reproduisait la carte gographique de
plusieurs indicateurs, chaque carte serait sensiblement identique
l'autre ; titre d'exemple, la carte de Montral qui prcde a t extraite d'une tude impliquant la vrification de 17 indicateurs - dont 10
seulement ont t retenus - sur 738 territoires diffrents subdivisant
les cinq plus grandes agglomrations urbaines du Qubec. Or, les
seuils en de desquels les indicateurs taient limins se situaient
un peu plus de 13 carts type, un seuil extrmement lev correspondant une mesure de "corrlation" de 50% et plus sur 738 units d'observation. Cette "balise" a permis de "tamiser" un certain nombre d'indicateurs ayant la proprit d'avoir la mme rpartition gographique.
Une seconde diffrence plus fondamentale tient aux postulats des
mthodes elles-mmes : certaines ne sont applicables qu' des distributions normalement distribues seulement : ce sont les mthodes des
paramtriques, un ensemble de mthodes parmi lesquelles on retrouve
l'analyse factorielle, la rgression multiple, etc. D'autres mthodes par
contre, les mthodes des non paramtriques peuvent tre appliques

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

141

d'autres formes de distribution y compris les distributions normalement distribues. Or, lorsque dans les faits les distributions ne sont
pas normalement distribues, l'application de mthodes paramtriques
pourra avoir l'effet d'introduire certaines distorsions susceptibles d'tre
refltes dans les rsultats et donc dans l'interprtation des faits.
Une troisime diffrence plus fondamentale encore met en cause
non pas seulement des diffrences qui se manifestent au plan technique mais encore des diffrences au plan de la conception au plan
mthodologique comme tel : par exemple, l'existence d'une hirarchie
entre les indicateurs de dveloppement et de sous-dveloppement social sera reflt par le fait qu'ils ne sont pas normalement distribus,
soit de faon plus prcise par la diffrence de symtrie propre la distribution de chaque indicateur.
La principale indication retenir de ces commentaires est la suivante : si chacun des 10 indicateurs retenus en raison de la mthode
utilise avait t cartographi, comme il vient d'tre fait pour le taux
d'inoccupation et le taux de variation dmographique, c'est--dire suivant leur rang de tersile ou de quartile, alors chacune des cartes obtenues aurait t sensiblement identique l'autre comme le sont les deux
cartes qui prcdent. En effet, la mthode utilise n'tait pas "sensible"
la forme particulire de la distribution propre chaque indicateur.
Une autre particularit, propre la mthode utilise 19, concerne le
type d'association vrifie entre les distributions d'indicateurs : il
s'agissait d'une mthode permettant de tester des associations de type
hirarchique.
Le premier rsultat de l'application de cette mthode aux subdivisions des grandes agglomrations du Qubec concerna la liste des indicateurs dont le taux de "corrlation" (50% et plus) dmontre qu'ils
variaient ensemble entre les territoires et qui pour cette raison ont t
retenus. La liste de ces indicateurs est reproduite au tableau de la
page suivante.

19

Note : Voir dans Rummel "Applied Factor Analysis" la diffrence entre "skaling" et "factoring" p., ainsi que les chapitres consacrs aux distributions qui
ne sont pas normalement distribues, p.

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142

TABLEAU

Numro de
caractristique

*Quelques caractristiques de population mesures


par secteur de recensement pour l'anne 1971

Proportion de personnes possdant un grade universitaire parmi la population de 15 ans et plus

Loyer moyen en espace.

Proportion de la main-duvre masculine travaillant


dans le secteur primaire et secondaire

Proportion de la population de 15 ans et plus n'ayant


pas atteint la neuvime anne de scolarit

Proportion de logements occups dont l'occupant dispose de deux automobiles et plus

Proportion de logements construits avant 1946

Proportion de mnages dont les revenus sont infrieurs


au seuil de pauvret

Taux d'activit masculin

Proportion de logements occups dont l'occupant a


l'usage exclusif d'un bain ou d'une douche

10

La diffrence entre le revenu total moyen des mnages


et le revenu d'emploi (soit le revenu d'appoint) exprime sous la forme logarithmique

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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En comparant cette liste celle des indicateurs qui varient ensemble dans les zones 1, 2 et 3 des MRC La Mitis, Rimouski, Matane
et les autres, on remarquera sans doute une ressemblance vidente
entre les deux listes : les indicateurs qui varient ensemble entre les
territoires des grandes agglomrations urbaines et les territoires des
milieux ruraux portent sur les mmes thmes, les mmes genres de
caractristiques de population. En effet, on y retrouve les caractristiques des populations selon l'activit conomique (le 3e le 8e indicateur de la liste) ; les caractristiques du niveau de revenu (le 7e et le
10e) et enfin, les caractristiques illustrant la qualit des logements
occups (les 2e, 5e, 6e et 9e).
Par contre, parmi les 7 indicateurs rejets parce que selon la mthode utilise, ils ne varient pas entre les territoires de la mme manire que les 10 premiers indicateurs, on retrouve les caractres par
territoire, la densit d'occupation des logements (mesur par le
nombre de personnes par pice), les caractristiques concernant les
familles comme par exemple la taille des familles et des caractristiques de population rvlateurs d'un certain niveau d'aisance et de
confort, comme par exemple la proportion de logements dont les occupants possdent une maison de villgiature.
Les implications de ce constat sont nombreuses : elles concernent
d'abord, le concept de dveloppement et de sous-dveloppement social ; ce sujet, ce n'est pas seulement le fait que ce sont les mmes
genres de caractristiques de population qui varient ensemble entre les
territoires ruraux et urbains qui vrifient ce concept, c'est aussi le fait
que mme si les deux tudes qui viennent d'tre mentionnes ont t
effectues sur des donnes colliges 10 ans d'intervalle ; elles ont
produit le mme rsultat global. En effet, l'tude portant sur la MRC
La Mitis et les autres MRC a t effectue partir de donnes extraites du recensement de 1981, tandis que celle qui porte sur les milieux urbains a t effectue partir de donnes tires du recensement
de 1971.
Cette relation entre les deux rsultats pourrait videmment s'expliquer par une concidence fortuite, imputable au fait que les deux
tudes n'ont pas t effectues au mme moment, sur des milieux
identiques, que l'une a t ralise sans le recours une mthodologie
particulire de traitement de donne, contrairement l'autre.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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ce sujet, les conclusions analogues extraites de travaux de recherche, publies et non publies, confirment au contraire que ces rsultats ne sont pas le fruit du hasard. Ces travaux ayant t produits
diffrentes poques et dans tous les types de milieu, ont reproduit le
mme rsultat quelques diffrences prs ; or, ces diffrences, lorsqu'elles existent, semblent imputables davantage des diffrences
d'ordre mthodologique qu' des diffrences mettant en cause les faits
eux-mmes. Quatre travaux de recherche en particulier.
Le premier de ces travaux de recherche a t produit sur la ville
de Qubec partir de donnes datant de 1961. La mthodologie utilise est identique celle qui vient d'tre dcrite pour l'tude des agglomrations urbaines en 1971. Parmi les 10 indicateurs retenus (non
rejets), on en retrouve 9 qui se rapportent aux quatre grands thmes,
dont l'association a t vrifie dans chacune des 10 MRC de la rgion
du Bas St-Laurent Gaspsie en 1981 et dans les 5 grandes agglomrations urbaines en 1971 20. Cette tude montre donc que mme avant
1971, le mme type d'association entre les quatre grands thmes pouvait tre vrifi en milieu urbain, Qubec tout au moins.
Une seconde tude (non publie) a t effectue partir de donnes datant du recensement de 1971 et mettant en cause plus de 72
indicateurs diffrents 21. Cette tude a t ralise sur les 10 500 secteurs de dnombrement (ou si on veut des pts de maisons) qui subdivisaient le Qubec cette poque, indistinctement selon qu'ils
taient situs en milieu rural ou en milieu urbain.
une premire tape de cette recherche, les 72 indicateurs avaient
t regroups sous 9 grands thmes dont chacun fit l'objet d'une tude
particulire visant liminer les indicateurs non relis au thme concern, en utilisant la mme mthodologie que ci-haut. une seconde
tape, les rsultats synthtiques dg ces 9 tudes firent l'objet d'une
dixime tude.

20

Ct, Charles et al., "tude des zones prioritaires de Qubec", Conseil des
uvres et du Bien-tre de Qubec, 1971.
21 tude ralise au Service de l'valuation des programmes de services sociaux
du Ministre des affaires sociales en 1979.

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Le rsultat de cette dixime tude se rsume ainsi : le territoire du


Qubec est stratifi de deux faons diffrentes au moins. D'une premire faon, cette stratification se vrifie par rapport 5 thmes regroupant respectivement les indicateurs de revenu, d'activit conomique, de qualit de logement, de niveau de scolarit et de mobilit
gographique ; en d'autres termes, on retrouvait associs les indicateurs d'un tat de sous-dveloppement social et ceux qui vrifient le
sous-dveloppement dmographique.
D'une seconde faon, une autre stratification mettait en cause
quatre thmes regroupant respectivement les indicateurs dcrivant les
caractristiques des familles, le type d'habitat, les indicateurs ayant
trait au confort et enfin l'ge des populations.
Cette tude vrifiait donc l'existence de deux structurations des populations rparties dans l'espace habit du Qubec, qui taient la fois
communes en milieu rural et en milieu urbain, diffrentes l'une de
l'autre et dans une large mesure, mutuellement exclusive, et enfin qui
se vrifiaient mme l'chelle gographique la plus rduite possible,
soit celle des pts de maisons. Exprim d'une autre manire, cette
tude vrifiait que les mmes ensembles de caractristiques de population auraient t corrls ensemble que ce soit en milieu rural ou en
milieu urbain ; ces rsultats permettaient d'expliquer que deux tudes
quelconques ralises en, milieu rural ou en milieu urbain et portant
sur les mmes thmes auraient donn des rsultats semblables et comparables si elles avaient t ralises la mme poque et sur les populations les plus rduites gographiquement, et quel que soit l'endroit
dans la province.
Ces rsultats suggraient donc l'hypothse que le dveloppement et
le sous-dveloppement social taient identifiables et mesurables par
un mme ensemble de caractristiques de populations, indissociables
les unes des autres que ce soit dans le temps ou dans l'espace. Or, cette
hypothse se trouve en partie revrifie par les rsultats obtenus dans
la MRC La Mitis et les autres MRC, puisque les donnes la source
datent de 1981.
Depuis lors, deux autres travaux de recherche - raliss l'aide de
donnes disponibles les plus rcentes - ont permis de confirmer encore
une fois cette hypothse. L'une d'entre elles a fait l'objet d'un mmoire
prsent rcemment la Commission d'Enqute sur les services de

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sant et de services sociaux 22 du Qubec. Cette tude a t ralise


l'aide de donnes de 1981 et porte sur la rgion d l'Outaouais et on y
compare globalement les milieux ruraux et les milieux urbains, sur la
base des mmes indicateurs de dveloppement et de sousdveloppement social. Les rsultats de cette tude sont identiques
ceux qui ont t vrifis dans chacune des MRC de la rgion du Bas
St-Laurent Gaspsie.
Il doit tre not galement que ces deux dernires tudes ont t
ralises sans le recours d'une mthodologie particulire, c'est--dire
sans autre indication prliminaire autre que la nomenclature des indicateurs qui varient ensemble et la connaissance pralable des principaux dterminants susceptibles d'expliquer ces variations ; ce constat
n'est pas sans susciter plusieurs questions quant l'utilit et la pertinence des mthodologies et des techniques de recherche frquemment
utilises dans ce domaine. Un peu plus loin, on verra quelques unes
des principales implications dcoulant d'lments de rponses ces
questions.
La dernire des quatre tudes retenues pour illustrer le point de vue
a t ralise elle aussi l'aide de donnes extraites du recensement de
1981 ; en outre, cette tude portant sur les caractristiques des populations des grandes agglomrations a t ralise au Qubec 23 a t ralise sur le mme genre d'units territoriales que la premire tude
mentionne auparavant qui mettait en cause des donnes datant du
recensement de 1971. Or, il appert la lumire des rsultats obtenus
dans l'un et l'autre cas une diffrence qui ne serait pas dnue d'intrt
et possiblement explicable en raison des mthodologies utilises de
part et d'autre, sur un sujet commun, des territoires identiques et dcoups de la mme manire.
La mthode utilise dans cette tude, l'analyse factorielle, permet
tout comme l'autre de regrouper des caractristiques associes ensemble. Chacun des regroupements obtenus est dsign par le terme
22

tude ralise par Claude Barriault sur la rgion de l'Outaouais dans C. Ct


et C. Barriault, Mmoire la Commission Rochon, "Les disparits entre les
populations en besoin et la rpartition gographique des ressources disponibles", CASF et CRSSS 07, juin 1987.
23 Micheline Mayer-Renaud "La distribution de la pauvret et de la richesse dans
les rgions urbaines du Qubec", CSSMM, Fvrier 1986.

,\

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"facteur ou dimension". Parmi les rsultats obtenus, on retrouve une


dimension 24 qui contient plusieurs indicateurs d'un tat de dveloppement social, soit des caractristiques de population ayant trait au
revenu, au niveau de scolarit, l'activit conomique et la qualit
des logements. Mais, on y retrouve aussi plusieurs autres indicateurs
que les tudes mentionnes prcdemment avaient montr comme
tant dissocis des indicateurs de dveloppement et de sousdveloppement social ; or, ce constat soulve l'existence d'une contradiction entre les rsultats obtenus par les diffrentes tudes. On retrouve associ aux premiers indicateurs de dveloppement social, un
indicateur qui porte sur les caractristiques des familles, soit la proportion de familles monoparentales, un autre ayant trait au type d'habitat (duplex).
Une premire explication possible : cette diffrence entre les rsultats serait attribuable des changements ayant pu survenir dans la
composition du dveloppement social entre 1971 et 1981, invalidant
ainsi un des points de vue avanc prcdemment selon lequel la structure des indicateurs de dveloppement social serait permanente la
fois dans le temps et dans l'espace.
Dans le prolongement de cette premire hypothse, une seconde
explication possible : l'ensemble d'indicateur dont l'association a t
vrifie par cette tude ne serait valide qu'en milieu urbain seulement,
puisqu'au milieu rural, les caractristiques des familles et en particulier celles de l'habitat ne varient pas, mme en 1981, de faon associe
avec les autres indicateurs de dveloppement et de sousdveloppement social ou du moins, pas dans le mme sens qu'en milieu urbain, si tel est le cas.
Une troisime explication possible : cette diffrence importante
entre les rsultats puisqu'elle met en cause la comprhension du concept de dveloppement social serait attribuable des diffrences d'origine mthodologique. En effet, tous les travaux de recherche raliss
antrieurement sur le sujet ont montr que les distributions de caractristiques de population, pouvaient avoir les formes les plus diverses 25
24

Micheline Mayer-Renaud "La distribution de la pauvret et de la richesse..."


op. cit. p. 32.
25 Selon la symtrie, leur forme peut varier entre distribution en T et la distribution en forme de T invers, passant par la symtrique au centre et selon la kur-

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parmi lesquelles la distribution normale reprsente un cas trs particulier et que l'on ne rencontre qu'exceptionnellement dans la ralit.
Dans une autre chapitre de cette seconde partie, un tableau contient
quelques illustrations de cette affirmation et ayant trait aux 10 caractristiques de population extraites de l'tude de grandes agglomrations
urbaines en 1971.
Or, l'analyse factorielle est essentiellement une mthode paramtrique, c'est--dire une mthode dont les rsultats seront influencs
la fois par la forme des distributions portant sur les caractristiques
tudies et par le degr d'association existant entre les caractristiques.
Ds lors, il serait possible que le facteur dcrit ci-haut regroupe au
sein dun mme ensemble, des caractristiques de population fortement associes dans les faits mais dont les distributions sont de
formes diffrentes (dans ce cas, le degr de corrlation mesur est plus
faible qu'il ne devrait tre) et de caractristiques de population faiblement associes aux premires dans les faits mais qui donnent l'impression du contraire parce que leurs distributions auraient une forme relativement identique 26. Quoiqu'il en soit, cette tude offre l'avantage
considrable de pouvoir vrifier qu'en milieu urbain, les caractristiques de population qui taient associes un tat de dveloppement
et de sous-dveloppement social en 1971, sont encore associes en
1981 ; que de plus, elles sont identiques celles qui se vrifient en
milieu rural que ce soit en 1971 ou en 1981, alors qu'une autre partie
des rsultats demeurerait sujet des interprtations, voire des claircissements ou des vrifications.
Selon un autre point de vue maintenant, cette tude a galement offert l'opportunit d'effectuer une autre vrification parmi les plus importantes et qui concerne cette fois la distribution gographique du
dveloppement social en milieu urbain et plus particulirement
Montral : en 10 ans, la configuration particulire de la rpartition du
tose, elles peuvent aussi varier entre une forme en "pointe de flche" et une
forme parfaitement place, sans oublier toutes les combinaisons de symtrie et
de kurtose la fois.
26 Comme il sera illustr plus loin, la valeur des coefficients de corrlation de
Pearsons Bravais est influence par ces deux contraintes en mme temps ;
contrairement au coefficient de corrlation par rang (de Spearman), le coefficient de Pearson Bravais ne peut varier uniquement entre +1 et -1 lorsque les
distributions n'ont pas la mme symtrie.

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sous-dveloppement social dans l'espace, n'a pas vari d'aucune manire.


En effet, comme on a pu constater a l'aide de la carte gographique
de la page 29, les populations les plus affectes par cet tat de situation en 1971 n'taient pas distribues au hasard, et Montral plus
prcisment, leur rpartition dans l'espace pousait la forme d'une figure caractristique, soit le T invers de la pauvret, mentionn prcdemment.
Il avait t vrifi aussi, en accord avec l'interprtation des rsultats compatible avec la mthode utilise, que la population des grands
centres urbains tait subdivise en trois ensembles de population homognes dont deux seulement apparaissent sur la carte, soit chacun
des territoires regroupant les populations dont les caractristiques sont
manifestes d'un tat de sous-dveloppement social et les territoires
dont la population n'a pas ces caractristiques. Les premiers correspondent aux territoires teints variant du gris le plus ple au gris le
plus fonc, alors que les seconds apparaissent en blanc sur la carte. En
comparant cette carte celle qu'a produite le CSSMM partir des
donnes de 1981, la ressemblance entre les deux cartes produites 10
ans d'intervalle est frappante : mme dans les dtails les plus inattendus, on retrouvait en 1971 la mme rpartition de la population montralaise en groupes homognes et les mmes variations territoriales
selon l'intensit de sous-dveloppement social qu'en 1981.
Cette comparaison montre que la rpartition gographique de la
population montralaise selon l'tat du dveloppement social est demeure parfaitement statique en 10 ans, quelques exceptions prs
facilement dcelables, comme dans le secteur de Saint-Lonard par
exemple. Or, d'un autre point de vue, cette impression est illusoire
comme on peut s'en rendre compte en comparant cette carte - celle de
1971 ou celle de 1981 peu importe - aux deux autres cartes des pages
et sur le taux de variation dmographique et le taux d'inoccupation
dans les districts de CLSC de Montral. En comparant les trois cartes,
on verra alors que ce sont les territoires affects par un tat de sousdveloppement social le plus svre, que ce soit en 1971 ou en 1981,
qui ont subi les pertes de population les plus svres entre ces deux
priodes, laquelle s'explique par l'exode des jeunes.

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En guise de synthse, donc, ce constat, combin avec ceux qui se


vrifient en milieu rural, est-il suffisant pour accrditer la thse selon
laquelle, indpendamment de la chute de la natalit, la perte de capacit de remplacement naturel des populations au Qubec s'expliquerait
par la fuite des jeunes hors des milieux o les conditions sociales qui
y svissent ne sont pas propices leur intgration sociale ?
Dans le cas du sous-dveloppement social, il s'agit de conditions
dfavorables qui svissent dans l'environnement le plus immdiat,
c'est--dire l'chelle du pt de maison o les gens ont leur lieu de
rsidence ; comment expliquer autrement que la chute dmographique
des populations conscutive l'exode des jeunes soit corrle avec la
distribution gographique du sous-dveloppement social et ceci, autant en milieu rural qu'en milieu urbain ?
ce sujet, d'autres constats permettront d'apporter des lments
supplmentaires cette question. Il s'agit cette fois de trois autres caractristiques de population s'appliquant spcifiquement aux jeunes et
qui ne sont pas accessibles par la mme source d'information que les
recensements quinquennaux de la population.
Un premier constat concerne, une mesure synthtique de la rpartition gographique de l'tat de sant de la population de Montral 27, le
second, une mesure synthtique de la rpartition du taux d'inadaptation juvnile Montral 28, alors que le troisime reproduit une autre
mesure synthtique, soit celle de la rpartition du degr de handicap
socio pdagogique des enfants qui frquentent les coles de Montral 29.
Les cartes gographiques qui illustrent la rpartition de ces trois
caractristiques de population sur le territoire de Montral sont reproduites aux pages qui suivent (annexes 31 32 33). La premire ob-

27

Wilkins, Russel, "Esprance de vie par quartier Montral, 1976 : un indicateur social pour la planification" Institut for Research on Public Policy, Montral, avril 1979.
28 Garipy, J., et Leblanc, M., "cologie de l'inadaptation juvnile Montral",
Groupe de recherche sur l'inadaptation juvnile, septembre 1976.
29 Forget, Claude, "Handicaps sociaux pdagogiques de la clientle de la CECM,
Le profil global dans chaque paroisse", Division des services spciaux, Service des tudes de la CECM, octobre 1972.

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servation permet de dceler plusieurs aspects communs aux caractristiques de population qu'elles mettent en vidence.
Les tudes d'o ces cartes gographiques ont t extraites, ont t
ralises entre 1971 et 1976, soit au dbut de la priode tudie dans
cet ouvrage. Ds lors, si l'exode des jeunes entre 1971 et 1981 est attribuable un rejet des milieux en sous-dveloppement social, ces indicateurs de caractristiques de population devaient tre mis en cause.
En effet, si l'on compare les variations de ces caractristiques de
population celles qu'illustrent les autres cartes gographiques qui
prcdent, alors on pourra constater que toutes sans exception identifient de la mme manire les mmes territoires, c'est--dire les territoires o l'exode de population fut le plus important. Plus l'tat de sant est dficitaire dans la population, plus le taux de dsadaptation sociale des jeunes est lev et plus le niveau de handicap socio pdagogique des enfants d'ge scolaire est important, l'instar des autres indicateurs de sous-dveloppement social, et consquemment plus les
jeunes fuient l'extrieur, c'est--dire en banlieue lorsqu'ils atteignent
l'ge de le faire. En consquence, il appert que ces indicateurs sont
eux aussi des indicateurs de sous-dveloppement social.
Autre trait commun : aucun de ces trois travaux de recherche na
t ralis par les mmes rseaux dintervention. Il ne peut donc exister de contamination thorique ou idologique dans la manire de poser les problmes et d'illustrer les rsultats de ces trois tudes. Enfin,
chacune des trois manifeste l'existence d'une contradiction vidente.
En effet, Montral est connu comme une des agglomrations du Qubec o la disponibilit, l'accessibilit et l'excellence des services disponibles dans ces trois champs d'intervention sont les plus dveloppes au Qubec. Cette rputation est dj acquise depuis trs longtemps et remonte avant 1971.
Comment expliquer en effet qu'on puisse observer ces variations,
malgr la prsence de services disponibles et accessibles ? Comment
expliquer que l'tat de sant varie de faon indpendante de la prsence de services de sant, que la msadaptation sociale varie de faon
indpendante de la prsence des travailleurs sociaux et enfin que les
handicaps socio pdagogiques varient eux aussi de faon indpendante de la prsence des services pdagogiques existants ?

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Mais en fait, est-il exact d'affirmer que ces caractristiques de population sont indpendante de la prsence des services ? Et si justement, elles variaient en relation avec la prsence des services mais en
sens inverse dans nos attentes les plus normales ? Par exemple, on
peut s'attendre naturellement ce que la prsence de mdecins, d'hpitaux, d'infirmires dans l'entourage immdiat, contribue amliorer
l'tat de sant des populations. En revanche, lorsqu'on confond le mot
"social" avec le mot "individuel", ne confondons-nous pas par la
mme occasion, l'tat de sant des personnes avec l'tat de sant des
populations ?
Ne nous retrouvons-nous pas ici devant le mme genre de situation
que celle de l'exemple du livre premier, propos de la peste noire au
moyen ge o on pouvait voir que les problmes des individus et des
groupes taient fondamentalement diffrents et que par consquent,
les technologies d'intervention sur les groupes devaient ncessairement diffrer de celles qui conviennent aux personnes, la condition
de ne pas confondre les deux ?
Mais cette illustration sur Montral pose une question supplmentaire que ne posait pas l'exemple du livre premier sur la peste noire. Si
en effet les problmes de groupes et des individus sont diffrents,
alors leurs causes sont ncessairement diffrentes elles aussi et ds
lors, dans l'hypothse o on pourrait expliquer les problmes des individus par les caractristiques des groupes (ce sujet sera trait au troisime chapitre de cette seconde partie) en revanche, on ne peut expliquer ici les problmes des groupes par ceux des individus. Pourquoi
en effet observe-t-on de telles diffrences entre les quartiers de Montral, indpendamment des individus qui en font partie ?
Pour l'instant donc, rien ne peut expliquer, ce qu'il semble, que
l'on puisse observer de telles variations entre les territoires, moins
qu'il n'existe un autre genre d'explication et qui serait commune
toutes les manifestations associes un tat de sous-dveloppement
social : chacune de ces manifestations serait constamment relie les
unes aux autres ou encore pourrait tre interprte comme les diverses
manifestations d'une seule et mme cause.
Ds lors, si une population est dserte seulement par ceux qui sont
autonomes, il est vident que cet exode aura pour effet d'accrotre la
densit de ceux qui ne sont pas autonomes, donnant ainsi l'illusion que

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le dveloppement social rfre une ralit spcifique alors qu'en fait,


le tout s'expliquerait entirement comme la rsultante d'un "brassage
dmographique". "De quel ct se situe la poule par rapport l'uf" ?
Le sous-dveloppement social est-il une cause ou un effet ? Telle est
la question laquelle on peut rpondre en examinant plus attentivement les particularits propres chacune de ces trois caractristiques
de la population. En effet, chacune des trois permet de dmontrer sa
manire que dans les milieux o svit le sous-dveloppement social,
on assiste une gnration spontane de besoins dans la population
qui ne peut pas tre explique par le rsidu laiss par l'exode dmographique des "bien-portants".
En premier lieu, la mesure de l'esprance de vie est fonde sur l'ge
auquel les gens meurent dans la population, en prenant soin d'viter
les biais attribuables la structure d'ge'. Par consquent, les diffrences de 7 ans d'esprance de vie que l'on peut constater entre les
quartiers de Montral signifient explicitement que les populations des
quartiers les plus affects par un tat de sous-dveloppement social,
ont plus de chances de mourir avant les autres, donc plus jeunes. Or,
le mme parallle a dj t fait entre les zones de la rgion du Bas StLaurent - Gaspsie, o l'absence de services de sant disponibles dans
l'environnement immdiat pouvait tre mis en cause. Par contre,
comme il vient d'tre soulign, dans le cas de Montral on observe la
mme chose mais cette fois, malgr la prsence de services disponibles. Cette hypothse est appuye par une autre tude ralise sur le
sujet. Les auteurs de cette tude 30 ont dress la carte de la distribution
gographique des taux de mortalit dans la rgion de Montral pour
chaque cause de mortalit spcifique. Les rsultats montrant qu'elles
se superposent toutes, et de la mme manire que tous les autres indicateurs associs un tat de sous-dveloppement social. Il doit tre
not enfin que la mortalit, vue sous ces divers angles, constitue la
forme la plus explicite pour dcrire un effet de gnration spontane
de besoins dans une population : elle dsigne en effet des caractristiques qui se situent au-del de celles que l'on peut attribuer aux personnes vivantes ; elle dsigne des caractristiques de personnes pour
lesquelles il est dj beaucoup trop tard pour songer faire quelque
chose.
30

Blanchet, M., et Loslier, L..,

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Moins radicale que la mortalit, l'inadaptation juvnile illustre


d'une manire beaucoup plus vidente encore, le phnomne de la gnration spontane des besoins dans les communauts. D'abord, de
faon plus prcise, la carte gographique sur le sujet ne porte pas sur
le phnomne de l'inadaptation comme telle, mais plutt sur le milieu
d'origine des enfants ayant fait l'objet d'interventions de la part des
organismes dsigns cette fin. Pour une bonne part, il s'agit d'interventions visant retirer des enfants de leur milieu naturel lorsque ce
dernier n'est plus en mesure de leur offrir le support ncessaire (la protection sociale) ou encore lorsque les enfants eux-mmes ont des
comportements nuisibles leur environnement (la dlinquance).
On peut alors observer que la distribution gographique du pourcentage d'enfants pris en charge par les services publics ne varie pas
seulement en rapport avec les autres indicateurs, mais encore les taux
varient de faon exponentielle. Ici, les distributions quantitatives n'ont
plus de signification pour traduire des taux qui varient entre les quartiers suivant une progression gomtrique, comme le montre la lgende de la carte.
Un second fait saillant souligner : comme dans le cas de la sant,
l'tude reproduite sous une forme cartographique, la distribution de
plusieurs caractristiques des enfants pris en charge, que ce soit pour
des motifs relis la dlinquance, la protection sociale, etc., chacune
des cartes produites concide parfaitement l'une avec l'autre, comme si
chacune n'tait qu'un indicateur de l'autre ; et en consultant l'tude, on
peut y observer dans chaque cas les mmes variations exponentielles
que sur la carte synthse de la page . C'est ce type de variation qui rvle un effet de gnration spontane de besoins dans la population.
En effet, comment expliquer que la quasi totalit des interventions
effectues dans le domaine de la msadaptation soit concentre dans
quelques quartiers seulement, alors qu'en principe l'inadaptation juvnile, et plus prcisment la dlinquance, ne dsigne pas une caractristique factuelle des personnes comme par exemple le niveau de revenu,
de scolarit ou autre mais plutt une caractristique de leurs comportements et qui rvle des attitudes, des habitudes acquises. Dans le cas
de la protection, ces habitudes et attitudes peuvent tre le fait des parents (abandon, sans soins, violence, etc.).
ce point de vue, la distribution gographique des enfants qui prsentent des handicaps socio pdagogiques vrifie le mme genre de

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caractristiques que l'inadaptation juvnile. L'tude de la carte gographique montre que le sous-dveloppement social permet de rendre
compte aussi de la distribution dans l'espace des enfants qui ont des
difficults d'apprentissage dans diverses matires scolaires comme le
franais ou les mathmatiques ou encore des enfants souffrant de dficiences autant intellectuelles que physiques, que de l'absentisme
chronique l'cole et plusieurs autres.
Contrairement l'inadaptation juvnile qui tmoigne en partie mais
plus particulirement de comportements ou d'habitudes dviantes chez
les parents ou les enfants, les difficults d'apprentissage tmoignent de
la distribution des handicaps qui s'opposent l'acquisition des moyens
propres favoriser l'intgration sociale des enfants.

3. Conclusion

Retour la table des matires

Les travaux de recherche, qui ont t raliss au Qubec et dont les


rsultats sont relis de prs ou de loin au concept de dveloppement et
de sous-dveloppement social, mettent en vidence quatre principaux
traits caractristiques de ce concept.
a) Il se vrifie partout au Qubec que ce soit en milieu rural ou en
milieu urbain, diverses chelles gographiques et en particulier aux
chelles les plus restreintes et ceci diverses poques.
b) Le concept met en cause simultanment huit genres de caractristiques de population diffrentes, ou dimensions : le niveau d'instruction des populations, leur niveau de revenu, d'activit conomique,
la qualit des logements, la msadaptation sociale, l'tat de sant, les
handicaps socio pdagogiques, l'exode des jeunes.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

156

Les variations gographiques de chacune de ces dimensions sont


identiques et mettent toujours en cause des caractristiques de l'environnement social distribu autour des lieux de rsidence.
c) Tout repasse comme si chacune de ces dimensions n'tait en ralit que le symptme d'un mme syndrome qui se manifeste d'abord
au plan social et ensuite seulement au plan individuel. En effet, s'il en
tait autrement les caractristiques de population ne varieraient pas
d'un territoire l'autre ou encore elles varieraient au hasard parmi les
territoires. On pourrait alors conclure que les caractristiques des personnes varieraient indpendamment des communauts auxquelles
elles appartiennent. Or, c'est plutt l'hypothse inverse qui se vrifie
au Qubec. En effet, ce sont les caractristiques des personnes qui varient dpendamment du territoire qui circonscrit la population laquelle ils appartiennent.
En consquence, on doit en dduire qu'une foule d'insuffisances
qui se manifestent au niveau individuel dans des domaines tels l'ducation, la sant, les revenus, etc. ne seraient en ralit que les diverses
manifestations d'un seul et mme problme social, suffisant pour expliquer l'exode des jeunes et consquemment, la dsintgration dmographique des communauts tant rurales qu'urbaines, en accord avec
la thorie du rejet (push factors).
d) Cette interprtation est appuye par diverses particularits
comme par exemple les variations exponentielles (gomtriques) de
plusieurs genres de problmes de msadaptation : ces variations exponentielles tmoignent ici d'un processus de gnration spontane de
nouveaux problmes, insuffisances ou consquences nfastes et qui se
manifestent chez les personnes. Or, cette "gnration spontane" de
nouveaux problmes ne peut tre attribuable l'effet de l'exode des
jeunes sur la composition dmographique des populations. Ce constat
semble donc impliquer l'existence d'un principe de causalit quelconque qu'il reste comprendre plutt qu' dmontrer.
e) En conclusion donc, il semble que le concept de dveloppement
et de sous-dveloppement social dsigne en mme temps une forme

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

157

d'occupation du territoire, et le rsultat d'une stratification de la population en groupes homognes et distincts et qui se vrifie empiriquement. Dans une large mesure donc, la stratification sociale et l'occupation du territoire apparaissent comme deux phnomnes indissociables.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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LIVRE II
Deuxime partie.
Le dveloppement et le sous-dveloppement social
au Qubec

Chapitre 2
L'volution du sous-dveloppement
social au Qubec depuis 1971

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Y a-t-il eu croissance du sous-dveloppement social au Qubec


depuis 1971 ? La rponse cette question est essentielle la dmonstration des hypothses soutenues dans cet ouvrage et ceci pour deux
motifs principaux.
D'abord, on pourrait plus difficilement imaginer l'existence d'une
relation caractre explicatif entre l'exode dmographique des jeunes
et le sous-dveloppement social de leur communaut d'origine, si ces
deux caractristiques de population n'voluaient pas ensemble et de
faon concomitante. Pour s'en rendre compte, il y a lieu de rappeler ici
les implications du concept de "dveloppement" dj dfini au second
chapitre de la partie prcdente : le terme rfre un processus de
croissance qui s'effectue sans gnration d'ingalits. Il s'agit donc de
deux genres de ralits, l'une dmographique et l'autre sociale qui seraient animes d'un mouvement vrifiable en principe aussi bien dans
le temps que dans l'espace. En effet, le sous-dveloppement dmographique des communauts en dsintgration ne peut tre la rsultante

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

159

du sous-dveloppement social que dans la mesure o il y aurait eu un


accroissement des ingalits sociales au cours de la priode tudie et
qui serait vrifiable dans les communauts en dsintgration.
Le second motif dans 'hypothse o la gnration spontane de
nouveaux besoins dans la population serait attribuable au sousdveloppement social, ds lors l'accroissement des ingalits sociales
devrait en principe se traduire par un accroissement de nouveaux besoins.
Dans un autre ordre de proccupation cependant, la vrification de
cette hypothse sur l'volution du sous-dveloppement social pose des
contraintes mthodologiques trs considrables. Une brve numration des principales contraintes aidera mieux comprendre la dmarche qui a t retenue pour effectuer cette vrification.
En premier lieu, le concept de dveloppement social dsigne un
vaste ensemble de caractristiques de population. Comment alors dfinir un modle d'analyse permettant de vrifier qu'un vaste ensemble
de caractristiques voluent ensemble au cours d'une priode de dix
ans, alors que plusieurs d'entre elles ne peuvent mme pas tre standardises pour dcrire l'tat de situation prvalant au dbut et la fin
de la priode ? Par exemple, le niveau de scolarit : est-ce que le fait
d'avoir cess de frquenter l'cole avant d'avoir complt une 9e anne
de scolarit est un indicateur standard ayant la mme signification en
1971 et en 1981 ?
En second lieu, le concept de dveloppement dsigne, comme on
vient de le voir, un processus de croissance sans gnration d'ingalits. Comment alors dfinir un modle permettant de vrifier l'accroissement des ingalits sociales (carts) indpendamment de l'amlioration des conditions sociales en gnral (les moyennes) et qui tienne
compte en mme temps de la premire contrainte qui vient d'tre dcrite ?
En troisime lieu, le concept de dveloppement et de sousdveloppement social s'observe et se vrifie des chelles gographiques trs rduites comme il a dj t dmontr prcdemment ;
cet effet, les communauts en dsintgration rfrent des villes, des
villages, des paroisses et mme des pts de maisons, plutt qu' des
rgions ou mme des MRC ou des districts de CLSC.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

160

Comment alors concilier les deux premires contraintes avec un


nombre trs considrable de territoires diffrents (plus de 1 800 et
plus de 10 000 dans le cas des pts de maisons) dont chacun devrait
en principe faire l'objet d'une vrification particulire.
Compte tenu de l'ampleur de ces contraintes, il apparat impossible
de vrifier cette hypothse de faon exhaustive et hors de tout doute.
Ds lors, la dmarche qui a t retenue consiste dcrire les rsultats
de travaux de recherche fournissant des indications gnrales et particulires sur le sujet. Il s'agit d'indications donnant lieu de croire une
amplification des ingalits sociales lorsqu'elles sont considres dans
le contexte des faits qui ont t dmontrs dans les chapitres qui prcdent.
Il s'agit ici de quatre rsultats de recherche dont les deux premiers
fournissent des indications particulires dans des ensembles prcis de
communauts, alors que les deux derniers fournissent des indications
gnrales pour l'ensemble des communauts du Qubec.

1. volution compare de l'tat de sant


en milieu rural et urbain
(la rgion de l'Outaouais)
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Tel qu'illustr par le graphique reproduit la page suivante (annexe 34), un premier de ces rsultats dmontre qu'il y a eu une dtrioration de l'tat de sant de la population entre 1969 et 1983 dans les
parties rurales de la rgion de l'Outaouais 31 ; or, l'tude dmontre
galement que les territoires ruraux de cette rgion sont plus affects
par une situation du sous-dveloppement social que le milieu urbain.
Cette dmonstration a t effectue en vrifiant la corrlation entre la
distribution des mmes indicateurs que ceux qui ont t vrifis

31

tude effectue par Claude Barriault dans C. Ct et C. Barriault, "Mmoire


la Commission Rochon, Les disparits entre les populations en besoin et la rpartition gographique des ressources disponibles " op. cit. p. 87.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

161

Montral, dans la MRC La Mitis et les autres territoires de la rgion


du Bas Saint-Laurent Gaspsie.
De faon gnrale, le graphique montre que l'esprance de vie des
hommes et des femmes rsidant dans la rgion de l'Outaouais a augment moins rapidement en milieu rural qu'en milieu urbain au cours
de la priode tudie et ceci, chacun des ges de la vie.
De faon plus spcifique le tableau montre que l'esprance de vie
des hommes s'est dtriore pour chaque groupe d'ge compris entre
l'ge de 20 ans et celui de 80 ans. Ainsi, les hommes qui rsidaient en
1983 dans la partie rurale de cette rgion, ont des chances de mourir
plus jeunes qu'en 1969, soit avant l'implantation des grandes rformes
gouvernementales des annes 1970 dans le domaine de la sant.

2. volution compare des taux


d'inoccupation et de sous-scolarisation
entre les communauts (la MRC La Mitis)

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Un second rsultat de recherche est extrait d'une tude effectue


sur le district de Mont-Joli, une poque o le regroupement des municipalits en MRC n'avait pas encore t effectu. Depuis lors, le territoire du district a t modifi, de sorte que les subdivisions de la
MRC La Mitis zones "1, 2 et 3" de l'exemple du chapitre prcdent,
ne correspondent pas tout fait aux mme subdivisions.
Quoi qu'il en soit, les territoires et les populations existent encore
aujourd'hui. Alors seules les subdivisions et regroupements ont chang. Cet exemple prsente deux particularits importantes concernant
l'volution du sous-dveloppement social dans une population. Les
observations sur le sujet sont reproduites au tableau de la page suivante (annexe 35).

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

162

Le tableau 32 permet d'observer, en premier lieu, l'volution simultane des disparits sociales sur deux indicateurs de dveloppement
social, de mme que l'volution dans la rpartition gographique de la
population en ge de travailler et de se reproduire (15 - 64 ans) entre
les zones. Ces deux indicateurs rfrent la rpartition gographique
de la population qui occupe un emploi, soit la population occupe, et
la population plus scolarise regroupant ici les personnes ayant complt au moins une 11e anne de scolarit.
En second lieu, il permet de constater que la croissance des disparits sociales entre les territoires est sans cesse compense par les mouvements dmographiques qu'elle provoque.
Par exemple, on peut constater la troisime colonne du tableau
que dans la zone 3 on regroupait en 1971, 17,2% de la population occupe habitant dans le district de CLSC, pour 19,5% de la population
en ge de les occuper alors que dans la zone 1, on retrouvait 49,3%
des personnes occupes pour 44,3% de la population.
On en dduira que le taux d'inoccupation tait ncessairement plus
lev dans la zone 3 que dans la zone 1. Or, cinq ans plus tard en
1976, les dsquilibres entre l'emploi et la rpartition de la population
ont t combls : mais non pas par un accroissement des emplois dans
la zone 3, mais par une baisse de la population (17,6% en 1976), non
pas par une diminution des emplois dans la zone 1, mais par un accroissement de la population (48,7% en 1976). Enfin, ceci n'a pas empch qu'en 1976 les disparits dans la rpartition des emplois entre
les zones soient encore plus considrables qu'en 1971, prparant ainsi
un mouvement similaire pour la priode de 1976 1981, comme l'indique la quatrime colonne du tableau.
Quant au mouvement qui modifie la rpartition de la population
plus scolarise entre les zones, il est identique celui qui caractrise
la rpartition de la population occupe, la diffrence prs, que les
disparits rvles par cet indicateur sont encore beaucoup plus considrables que pour l'emploi.

32

Charles Ct, "Rpartition des ressources socio-sanitaires : Impact sur les


variables socio-sanitaires et sur la migration", Service de l'valuation du Ministre des Affaires sociales (services sociaux), fvrier 1982, pp. 9-21.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

163

3. volution des disparits


selon le taux d'inoccupation
dans l'ensemble des communauts
du Qubec
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Un troisime rsultat de recherche d'intrt plus gnral que ces


deux premiers exemples, porte sur la croissance des disparits dans la
rpartition gographique de la population inoccupe, dans l'ensemble
des communauts du Qubec.
ce sujet, il a t dmontr dans la premire partie de ce travail
portant sur la dmographie que plus le taux d'inoccupation tait lev,
plus la diminution dmographique des communauts tait importante
elle aussi. En outre, il a galement t dmontr dans le chapitre qui
prcde que le taux d'inoccupation varie entre les territoires en corrlation avec tous les autres indicateurs d'un tat de sous-dveloppement
social. Par consquent, on devrait s'attendre ce que le sousdveloppement social des populations augmente mesure que s'accroissent les disparits dans la rpartition gographique de la population inoccupe entre les communauts. Telle qu'exprime, cette hypothse ne peut tre vrifie qu'en mesurant l'accroissement des carts,
indpendamment des moyennes.
Au sujet des moyennes, on peut remarquer que le taux d'inoccupation moyen pour la population du Qubec a considrablement diminu
entre 1971 1981, passant de 52,4% en moyenne en 1971, 47% en
1976 puis 45,3% en 1981, montrant ainsi une amlioration de la situation gnrale que rvle la croissance du nombre d'emplois disponibles pour la population de 15 ans et plus. Par contre, lorsque l'on
classe toutes les communauts du Qubec par rang dcroissant d'aprs
leur taux d'inoccupation (1 800 en tout) ; puis lorsqu'on compare
chacune des trois annes, le pourcentage cumulatif de la population
inoccupe qui correspond un mme pourcentage cumulatif de la population de 15 ans et plus, on peut alors raliser que les disparits
entre les communauts augmentent mesure que la situation gnrale

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

164

de la population du Qubec s'amliore. Par exemple, on peut constater


la troisime colonne du tableau de la page suivante (annexe 36) que
conformment ce mode de classement des communauts, 30% de la
population de 15 ans et plus habitant dans des communauts regroupaient 34,6% de la population inoccupe en 1971, 35,2%
en 1976 et 36,1% en 1981. En fait, chaque pourcentage de la population de 15 ans et plus, le pourcentage de la population inoccupe
s'accrot sans cesse de cinq ans en cinq ans, rvlant ainsi un accroissement progressif des ingalits sociales entre 1971 et 1981.
Pour la priode qui se situe entre 1971 et 1976, la progression des
ingalits a t vrifie en rapport avec quelques autres indicateurs de
sous-dveloppement social, concernant notamment le pourcentage de
personnes sous scolarises (moins de 9 ans de scolarit) parmi la population de 15 ans et plus, de mme que la mobilit gographique.
Dans chaque cas, la mme progression des ingalits sociales a pu
tre vrifie et ceci tous les niveaux gographiques, incluant videmment celui des communauts.
Tous ces critres mesurs partir de distributions de donnes statistiques convergent donc dans la mme direction : les ingalits sociales ont augment progressivement depuis 1971 au Qubec et cette
croissance du sous-dveloppement social voluerait de faon concomitante avec la dsintgration dmographique des communauts par
l'exode des jeunes.
Par ailleurs, les exemples sur les communauts rurales de l'Outaouais et de la MRC La Mitis portant sur l'volution de l'tat de sant,
du taux d'inoccupation et de sous-scolarisation, montrent que cette
progression n'affecte pas des communauts au hasard mais spcifiquement celles qui sont en dsintgration dmographique et sociale.

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165

4. volution du suicide
chez les jeunes
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Le quatrime et dernier rsultat de recherche porte sur l'volution


du suicide chez les jeunes. Or, l'exemple reproduit ci-aprs ne fournit
pas d'indication supplmentaire sur l'volution du sousdveloppement social dans les communauts. Par contre, il s'impose
comme l'un des plus parfaits baromtres pour rvler l'ampleur des
contraintes qui s'opposent l'intgration sociale des membres d'une
socit. En ce sens, la fuite des jeunes hors des communauts en dsintgration dmographique et sociale, la progression du sousdveloppement social et la progression du taux de suicide chez les
jeunes devraient en principe voluer ensemble dans l'hypothse o
tous les trois rvlent la progression des contraintes l'intgration sociale des jeunes au sein de la socit, aprs avoir russi leur intgration sociale au sein de leur communaut.
Selon cette hypothse, le suicide constituerait la forme la plus suprme de l'exode, dans un contexte o le Qubec deviendrait progressivement un pays de moins en moins habitable pour les jeunes. Mais
avant d'aborder le sujet dans cette perspective, il importe de saisir au
pralable les raisons qui portent croire qu'il peut exister un rapport
entre l'volution du taux de suicide et les autres sujets qui ont dj t
traits dans ce travail.
Ds le sicle dernier, on avait dj constat que le taux de suicide
d'un mme pays tait pratiquement invariant d'une anne l'autre sur
une longue priode et que chaque pays avait un taux de suicide qui le
caractrisait en propre 33, comme si chaque pays tait caractris par
une "aptitude particulire au suicide".
L'analyse systmatique de ce phnomne conduisit la conclusion
que le suicide n'tait pas seulement d'origine psychologique mais qu'il
s'expliquait galement comme phnomne social rvlateur du "suc33

mile Durkheim, Le suicide, 26e dition, PUF, introduction. [Livre disponible


dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

166

cs" de chaque socit intgrer ses membres socialement. Par


exemple, les juifs ayant les normes sociales plus intgratrices, se suicidaient moins que les catholiques alors que ces derniers se suicidaient
eux-mmes moins que les protestants.
La premire partie de cette thse est illustre par le tableau de la
page suivante (annexe 37), o on peut voir qu'effectivement les taux
de suicides entre 1965 et 1981 sont peu prs invariants dans
quelques uns des principaux pays industrialiss, sauf dans le cas du
Qubec o le taux a augment d'anne en anne un rythme que l'on
peut qualifier de trs anormal.
On pourrait alors s'interroger pour savoir si ce constat contredit ou
plutt confirme la thse avance par Durkheim puisque dans le cas du
Qubec tout au moins, le taux de suicide volue, et mme trs rapidement, comparativement aux autres pays. ce sujet, les deux tableaux
qui suivent (annexes 38 39) permettent d'apporter quelques lments
de rponses la question : ces lments cependant ajoutent l'hypothse selon laquelle les conditions d'intgration sociale des jeunes deviendraient au Qubec de plus en plus prcaires.
Le premier de ces tableaux illustre par groupe d'ge l'volution du
taux de suicides chez les hommes entre 1931 et 1976 au Qubec. On
peut voir qu'entre 1931 et 1966, le profil de distribution du taux de
suicide a subi trs peu de variation : plus l'ge augmente, plus l'incidence du suicide augmente.
Par contre, partir de 1966, ce profil de la distribution commence
changer, tant et si bien qu'en 1976, il est compltement invers : plus
l'ge augmente, plus le taux de suicide diminue. La raison : le taux de
suicide chez les jeunes hommes a augment tel point qu'il a compltement dpass le taux de suicide des plus gs.
Autre observation : pour ceux dont l'ge se situait entre 40 et 65
ans en 1976, le taux de suicide a diminu par rapport ceux qui appartenaient au groupe d'ge correspondant en 1971. Que s'est-il donc
produit entre 1971 et 1976 pour que le taux de suicide des jeunes
augmente alors que celui des adultes diminue rompant ainsi avec les
tendances antrieures ?
Chez les femmes, bien que le taux de suicide soit environ trois fois
infrieur celui des hommes, on peut observer au troisime tableau

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

167

les mmes genres de constats gnraux, quelques diffrences prs.


Ds lors, est-il exagr d'tablir des parallles entre l'augmentation du
suicide chez les jeunes, l'exode des jeunes hors de leur milieu d'origine, la dsintgration dmographique des communauts, l'expansion
du sous-dveloppement social, ou mme plus, la dcroissance de notre
taux de fcondit, le deuxime plus bas au monde avec 1,4 enfant par
femme en ge de procrer ? Comment douter de la rponse en constatant que tous ces "indices" voluent dans le mme sens au cours de la
mme priode ? Si les jeunes n'ont pas d'avenir au Qubec, alors
qu'adviendra-t-il de la socit toute entire ?

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168

LIVRE II
Deuxime partie.
Le dveloppement et le sous-dveloppement social
au Qubec

Chapitre 3
Quelques implications financires
et politiques de l'expansion du sousdveloppement social comme
facteur explicatif de la croissance
des besoins dans la population

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En guise de conclusion du chapitre qui prcde, on pourrait s'interroger de bien des manires sur la nature des dfis qui confronteront
notre socit dans l'avenir devant la croissance ininterrompue du sousdveloppement social et de la dsintgration dmographique des
communauts.
Une premire interrogation - la plus fondamentale - concerne
l'existence des moyens pour contrler le cours des vnements. Comment en effet serait-il possible de vouloir relever un dfi en l'absence
de moyens pour agir ?
Une seconde interrogation : Que faudrait-il faire pour modifier le
cours des vnements ? Pour y rpondre, il faudrait connatre les raisons profondes qui peuvent expliquer la croissance du sous-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

169

dveloppement social et l'exode des jeunes et savoir galement si les


moyens disponibles peuvent exercer une influence sur ces facteurs
explicatifs.
Une troisime interrogation plus immdiate : Que pourrait-il advenir dans l'hypothse o ces tendances dj trs ancres dans notre tissu
social ne seraient pas inflchies ? C'est cette question que s'attarde le
chapitre qui suit.
Certes, la relation entre la dsintgration dmographique des
communauts et la croissance du sous-dveloppement social pose dj
un dfi srieux notre socit, puisque cette facette du problme met
en cause d'une certaine manire, l'intgrit du territoire que nous partageons.
Elle pose cependant et de faon plus immdiate des dfis d'une
autre nature, en particulier dans l'hypothse o la croissance du sousdveloppement social est explicative de la gnration de nouveaux
besoins chez les personnes.
Plusieurs genres "d'acteurs" pourraient alors tre mis en cause par
les implications financires et politiques en dcoulant : les contribuables, l'tat, les corporations, les bnficiaires des services gouvernementaux dispenss dans le cadre de programmes caractre universel apparaissent tous concerns de prs ou de loin par ce sujet. En effet, est-il mme possible d'imaginer les implications d'une situation o
la socit serait accule choisir entre soutenir le principe de l'universalit des services et l'intgrit du territoire ? Entre le soutien des
communauts et les infrastructures et les corporations institutionnelles
et professionnelles ? Entre les bnficiaires de ces services et les
communauts en dsintgration ? Entre les services de support aux
personnes et le dveloppement conomique et social de la population
du Qubec ? Etc.
Le problme de dmontrer l'existence de relations explicatives
pose cependant un certain nombre de difficults de taille et qui doivent tre surmontes : ici l'illustration des faits qui tmoignent de liens
de causalit possibles n'est pas suffisante puisque la dmonstration
pose un niveau beaucoup plus fondamental encore, un problme
thorique et un problme mthodologique. En effet, les observations
et les faits rapports antrieurement mettent en cause plusieurs postulats des modles de mesure les plus courants pour vrifier l'existence

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

170

de ces relations. Ils mettent en cause non pas les faits mesurables par
ces modles, mais les modles eux-mmes qui sont utiliss pour mesurer les faits. ce sujet, plusieurs d'entre eux reposent sur des postulats qui sont contredits dans les faits. Or, ces mmes postulats rendent
impossible vrifier au point de dpart, la relation entre les caractristiques des personnes et celles des populations auxquelles elles appartiennent. En fait, ces modles vhiculent implicitement une conception selon laquelle l'origine sociale des problmes individuels n'existe
pas, n'a pas voir. Il s'agit ici vritablement d'un problme idologique et transpos au niveau du rapport entre la recherche fondamentale et la recherche applique.
Dans ce contexte, comment serait-il mme possible d'imaginer
qu'il puisse exister une relation explicative entre, d'une part, la croissance des cots sociaux pour parer l'accroissement du nombre de
personnes en besoin pour des programmes de support et, d'autre part,
l'volution des ingalits non pas individuelles mais sociales lorsque
les instruments de mesure sont eux-mmes questionnables.
Les hypothses qui semblent se dgager de cette analyse qui va
suivre se rsument affirmer que, malgr les apparences, il n'y aurait
pas proprement parler de politique sociale au Qubec ; ce qu'on dsigne volontiers par l'expression "politique sociale" rfre en ralit
des politiques sectorielles destines aux personnes. En outre, dans le
cadre institutionnel actuellement en vigueur, il n'existerait pas de
moyen pour inflchir le cours des vnements et freiner l'volution de
ces tendances sociales. Dans ce contexte galement, le rle de l'tat
serait rduit en ralit recueillir auprs des contribuables les sommes
ncessaires pour ponger les squelles que le sous-dveloppement social en volution laisse chez les individus. Une des consquences envisageables de cette situation met en cause le principe de l'universalit
des services gouvernementaux. En effet, si les besoins s'accroissent
plus rapidement que les sommes ncessaires, alors les seuls recours
possibles pour maintenir l'quilibre entre les ressources et les besoins
seront limits l'accroissement de la productivit ou la diminution
de la qualit des services. Or, dans les deux cas, ces recours ne peuvent tre employs au-del des seuils infranchissables.
Ceci implique donc que pour viter de mettre en pril les acquis de
la rvolution tranquille, il serait urgent que le Qubec se dote d'une
politique sociale et laquelle, sauf erreur, les autres politiques ca-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

171

ractre plus sectoriel devraient tre subordonnes, dans une certaine


limite.

3.1 Les trois points de vue en lice :


celui des contribuables, de l'tat
et des corporations
Le point de vue des contribuables
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Au Qubec, les services gouvernementaux en gnral cotent cher


aux contribuables : plus de la moiti de notre richesse collective - en
fait 53% de notre Produit Intrieur Brut (PIB) - n'est-il pas consacr
aux dpenses effectues aux trois paliers de gouvernement runis, soit
fdral, provincial et municipal ?
Or, une partie considrable de ces dpenses sont ralises dans le
cadre de programmes de support. Par exemple, la sant et les services
sociaux reprsentent eux seul 7% du PIB, et donc 13% de 53%.
Devant l'ampleur de son fardeau fiscal, une question laquelle le
contribuable serait en droit d'obtenir une rponse, serait la suivante :
qui s'adressent les services de support et mme les exemptions fiscales
qui justifient de verser une aussi importante contribution l'tat ?
Un premier lment de rponse sera certainement aux malades, aux
dlinquants, aux prisonniers, aux personnes de faible revenu, aux
chmeurs, aux assists sociaux, ceux qui doivent parfaire leur ducation, aux gens qui ne disposent pas de moyens financiers suffisants
pour assumer eux-mmes la rparation et l'entretien de leurs logis,
etc., bref des personnes qui peuvent ou doivent, selon le cas, se prvaloir des services offerts par les institutions et programmes gouvernementaux concerns.
Un second lment de rponse est mis en vidence par le concept
de dveloppement social : les services sont offerts plus spcialement
des personnes qui habitent dans des communauts en tat de dsint-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

172

gration dmographique et sociale : par exemple, pour des personnes


habitant dans des villes situes dans les parties loignes de rgion
comme la Gaspsie, Trois-Rivires, l'Abitibi-Tmiscamingue, ou pour
d'autres qui habitent dans les centres-villes de Montral et de Qubec
et plusieurs autres.
Un troisime lment de rponse est mis en vidence par le fait que
le concept de dveloppement social se vrifie aux chelles gographiques les plus restreintes - comme les pts de maisons. cette
chelle gographique trs restreinte et qui regroupe une quantit trs
limite de personnes (600 en moyenne), le cumul des taux qui correspondent chacun des indicateurs ci-haut, signifie que ce sont les
mmes personnes qui bnficient de plusieurs services gouvernementaux en mme temps ; il s'agit ici de personnes problmes multiples.
Ds lors, une progression du sous-dveloppement social dans la
population implique pour le contribuable, un accroissement de son
fardeau pour soutenir artificiellement les mmes populations, et qui
plus est, les mmes personnes faisant partie de ces populations,
puisque l'expansion du sous-dveloppement social a pour rpercussion
immdiate, dans un systme o les services sont universels, d'accrotre
le fardeau fiscal pour financer les services gouvernementaux dans tous
les domaines d'intervention en mme temps, moins de rduire l'application du principe de l'universit des services.
On peut donc distinguer trois niveaux :
- les services s'adressent l'ensemble des personnes en besoin...
- parmi lesquelles on retrouve celles qui habitent une communaut en tat de sous-dveloppement social...
- parmi lesquelles on retrouve des concentrations de personnes problmes multiples.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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Le point de vue des corporations


Pour les corporations professionnelles et institutionnelles, le rle
attendu consiste dispenser les services aux personnes qui sont justifies d'en recevoir.
Chacune d'entre elle est spcialise dans un type de besoin satisfaire. Par exemple, les mdecins soignent des malades dans des hpitaux ou en cabinet, les enseignants instruisent des enfants dans les
coles, les travailleurs sociaux donnent des services de support des
enfants, des adultes ou des personnes ges, places dans des centres
d'accueil qui eux-mmes varient selon la vocation, etc.
Un premier trait caractristique, les besoins satisfaire sont dans
une large part mutuellement exclusifs, alors que dans les faits, plusieurs combinaisons de besoins diffrents peuvent se rencontrer simultanment chez les mmes personnes, comme il peut tre vrifi par le
concept de dveloppement et de sous-dveloppement social.
En outre, les interventions des professionnels relevant des corporations ne peuvent avoir une influence sur les milieux sociaux puisque
par dfinition, ce sont des personnes qui reoivent de leurs services.
Ceci a dj t illustr Montral o au chapitre prcdent, on a pu
constater, entre autres, que la prsence des services de sant n'influenait pas les variations gographiques de l'tat de sant comme indicateur de dveloppement ou de sous-dveloppement social.
De ce point de vue, les institutions professionnelles ou autres ne
peuvent offrir que des services sectoriels ces personnes qui sont affectes de plusieurs genres de handicaps en mme temps ; de plus, ils
ne peuvent offrir que des services individualiss des personnes dont
les problmes sont d'origine sociale.
De ce point de vue, les corporations n'ont qu'une emprise limite
sur les problmes individuels ayant pour origine le sousdveloppement social de leur communaut d'origine.
Un second trait caractristique : dans un contexte o prvaut le
principe de l'universalit des services, la majeure partie de leur financement est assure par les transferts fiscaux en provenance de l'tat.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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De ce point de vue, ces institutions ne sont pas astreintes respecter la


loi des marchs par laquelle sont fixes les relations d'quilibre entre
l'offre et la demande. En fait, la demande tant illimite et le financement garanti de l'extrieur, rien ne s'oppose en principe ce que toutes
les ressources disponibles offrant des services, soient concentres aux
mmes endroits. Elles en tirent mme un avantage considrable
puisque l'intgration des diffrents services qui en rsulte permet de
raliser des conomies d'chelle et de raliser par consquent des
gains de productivit importants qui seraient mme impossibles raliser sans cette concentration.
Mais par contre pour les corporations et les institutions, l'accroissement du sous-dveloppement social demeure de l'ordre des proccupations thoriques et philosophiques qui s'effacent devant la perspective de gains de productivit et d'amlioration de la qualit des
services dispenss aux personnes ; pour les corporations, l'accroissement du sous-dveloppement social est sans intrt immdiat. Elles
attendent de l'tat qu'il assume son rle de dispensateur du financement.

Le point de vue de l'tat

Pour l'tat, l'volution du sous-dveloppement social dans les


communauts se traduit dans le contexte actuel, par un accroissement
des besoins satisfaire par les programmes caractre universel, lequel se traduit lui-mme par un accroissement du fardeau fiscal des
contribuables grce des prlvements de plus en plus considrables
sur leur pargne, lesquels se traduiraient par une baisse des investissements privs, lesquels se traduiraient par une baisse de la richesse
collective, laquelle se traduirait enfin par une baisse de la capacit de
percevoir des taxes et, des impts et donc par une baisse de la capacit
de financer les corporations dispensatrices de services. Il s'agit donc
d'un processus qui, long terme, met en cause la survie des corporations et par ricochet, le principe de l'universalit des services.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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Cette thse qui semble tre soutenue par les tenants des points de
vue noconservateurs amricains 34, peut susciter des points de vue
forts divergents lorsqu'on la considre l'chelle d'une nation. Par
contre, lorsqu'elle est considre l'chelle des communauts, alors
elle permet de faire un constat par lequel il est possible d'expliquer
une grande partie de la croissance du sous-dveloppement dmographique et social du Qubec depuis 1971. Dans le contexte actuel, les
communauts en dsintgration et situes en milieu rural, se trouvent
financer elle-mme, et leur insu, leur propre sous-dveloppement
conomique, dmographique et social.
Ceci fera l'objet de la troisime partie de cet ouvrage. Mais auparavant, il y a lieu d'en tirer les consquences.
ce sujet, L'tat se retrouve pris en porte faux :
* entre des personnes qui se prvalent de leurs droits recevoir
des services et des contraintes financires qui l'obligent diminuer la quantit de ressources disponibles pour financer les services, et consquemment la qualit des services disponibles.
* entre des parties du territoire o en ralit la population n'aura
pas accs aux services disponibles, les ressources tant engorges et d'autres parties du territoire o les mmes ressources
sont concentres.
* entre des municipalits dont les ressources sont si rduites
qu'elles seraient non seulement incapables d'assumer quelque
support que ce soit leur concitoyens, mais qui encore devraient tre supportes par l'tat (exemple : les travaux de dneigement des routes, etc.) ;
* entre des communauts qui financent implicitement les services
pour d'autres communauts o rsident les personnes qui les reoivent. De ce point de vue, c'est--dire dans la perspective tatique, la progression du sous-dveloppement social met en
cause l'intgrit du territoire habit et consquence de cette consquence, elle met en jeu plusieurs parmi nos principaux principes dmocratiques.
34

Ref. Lconomiste Laffer.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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La plupart des programmes politiques en effet, sont justifis parce


qu'ils servent dit-on les intrts de la nation. En principe, tous les individus en bnficient indistinctement. C'est le cas notamment des
programmes qui reconnaissent l'universalit et la gratuit des services.
Mais si l'on s'attarde confronter ces principes dmocratiques la
ralit du sous-dveloppement social en volution au Qubec, alors
plusieurs anomalies trs srieuses pourront tre dceles.
Une premire : qu'on affirme d'emble que les politiques soient
d'envergure nationale, dans la ralit elles sont destines implicitement pour des personnes habitant dans des communauts trs prcises
alors que pour d'autres, elles ont beaucoup moins de pertinence.
Par exemple, supposons pour fins d'illustration, que dans une
communaut le taux d'inoccupation atteigne 100%, et 0% dans une
autre. Il est alors vident que les programmes d'assurance chmage et
d'aide sociale seront implicitement destins aux personnes rsidant
dans la premire communaut, et non ceux qui habitent dans la seconde.
Une seconde anomalie : si les ressources qui assurent la dispensation des services en ducation, en sant, ou en services sociaux sont
toutes concentres dans les mmes localits, alors seulement ces localits pourront bnficier des investissements publics destins au financement des services gouvernementaux, et non les autres.
Une troisime : lorsque par sondage on affirme scientifiquement
que la population du Qubec pense telle chose ou telle autre, s'est-on
bien rendu compte que le grand bassin de Montral, soit le centre-ville
et les deux rgions de banlieues, Laurentides Lanaudire et Montrgie, reprsentent dj plus de la majorit de la population du Qubec
(57 7.) ? Dans cette perspective, quelle serait alors l'utilit pour les
gens qui habitent dans le reste de la province de savoir ce que pensent
les Montralais ? Quelle serait par exemple l'utilit d'un sondage pour
connatre l'opinion des gens du Qubec sur une ventuelle politique
nataliste si l'on habite dans une communaut que dsertent systmatiquement les personnes qui sont en ge de se reproduire ?
En rsum donc, lorsqu'on recense les divers impacts financiers ou
politiques pour les divers acteurs en prsence, les contribuables, les

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

177

corporations et l'tat, la progression du sous-dveloppement social au


Qubec n'a pas la mme implication.
Pour l'tat, les contribuables et les populations concerns, l'intrt
est immdiat tandis que pour les corporations dont le financement dpend essentiellement des moyens dont disposent les deux premiers,
l'intrt est plus lointain, dfr.

Le reflet de deux conceptions


des "besoins des populations"
Parmi les explications probables de cette dualit qui oppose les
groupes d'intrt en prsence, il en est une qui, au-del de toutes les
autres, semble s'imposer comme la seule explication possible.
Lorsque chacun des groupes justifie ses attentes au nom de la "satisfaction des besoins de la population", il est fort probable que cette
expression n'a pas la mme signification pour tous les acteurs concerns.
Pour certains, l'expression "besoin de la population" serait synonyme de "les besoins de toutes les personnes au Qubec qui peuvent
se prvaloir de recevoir des services disponibles lorsqu'elles en ont
besoin, en raison des droits qui leur sont reconnus juridiquement".
Pour d'autres, cette conception pourrait tre considre comme partielle puisqu'elle ne retient de cette notion, qu'un des effets des besoins
qui affectent les communauts et les groupes, c'est--dire les besoins
qui finissent par se rpercuter sur les individus qui font partie de ces
communauts et de ces groupes.
Pour se rendre compte de cette dualit, il suffit de s'interroger pour
savoir si on peut amliorer l'tat de sant de la population seulement
en soignant les malades, si l'on peut prvenir ou enrayer la dlinquance seulement en donnant des services aux dlinquants, ou encore
si l'on peut prvenir les difficults d'apprentissage chez les enfants
seulement en les plaant en classe spciale etc., alors que les exemples
du premier chapitre dmontrent qu'il existe une autre conception de
cette notion de "besoin de la population", qui semble vidente lorsqu'on constate que les besoins varient entre les communauts, ind-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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pendamment de la prsence des services dispenss aux personnes dans


chacun de ces domaines.
ce sujet galement, toutes les dmonstrations qui ont t faites
jusqu'ici aboutissent la mme conclusion : les besoins ne varient pas
seulement entre les individus qui appartiennent une population quelconque, mais encore et surtout, entre les diverses sous-population - si
on veut les communauts - qui subdivisent des populations encore
plus vastes - le Qubec par exemple.
En fait, il s'agit ici d'un trs vieux dbat qui ne semble pas encore
avoir t tranch : un dbat entre ceux qui confondent et ceux qui opposent le mot "social" et le mot "individuel" ; un dbat qui oppose
galement et par consquent des manires diffrentes de concevoir,
d'expliquer et aussi de mesurer les mmes ralits qui confrontent les
tres humains depuis la nuit des temps : maladie, pauvret, criminalit, etc.
Mais pourrait-on s'interroger, n'est-il pas superflu de chercher rsoudre ce problme "philosophique" visant trancher entre deux conceptions qui s'opposent concernant la notion de "besoin des populations" ?
Plusieurs raisons donnent croire qu'au contraire le sujet se situe
au point le plus central du problme de conserver ou non le principe
de l'universalit des services, puisqu'il oppose en ralit deux faons
diffrentes de concevoir les modes de financement des programmes
gouvernementaux et dont l'une a pour consquence la dsintgration
dmographique des communauts et la croissance du sousdveloppement social dans la population.
En fait, le problme rsoudre consiste illustrer et dmontrer
l'existence du mcanisme par lequel l'expansion du sousdveloppement social au Qubec est gnrateur de nouveaux besoins ;
que par consquent, les contribuables auront payer plus cher pour
soutenir le principe de l'universalit dans l'hypothse o l'tat ne serait pas dispos sacrifier la qualit des services. Il s'agit en fait de
dmontrer que sur une base scientifique, il existe une relation causale
entre la croissance des problmes sociaux et la croissance des besoins
individuels satisfaire par des programmes universels.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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Ce genre de dmonstration n'est cependant pas facile faire et illustrer : elle impose de pouvoir surmonter un grand nombre de contraintes et dont la premire et la plus parseme d'embches consiste
poser correctement le problme avant d'entreprendre de le rsoudre.

3.2. Le rapport de causalit


entre les populations en besoin
et les besoins des personnes :
des problmes thoriques et mthodologiques
3.2.1 Le problme de l'erreur cologique
ou "ecological fallocy"
Formulation des hypothses
Retour la table des matires

En fait, le sujet fait rfrence un vieux dbat qui oppose des gens
qui s'intressent des questions de mthodologie dans les sciences
sociales ; en substance, il fait suite un vnement ou les rsultats de
travaux de recherches mettant en cause les mmes variables et mesures dans la mme population conclurent des rsultats contradictoires. Dans un cas, la recherche avait t ralise en analysant les caractristiques des sous-populations qui subdivisent une population
plus gnrale, et les rsultats portaient conclure l'existence de relations explicatives entre les variables tudies ; cette relation aurait pu
signifier, par exemple, qu'une scolarit dficiente de la population aurait permis d'expliquer son tat de sant. L'autre tude, par contre,
avait t ralise en extrayant un chantillon reprsentatif de la population gnrale, et en arrivait infirmer cette premire conclusion.
On en dduisait, preuve l'appui, que l'tude des caractristiques
des sous-populations subdivisant des populations gnrales, aboutissaient ncessairement des rsultats errons lorsqu'il s'agissait d'expliquer les caractristiques des personnes. Depuis lors, on dsigne par

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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"Ecological fallacy" les interprtations explicatives que l'on tire gnralement partir de l'tude des caractristiques de population, comme
celles que l'on retrouve mentionnes au premier chapitre.
Or, l'ensemble des rsultats de travaux de recherche qui ont t illustrs prcdemment donnent penser qu'au contraire, la question
souleve par le dbat sur l' Ecology fallacy ne serait pas encore
tout fait vide. titre d'indication, parmi les matires interrogation, les constats qui ont t mis en vidence sur les variations de l'tat
de sant, sur les variations exponentielles, gomtriques, de la dsadaptation sociale entre les territoires, ont donn penser qu'une relation explicative devait tre en cause entre tous les indicateurs associs
un tat de sous-dveloppement social, mais qu'il restait encore
comprendre pourquoi et comment il est en ainsi ? Le problme rsoudre consiste donc dmontrer comment et pourquoi les problmes
individuels peuvent avoir en grande partie une origine sociale, essentiellement mesurable par les caractristiques des populations plutt
que par celles des individus qui en font partie de ces populations.
ce sujet, il semble que la solution du problme puisse tre compltement dmontre en questionnant les postulats des formules statistiques dont on se sert d'habitude pour mesurer si la relation, entre telle
variable ou telle autre, est explicative ou non.
Lorsque l'on constate en effet que les postulats qui sont la base
mme des formules utilises sont contredits dans les faits, alors une
hypothse peut tre nonce l'effet que les formules statistiques
d'usage courant pour dmontrer l'existence des relations de causes
effet entre des variables, vhiculent implicitement une faon particulire d'expliquer les faits, mais qui s'applique seulement lorsque ces
faits sont distribus d'une certaine manire et non pas d'une autre ;
lorsqu'ils sont distribues autrement, il faut alors trouver autre chose.
Pour s'en rendre compte, il suffit d'examiner les postulats sousjacents deux formules statistiques parmi les plus couramment utilises : le coefficient de corrlation "R" de Pearson-Bravais et la mesure
d'association " " (Phi), laquelle est directement et implicitement relie
un test d'hypothse tout aussi courant, le "chi-carr" : (X2) o X2 = N
= le nombre d'observations dans un chantillon.
Dans les deux cas, R et, ces mesures sont gales la moyenne
gomtrique de l'influence d'une variable indpendante (X) sur une

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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variable dpendante (Y), par l'influence d'une variable dpendante (Y)


sur la mme variable dpendante (X).
Dans un cas, o "correspondant un coefficient qui mesure l'implication d'une variable sur l'autre, par exemple, "si X alors Y" 35.
Quant la mesure de la corrlation de Pearson-Bravais, on retrouve
exactement la mme structure sous-jacente puisque R = , c'est--dire
la moyenne gomtrique de deux coefficients de rgression. 36
En effet, on retrouve "B" dans l'quation de rgression qui permet
d'expliquer les variations d'une variable dpendante par des variables
indpendantes ; par exemple dans l'quation de base des formules de
rgression multiple
YL = + BX1 + BX2 +.+ Ei
o est une constante o B correspond au coefficient de rgression
qui signifie la mme chose que "si X, alors Y", pour chaque variable
indpendante X et o enfin, E est gal une erreur.
On peut donc voir dans chacune des deux formules et R sont cons
situs implicitement partir des mesures des implications rciproques,
des deux variables dpendantes et indpendante X et Y. D'autre part,
le rsultat que l'on obtient d'une application de ces mesures de corrlation sur des observations tires d'un chantillon, dpendent ellesmmes des valeurs caractristiques de la population chantillonne,
ou si l'on veut, de ses paramtres. Ainsi, une faon d'exprimer la formule du coefficient de corrlation R est :
o "Z" est gal une valeur d'abscisse sous la courbe normale.
Alors que Z est lui-mme gal une valeur standardise. Dans
le cas des observations tires de la distribution de la variable
indpendante :
o X est un premier paramtre, soit la moyenne des observations effectues sur la variable X (par exemple, la moyenne
des revenus des personnes) et ou est un second paramtre qui
35

Voir Raymond Boudon, Les mathmatiques en sociologie, PUF, 1971, 263


pages, pp. 37-51.
36 L.T. Dayhaw, Manuel de statistique. ditions de l'Universit d'Ottawa 1969,
548 pages, p. 125.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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correspond l'cart type de la mme distribution, qui mesure


la dispersion des observations autour de la moyenne.
Parce que "R" est mesur partir de scores standardiss, (Z) on
pourra facilement dduire de la formule de la corrlation que si "Zxi"
et "Zxi" sont gaux en valeur absolue pour chacune des observations
"i" alors la somme de leur produit sera gal N ou -N ; dans ce cas
particulier, la valeur de la corrlation sera parfaite et gale +1 ou -1.
Par contre, en dveloppant Zx et Zy dans la formule de "R", on
pourra galement dduire la condition satisfaire, pour que la valeur
de la corrlation soit nulle ; cette condition, la condition d'indpendance dpend directement de la valeur des paramtres de la population
X et Y qui correspondent respectivement la moyenne des deux distributions X et Y. La condition d'indpendance exprime est reprsente par l'quation suivante :
XiYi - NXY = 0
Ainsi, si la somme des produits de chaque observation est gale
N fois, le produit de la moyenne de chacune des deux distributions de
la valeur de la corrlation est nulle.
On peut voir alors comment la valeur de la corrlation ou si on
veut, la mesure de l'influence rciproque de deux variables l'une sur
l'autre, dpend essentiellement de la valeur des paramtres des populations (X et Y), ou si on veut des caractristiques du groupe considr
indpendamment de celles de leurs parties.
On retrouve donc ici au niveau des formules statistiques le mme
genre de correspondance entre les observations et les paramtres des
populations, que celles qui permettent d'tablir la distinction entre les
mots "individuel" et "social", et dont il a t question au tout dbut du
premier livre, et que l'on peut retrouver au dictionnaire mme. Ces
paramtres peuvent tre eux-mmes estims en prlevant un chantillon reprsentatif de la population.
Dans le cas du chicarr qui exprime un rapport direct avec le coefficient " ", la condition d'indpendance est ralise lorsque les frquences observes sont gales aux frquences thoriques. Lorsque
cette condition est ralise, la valeur du chicarr mesur sur les observations d'chantillon est gale 0, signifiant qu'il n'existe aucune rela-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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tion entre les variables et encore moins une relation explicative


comme dans le cas ou "R" = 0.
Par dfinition, les frquences thoriques correspondent aux frquences que l'on obtiendrait si les individus faisant partie d'un chantillon se classaient de faon alatoire par rapport deux variables. Par
ailleurs, lorsque les frquences observes sont gales aux frquences
thoriques, on peut alors en dduire qu'il en est ainsi dans les faits. Tel
est le principe sur lequel on peut s'appuyer pour affirmer qu'il existe
ou non une relation : plus l'cart entre les frquences observes et la
condition d'indpendance est lev, plus la valeur du chicarr sera
leve diminuant ainsi la probabilit pour que l'hypothse nulle soit
vrifie (l'hypothse nulle tant vrifie lorsque les frquences observes sont gales aux frquences thoriques, signifiant ainsi qu'il n'y a
pas de relation entre les variables).
Donc, en guise de commentaire gnral sur les illustrations qui
viennent d'tre produits, il tait important pour pouvoir aborder la solution du problme sur l'Ecological fallocy de montrer qu'il y avait
une relation indissociable entre les modles statistiques utiliss pour
mesurer des relations explicatives des variables, la condition d'indpendance et la valeur des paramtres d'une population ; comme on
verra, en effet, lorsqu'un de ces trois lments varie, tous les autres
devront ncessairement varier puisque par dfinition, ils sont indissociables. Ainsi, lorsque les paramtres des populations varient la mesure des relations de cause effet pourrait elle-mme varier. Il pourrait mme arriver - en thorie tout au moins - que telle relation de
cause effet entre un mme ensemble de variables puisse se rvler
tantt vraie tantt fausse, dpendamment de la population chantillonne, en Ontario ou au Qubec par exemple.
Mais, si l'on avance encore plus loin dans la formulation de cette
hypothse, on dbouche sur un ordre de problme qui met en vidence
les postulats des modles eux-mmes. En effet, qu'arrive-t-il dans le
cas o les paramtres varient d'une sous-population l'autre comme le
montrent toutes les tudes rapportes antrieurement, et plus prcisment dans le cas o les populations chantillonnes ne sont pas mutuellement exclusives, contrairement l'exemple du Qubec et de
l'Ontario ?

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Se pourrait-il alors et titre d'hypothse que des relations entre des


variables qui se vrifient l'chelle du Qubec puissent se rvler statistiquement nulles dans chacune des rgions, puis redevenir vraies
pour les populations de MRC et ainsi de suite et ceci, en raison du fait
que les paramtres varient d'une sous-population l'autre ?
En effet, si les explications qui prcdent ont t nonces clairement, le lecteur aura pu dduire que lorsque les paramtres varient, il
pourrait alors exister autant de conditions d'indpendance qu'il existe
de faons diffrentes de dcouper ou de regrouper en sous-population,
de vastes ensembles d'individus que l'on retrouve disperss sur un territoire, c'est--dire une infinit de populations possibles et donc une
infinit de conditions d'indpendance possibles.
Allons maintenant encore un peu plus loin dans la formulation de
cette hypothse et interrogeons nous savoir si lorsque les conditions
d'indpendance varient lorsque les paramtres changent d'une souspopulation l'autre, ceci signifie qu'il existerait consquemment autant de rsultats diffrents concernant la mesure de la relation entre
deux variables. Si tel tait le cas, il pourrait exister autant de relation
causale possible qu'il existe de dcoupages et de regroupements possibles d'une population gnrale en sous-population.
Et ceci amne l'hypothse principale : se pourrait-il par hasard
que la somme des frquences thoriques des sous-populations soient
elles-mmes explicatives des frquences observes dans les chantillons tirs de populations plus vastes ?
Si tel tait le cas, il faudrait admettre que les relations entre des variables mesures partir d'chantillons n'ont pas de significations particulires moins que les populations d'o sont extraits les chantillons soient des populations homognes, c'est--dire des populations
dont les paramtres ne varient pas d'une sous-population l'autre.
Il faudrait galement admettre l'existence d'une incompatibilit
entre la ralit tudie et les modles statistiques d'analyse des relations sur des chantillons puisque les postulats de ces modles sont
infirms par les caractristiques de la ralit tudie.
Il faudrait enfin admettre que le dbat sur "l'Ecological fallacy" est
une grande partie faux dbat : l'origine du dbat, les rsultats qui
auraient t compars peuvent tre mis en preuve l'un contre l'autre,

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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non pas seulement parce qu'ils sont diffrents mais surtout parce que
dans un cas, celui de l'approche par chantillonnage, les postulats du
modle statistique ne se vrifient pas dans la ralit alors qu'ils se vrifient dans l'autre. Dans un premier cas, les caractristiques des individus ne seraient explicables que par d'autres caractristiques individuelles alors que dans l'autre cas, qu'il restera illustrer un peu plus
loin, les caractristiques individuelles sont aussi explicables, les caractristiques des populations auxquelles appartiennent les individus figurant dans les chantillons. or, ce sont prcisment ces caractristiques de populations qui s'expliquent par des causes sociales. En
d'autres termes, ce sont les postulats du premier modle qui excluent
l'existence mme de causes sociales. Ds lors, les relations et les explications qu'on en tire reposent toujours sur le postulat implicite que
les causes sociales n'existent pas.
Pour vrifier les hypothses
La vrification de cette hypothse devrait normalement tre effectue pour deux genres de mesures concernant la relation entre des variables. Soit d'une part celles qui reposent sur le postulat l'effet que
les caractristiques des individus sont normalement distribues dans
un chantillon, c'est--dire les techniques paramtriques et plus particulirement le modle de corrlation "R" de Pearson-Bravais et
d'autre part, les techniques non paramtriques d'application beaucoup
plus gnrale. N'tant pas limites par le postulat de normalit, ces
techniques peuvent tre appliques toutes les situations possibles, y
compris les distributions normales.
Or, il serait superflu de vrifier l'hypothse sur les modles paramtriques si l'on peut dmontrer que les modles non-paramtriques
s'appliquent aux contraintes particulires des modles paramtriques.
En effet, ils peuvent rendre compte en mme temps des changements
qui affectent l'interprtation des relations lorsque les paramtres varient d'une sous-population l'autre et galement lorsqu'on observe
des changements dans la forme de la distribution des chantillons
(symtrie ou kurtose).

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Dans le premier cas, la moyenne et l'cart type peuvent varier entre


les sous-populations mais il y a autre chose : en effet, la distribution
des paramtres des sous-populations est elle-mme variable : plus on
rduit l'unit territoriale de rfrence, des rgions aux MRC, des MRC
aux communauts et ainsi de suite, plus l'cart type des distributions
de paramtres s'accrot. Ceci a dj t illustr dans la premire partie
en montrant que la relation entre le taux d'inoccupation et le taux de
variation dmographique qui se vrifiait plusieurs niveaux gographiques embots. Il en est ainsi pour toutes les autres caractristiques
de populations associes un tat de dveloppement et de sousdveloppement social.
Le second cas qui concerne la forme des distributions est plus important encore, puisqu'il s'agit d'une contrainte gnralisable tous les
modles paramtriques : en effet, lorsque les distributions s'cartent de
la forme normale, le postulat de normalit ne peut plus tre retenu et
ds lors, les modles paramtriques sont inapplicables 37. Ce cas particulier se vrifie lorsque la symtrie des distributions varie d'une
sous-population l'autre, c'est--dire lorsque l'cart entre la moyenne
et la mdiane varie. En effet, la symtrie est une des conditions respecter pour qu'une distribution soit normale et cette condition est parfaitement respecte lorsqu'on retrouve 50% des observations regroupes de part et d'autres de la moyenne. Par exemple, si dans une distribution on retrouve 40% des observations d'un ct et donc 60% de
l'autre, cette distribution n'est pas symtrique et par consquent les
modles paramtriques ne s'y appliquent pas.
Cette mise au point permet de rduire le problme de la dmonstration l'illustration de deux situations la fois simple et gnrale et qui
peuvent thoriquement s'appliquer dans toutes les situations o les
paramtres d'une population varient d'une sous--population l'autre,
comme par exemple dans le cas des caractristiques variant entre les
zones des trois MRC, La Mitis, Matane, Rimouski, ou encore Montral, etc.
Dans le premier cas, la variation des paramtres d'une souspopulation l'autre expliquera la contradiction entre le fait que la
37

Non pas au sens technique du terme, mais au sens mthodologique. Dans cette
situation, les modles paramtriques sont non pertinents pour pouvoir mesurer
la ralit.

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condition d'indpendance sera ralise dans un chantillon de la population gnrale alors qu'elle sera infirme dans chacune des souspopulations. Ici, ce sont les frquences observes des sous-populations
qui sont explicatives des frquences thoriques de la population gnrale.
Dans le second cas, la variation des mmes paramtres expliquera
l'hypothse inverse : la condition d'indpendance sera infirme dans
un chantillon de la population gnrale alors qu'elle sera ralise
dans chacune de ses sous-populations constitutives. Ici, ce sont les
frquences thoriques des sous-populations qui seront explicatives des
frquences observables de la population gnrale.
Les conclusions qui se dgageront de l'illustration de ces deux cas
peuvent tre rsumes comme suit. La premire conclusion : les relations entre des variables mesures sur des chantillons de populations
o les paramtres varient d'une sous-population l'autre, ont une signification alatoire, qui peut tre tantt vraie tantt fausse, quel que
soit le degr de reprsentativit de l'chantillon ou le degr de significativit des tests.
La seconde conclusion : jusqu' une certaine limite, toute population peut tre subdivise de faon de plus en plus fine. Le Qubec en
rgion, les rgions en MRC, les MRC en communauts et celles-ci en
pts de maison. Ds lors, la relation entre deux variables pourrait tre
confirme un niveau gnral puis infirme un autre niveau, reconfirme un troisime et ainsi de suite, le tout dpendant d'une multitude de dcoupages territoriaux possibles.
Enfin, ces deux conclusions appuient l'hypothse, vrifier plus
loin, que ce sont aussi les caractristiques des populations qui expliquent celles des individus et que par consquent, l'illustration des rsultats issus d'analyses effectues sur des chantillons ne peuvent tre
amens en preuve pour dnoncer "l'Ecological fallacy".

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Les illustrations
Ces illustrations sont reproduites aux trois tableaux des pages qui
suivent (annexes 40 41 42). Le premier tableau illustre une situation fictive : dans un chantillon de 300 personnes tir d'une population gnrale (T) quelconque, les paramtres estims par rapport de
deux variables "X" et "Y" varient entre les trois sous-populations (A,
B et C) qui subdivisent cette population gnrale. En supposant que
ces sous-chantillons sont reprsentatifs des sous-populations, on peut
observer au second et au troisime tableau que les conclusions des
analyses effectues sur l'chantillon de la population gnrale, sont
infirmes par celles qui dcoulent de l'analyse de chacun des trois
sous-chantillons, alors que dans les deux cas, les frquences observes dans l'chantillon de la population gnrale sont gales la
somme des frquences observes dans l'chantillon des souspopulations.
Dans le premier cas, les frquences observes dans l'chantillon de
chaque sous-population sont gales aux frquences thoriques ; par
consquent, chaque distribution de frquence observe vrifie la condition d'indpendance. Conclusion : il n'y a donc pas de relation entre
X et Y dans chacune des trois sous-populations. Par contre, la somme
des frquences observes (ou thorique, peu importe ici) des souschantillons donne pour rsultat une table de frquences observes
pour la population gnrale, qui contredit la premire conclusion.
Cette table ne vrifie pas la condition d'indpendance entre X et Y
puisqu'elle vrifie l'hypothse selon laquelle il existerait une relation
trs significative entre les deux variables. En effet, le chicarr mesur
dans chaque sous-chantillon A, B et C est nul (gal 0), alors qu'il
est trs significatif dans l'chantillon de la population gnrale, qui
correspond la somme de A, B et C (le chicarr gal 16,37 1 degr
de libert).
Ds lors, comment une conclusion qui serait vraie pour un ensemble pourrait-elle tre fausse pour chacune de ses parties ? Mais
l'interprtation est encore davantage sujette confusions : le troisime
tableau en effet montre que mme en gardant les paramtres constants
entre le deuxime et le troisime tableau, on peut l'inverse du cas ci-

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dessus retrouver une relation nulle pour un ensemble mais qui serait
vrifie dans chacune de ses parties : ici c'est l'chelle de la population gnrale que se vrifie la condition d'indpendance alors que
celle-ci est infirme dans l'chantillon de chacune des trois souspopulations.
Conclusion
En conclusion, le point de vue qui se dgage des propos qui prcdent peut tre rsum par une question : pour vrifier l'hypothse
d'une relation entre des variables et pour expliquer la causalit des
phnomnes humains les uns sur les autres, des chantillons de population offrent-ils un degr de fiabilit suprieure celui d'une boussole
dont on ignore tout de la vritable direction o pointe l'aiguille ?
Comment ds lors imaginer que des politiques sociales, le financement de programmes puissent tre labors partir des conclusions
dcoulant de l'usage de tels instruments ?
Comme cet usage constitue d'ailleurs un phnomne gnralis,
peut-on aller jusqu' avancer que les politiques sociales furent labores et implantes au Qubec en l'absence de connaissances de la ralit ? Peut-on mme supposer qu'il n'y aurait pas eu de politique sociale ? C'est ici que se rejoignent, d'une part, les proccupations des
contribuables, de l'tat et des populations et, d'autre part, les proccupations thoriques mthodologiques et abstraites autour du dbat sur
"l'Ecological fallacy".

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3.2.2 Une autre manire d'crire et d'expliquer


le rapport de causalit entre les caractristiques
des populations et les caractristiques des personnes
Retour la table des matires

Il existe une autre faon de comprendre, d'expliquer, puis de mesurer le rapport de causalit entre les besoins d'origine sociale et leurs
manifestations sur les individus.
De plus, cette manire de concevoir est compatible avec les observations rapportes jusqu'ici sur les applications du concept de "dveloppement social". Pour noncer cette conception, il est ncessaire de
suivre une dmarche inductive, partant des besoins des personnes
elles-mmes, jusqu'au concept de dveloppement ou de sousdveloppement.
En guise d'entre en matire, le problme des relations de cause
effet entre la sant et les revenus et les caractristiques socioconomiques en gnral, est un sujet d'actualit et reprsentatif du sujet l'tude. cette fin, liminons d'abord un premier genre de proccupation, soit le problme de vrifier empiriquement l'existence d'une
relation entre ces deux variables qui ne peut tre rsolue de faon satisfaisante pour des raisons d'ordre mthodologique comme on vient
de le voir. Nanmoins, nonobstant les alas dpendant des postulats
des mthodes, la proccupation thorique demeure pertinente et tout
fait relle.
En effet, il peut tre justifi de s'interroger pour savoir si ce sont
les problmes de sant qui sont l'origine des problmes de revenus
des gens, ou si au contraire ce sont les problmes de revenus qui gnrent des problmes de sant.
Si cette fin on avait extrait une chantillon de la population, on
devrait s'attendre en principe y retrouver quatre genres de personnes : des personnes qui n'ont ni problme de sant ni problme de
revenu, des personnes qui ont des problmes de revenu mais qui n'ont
pas de problmes de sant, d'autres qui ont des problmes de sant
mais non de revenu et enfin, d'autres personnes qui cumulent les deux
types de problmes la fois.

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Devant cette numration, on pourra dduire qu'il existe une relation entre les deux variables sous la condition suivante : si la premire
varie, l'autre varie. Or ce sujet, il semble qu'il existe deux faons diffrentes de le vrifier par l'numration des quatre genres de situations
possibles.
La premire aurait pour objet de vrifier si tous ceux qui ont des
problmes de sant ont aussi des problmes de revenus, alors que ceux
qui n'ont pas de problmes de sant n'auraient pas non plus de problmes de revenus, et vice versa.
Selon ce premier genre de modle thorique, il existerait une relation parfaite entre la sant et les revenus si les quatre genres de situations possibles taient distribus dans l'chantillon de la faon suivante :
PROBLMES DE SANT

OUI

Frquences
leves

NON

Frquences
leves

Problmes
de revenu

Ce modle thorique correspond celui que vrifient les mesures


statistiques usuelles de corrlation et d'association de mme que les
tests d'hypothse comme le chicarr.
Le second genre de modle thorique pourrait reflter une autre
conception du rapport de la causalit. On peut en effet s'interroger
pour savoir si ceux qui auraient dj des problmes de sant, pourraient ventuellement tre affects en supplment d'un problme de
revenus ; et l'inverse, ceux qui sont dj affects de problmes de

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revenus pourraient tre ventuellement affects d'un problme de sant.


Ce second modle thorique vrifie l'existence d'une relation d'une
faon diffrente du premier modle : il chercherait savoir si ceux qui
ont dj un problme encourent plus de risque d'en avoir un second,
alors que ceux qui en ont dj deux, encourent plus de risques d'en
avoir un troisime et ainsi de suite.
Comme le premier modle, le second retient l'ide gnrale selon
laquelle deux variables sont associes lorsque l'une varie, l'autre varie.
Nanmoins, contrairement au premier modle, l'hypothse de cette
relation - ou de cette association - n'est pas ncessairement infirme
par le fait que les frquences observes de l'chantillon, sont gales
aux frquences thoriques. En effet, le second modle retiendrait une
distribution des individus dans l'chantillon qui serait apparente
celle qui suit :
PROBLMES DE SANT

OUI

NON

OUI

Frquences
leves

Frquences
leves

NON

Frquences
leves

Frquences
leves

Problmes
de revenu

Cependant, bien que cette distribution des individus dans l'chantillon pourrait tre compatible et non contradictoire avec les exigences
du second modle thorique, elle n'aurait cependant aucune utilit pratique pour vrifier si les personnes qui ont dj un problme encourent
plus de risques d'en avoir deux etc. En effet, si ce genre de rapport de

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causalit existe entre les variables, aucune des quatre possibilits prvues par la distribution en quatre cases ne sera nulle (gale 0) et le
fait de l'apprendre, n'a que trs peu d'intrt en soi.
Vu dans ce contexte le premier modle explicatif conduit une
impasse et pour en sortir, il est ncessaire de poser et de rpondre la
question : "Comment les observations rapportes sur le concept de
dveloppement social vrifient-elles la pertinence du second modle
explicatif" ? Formule de faon plus prcise : qu'est-ce qui justifie
d'affirmer que, dpendant de l'endroit o elles habitent, les personnes
sont plus exposes que d'autres tre affectes de problmes multiples
mettant en cause les divers lments associs un tat de sousdveloppement social ?
Pour rpondre cette question, il sera ncessaire d'en rfrer
d'abord trois conclusions qui ont t dgages des analyses qui prcdent.
Les paramtres des populations varient d'une sous-population
l'autre ; un corollaire de ce premier nonc est que la variance des distributions de paramtres augmente mesure que l'on rduit l'unit territoriale de rfrence 38 ; enfin, lorsque deux variables sont mises en
relation, la somme des distributions des frquences thoriques des
sous-populations n'est pas ncessairement gale la distribution de
frquences thoriques de la population gnrale.
ces trois conclusions, il est ncessaire d'ajouter un quatrime
lment d'explication qui n'a pas encore t illustr jusqu'ici bien qu'il
en ait t fait mention plusieurs reprises dans les pages qui prcdent : les distributions de paramtres de population sont rarement des
distributions normales. Elles peuvent varier l'une par rapport l'autre
selon tous les degrs de symtrie positive ou ngative, et galement
selon tous les degrs de kurtose. titre d'illustration, le tableau de la
page suivante (annexe 43) montre les variations de symtrie et de kurtose, mesures pour chacun des dix indicateurs retenus dans l'tude
des grandes villes en 1971 et dont a t extrait l'exemple de la ville de
Montral reproduit dans le premier chapitre de cette seconde partie.
38

Par exemple, la variance d'une distribution des taux d'inoccupation par rgion
est plus faible que celle qui caractrise la distribution du taux par MRC, et
ainsi de suite jusqu'aux pts de maison.

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Dans cette tude, les distributions des paramtres des 738 souspopulations qui subdivisaient les cinq grandes agglomrations urbaines du Qubec l'poque, avaient d'abord t standardises puis
regroupes en trois classes respectant les mmes proportions d'une
distribution normale pour chacun des 10 indicateurs et correspondant
respectivement 37,5 25 7. et 37,5 7. de la courbe normale.
Si chacune des dix distributions avait t normale, on aurait donc
d retrouver dans la premire et la troisime classe 277 souspopulations (soit 37,5 7, de 738), et dans la classe du centre 184 souspopulations, tel qu'illustr la dernire ligne au bas du tableau (les
trois premires colonnes).
Or, comme le montrent les colonnes 4, 5 et 6 du tableau, les carts
de normalit observs furent trs considrables dans huit des dix distributions. Ceci illustre que dans ce cas, l'usage des modles paramtriques auraient t inappropris, moins de transformer les donnes
initiales des distributions en vue de les adapter aux exigences particulires de ces modles d'analyse 39.
Illustration du second modle explicatif
Au plan thorique, le second modle explicatif a pour objet de mesurer l'incidence probable des personnes problmes multiples dans
chacune des sous-populations constitutives d'une population gnrale.
Compte tenu de ces indications prliminaires, les hypothses que le
modle cherche vrifier peuvent tre nonces comme suit :
a) plus le nombre de handicaps ou de problmes que cumule
dj une mme personne sera lev, plus la probabilit sera
grande pour qu'elle soit affecte d'un problme ou d'un handicap supplmentaire. Ceci signifie que des personnes ne
peuvent supporter des handicaps au-del d'un certain seuil
39

Voir ce sujet, R.J. Rummel, Applied Factor analysis, Evans-ton : Northwestern University Press, 1970, 615 pages, les chapitres 11 et 12 sur les transformations des distributions initiales, et sur les transformations matricielles, pp.
271-309.

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de tolrance, sinon elles encourent le risque de contacter des


problmes encore de plus en plus graves, d'o l'expression
de "personnes problmes multiples" ;
b) plus les personnes problmes multiples seront concentres
dans une mme sous-population, plus les frquences thoriques correspondant la combinaison de plusieurs problmes la fois seront leves, et plus galement la somme
pour toutes les sous-populations s'cartera des mmes frquences thoriques calcules pour la population gnrale ;
c) la symtrie des distributions de paramtres illustre l'effet de
la cumulation des problmes dans les populations. Ainsi,
certains indicateurs seraient plus que d'autres, des effets rsultant de la cumulation de tous les autres dans une souspopulation donne.
La vrification de ces trois hypothses
Ces trois hypothses pourront tre vrifies en mme temps l'aide
de la distribution fictive de la page suivante (annexe 44). Cette distribution a t labore de faon reproduire les principales caractristiques des distributions relles qui ont dj fait l'objet d'illustrations
particulires dans le premier chapitre, notamment dans le cas des
MRC La Mitis, Matane, Montral, etc.
Les distributions relles n'ont pas t utilises pour viter d'avoir
tenir compte de d'autres caractristiques supplmentaires qui n'ont pas
d'intrt pour les fins de l'illustration. Par exemple, lorsque les
moyennes des populations gnrales ne sont pas gales d'une distribution l'autre, ou lorsque le nombre de sous-population est trs grand
de mme que le nombre de distributions, etc. Nonobstant ces rserves,
le tableau reproduit une situation fictive, mais comparable celle
qu'on trouve dans la ralit, pour dix sous-populations (de A J) et de
trois distributions de paramtres. X, Y, Z pouvant reprsenter au chois
le taux d'inoccupation (Z), le pourcentage de personnes de faible revenu (Y) et le taux d'inadaptation juvnile (X).

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Premire tape de vrification :


Les effets des carts de symtrie des distributions
sur la pertinence des modles d'analyse
Le tableau montre d'abord l'existence d'une relation entre les variations des paramtres : ils varient tous ensemble d'une sous-population
l'autre, alors qu'aucune des sous-populations n'a le mme paramtre
que la population gnrale. De plus, ils varient tous dans le mme
sens : chacune des sous-populations occupe le mme rang, d'une distribution l'autre. Cette particularit a dj t illustre en comparant
les zones des MRC rurales d'aprs leur rang sur plusieurs caractristiques, et galement Montral en comparant la carte du taux d'inoccupation celle du taux de variation dmographique, de mme qu'aux
autres cartes illustrant les variations gographiques de l'tat de sant
de l'inadaptation juvnile et autres.
Le tableau illustre galement que les trois distributions n'ont pas la
mme symtrie : bien que la moyenne des trois distributions soit gale
0,5 dans chaque cas, la premire distribution (X) compte trois souspopulations dont la valeur du paramtre est suprieure celui qui caractrise la population gnrale et sept sous-populations dont la valeur
est infrieure. La seconde (Y) est symtrique puisque la moyenne et la
mdiane concident, alors que la dernire (Z) est asymtrique mais
dans le sens inverse de la premire distribution.
Cette diffrence de symtrie permet de dmontrer deux insuffisances des modles paramtriques pour traiter ce genre de situation.
Si, en effet, on calculait les coefficients de corrlation entre X et Y,
entre Y et Z, puis entre X et Z, dans les trois cas, les coefficients de
corrlation par rang - un modle non-paramtrique donc insensible
la forme des distributions - seraient gaux 100% rvlant une corrlation parfaite entre les trois distributions.
Par contre, le coefficient de Pearson-Bravais sensible la nonnormalit des distributions, donnerait une corrlation de 85% dans les
deux premiers cas, et de 45% peine dans le dernier cas, rvlant une

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association plutt faible, comparativement aux rsultats obtenus par la


premire mesure 40.
La seconde insuffisance concerne un des postulats des modles paramtriques selon lequel les distributions doivent tre linairement
indpendantes au dpart ; or, le modle de rgression qui satisfait aux
conditions de ces trois distributions n'est pas linaire mais curviligne.
Pour s'en rendre compte, il suffirait de reproduire sur un graphe les
variations de Y et de Z par rapport X. On verrait alors que X et Y
varient ensemble une courbe dont le point d'inflexion se situe la
moyenne des deux distributions ; on verrait galement que, dans le
deuxime cas (X et Z), la courbe est ce point accentue qu'un premier segment de la rgression coupe le second segment presque
angle droit, au mme point d'inflexion.
Cette affirmation permet d'introduire la notion de "seuils critiques" : en accord avec les postulats du modle propos ici, lorsque la
cumulation des problmes chez les mmes personnes devient ce
point "insupportable", alors ces dernires encourent le risque de dpasser un seuil critique de tolrance et d'tre ainsi affects d'un autre
problme encore plus grave.
De plus, lorsque les personnes problmes multiples sont concentres dans les mmes territoires, on observerait alors que les paramtres de certains indicateurs varient de faon exponentielle - gomtrique - de part et d'autre de ce seuil critique. ce sujet, la distribution
de la variable fictive X reproduit le mme genre d'observation que
celle que l'on retrouve sur la carte gographique de l'inadaptation juvnile Montral, o les taux varient entre les quartiers de faon exponentielle.
On pourra en dduire que dans la ralit, les seuils de tolrance ne
sont pas ncessairement gaux d'un indicateur si les distributions de
paramtres varient ensemble d'une sous-population l'autre. Cependant, on peut observer que les diffrences de symtries des distributions associes, tmoignent de l'existence de ces seuils de tolrance,
particuliers chaque caractristique de population, alors que l'ensemble des caractristiques de population associes un tat de dve40

La faiblesse de la corrlation entre X et Z (45%) s'explique entirement par


leur symtrie inverse puisque ces deux distributions ont la fois la mme
moyenne et le mme cart-type.

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loppement social, se classent les unes par rapport aux autres suivant
un modle hirarchique 41.
Le modle hirarchique est illustr dans la distribution fictive par
le fait que les sous-populations qui ont un taux d'inoccupation lev
(soit les sept sous-populations de D J par rapport la variable Z)
n'ont pas ncessairement un taux d'inadaptation juvnile lev ; par
contre, les territoires qui ont un taux d'inadaptation juvnile lev (soit
les trois sous-populations de H J par la variable X) ont galement un
taux d'inoccupation lev, mme si les distributions X et Z varient de
faon parfaitement associes.
En conclusion de cette premire tape, deux remarques s'imposent : mme si les modles d'analyse hirarchique ne sont pas d'usage
courant, il existe quand mme une littrature assez substantielle sur le
sujet 2. Cependant, on ne retrouve pas, dans la littrature, d'applications faisant tat d'une adaptation de ces modles des analyses de
population, sauf erreur.
Une seconde remarque : Plusieurs affirmations formules dans
cette premire tape sont prcisment de l' ecological fallacy , c'est-dire une transposition sur les personnes, des caractristiques des populations d'o elles sont issues. ce sujet, la seconde tape a prcisment pour but de dissiper cette ambigit.
Seconde tape : la frquence thorique des personnes problmes
multiples par territoire
Avant de procder la seconde tape, il y a lieu de formuler plusieurs rserves importantes. Au plan statistique, les frquences thoriques de personnes problmes multiples concernant le calcul d'un
nombre probable de personnes par territoire, et non d'un nombre rel
de personnes observes ; de plus, dans le contexte o le concept de
sous-dveloppement social se vrifie par une grande varit d'indicateurs en mme temps, la transposition des indicateurs en nombre rel
conduit trs rapidement faire le constat que dans certaines populations, le nombre de problmes observables est beaucoup plus lev
que le nombre de personnes habitant dans la population. Il faut donc
en dduire, par consquent, que certaines personnes devraient cumuler
plusieurs problmes la fois. titre d'exemple, supposons que la
41

Voir la note au bas de la page sur la diffrence entre "skaling" et "factoring".

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sous-population "J" du tableau fictif regroupait 1 00 personnes diffrentes ; l'application de chacun des pourcentages (87%, 90% et 60%.)
la frquence 1 000, permettra de dduire que cet ensemble de personnes se partagent 2 370 problmes, et il faut donc que certaines
d'entre elles en aient plusieurs en mme temps.
Une autre remarque prliminaire concerne l'expression "personne
problmes multiples" : cette expression doit tre considre au sens
large. Deux exemples serviront illustrer le point de vue : le taux
d'inoccupation se calcule sur la population de 15 ans et plus alors que
le taux d'inadaptation juvnile regroupe un fort contingent de personnes de moins de 15 ans. On pourrait alors objecter d'un premier
point de vue que ce ne sont pas les mmes personnes qui sont en
cause. cela, on pourrait, rpondre que l'enfant "dlinquant" dont le
pre est en chmage, a deux handicaps surmonter et que le pre
chmeur dont l'enfant est dlinquant a lui aussi deux problmes sur les
bras. Un second exemple : si l'enfant d'un voisin s'amuse rgulirement briser les carreaux des maisons de son voisinage, il reprsente
un risque pour la qualit des maisons du voisinage. Mais si 50% des
enfants du voisinage s'amusent ce jeu, alors il est probable que vous
habitiez dans un environnement risque.
Cet exemple illustre la notion de risque rattach l'tat de l'environnement social qu'il ne faut cependant pas limiter une caractristique en particulier, mais un enchevtrement d'un grand nombre de
caractristiques la fois pouvant toutes s'expliquer mutuellement, au
gr des hasards et des vnements qui jalonnent chaque histoire de
vie.
Dans ce contexte trs gnral, le but poursuivi par cette illustration
ne va pas au-del de la limite suivante : montrer qu'il existe une autre
faon de comprendre et d'interprter des faits observables et mesurables qui caractrisent des environnements sociaux, faits qui ne sont
pas contradictoires avec ce qui est dj connu dans les divers milieux
concerns, et dont on peut rendre compte par un modle explicatif
dont les postulats sont compatibles avec les faits observables dans la
ralit.
Suite ces quelques remarques prliminaires, le principe du modle explicatif dont il est question ici, consiste calculer dans chaque
sous-population le nombre probable de personnes - ou la frquence

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200

thorique - correspondant chaque combinaison de plusieurs caractristiques associes un tat de sous-dveloppement social.
Le nombre de combinaisons possibles est gal 2M o M est gal
au nombre de caractristiques. Par exemple, dans l'exemple fictif, aux
trois distributions X, Y et Z, correspondraient huit combinaisons possibles pour chacune des 10 sous-populations de A jusqu' J ; ainsi,
dans l'hypothse o X dsignerait le taux d'inadaptation juvnile, Y la
proportion de faibles revenus, et Z le taux d'inoccupation, alors les
huit combinaisons rfrent respectivement la frquence thorique
des personnes qui ont les trois genres de problmes en mme temps (1
combinaison possible), ceux qui en ont deux parmi les trois (3 combinaisons possibles) et enfin ceux qui n'en ont aucun (1 combinaison),
pour un total de huit combinaisons possibles.
Si on s'en rfre aux donnes du tableau fictif, et en supposant que
le nombre de personnes dans chaque sous-population serait gal 1
000 - donc 1 000 personnes dans la population totale - alors la frquence thorique des personnes qui auraient ces trois problmes en
mme temps dans la population A, serait gal 0,40 X 0,10 X 0,13 X
1 000 = 5,2 personnes sur 1 000 ; dans la mme population A, le
nombre thorique de personnes susceptibles d'avoir des problmes de
revenu et de dlinquance mais pas de problme d'emploi (X et Y mais
non Z), serait gal 1 000 (0,4 X 0,1), soit 40 personnes auxquelles il
faut soustraire les 5,2 qui, ayant les trois problmes la fois, ont elles
aussi un problme de dlinquance et de revenu ; reste 34,8 personnes.
Le tableau de la page suivante (annexe 45) a t produit en rptant
la mme opration pour chacune des huit combinaisons et chacune des
10 sous-populations identifies au tableau fictif qui prcde, et on
peut y faire deux constats importants en relation avec le principe de
causalit.
En premier lieu, la frquence thorique des personnes susceptibles
de vivre des problmes multiples, varie entre les territoires. Pour s'en
rendre compte, il suffit de comparer, terme terme, la colonne qui
dcrit la sous-population A, celle qui dcrit la sous-population J.
En second lieu, pour chaque combinaison, la somme des frquences thoriques des sous-populations ( la dernire colonne) est
diffrente de celle qui caractrise la population totale. Si en effet, on
avait effectu la mme opration l'aide des paramtres de la popula-

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201

tion totale (0,5 dans chaque cas), on aurait trouv que la frquence
thorique aurait t gale 1 250 pour chacune des huit combinaisons.
Or, la dernire colonne, on peut constater qu'aucune n'est gale ce
nombre et, mme que la combinaison qui regroupe les personnes susceptibles d'avoir trois problmes en mme temps est de 22,3% suprieure 1 250 (soit 1 529).
On pourrait alors s'interroger pour savoir si cet cart s'explique par
un artifice mathmatique seulement ou s'il ne s'agirait pas plutt de la
correspondance de la gnration spontane de nouveaux besoins dans
la population exprime dans le langage des statistiques.
Quoi qu'il en soit, malgr que ce modle explicatif ait t illustr
l'aide d'un exemple fictif, ce dernier a quand mme t labor en respectant les faits observables et vrifiables, et en respectant galement,
sauf erreur, l'entire signification des concepts statistiques couramment utiliss. Dans ce contexte, l'hypothse de l'artifice mathmatique
ne tient pas, jusqu' preuve du contraire.
Ds lors, s'il s'avre possible d'expliquer de cette manire la croissance des besoins individuels par le sous-dveloppement social, il ne
reste plus qu' transposer l'chelle relle, l'arrangement des faits qui
correspond au modle explicatif reproduit par l'exemple fictif.
On verra alors qu'aux huit combinaisons de trois variables dans
l'exemple, correspondent dans la ralit plusieurs centaines voire plusieurs milliers de combinaisons possibles ; par exemple 15 caractristiques associes correspondent plus de 32 000 combinaisons possibles.
On verra galement qu'aux 10 sous-populations de l'exemple fictif,
correspondent au Qubec plus de 10 000 pts de maison.

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202

3.3 En guise de conclusion


de ce troisime chapitre
Retour la table des matires

Au terme de cette longue illustration, on aura pu sans doute s'interroger sur l'utilit de ces diverses dmonstrations et illustrations portant
sur les modles statistiques et thoriques. En fait, il importe de bien
situer leur utilit. En effet, il va sans dire que de tels nombres ne permettent pas de procder des analyses extensives. Or, dans le cas de
l'analyse des besoins sociaux, il est beaucoup plus important d'utiliser
les modles pour aider comprendre la signification relle de la concentration des populations en besoin de toutes sortes dans les mmes
territoires, en vue d'anticiper les effets de l'expansion de cette concentration, c'est--dire de la croissance du sous-dveloppement social au
Qubec. Telle tait d'ailleurs la question pose au dbut de ce troisime chapitre : "Que pourrait-il se produire dans le contexte o le
sous-dveloppement social est en pleine expansion au Qubec" ?
Pour y rpondre, il serait inutile de rpter en dtail la panoplie
d'effets possibles qui ont t numrs au dbut de ce chapitre : insuffisance croissante de moyens financiers pour soutenir le principe de
l'universalit des services, inefficacit des services gouvernementaux
vocation uni sectorielle alors que les problmes vcus par les personnes sont caractre plurisectoriel, contraintes politiques dans le
contexte o des programmes gouvernementaux d'intrt national n'auraient d'incidence relle qu'au niveau rgional, voire local, etc.
Mais, au-del de toutes les consquences possibles, il en est une
qui semble les transcender toutes, et qui est mise en vidence par cette
autre faon d'expliquer la gnration des besoins dans la population :
dans le contexte actuel de la recherche sociale, il serait impossible
d'anticiper ces divers effets avant d'tre mis devant le fait accompli.
Au fond, l'existence des personnes problmes multiples n'est pas
une ralit nouvelle, il s'agit d'une ralit laquelle les praticiens sociaux, entre autres, sont confronts quotidiennement.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

203

Par contre, pour les contribuables, l'tat et les communauts, cette


connaissance n'a aucune porte pratique tant que resteront ignores les
raisons de leur accroissement dans la population et tant que restera
ignore galement l'identification des populations les plus vulnrables
ce sujet ; d'o l'intrt de la recherche fondamentale sur les modles
statistiques, sur leur capacit de rendre compte des faits observables et
sur les postulats qu'ils vhiculent implicitement ; puisqu'en fait, les
modles n'ont rien d'objectif en soi : ils sont essentiellement les produits d'une culture, c'est--dire d'une manire de voir, de comprendre,
d'expliquer la ralit, donc de poser et de dfinir les problmes avant
de les rsoudre.
Comment d'ailleurs pourrait-on comprendre autrement le fait que
la dsintgration des communauts au plan dmographique et social,
ait pu progresser avec autant de rgularit pendant les quinze dernires annes au Qubec, l'insu des autorits comptentes pour ragir et, malgr le foisonnement d'organismes de recherche que l'on retrouve tant dans les ministres, que dans les rseaux de services, sans
parler des universits et du secteur priv ?
Ds lors, en l'absence de recherche sociale au Qubec, comment
des politiques sociales pourraient-elles tre conues et appliques ?

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

204

LIVRE II
Deuxime partie.
Le dveloppement et le sous-dveloppement social
au Qubec

Chapitre 4
Conclusion de la seconde partie :
lments d'une dfinition
du dveloppement et du sousdveloppement social
1. Des questions sans rponses

Retour la table des matires

Une des principales observations qui se dgage des analyses effectues en premire et seconde partie de cet ouvrage, porte sur la relation entre la dislocation dmographique des communauts et la croissance du sous-dveloppement social. Il apparat impossible de sparer
vritablement la cause de l'effet : plus le sous-dveloppement social
s'accrot dans les communauts moins elles rencontrent les conditions
pour que les jeunes y demeurent et, par consquent, plus l'exode des
jeunes est important. En revanche, lexode des jeunes a lui-mme pour
effet d'accentuer le sous-dveloppement social par simple effet mcanique : plus les jeunes quittent les communauts en sousdveloppement social, plus s'accentue la densit de personnes dpendantes sous un grand nombre d'aspects en mme temps.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

205

En conclusion, l'tude du dveloppement social n'apprend rien de


vritablement utile sur les facteurs explicatifs qu'il faudrait contrler
pour inflchir la dsintgration dmographique des communauts. En
revanche, elle permet de raliser que le sous-dveloppement social et
la dsintgration dmographique seraient les deux effets d'une seule et
mme cause et dont la recherche fera l'objet de la troisime partie.
Nanmoins, l'tude du sous-dveloppement social a aussi permis de
mettre en lumire d'autres constats dont les consquences pourraient
se rvler beaucoup plus immdiates pour l'avenir de notre collectivit
et de nos institutions : consquences financires pour les programmes
gouvernementaux existants, consquences politiques pouvant mettre
en cause plusieurs principes dmocratiques de mme que l'intgrit du
territoire. En fait, des consquences qui peuvent tre anticipes par
l'volution des conditions sociales et dmographiques des populations,
et qui semblent pointer vers une mme hypothse explicative : de
1971 jusqu' aujourd'hui, il n'y aurait pas eu de politique sociale au
Qubec, en dpit des apparences. 42
Cette hypothse, il va sans dire, est contredite par les rles et fonctions d'une foule d'institutions existantes au Qubec. Ainsi, par
exemple, un des deux ministres les plus importants au Qubec en
raison des budgets qu'il contrle, n'a-t-il pas port pendant la plus
longue partie de son existence le nom de "Ministre des Affaires sociales" (MAS) ? N'existe-t-il pas galement un organisme gouvernemental dont la fonction consiste assurer "la cohrence des activits
gouvernementales dans le secteur social", en l'occurrence le Comit
Ministriel Permanent du Dveloppement Social (CMPDS) ? Sans
parler du "Conseil des affaires sociales et de la famille" ? En outre, les
grandes rformes qui ont boulevers notre socit partir du dbut
des annes 1965-1970 n'ont-elles pas t faites pour promouvoir le
dveloppement social dans notre socit ?
Comment pourrait-t-on alors expliquer la contradiction entre les
constats qui ont fait l'objet des observations qui prcdent et le
nombre d'organismes de coordination et de contrle en activit, non
pas seulement au palier provincial de gouvernement, mais aussi au
42

Voir, entre autres, le rapport de la Commission d'enqute sur la sant et le


bien-tre social - Le Rapport de la Commission Castonguay-Nepveu - "Le dveloppement (Volume III)", tomes 1 et 2, Gouvernement du Qubec 1971.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

206

niveau fdral (le Conseil Canadien de Dveloppement Social, par


Exemple) ? Peut-on aller mme jusqu' interroger la relation entre les
rles et fonctions de ces organismes et la dfinition du dveloppement
social ? Une absence de concordance entre les deux pourrait-elle ouvrir une piste permettant d'expliquer, en partie tout au moins, l'volution sociale et dmographique du Qubec des quinze dernires annes ?
Tel est l'objet de ce quatrime chapitre.

2. La liaison entre les grands indicateurs


de dveloppement social
Retour la table des matires

Une premire hypothse dcoule des constats rapports dans le


premier chapitre o a t dmontre l'existence d'une relation indissociable entre neuf grands indicateurs : relation qui se vrifie d'ailleurs
un point tel que le terme "dveloppement social" fut considr comme
une mme ralit, un syndrome, dont chaque grand indicateur n'tait
qu'un symptme.
Or, en confrontant cette ralit observable et mesurable aux noncs de principes qui ont inspir les fonctions de nos institutions gouvernementales et aux dfinitions des rles qu'elles se sont donnes, on
ne peut tre que frapp par l'troite correspondance entre les deux :
dans tous les cas, sauf pour des questions mineures, la liaison indissociable, les mmes proccupations sont prsentes dans la dfinition
mme des rles et fonctions des organismes et institutions gouvernementales et des tats. On ne peut donc que conclure que sous ce premier aspect de la dfinition, la ralit du dveloppement social est
connue depuis longtemps dj et mme transpose dans nos institutions.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

207

titre d'exemple, quatre citations disposes en ordre chronologique permettront d'illustrer cette affirmation. 43
A. Un extrait d'une encyclique papale - Quadragesimo anno de
Pie XII :
"Les travailleurs, leur sant, leurs forces, leur famille, leur
logement, l'atelier, les salaires, l'assurance contre les risques du
travail en un mot, tout ce qui regarde la condition de l'ouvrier,
des femmes spcialement et des enfants, voil l'objet de ces lois
protectrices".
B. Plus tard, la dclaration universelle des droits de l'homme fait
mme de chacun des thmes l'objet de droits universels pour chaque
individu du genre humain.
L'article 23 statue sur le droit de toute personne au travail et
une rmunration quitable (rf. aux variations par territoire
du taux d'inoccupation et du pourcentage de personnes de
faibles revenus).
L'article 25 statue sur le droit de toute personne se voir assurer les moyens de satisfaire ses besoins de sant et de bientre pour elle et sa famille notamment l'alimentation, l'habillement, le logement, les soins mdicaux et les services sociaux
ncessaires (rf. aux variations par territoire de l'esprance de
vie, du taux de d'inadaptation juvnile et des logements de qualit infrieure).
Enfin, l'article 26 statue sur le droit de toute personne
l'ducation (rf. aux variations par territoire du pourcentage de
personnes sous-scolarises et aux pourcentages d'enfants souffrant de handicaps socio-pdagogiques) 44.
Bref, sur les neuf grands indicateurs d'un tat de dveloppement et de sous-dveloppement social, deux seulement ne sont
pas numrs dans la dclaration des droits de l'homme de l'Or43
44

Cit dans la Commission Castonguay-Nepveu, vol. III, Tome I, p.


Cit par la Commission Castonguay-Nepveu, vol. III, Tome I, pages 198-199.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

208

ganisation des Nations Unies (ONU) : la mobilit gographique


qui a dj t explique, et galement le taux de criminalit.

C. Plus prs de nous, une troisime citation fait tat des principes
qu'ont inspir les rformes du dbut des annes 70 au Qubec. Cette
citation du rapport de la Commission Castonguay-Nepveu permet de
constater que les principes hrits de la dclaration des droits de
l'homme ont t scrupuleusement conservs et qu'ils ont constitu par
surcrot les lignes directrices de ce qu'on a appel chez nous "La rvolution tranquille" :
La Commission tente au premier chapitre du titre troisime
de tracer un rsum sommaire des mesures et des programmes
qui peuvent permettre une valuation approximative de l'effort
de notre socit dans la voie du dveloppement social. Par un
tel examen, on peut vrifier s'il existe un systme organique
l'intrieur de chaque secteur et si ce systme relve d'une autorit unique. Certains secteurs comme la sant, les services sociaux et la scurit du revenu font l'objet d'un examen dtaill
dans d'autres parties du rapport. Des secteurs tout aussi importants tels le travail, les loisirs, l'ducation et le logement ne relvent pas directement de notre mandat mais comme ils constituent des secteurs essentiels du dveloppement social, ils exigent qu'on s'interroge leur sujet. 45
D. La dernire citation enfin permet de constater que ces principes
sont encore et toujours d'actualit chez nous et qu'ils inspirent encore
les activits des institutions gouvernementales. titre d'exemple, le
mandat du Comit Ministriel Permanent du Dveloppement social
(CMPDS), relevant l'poque de la citation de l'autorit d'un Ministre
d'tat au dveloppement social. 46
45

Commission Castonguay-Nepveu, Introduction du volume III, Tome II sur le


dveloppement, p. 9.
46 Rapport annuel 1978 1979 du Conseil excutif du Qubec pp. 14-16

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

209

Cet organisme avait pour mandat d' assurer le cohrence


des politiques et des activits gouvernementales dans les matires suivantes : les questions relatives la main-d'oeuvre, la
scurit du revenu ... la protection du consommateur, aux
droits de la personne, l'immigration... la dmographie et aux
politiques gnrales de population, l'hygine et la scurit au
travail et dans les lieux publics et, enfin, les questions relatives
aux services de sant et aux services sociaux .
noter enfin que le CMPDS tait compos des ministres
responsables des activits gouvernementales ralises dans ces
divers domaines, sous la prsidence d'un ministre d'tat. On
peut donc en conclure que ce n'est pas au niveau des principes
et les proccupations qu'il faut chercher l'explication des faits
observs.

3. La confusion entre
le mot "social" et le mot "individuel"
Retour la table des matires

Une seconde explication possible pourrait tre avance titre d'hypothse en mettant en exergue la confusion souvent constate entre le
mot "social" et le mot "individuel". Selon cette hypothse, le dveloppement dont on parle ne serait pas du dveloppement social.
Cette hypothse fournit un premier lment explicatif possible. En
effet, la coordination des activits des ministres responsables des diverses dimensions du dveloppement social ne peut dboucher sur
autre chose que sur la coordination d'activits gouvernementales
s'adressant directement aux individus et aux familles, indpendamment de la communaut laquelle ils appartiennent. De plus, ces ministres tant eux-mmes mandats pour offrir des services de supports aux personnes en besoin, on pouvait alors s'interroger pour savoir si ces activits ne seraient pas essentiellement consacres pour
supporter les personnes qui auraient dj subi les effets du sous-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

210

dveloppement social svissant dans leur communaut d'appartenance ; en tel cas, il faudrait admettre que derrire cette premire confusion, on en retrouve une deuxime, cette fois entre les causes et les
effets.
A. Une premire citation permet de constater qu'au moment o furent entreprises les grandes rformes des annes 1970, on tait bien au
courant des ravages qu'exercent sur les personnes le fait d'habiter dans
une communaut en tat de sous-dveloppement social et que mme
sans l'aide d'un modle statistique pour expliquer ce phnomne, on
savait dceler travers les caractristiques des personnes, les effets de
causes agissant sur leur milieu, sur leur communaut.
"L'intgration au niveau local et rgional... "respecte galement la trs forte interdpendance des divers lments de la vie
conomique et sociale. Celle-ci apparat clairement l'examen
de la situation des milieux dfavoriss. ... Actuellement, les citoyens de la classe moyenne n'prouvent pas les mmes besoins
face tous les services. Il n'en n'est pas ainsi cependant de la
classe dfavorise... Les problmes de cette population ne sont
pas seulement d'ordre conomique et social. Ils sont tellement
complexes (ils impliquent un ensemble de caractristiques
troitement relies les unes aux autres qu'il est parfois difficile
de distinguer les causes des effets. Indigence, manque d'ducation, mauvaise sant physique et mentale, manque d'conomie
individuelle et collective, absence de sens politique, chmage,
absence de vie culturelle et habitation misrable, ces diffrents
facteurs agissent les un sur les autres et accentuent la situation
dsespre de cette population. Une telle situation n'est pas lie
aux individus eux-mmes mais plutt leur milieu ; c'est pourquoi elle tend se perptuer. D'une gnration l'autre les problmes de la pauvret s'amplifient par l'effet la fois cumulatif
et multiplicateur des diffrents problmes.
Les milieux dfavoriss urbains et ruraux plus que les autres ont
besoin de services intgrs qui envisageraient l'ensemble des pro-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

211

blmes de l'individu et du milieu ... Parce qu'il est primordial d'empcher qu'une situation de misre se perptue de gnration en gnration, il faut de toute urgence accorder un traitement spcial aux enfants de ces milieux et aider leurs parents".
Aprs les quinze annes coules depuis le dbut des grandes rformes, cette citation extraite du rapport de la Commission Castonguay-Nepveu de 1971 47 a presque l'envergure d'une prophtie. On y
retrouve mention de cet ensemble de caractristiques inter relies les
unes aux autres ; on y retrouve, exprims en mots et en ralits de tous
les jours, les rsultats de l'application du modle explicatif du chapitre
prcdent, labor partir des caractristiques de population ; et plus
prcisment, on y retrouve la signification relle des frquences thoriques des personnes, correspondant une multitude de combinaisons
de problmes multiples. On y retrouve galement cette mention l'effet que ce sont des facteurs exognes qui, en altrant les milieux de
vie - les communauts - finissent par dgrader les individus qui y habitent ; ces facteurs exognes rfrent des mcanismes extrieurs qui
chappent au contrle des personnes habitant dans les communauts.
On y retrouve enfin une description de ce quoi ressemblerait le
tissu social du Qubec dans l'hypothse o le sous-dveloppement
social et la dsintgration dmographique des communauts continuaient progresser sans interruption.
Dans plusieurs secteurs d'intervention gouvernementale, divers rsultats de recherche confirment cette interprtation. L'une d'entre elles
d'ailleurs est particulirement clairante en raison des histoires de cas
"typique" qu'elle contient sur les mille et une raisons de placement
d'enfants en famille d'accueil 48. On y retrouve dans chaque histoire de
cas ce cumul des mmes genres de problmes la source et surtout, ce
constat troublant : prs de la moiti des parents concerns (46%) sont
en dsaccord avec les raisons invoques par les praticiens sociaux
pour justifier le placement de leur enfant hors de son milieu familial. 49 Comme si les explications sectorielles et professionnelles dans
47
48

Voir le volume III, Tome II, pp. 164-165.


Jacques Vachon, Les parents face au placement, tude produite pour le
Centre de Services sociaux du Montral Mtropolitain.
49 Jacques Vachon, "Les parents face au placement", tude produite par le
Centre de Services sociaux du Montral Mtropolitain, pp. 55-56.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

212

ce domaine ne concidaient pas avec d'autres explications plus complexes dont on retrouverait la source dans le vcu des gens.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

213

B. Une seconde citation, toujours de la Commission Castonguay Nepveu 50, nonce les buts atteindre par un tat qui poursuivrait une
politique de dveloppement social.
"Le dveloppement social est un ensemble, un tout. Ses aspects politiques, conomiques et sociaux sont ce point interdpendants qu'il est impossible d'en ngliger un sans nuire
tous les autres. Il met l'accent sur la qualit de vie plutt que sur
le niveau de vie et s'intresse "l'tre humain" dans son intgrit. Une politique de dveloppement social vise liminer ou du
moins rduire les dsquilibres entre les rgions et entre les
citoyens d'une mme communaut. Elle met l'accent sur l'aspect
humain des problmes conomiques et sociaux pour que chaque
individu puisse jouir de sa dignit, quelle que soit la rgion o il
habite".
Une question que suggre cette citation concerne la relation entre
d'une part, le dveloppement conomique du Qubec depuis 1971, un
sujet qui n'a pas encore t abord jusqu'ici et d'autre part, le dveloppement social et dmographique des communauts ; cet aspect de la
question sera abord dans la troisime partie qui suit la suite de cette
conclusion.
Mais un autre aspect de cette citation fournit un autre lment
d'explication possible de la contradiction entre l'volution du sousdveloppement social au Qubec, malgr des proccupations gouvernementales videntes pour le sujet : cet aspect concerne la rduction
des dsquilibres entre les territoires.
On a beaucoup parl de "dveloppement rgional" une certaine
poque au Qubec mais, on a trs peu parl cependant de la signification relle du mot "rgion". Pour le gouvernement fdral par
exemple, le Canada est subdivis en cinq rgions dont l'une d'elle rfre le Qubec pris comme un tout.

50

Vol III, Tome I, p. 217.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

214

Pour l'tat qubcois, le nombre de rgions a vari entre dix et


quatorze suivant les poques et les ministres. Tantt on parle de rgions "administratives", tantt de rgions "socio-sanitaires" alors
qu'on commence peine en 1987 poser les problmatiques de population un niveau gographique plus raffin - soit celui des MRC, par
opposition aux grandes communauts urbaines (CUQ, CUM et CR0).
Or, il appert que le problme de la dsintgration dmographique
et le sous-dveloppement social se pose une chelle gographique
encore plus raffine et qui de plus ne concide pas avec les limites territoriales des units politiques et administratives : il s'agit de regroupements de communauts, villes, villages, paroisses qui constituent
les milieux de vie relle des personnes.
Il appert ainsi que si la coordination des activits gouvernementales naurait pas tenu compte de cet aspect important : la planification
des interventions ministrielles effectues l'chelle rgionale, aura
pu contribuer accentuer les dsquilibres intra-rgionaux dj existants, au lieu de les rduire.
Un second aspect : dans ce contexte, un second aspect du problme
est mis en lumire par la question : que peut signifier pour un individu
le mot "dsquilibre" ? Certes, on voit bien que chaque ministre est
mandat pour assumer la desserte d'un type de services aux personnes
qui pourraient en avoir besoin. Mais comment alors peut s'effectuer la
coordination pour les personnes problmes multiples o les causes
pour les uns sont des effets pour d'autres suivant un nombre si considrable de combinaisons possibles que chaque personne est en ralit
un cas particulier ? Comment dans un tel contexte serait-il possible
d'imaginer une standardisation des situations vcues par chacun, autrement que par dcision arbitraire ?
un autre niveau, quelles sont les activits des ministres qui
pourraient avoir un impact sur les communauts comme telles, indpendamment des individus qui en font partie ?
La desserte de services aux personnes peut-elle avoir un effet sur
les communauts ? Cette question a dj trouve rponse par la ngative : la prsence ou l'absence de services ne change rien l'tat et
l'volution du sous-dveloppement social.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

215

Alors, comment expliquer que des communauts progressent sans


cesse depuis 1971 dans la voie du sous-dveloppement social alors
que d'autres progressent dans le sens contraire ? Une hypothse de
rponse cette question impliquerait qu'on se soit mpris sur la signification du mot "social". Ds lors, en croyant que les interventions des
divers ministres auraient eu pour effet de promouvoir le dveloppement social au Qubec, on aurait pu limiter les activits de l'tat des
genres d'interventions n'ayant aucun rapport avec le dveloppement
social comme tel, ou encore des activits ayant un rapport purement
accidentel avec le sujet.
Cette hypothse implique ncessairement l'existence de deux manires diffrentes de voir les mmes ralits : titre d'exemple, les
questions relatives l'emploi : on se souviendra que le taux d'inoccupation mesure pour une communaut, le rapport entre la somme des
personnes dpendantes pour l'acquisition des biens de premire ncessit et la population ge de plus de 15 ans. Vu dans la perspective des
services gouvernementaux actuels, le taux augmente proportionnellement au nombre de personnes qui pourraient ventuellement avoir besoin de services de support tel l'aide sociale, l'assurance chmage ou
d'autres.
Vu sur un autre angle, il qualifie des populations entires o par
exemple, les relations patronales ouvrires ont cess d'avoir leur raison d'tre puisqu'il y a de moins en moins de travail disponible, donc
d'emplois occups. Dans la mme foule, les populations concernes
pourront bien se voir attribuer des services d'organisateurs communautaires par le CLSC local ; cependant, ce qui reste de la population
ressemblera de moins en moins une communaut ; les jeunes tant
partis, la communaut dispose de moins en moins des moyens de se
reproduire afin de durer. Dans cette communaut, on peut faire des
campagnes d'information pour inciter les gens consommer des fruits
et des lgumes frais, mais trop peu de gens auront les moyens financiers pour s'en procurer et mme s'ils taient disponibles, ils pourriraient sur les talages, l'coulement des produits n'tant pas assez rapide en raison du faible nombre de consommateurs potentiels.
Ds lors, on peut comprendre qu'il puisse exister deux genres de
ralits fondamentalement diffrentes selon le point de vue qu'on
adopte, et que l'une d'entre elles, le sous-dveloppement social,
chappe soit totalement l'influence des services de support. Dans ce

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

216

contexte, comment serait-il pertinent de dsigner par l'expression "dveloppement social", la coordination des services de support ? Comment expliquer autrement, qu'il puisse y avoir eu une progression continue des ingalits sociales et dmographiques ou alors qu'on prtend
faire du "dveloppement" ? Il y a ici une contradiction vidente, mais
entre quoi et quoi ? Entre les mots "individuel" et "social" ?
Certes !entre les causes et les effets ? Encore ! Mais au-del, n'y aurait-il pas lieu de croire un ordre de problme encore beaucoup plus
profond, soit une confusion entre les fins et les moyens ?

4. La confusion entre les fins et les moyens :


une hypothse explicative
Retour la table des matires

Les grands idaux de la rvolution tranquille ont t concrtiss


par la cration d'institutions dont les plus importantes assument le
support de personnes dans un grand nombre de domaines possibles. Il
apparat vident qu'elles furent cres en conformit avec les objectifs
qui ont justifi de raliser les rformes dans notre systme social, et
qui concident, entre autres, avec les noncs de la dclaration des
droits de l'homme. Il s'agit pour la plupart d'institutions visant assurer le respect des droits de la personne.
Or, les constats qui prcdent posent un autre genre de problme :
Comment de faon particulire peut-on aspirer cet objectif, en faisant abstraction de la ralit du dveloppement et du sousdveloppement social ? Comment de faon plus gnrale, aspirer un
objectif en faisant abstraction des moyens pour l'atteindre ?
Comment, d'un ct, pourrait-on s'indigner que dans notre socit
des personnes ne puissent jouir de leur droit recevoir des services de
support, alors que de l'autre, l'volution des conditions sociales qui
conduisent des populations entires ne pouvoir compter que sur les
services de support pour survivre, ne susciterait aucune raction ?
Mais, semble-t-il, cet ensemble de questions ne peuvent plus tre
dbattues de faon purement thorique. En effet, les conditions de vie
dans les communauts en dsintgration se sont dtriores depuis le

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

217

dbut des rformes et il est ds lors permis de s'interroger pour savoir


si les structures mises en place n'auraient pas elles-mmes contribu
cette volution ?
Comment concilier en effet que d'un ct 53% du PIB du Qubec
cumule les dpenses des trois paliers de gouvernement, alors que de
l'autre, il n'y aurait pas eu de politique sociale au Qubec ? "No Policy
is policy" ! prtendent les anglophones, mais encore ?

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

218

LIVRE II

Troisime partie.
En matire de politique sociale,
"no policy is policy" :
ou le problme des causes immdiates
de la dsintgration dmographique
et sociale des communauts

Retour la table des matires

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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LIVRE II
Troisime partie.
En matire de politique sociale, "no policy is policy":
ou le problme des causes immdiates
de la dsintgration dmographique
et sociale des communauts

INTRODUCTION

Retour la table des matires

L'influence synergique qu'exerce l'un sur l'autre rciproquement la


dsintgration dmographique et le sous-dveloppement social et dont
il a t question dj quelques reprises, induit rechercher ailleurs
l'explication de leur expansion depuis 1971. Pourrait-il exister une
"cause commune" la progression de ces deux phnomnes dans le
temps et dans l'espace ? Tel est le sujet qui sera abord dans cette troisime partie.
En apparence, aucun vnement particulier ne permet d'expliquer
les changements qui viennent d'tre dcrits et qui continuent de transformer radicalement le caractre profond de notre socit. En effet, les
mutations conscutives, la croissance du sous-dveloppement social
depuis 1971, l'exode des jeunes et le dveloppement des banlieues,
taient dj bien amorces l'poque qui marqua les dbuts de la rvolution tranquille 51, de sorte qu'on pourrait croire avec un sentiment
de fatalit, que ces mouvements sont inscrits dans le cours de l'histoire, de notre lente mtamorphose de socit rurale en socit nordamricaine.

51

Voir le chapitre 1 de la premire partie.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

220

Nanmoins, ce constat fournit cependant une piste de recherche


importante : au lieu de s'interroger sur les changements qui sont survenus lors de la rvolution tranquille, il semble plus fcond de s'interroger plutt sur les changements qui auraient d survenir et qui ne se
sont pas produits. En effet et comme on vient de le voir au chapitre
prcdent, la rvolution tranquille n'avait-elle pas pour but ultime
d'amliorer les conditions sociales dans les milieux de vie, afin de
procurer tous les membres de notre socit les conditions idales
leur panouissement personnel ? Que d'aprs la thorie explicative de
l'exode dmographique (les push factors), les jeunes soient aujourd'hui
forcs de se retirer de leur milieu d'origine s'ils veulent retrouver ailleurs les conditions de cet panouissement, n'est-il pas contraire aux
buts viss par la mise en place des grandes rformes ?
Mais la rponse cette premire question en appelle elle-mme
une seconde : qu'est-ce qui aurait ce point contribu faire acclrer
le mouvement de notre socit, dans la direction contraire aux buts
viss initialement en 1971 ? Comment expliquer depuis cette date,
ces exodes massifs de jeunes hors de leur communaut d'origine, de
mme que cette expansion du sous-dveloppement social qui voueraient la misre la plus totale, nombre de personnes habitant dans les
milieux concerns, si ce n'tait de la prsence des services de support
existant pour les personnes en besoin ?
On comprendra quel point il s'avre ncessaire de rpondre
cette question dans l'hypothse o on voudrait inflchir le cours des
vnements, qui voluent dans le sens contraire des idaux partags
de tous et de nos propres choix de socit.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

221

LIVRE II
Troisime partie.
En matire de politique sociale, "no policy is policy":
ou le problme des causes immdiates
de la dsintgration dmographique
et sociale des communauts

Chapitre 1
Proposition d'une thorie explicative
de la dsintgration des communauts

Retour la table des matires

Mme si aucun vnement particulier dans les faits rapports jusqu'ici ne pourrait expliquer l'amplification du mouvement de dsintgration des communauts, il n'en demeure pas moins que la priode
qui s'est coule entre 1965 et 1971 environ, marqua un tournant important par rapport la priode prcdente.
partir de ce moment, on vit l'tat assumer un rle de plus en plus
prpondrant dans la gestion des affaires conomiques du Qubec.
Plusieurs secteurs d'activit qui s'taient dvelopps jusque l grce
l'initiative exclusive des promoteurs privs et des communauts religieuses, pouvaient dsormais compter sur le support d'un nouveau
partenaire, ou taient carrment invits cder la place un nouveau
matre d'uvre : l'tat.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

222

Dans les domaines tels le support aux entreprises en difficult,


l'Expansion conomique Rgionale, les Affaires Urbaines,
lducation, la Sant, les Services Sociaux, l'tat, tant du ct fdral
que provincial, s'attribuait un rle tantt de promoteur, tantt de supporteur des initiatives prives et mmes gouvernementales 52, tantt
de vritables monopoles.
Au-del de ces vnements historiques, de nouvelles rgles du jeu
durent tre adoptes et mises en opration en vue de faciliter l'atteinte
de nouveaux objectifs nationaux. Pour pouvoir prcder aux rformes
souhaites, l'tat dut ramnager, radapter certaines rgles du jeu du
secteur priv qui, dans le nouveau contexte, n'taient plus de mise. Or
aujourd'hui, avec le recul du temps, il est possible de dceler au moins
trois diffrences principales entre les rgles de la croissance et du dveloppement conomique, en systme priv et en systme public.

1. Quelques diffrences importantes entre


un systme priv et un systme public
Retour la table des matires

A. Une premire diffrence implique la thorie des investissements. Tout tudiant en science conomique apprend un moment ou
un autre de sa formation, que dans un contexte de libre march, les
revenus des particuliers sont partags en deux grands "postes", soit la
consommation et l'pargne et que l'pargne est en principe rinvestie
dans l'conomie, lorsqu'elle n'est pas thsaurise dans un "bas de
laine" ou "entre deux matelas". Or, cette thorie demande tre complte et reprcise dans un contexte o les dpenses de l'tat occupent une place importante dans le Produit Intrieur Brut d'un pays et
que ces mmes dpenses sont finances par les taxes indirectes sur la
consommation des biens et services de mme que par les impts directs sur les revenus des particuliers.
Voyons d'abord le premier poste, celui de la consommation. Dans
un contexte comme le ntre, o plusieurs biens et services sont "gra52

Rf. les programmes frais partags entre les niveaux de gouvernement fdral, provincial et municipal.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

223

tuits et universels" comme par exemple les services de sant, ou encore certains biens qui sont rattachs l'accs ces services comme
par exemple les services de pharmacie pour les personnes ges, le
terme consommation ne s'applique pas puisqu'il n'y a aucun achat de
biens et de services proprement parler. Aucune transaction n'existe
entre un vendeur et un consommateur. Pour souligner ce fait, mme
dans la formulation de certaines lois, les termes "usagers" et "bnficiaires" remplacrent ceux de "consommateur" et de "client" 53.
Quant au second poste, celui de l'pargne, il se trouve lui-mme
partag en deux postes : le premier regroupe les revenus des particuliers aprs la consommation, les taxes et les impts et qui peuvent tre
investis dans l'conomie par chacun des particuliers. Le second regroupe les sommes qui sont prleves par l'tat, en taxes et en impts
sur les revenus des particuliers. D'aprs le point de vue soutenu ici,
l'impt constitue d'emble un prlvement sur l'pargne, tandis que les
taxes ont pour effet d'accrotre le cot des biens et services au-del de
leur valeur relle. Ds lors, en labsence du systme de taxation, on
peut donc prsumer que la valeur des taxes aurait t pargne, donc
rinvestie dans l'conomie par les particuliers. En considrant ainsi les
taxes et les impts comme des prlvements sur l'pargne, on peut
donc les considrer d'emble de la mme manire que n'importe
quelle autre forme d'investissement.
De ce point de vue donc, tout consommateur et tout contribuable,
sont invits participer deux systmes d'investissement : l'un qui est
essentiellement priv et optionnel, l'autre qui est essentiellement public et obligatoire.
B. La seconde diffrence permet de distinguer les investissements
publics des investissements privs. Tout investisseur dans le secteur
priv sait d'instinct que la valeur des dividendes qui lui seront verses,
dpendra essentiellement des profits raliss par l'entreprise dans laquelle il a investi. Pour sa part, tout entrepreneur sait d'instinct lui aussi que les profits de son entreprise dpendent eux-mmes de sa capacit de maximiser le volume de ses ventes. Or, cette aptitude dpend
elle-mme du succs avec lequel il parviendra surpasser ses concur53

Voir la loi sur la sant et les services sociaux.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

224

rents, en produisant davantage et mieux au moindre cot de production et en faisant une meilleure promotion auprs du public, des biens
et services produits par son entreprise.
Mais au-del de ces obligations que doivent respecter
lentrepreneur, sous peine d'tre vinc par un concurrent ventuel, il
en est une qui s'impose d'emble tout entrepreneur et qui de plus, lui
est impos de l'extrieur : il s'agit de la loi des marchs. La loi des
marchs s'applique en raison de l'volution des habitudes des consommateurs, de l'volution de leur capacit de dpenser et du volume
des personnes ayant cette capacit dans le march, soit dans un bassin
de population desservir.
En fait, non seulement la loi des marchs conditionne de l'extrieur
la capacit de raliser des ventes de biens et de services mais encore,
elle impose l'entrepreneur certaines limites respecter qui sont dfinies par une relation d'quilibre entre l'offre et la demande. Cette relation doit tre sans cesse redfinie au rythme o les conomies se transforment et elle oblige d'ailleurs plusieurs entrepreneurs se recycler
constamment.
D'aprs la loi des marchs, l'entreprise ne peut survivre que si
l'offre est infrieure la demande. En cas contraire, si l'offre est suprieure la demande, alors on dit que l'entreprise fonctionne perte et
alors l'entrepreneur risque la faillite s'il ne parvient pas diminuer ses
cots de production ; on assiste alors des licenciements temporaires
ou permanents.
Pour sa part, "l'entreprise publique" n'est pas assujettie au mcanisme de contrle naturel impos par la loi des marchs. D'abord du
point de vue du consommateur ou plus prcisment de l'usager, du
bnficiaire, la limite la consommation, donc la demande, n'est pas
fixe par un prix puisque les services sont caractre universel. Du
point de vue du producteur, l'offre est sans cesse garantie par les investissements publics obligatoires sous la forme des taxes et d'impts.
En thorie, tout au moins, la demande est illimite comme l'est en
conomie "le volume des besoins satisfaire", alors que l'offre ne serait limite que par le volume de revenus des particuliers, si on suppose par pure hypothse que la totalit des revenus pourrait tre impose ou taxe.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

225

Dans ce contexte, par exemple, les rgimes d'assurance maladie et


d'assurance hospitalisation en vigueur chez nous, ne seraient pas
proprement parler de vritables rgimes d'assurance puisqu'il n'existe
pas de rapport entre l'importance du risque encouru et la valeur de la
prime, celle-ci tant dfraye par l'ensemble des contribuables 54.
C. La troisime diffrence concerne la stratgie d'investissement.
Elle dcoule en fait de la seconde : n'tant plus soumise comme l'entreprise prive, respecter les limites imposes par la loi des marchs,
l'entreprise publique peut se dvelopper suivant des rgles qui lui sont
propres et qui n'ont pas leur quivalent dans le secteur priv, hormis
peut-tre les grands monopoles ou les socits multinationales.
La rgle, laquelle l'entreprise prive est soumise par la loi des
marchs, lui impose d'adopter l'offre la demande relle ou potentielle, de faon respecter une relation d'quilibre dont les limites sont
fixes par la demande. Par exemple, la production des lances et des
pes appartient aujourd'hui une poque rvolue parce qu'il n'existe
plus d'acheteur pour ce genre de produits, hormis dans l'industrie du
cinma et du thtre classique o la production des films de cape et
d'pe et de drames piques rend encore ncessaire la fabrication de
ce genre d'ustensiles un niveau fix par la demande du public pour
ce type de spectacle.
Affranchie de la loi des marchs, l'entreprise publique peut donc
amnager l'offre de deux manires fondamentalement diffrentes et
opposes et dont chacune serait impossible raliser par l'entreprise
prive.
Or, ces deux manires opposes d'amnager l'offre ont chacune des
avantages et des inconvnients et la dsintgration dmographique et
sociale des communauts correspondait aux inconvnients qui accompagnaient la manire d'amnager l'offre qui fut retenue lors de la rvolution tranquille.

54

Ron Sisk, Travaux de recherches non publis produits au Service de l'valuation des programmes de Services sociaux du MAS de 1977 1979.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

226

2. Deux manires diffrentes d'amnager


l'offre dans un systme public
Retour la table des matires

Une premire manire consiste concentrer l'offre de services bien


au-del des limites naturelles dfinies par la demande locale. Cette
manire de faire correspond notre systme actuel.
l'oppos, l'autre manire consiste dispenser l'offre de services
en de du niveau de demande ncessaire pour justifier dans un contexte de libre march, l'existence mme des services. Cette manire de
faire correspond un systme parfaitement galitaire.
Pour illustrer ces deux manires de faire, prenons exemple sur un
quelconque pays hypothtique : celui-ci serait subdivis en vingt localits de 50 personnes chacune, et une localit comprenant 1 000 personnes, soit en tout 2 000 personnes habitant dans ce pays. Si l'tat
disposait d'un budget de 2 000 $ investir dans les services publics, la
premire manire de faire consisterait investir la totalit de son budget dans la localit qui compte 1 000 personnes. L'investissement public dans cette localit se chiffrerait alors 2 $ par habitant et 0 $
par habitant dans les vingt autres localits.
En supposant maintenant que la production de chaque service financ par ces investissements publics cote 200 $ produire, selon la
premire manire d'amnager l'offre, dix services pourront tre produits dans la grande agglomration de 1 000 personnes au lieu de cinq
seulement si l'offre avait t rpartie de faon parfaitement galitaire
entre les communauts. Par contre, selon la seconde manire d'amnager l'offre, aucune des vingt localits n'aurait obtenu les sommes
suffisantes pour pouvoir dfrayer les cots d'un seul service, puisque
le cot d'un seul aurait t quatre fois suprieur au montant qu'elles
auraient reu sous la forme d'investissements publics.
Supposons maintenant ceci : supposons que la mise en place de
l'une et l'autre manire d'amnager l'offre comporte des avantages et
des inconvnients, par qui et comment serait fait le choix entre le
premier le second systme ?

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

227

De cet exemple fictif, il est ainsi possible de dduire semble-t-il,


l'une des pierres d'achoppement les plus importantes des systmes publics. En gnral, ils ne comportent aucun mcanisme rgulateur ou
principe de contrle naturel comme par exemple la loi des marchs
pour le systme priv. N'tant pas assujetti ces mcanismes, il peut
alors entrer une part importante de subjectivit, voire d'idologie, dans
la dfinition mme des problmes rsoudre et des ajustements faire
dans les services publics ; la faillite et l'chec n'ayant pas d'quivalent
en cas d'erreur, du moins pas de la mme manire que dans le systme
priv.
Les manires de dpenser, ou si on veut d'investir, sont dtermins
par les plans qui peuvent facilement vhiculer les conceptions particulires que se font non pas les lus, mais les planificateurs des programmes, concernant la nature des problmes rsoudre, et somme
toute, du rle de l'tat face ces problmes. La connaissance des
causes et effets n'est pas d'une absolue ncessit pour assumer la gestion d'un systme public. Ds lors, comment percevoir par-del les
avantages de telle ou telle autre faon de rpartir l'offre, les inconvnients dont elle est porteuse ?

3. Les avantages et les inconvnients


de chaque manire d'amnager l'offre
dans un systme public
Retour la table des matires

En fait, les avantages du premier systme correspondent aux inconvnients de l'autre, de sorte qu'il suffit de considrer les principaux
effets recherchs et non recherchs du premier pour comprendre les
quivalences dans le second systme ; le premier systme correspondant bien entendu la concentration des investissements publics dans
un nombre restreint d'agglomrations.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

228

1.3.1 Les avantages


La concentration des investissements publics dans des territoires,
offre coup sr un grand nombre d'avantages. Cette formule fut d'ailleurs prconise la suite d'une vaste enqute ralise l'chelle du
Qubec par le gouvernement provincial vers le milieu des annes
1960 ; cette tude permit d'identifier des ples d'attraction conomique en localisant les endroits o les gens de chaque ville et de
chaque village avaient coutume d'acheter des biens et services. Ces
avantages se calculent par des conomies d'chelle, par l'intgration
du cycle de production en rapprochant les fournisseurs, les producteurs et les consommateurs, par un accroissement de la productivit en
raison de l'accroissement de la quantit, de la qualit et de la diversit
des biens et services rendus disponibles la population, etc.
Il est peu probable d'ailleurs que la croissance conomique, qu'a
connu le Qubec depuis les 15 ou 20 dernires annes, aurait t gale
ce qu'elle reprsente aujourd'hui, sans l'effort de concentration des
investissements publics et privs qui fut ralis dans les grands
centres. Malgr des ralentissements et des heurts pour des raisons qui
tiennent davantage aux fluctuations imprvues de l'conomie mondiale, comme la crise du ptrole, par exemple, la richesse collective du
Qubec n'a cess de s'accrotre plus rapidement que la population en
gnral depuis cette poque.
Or, cette croissance de la richesse collective n'est pas imputable
seulement au volume des investissements publics et privs consentis,
mais galement aux conditions qui permirent la monnaie de circuler
plus rapidement dans l'conomie, conditions qui sont ralises lorsque
le cycle de production-consommation est bien intgr et reprsente
des volumes importants de masse montaire.
Parmi les autres avantages en dcoulant, on vit un nombre considrable de nouveaux emplois crs non seulement dans le secteur public
et parapublic, mais galement dans le secteur priv et qui permirent,
entre autres, un nombre considrable de femmes de pouvoir avoir
accs au march du travail ; ce rsultat n'aurait peut-tre pas t possible atteindre antrieurement ; ce dont tmoigne d'ailleurs la dimi-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

229

nution du taux d'inoccupation de 1971 1981 dans l'ensemble du


Qubec.
On vit galement le secteur public accorder la permanence ses
employs et plus prcisment dans des domaines qui n'taient plus
assujettis aux alas de la loi des marchs, puisque l'offre d'emploi tait
dsormais assure, garantie par l'existence d'un systme d'investissement public de taxes et d'impts obligatoire pour tous les contribuables.
Dans les faits, tous les paliers de gouvernement souscrivent cette
orientation tant du ct fdral que provincial ou mme municipal.
ce sujet, qu'il suffise par exemple de se remmorer les grands projets
que furent l'Expo 67 ou les Jeux Olympiques de 1976 Montral,
dont l'laboration exigea dans une certaine mesure de mettre toute la
province et le pays contribution, et non seulement la ville concerne.

1.3.2 Les inconvnients


Sous l'initiative des pouvoirs publics, les efforts de regroupement
des activits gouvernementales furent poursuivis de bien des manires. Qui ne se souvient, par exemple, de l'exprience du BAEQ
(Bureau d'Amnagement de l'Est du Qubec) de la fin des annes
1960 o l'on forma le projet de regrouper dans des centres rgionaux
les personnes appartenant de petites units de peuplement, disperses les unes des autres sur une vaste tendue territoriale ? Et des
"oprations dignit" qu'on voyait surgir spontanment dans les communauts qui refusaient de disparatre ?
Plus tard, d'autres projets de dplacements massifs de population
furent tents, mais certaines se soldrent par des conflits juridiques et
politiques qui furent si longs rsoudre que cette stratgie, inspire de
toute apparence par la "raison d'tat", fut abandonne (l'aroport de
Sainte-Scholastique devenu depuis lors l'aroport de Mirabel, le Parc
Couchiboujouac au Nouveau Brunswick).
Mme si les efforts de regroupement des populations n'eurent pas
de suite, par contre les efforts de regroupement des services essentiels
la vie et la survie des personnes, de mme que les efforts des personnes de spcialisation des territoires et des rgions, furent inlassa-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

230

blement poursuivis depuis le dbut des annes 1970, et avec des effets
difficilement prvisibles l'poque. Pour comprendre, il est ncessaire
de raliser que la concentration des services gouvernementaux dans
les grands centres, impliquait ncessairement une concentration des
investissements publics assurant l'offre : hpitaux, coles, muses,
centres d'accueil, etc.
Or, mme si ces infrastructures existaient dj pour la plupart
avant la rvolution tranquille, leur mode de financement tait cependant diffrent de ce qu'il est aujourd'hui. Avant, plusieurs de ces infrastructures se finanaient mme des dons de citoyens plus fortuns, par les ventes de services qu'elles ralisaient chez des consommateurs de services. Depuis lors, elles sont finances mme les investissements publics prlevs sur l'pargne relle (l'impt) ou potentielle
(les taxes) de tous les contribuables et consommateurs.
On avait alors ralis les deux conditions de base qui permettent
d'expliquer une bonne partie de la croissance conomique du Qubec
depuis le dbut des annes 1970 mais en mme temps, une bonne partie de la dcroissance conomique qui ne cesse d'voluer dans les parties rurales de notre territoire :
- concentration de l'offre dans les grands centres urbains seulement
- financement garanti de l'offre par les investissements publics
prlevs chez l'ensemble des contribuables, y compris ceux
qui habitent dans des territoires qui ne sont pas dots de ressources gouvernementales.
En effet, avec le nouveau systme mis en place, chaque institution
laquelle l'tat confiait un budget annuel de dveloppement ou de
fonctionnement pour financer les services dispenss des personnes,
chaque professionnel, cadre ou autre employ du secteur public et parapublic qui tait vers par l'tat un salaire ou des honoraires en
compensation des services rendus des bnficiaires ou des usagers
ou autrement, se voyait attribuer, implicitement et son insu, un nouveau statut ou une nouvelle fonction sociale qu'il ou qu'elle n'avait pas
antrieurement ; il ou elle tait devenu un "vhicule de transfert fis-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

231

cal". En ce sens, il ou elle faisait dsormais parti d'un mcanisme


permettant aux investissements publics de retomber invariablement
dans les endroits privilgis par la concentration des ressources, et
nulle part ailleurs. En ce sens, il ou elle tait devenu un des vhicules
par lequel tait effectue la redistribution de la richesse collective
entre les populations. Or, les vhicules de transfert fiscaux - institutions professionnelles et autres - n'tant pas quitablement rpartis
entre les territoires, que ce soit entre les rgions ou des niveaux
beaucoup plus fins, entre les communauts, il s'en suivit ncessairement que les nouveaux mcanismes mis en place eurent deux genres
d'effets, selon le type de communaut considre.
Dans les communauts qui ne disposaient pas de vhicules de
transferts fiscaux sur leur territoire, le montant pay annuellement par
les rsidents en taxes et en impts aux deux paliers de gouvernement
suprieur quivalait une perte nette de leur richesse collective alors
que celles qui disposaient de tels vhicules "encaissaient" non seulement la contribution verse par leur rsident, mais galement celle qui
avait t verse par les rsidents des communauts sans ressources.
Par ce biais en fait, les rsidents des communauts sans ressources
se trouvaient contraints par la loi, financer eux-mmes la dcroissance conomique de leurs propres communauts et la croissance
conomique des autres communauts.
partir de cette gnralit et pour mieux comprendre la suite, il
est important de se reprsenter non seulement les effets d'un investissement dans une communaut, mais galement les effets d'un dsinvestissement dans une autre ; qu'il s'agisse d'investissement public ou
priv, cela n'a aucune importance en soi, sinon pour mettre en vidence les effets conomiques beaucoup plus considrables des investissements publics comparativement aux investissements privs : les
premiers sont rcurrents contrairement aux seconds. Pour ce faire, il
sera ncessaire d'illustrer le processus par une simulation.
En effet, en raison des consquences non prvues du nouveau systme mis en place, il n'tait pas d'une absolue ncessit que tous les
paliers de gouvernement aient souscrit et donn suite l'orientation
gnrale de concentrer leurs interventions dans les grands centres,
pour entraner l'rosion de la richesse collective des communauts
sans ressources ; puisqu'il suffirait qu'il n'y eut qu'un seul ministre

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

232

suivre cette voie pour obtenir le mme rsultat long terme. Or, ceci
ne peut tre illustr que par une simulation.
cette fin, partons du fait qu'aujourd'hui les dpenses gouvernementales au Qubec reprsentent environ 53% du Produit Intrieur
Brut (PIB), lequel totalisait un peu plus de 80 milliards de dollars au
cours des dernires annes. Imaginons maintenant un ministre quelconque dont les dpenses reprsenteraient peine 10% de la totalit
des dpenses gouvernementales, donc environ 5% du PIB, soit 4 milliards de dollars. Imaginons galement que les ressources finances
par ce ministre sont des ressources immobilires, qui ne peuvent par
consquent tre dplaces physiquement d'un territoire l'autre, tels
que des bureaux de poste, des difices gouvernementaux, des muses,
des coles, des hpitaux, des centres d'accueil, etc. Simulons maintenant les effets long terme d'une concentration des ressources de ce
ministre dans les mmes communauts de mme que les effets de
cette concentration dans celles qui ne disposent pas de ces vhicules
de transferts fiscaux.
Un premier effet : sous ces conditions, les communauts sans ressources auront perdu 5% de leur richesse collective ds la premire
anne suivant la mise en place du nouveau systme, dans l'hypothse
o le fardeau fiscal serait rparti galement et quitablement entre
tous les contribuables, quelle que soit la communaut o ils habitent.
La seconde anne, toujours sous les mmes conditions, la mme
communaut aura de nouveau perdu 5% du 95% restant de sa richesse
initiale et ainsi de suite pendant 17 ans, mettons de 1971 1988 ; d'o
la question : quel pourcentage restera-t-il de sa richesse initiale aprs
ces 17 annes ? En appliquant la formule de l'intrt compos ( l'envers), on pourra constater qu'il ne lui restera que 42% 55 ; elle aura
donc perdu prs de 60% de sa richesse initiale et qui aura t transfre dans d'autres communauts.
Un second effet : en raison du principe mme de la thorie des investissements, il n'y a pas lieu de dmontrer que quelle qu'en soit la
provenance, la mise en circulation d'une nouvelle richesse dans des
communauts est gnratrice d'emplois directs et indirects : dans le
secteur priv, les marchs d'approvisionnement en biens et services,
plusieurs genres d'industries de transformation telle la construction,
55

(1- 0.5)17 = 0.418.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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doivent leur existence leur localisation dans les endroits o sont regroupes de fortes densits de population ayant la capacit financire
d'acheter leurs produits. Les principaux avantages du processus de
croissance conomique qui s'en suit ont dj t dcrits au paragraphe
qui prcde, sans qu'il soit ncessaire d'y revenir.
En revanche, dans les communauts en perte de leur richesse collective par "dsinvestissement", l'effet est dvastateur : d'abord la
perte de pouvoir collectif d'achat se traduit par des diminutions des
ventes, par des faillites, par des pertes d'emplois ; lorsque les jeunes
issus de ces communauts, atteignent l'ge d'entrer sur le march du
travail ou de poursuivre des tudes, le march du travail est dj occup par les chmeurs 56 locaux qui, mme sans emploi, ont dj priorit sur ceux qui sont la recherche d'un premier emploi. Il ne leur
reste plus que l'alternative entre rechercher un emploi ou de poursuivre des tudes, mais ailleurs. Ainsi, les jeunes n'auront alors d'autre
choix que de quitter ou de devenir dpendants des services publics ;
ou encore de devenir dpendants de leurs parents mme les pensions
de vieillesse et des conomies de toute une vie amasses en prparation des "vieux jours", et que ces derniers accepteront peut-tre de
partager avec eux.
titre indicatif, on aura pu remarquer que le tableau de la page
portant sur l'volution entre 1971 et 1981 du dveloppement et du
sous-dveloppement social dans les trois zones du district de MontJoli, illustre ce processus de faon prcise.
Un troisime effet : Cette simulation est fonde sur la prmisse selon laquelle une concertation des pouvoirs publics tait bien superflue,
et il aurait suffi d'un seul ministre quel qu'il soit, pour engendrer
long terme, les effets qui viennent d'tre dcrits. Dans ce contexte,
cette simulation ne saurait tre complte si l'on ne considrait galement les effets d'entranement que ce mode de financement d'une partie des services publics exercerait sur les modes de financement des
autres services publics.
Comme il a dj t dmontr dans la premire partie de ce travail,
l'exode des jeunes adultes hors des milieux ruraux, provoquera une
chute considrable de la population en ge de travailler et de se repro56

En effet, les chmeurs font partie de la population active.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

234

duire ; or, dans notre systme, la majeure partie de cette population


constitue galement la clientle scolaire, c'est--dire la clientle d'un
secteur d'activit gouvernemental financ lui aussi par les investissements publics. Ds lors, dans les milieux ruraux, le ministre responsable de l'ducation (MEQ) n'aura d'autre choix que de fermer les
coles dsertes par les jeunes qui auront quitt, soit pour aller poursuivre ailleurs des tudes suprieures, soit pour obtenir un premier
emploi et ceci aura pour effet d'amplifier encore davantage la concentration des investissements publics dans les mmes communauts ;
alors que dans les communauts en dcroissance conomique, le
pourcentage de la richesse collective perdue annuellement aura tendance augmenter progressivement d'anne en anne.
Un quatrime effet : mesure que les processus de dsinvestissement public s'amplifient dans les communauts en dcroissance conomique, le fardeau impos l'entreprise prive pour supporter l'rosion s'accrot sans cesse. Le niveau de productivit auquel elles doivent satisfaire pour supporter l'conomie locale en dclin ne cesse de
s'accrotre. C'est pourquoi, dans la crainte que la dernire source d'enrichissement collective ne ferme ses portes, la population locale donnera alors son accord l'entreprise locale pour tout faire en vue d'accrotre sa productivit, malgr les risques encourus pour la sant et la
vie des travailleurs ; risques que connaissent bien d'ailleurs les organismes chargs de distribuer les compensations pour les accidents au
travail. Retour l'poque hroque de la socit industrielle de la machine vapeur, du fer et de l'acier ? Pas tout fait. Il reste encore une
issue : la promotion touristique !
Lorsqu'ils ont la chance d'tre situs prs d'une autoroute, il s'agira
alors d'intercepter le vacancier de l't sinon, d'ouvrir un centre de ski
pour l'hiver, etc. Sinon, c'est la mort lente, rsigne, silencieuse : Saint
Nil, Saint Thomas de Cherbourg ne figurent plus dans la nomenclature des codes et des noms des municipalits au dernier recensement
de 1986. Le territoire dlimit par les frontires de ces localits comptait 0 personnes. quand le tour de Poularies, Belcombe, Casy, Clova, Le Rapide Blanc, Ferland et Boileau, St-Augustine, Petit Pabos,
Ripon, Bras d'Apic et combien d'autres ?

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

235

4. Un premier bilan
Les premire et seconde parties de ce travail ont t consacres
montrer l'existence d'un effet synergique entre la dsintgration dmographique par l'exode des jeunes et le sous-dveloppement social
des communauts ; comme une roue qui tourne, entrane par sa
propre nergie cintique o le premier phnomne est l'effet de l'autre
et inversement. Cette troisime partie a t consacre jusqu'ici proposer le premier morceau d'une thorie pour expliquer l'acclration
du mouvement de cette roue depuis 1971, et qui peut tre rsume
comme suit :
Les principes de rationalit et d'efficacit dans l'organisation des
services gouvernementaux mis de l'avant l'poque de la rvolution
tranquille et concrtiss depuis lors dans les modes de financement de
certains services publics, entreraient en contradiction avec d'autres
principes mis de l'avant eux aussi lors de la rvolution tranquille et
axs sur le dveloppement conomique (c'est--dire la rduction des
disparits conomiques) et social des communauts. noter que les
lments de thorie explicative dvelopps jusqu'ici ne concernent que
les disparits conomiques entre les milieux ruraux et urbains. Le sujet des centres-villes et des banlieues sera abord un peu plus loin.
Exprim en d'autres termes, le systme mis en place depuis la rvolution tranquille, a la proprit d'amplifier le sous-dveloppement
conomique, dmographique et social dans les communauts rurales
mesure que l'on maximise les conditions d'efficacit et de rationalit
dans la desserte des services aux personnes en besoins.
Ainsi, plus on amliore les conditions permettant de mieux desservir et de desservir davantage de personnes en besoin, plus on crerait
des besoins dans la population au lieu de les faire diminuer. 57 C'est
pourquoi, au lieu de contribuer rduire l'importance des dpenses

57

En rfrence au modle explicatif de la deuxime partie, qui montre que l'accroissement du sous-dveloppement social dans la population fait accrotre le
volume des besoins satisfaire et supporter par les services publics.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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gouvernementales dans le Produit Intrieur Brut celles-ci ne cessrent


d'augmenter, jusqu' atteindre une poque rcente le niveau de 55%.
En rfrence la thorie conomique, le graphique suivant (annexe
46) permet d'illustrer le processus qui vient d'tre dcrit. Il montre le
rapport existant entre la dcroissance des revenus et des emplois, suite
une rduction de la richesse collective des communauts "DLN, et
PLN" (il s'agit ici des abrviations pour "Dpense Locale Net" et de
"Produit local nette" en remplacement de Dpense ou de Produit National Brut qui dsignent la valeur de la richesse collective d'une nation, incluant la dprciation).
Dans ce graphique, l'conomie d'une communaut rurale est en
quilibre au point E sur la courbe de demande D1 ; les dpenses gouvernementales dans cette communaut diminuent parce qu'on ne retrouve pas dans le territoire qu'elle occupe, de ressources finances
par les investissements publics et qui agissent comme vhicule de
transferts fiscaux. Il y a donc diminution de la demande en D2. L'conomie de cette localit cherche revenir quilibre au point E1 de la
nouvelle courbe de demande D2. Cette diminution de la demande
pour les biens de consommation et pour les dpenses d'investissement
se rpercute sur la courbe de l'offre des emplois (Z). On y relve une
diminution proportionnelle des emplois de A Al, de la mme manire que l'conomie retrouvait son quilibre au point El de la nouvelle courbe de demande D2.
Ainsi ragirait l'conomie locale, sans ressources gouvernementales, pour retrouver son quilibre la suite d'une fonction de sa recherche collective, par le biais des taxes et des impts prlevs chez
ses particuliers et ses contribuables.
Mais il y a plus puisque en accord avec la thorie macroconomique, ce processus donnerait lieu des changements dans la demande, s'ajoutant aux premiers glissements de la demande. Ainsi, la
diminution des dpenses gouvernementales provoque un glissement
sur la courbe de demande, passant du point d'quilibre E1 un nouveau point d'quilibre E2. Mme glissement au niveau de la courbe de
l'offre d'emploi, celle-ci passant du point Al pour retrouver son quilibre en A2. Il s'agirait ici de l'effet dmultiplicateur du revenu et de
son corollaire au niveau de l'emploi.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

237

Il semble donc, la lumire de la thorie conomique, que les


communauts en dclin subissent deux effets ngatifs, coup sur coup,
du processus de transfert des investissements publics dans d'autres
localits. Tout d'abord, le bilan ngatif et rcurrent des recettes et des
dpenses gouvernementales dans ces localits a pour effet direct de
rduire le volume de la masse montaire en circulation dans ces localits et comme effet indirect, de diminuer les dpenses de consommation et le volume des investissements privs faits l'intrieur de ces
localits.
En consquence, le volume des dpenses diminuant sans cesse
dans les communauts en dclin, le volume des emplois disponibles
diminue lui aussi au profit des communauts en croissance. Ce premier effet multiplicateur devrait tre associ la diminution de la
masse montaire en circulation dans les communauts en dcroissance
et l'augmentation plus rapide de la masse montaire dans les communauts en croissance.
C'est ici qu'intervient le deuxime effet multiplicateur. Reli aux
consquences dmographiques de tout ce processus, en effet, la saigne continue de la population en ge de travailler vers les communauts en dveloppement provoquerait un impact direct sur le volume
de consommation de la communaut et ainsi, sur la vitesse de circulation de la monnaie.

5. Les exceptions et les rserves


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Dans la ralit, il existe une foule de programmes gouvernementaux auxquels la thorie explicative qui vient d'tre dcrite ne s'applique pas : il s'agit en fait de tous les programmes dont
ladministration implique le transfert direct des budgets disponibles
aux personnes ligibles ou en besoin, notamment : les programmes
d'aide sociale, d'assurance chmage, le rgime des rentes, les allocations familiales, les pensions de vieillesse, les transferts aux personnes
qui ont subi un accident au travail, etc. Ces programmes sont ce
point redistributifs - au sens social du terme -, que leurs retombs
dans les communauts est directement proportionnelle au risque en-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

238

couru par les personnes d'en devenir dpendant, en raison de l'endroit


o elles habitent.
Contrairement aux autres programmes qui exercent une influence
slective sur les communauts et donc sur toutes les personnes qui y
habitent, ces derniers exercent une influence slective sur les personnes comme telles et non sur les communauts ; ils permettent ainsi
de stabiliser un niveau correspondant au minimum vital, l'rosion
conomique amorce par les premiers programmes.
L'influence de ces programmes est considrable puisqu'ils permettent de soutenir l'existence et la survie des communauts en dclin, le
temps ncessaire pour que le vieillissement naturel de la population
fasse son oeuvre. Sans eux, il est possible qu'un grand nombre de
communauts au Qubec auraient toutes les apparences des pays dits
"en voie de dveloppement". Contrairement ces pays o la population augmente plus rapidement que la richesse collective, dans les
communauts qui bnficient proportionnellement plus des subventions distribues en vertu de ces programmes, la richesse collective
finit la limite, par diminuer moins rapidement que ne diminue la population.
Enfin, mme si la plupart des programmes quels qu'ils soient contribuent rduire chez les personnes les effets les plus immdiats du
sous-dveloppement social, en revanche, l'chelle des communauts
ou si l'on veut, l'chelle sociale, l'effet des diffrents programmes sur
le contrle du sous-dveloppement social comme tel, serait annul en
raison de leurs modes de financement contradictoires. Alors que les
programmes impliquant des transferts directs aux individus sont redistributifs entre les communauts, ceux qui impliquent des transferts
aux institutions sont non redistributifs et annulent systmatiquement
les effets des premiers. Ainsi, des populations entires se retrouveraient condamnes la dpendance chronique, au niveau du seuil de
subsistance et sans espoir de relve.

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6. Les effets des effets


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Un premier grand effet de la concentration des investissements publics dans les centres urbains, conjugu avec la dsintgration dmographique des milieux ruraux, affecterait prcisment et paradoxalement les centres-villes des agglomrations urbaines. On ne peut plus
parler alors de sous-dveloppement conomique mais plutt de surdveloppement conomique. Ainsi, des retombes fiscales extrmement
considrables s'accroissent progressivement au rythme des indexations
annuelles et retombent anne aprs anne dans les mmes territoires
dj trs densment occups par une population rsidente.
Il s'tablirait alors une sorte de concurrence ou de comptition tacite impliquant d'une part les rsidents des centre-ville pour la conservation de l'espace rsidentiel et des promoteurs d'autre part, pour la
transformation de l'espace rsidentiel existant des fins commerciales, ou pour amliorer les facilits d'accs ces lieux de travail que
deviendraient peu peu les centres-villes, comme pour le rsident de
la ville-dortoir, "le banlieusard" : viction des occupants pour la construction d'autoroutes et d'espaces de stationnement, conversion de logements occups en boutiques, restaurants, magasins, etc.
On assisterait alors un processus qui paradoxalement volue
exactement l'inverse de celui qui caractrise les milieux ruraux :
dans les communauts des centres-villes, plus les investissements publics sont considrables, plus les jeunes fuient vers les banlieues dont
l'accroissement dmographique est si rapide qu'il est impossible aux
investissements publics de s'accrotre au mme rythme. Celles-ci se
retrouveraient alors peu prs dmunies de ressources et de retombes fiscales, malgr qu'elles regroupent les contingents de payeurs de
taxes et d'impts proportionnellement les plus importants. Il s'agit en
effet de la population plus fortune qui quotidiennement migre vers
les centres-villes pour exercer les emplois qui y sont disponibles.
En consquence, en comparant les milieux ruraux aux milieux urbains, on devrait constater que la dcroissance dmographique et le
sous-dveloppement social augmentent suivant un rythme qui est in-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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versement proportionnel au volume des investissements publics, alors


qu'en comparant les centres-villes et les banlieues, le rythme d'volution de ces deux consquences probables des ingalits dans la rpartition des dpenses gouvernementales, devrait tre directement proportionnel au volume des investissements publics.
Enfin, pour nombre de personnes ges ou handicapes, blesses,
malades, peu fortunes et dont l'tat de sant ne leur permet pas de
s'loigner des lieux de dispensation de services disponibles dans les
centres-villes, de mme que pour nombre de jeunes peu fortuns frquentant les maisons d'enseignement suprieur qui y sont implants, et
enfin pour nombre d'autres jeunes en provenance des milieux ruraux
qui auront tent leur chance, mais sans succs, de trouver en ville un
emploi rmunrateur autre que souteneur, prostitue ou la limite,
clochard, les espaces d'habitation laisses vacantes par ceux qui auront
quitt, constitueront une aubaine de choix, du moins temporairement,
acclrant ainsi le rythme de l'exode et la ncessit de lever de nouveaux impts et de nouvelles taxes pour satisfaire les besoins de personnes en dtresse.
C'est ainsi qu'un premier grand effet de la dsintgration des milieux ruraux, se solderait par une certaine contribution la dsintgration des centres-villes, alors qu'un second grand effet aurait pour implication, la cration d'un dsquilibre dans la composition de la maind'oeuvre : ainsi, le dplacement des services et des investissements
publics vers les centres urbains aurait t responsable de mutations
profondes, non pas seulement dans la rpartition de la main-d'oeuvre
entre les territoires mais galement dans la composition de la maind'oeuvre.
ce sujet, il a dj t mentionn antrieurement qu'un des effets
bnfiques de la concentration des services publics dans les centres
urbains, fut d'accrotre le nombre d'emplois disponibles pour ainsi
permettre des milliers de femmes de pouvoir avoir accs au march
du travail.
Plusieurs genres d'activits, plus spcifiquement dans le secteur
primaire, (extraction des matires premires) mais galement dans le
secteur secondaire (l'industrie de transformation) demeurent encore
majoritairement et traditionnellement occups par les hommes. Par
contre, la cration de nouveaux emplois dans les services o peu de

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

241

tradition existait antrieurement, hormis dans les mtiers d'institutrice,


d'infirmire et de secrtaire, contribua ouvrir nombre de femmes,
de nouvelles opportunits de carrire, notamment dans l'administration des services publics ou en gnral, en recherche, dans la dispensation des services eux-mmes, etc. La dmocratisation de l'accs
l'enseignement suprieur y aurait contribu dans une large mesure.
Il y aurait eu cependant quelques consquences non prvues et attribuables ce mouvement : traditionnellement, les premiers mtiers
occups par les hommes se retrouvent en milieu rural et trs spcifiquement ceux du secteur primaire pour des raisons videntes. Les
mines, le bois, l'agriculture, l'rection des grands barrages hydrolectriques brefs, ces ressources essentielles la croissance conomique
du Qubec, parce qu'elles constituent encore une bonne partie de ses
exportations, sont prleves dans des milieux o prdominent des mtiers traditionnellement occups par des hommes. Par contre, les nouveaux emplois crs dans les grands centres urbains et ouverts indistinctement aux hommes et aux femmes mais peut-tre plus aux
femmes qu'aux hommes, en raison de la discrimination positive exerce en leur faveur, aura pu avoir pour effet d'engendrer une spcialisation de la rpartition de la population par sexe entre les territoires, et
qui semble concider avec la division des territoires entre les milieux
ruraux et les milieux urbains.
Les trois graphiques qui suivent illustrent les disparits observables
ce niveau dans une rgion du Qubec en (1981), soit dans la rgion
de l'Outaouais.
Le premier graphique (annexe 47) montre l'existence de disparits
videntes dans la rpartition de la population par sexe, qui oppose le
milieu rural et le milieu urbain de cette rgion : la comparaison des
rapports de masculinit dmontre qu'en milieu rural il y a proportionnellement plus d'hommes que de femmes, alors qu'en milieu urbain il
y a proportionnellement plus de femmes que d'hommes. Or, la propension des hommes mourir plus jeunes ne peut tre mise en cause
pour expliquer ces disparits, si l'on prend en considration une des
observations rapportes antrieurement : celle-ci illustrait que c'est
plutt en milieu rural que les hommes ont tendance mourir plus
jeunes et en particulier, dans la rgion de l'Outaouais.

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242

Confirmant cette premire observation, le second et le troisime


graphique (annexes 48 et 49), montrent que la proportion de clibataires de sexe masculin compare celle des clibataires de sexe fminin, est plus leve en milieu rural qu'en milieu urbain.
Enfin, les trois graphiques (annexes 47 48 - 49) ensemble, montrent que les diffrences observables dans la composition des populations, en ce qui a trait la rpartition par sexe, se manifestent avec
vidence aux ges de la procration, soit entre 15 ans et 44 ans. 58 Une
situation fort peu encourageante lorsqu'il s'agit d'accrotre le taux de
natalit !
Il est certes important de souligner ici que d'autres hypothses
peuvent expliquer en tout ou en partie cette forme originale de division entre les sexes : de telles disparits existaient peut-tre dj entre
les milieux ruraux et les milieux urbains au dbut des annes 1970 et
alors les retombes de la rvolution tranquille ne pourraient tre mises
en cause. Peut-tre encore ces disparits ont-elles quelque chose voir
avec la croissance des familles monoparentales dans la population,
soulignant l'existence d'une extension la formule de "sparation de
corps" ?
Quoi qu'il en soit, il est difficile de s'empcher de s'entendre fredonner les premiers couplets d'un drle de quadrille : les femmes
gauche, les hommes droite, les jeunes d'un bord, les vieux de l'autre,
les sans-avenir conomique, dmographique et social d'un bord, les
"promus de la rvolution tranquille de l'autre", les mourants et les
morts d'un bord, les vivants de l'autre !
Et la danse qui conviendrait ces premiers couplets ? Qui se laisserait tenter par les promesses d'un avenir aussi incertain, en prenant
le risque de contribuer de sa personne la mise en valeur de nos rgions priphriques qu'on appelle aujourd'hui avec une certaine pudeur "nos rgions ressources" ?

58

Source : tude effectue par C. Barriault dans. C. Ct et Claude Barriault,


"Les disparits entre les populations en besoin et la rpartition gographique
des ressources disponibles", Conseil des affaires sociales et de la famille, et
Conseil Rgional de la Sant et des Services sociaux de l'Outaouais, juin
1987, p. 48, 50, 51.

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243

Qui prendra l'initiative de les dvelopper sur place, connaissant


l'avance le destin qui lui est rserv, en retrait du projet de socit ?
La mort lente des milieux ruraux ne paverait-elle pas la voie de la
dsintgration de notre socit toute entire par hasard ? N'y aurait-il
l que matire la formulation d'une hypothse thorique, ou plutt
une source d'inquitude dpassant largement les proccupations
d'ordre scientifique ? On conviendra certainement qu'il existe quelque
part un point de dmarcation o la dmonstration rigoureuse doit cder le pas aux sentiments inspirs par le vcu. ce sujet, voici l'extrait d'un article crit par le coordonnateur de programme d'un CLSC
implant en milieu rural, et intitul "La dsintgration des communauts" et sous-titr en toute ironie : "Ou le syndrome de la baleine
bleue" 59.
"Nous parlions des baleines bleues ? Elles parcourent toujours
mais en nombre rduit de vastes tendues sous-marines dlimites par
des ocans. La profondeur de ces derniers, associe la diminution
des possibilits de rencontres de baleines entre elles (puisqu'elles sont
moins nombreuses), font qu'elles se reproduisent de moins en moins.
D'o leur extinction progressive (sans compter l'chouage occasionnel
de bancs de baleines en des baies peu profondes o elles s'entassent
pour mourir).
L'exode des communauts suggre certaines analogies en remplaant l'tendue des ocans par la profondeur du sous-dveloppement et
l'acuit du chmage chronique (avec la pauvret en prime) qui s'tend
sur des rgions entires".

59

Article crit par Jacques Roy pour la revue "Carrefour des affaires sociales,
vol. 7, no 2, printemps 1985, pp. 15-16 (Jacques Roy est coordonnateur de
programme au CLSC Deschenaux dans la rgion de Trois-Rivires).

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244

7. Conclusions
Retour la table des matires

Les conclusions qui se dgagent vraisemblablement des noncs de


cette thorie explicative tiennent en quatre points :
A. Le Qubec d'aujourd'hui serait l'ore d'une crise sociale majeure dont les effets, autant que les causes, sont attribuables des problmes de surdveloppement et de sous-dveloppement conomiques,
dmographiques et sociaux tout la fois. De plus, en raison des rles
et fonction limits que se sont donns et qu'assument actuellement les
pouvoirs publics, ceux-ci ne seraient pas adapts pour pouvoir inflchir les tendances sociales voluant dans cette direction.
B. Cette crise aurait pour origine premire les effets directs et indirects de la dislocation conomique dmographique et sociale des milieux ruraux et qui fut acclre depuis la rvolution tranquille par la
concentration des investissements publics dans les centres-villes des
agglomrations urbaines.
C. On retrouve aujourd'hui, proportionnellement concentre dans
les milieux ruraux autant que dans les centres-villes, la clientle cible
de la plupart des ministres offrant des services de support aux personnes dpendantes. Par contre, on retrouve proportionnellement concentre en banlieue des grandes agglomrations, les populations qui
assument le financement de ces services de support. Les ressources
disponibles, dans les domaines o les services de support sont assums par des ressources institutionnelles, seraient peu prs inexistantes en milieu rural et en banlieue.
D. partir de ces noncs, il est possible dlaborer un modle
thorique du sous-dveloppement conomique, dmographique et social des communauts du Qubec quil restera confronter la ralit

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

245

au second chapitre qui suit. Ce modle correspond une forme de


courbe en forme de U dispos sur un systme daxe de la manire
suivante : (voir annexe 50)
En reproduisant maintenant cette distribution en forme de "U", tout
en respectant la squence de l'occupation du territoire dans l'ordre des
milieux ruraux, de banlieues, des centres-villes, banlieues, des milieux
ruraux et ainsi de suite, on obtiendrait une distribution sinusodale du
dveloppement et du sous-dveloppement, qui partirait de Montral et
se prolongerait jusqu'aux confins de la Gaspsie, en passant par Montral, Sherbrooke, Qubec, Rivire-du-Loup, etc. L'amplitude du
mouvement priodique observable sur cette distribution aurait tendance s'accentuer de plus en plus, illustrant ainsi d'une amplification
continue des disparits conomiques, dmographiques et sociales gnralisables l'ensemble de la population du Qubec.

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246

LIVRE II
Troisime partie.
En matire de politique sociale, "no policy is policy":
ou le problme des causes immdiates
de la dsintgration dmographique
et sociale des communauts

Chapitre 2
Vrification de la thorie explicative

2.1. La thorie, les hypothses


et la mthode de vrification

Retour la table des matires

La thorie explicative, qui vient d'tre nonce, repose sur deux piliers principaux : en premier lieu, on assisterait depuis la rvolution
tranquille un effort soutenu des organismes gouvernementaux tous
les paliers, pour regrouper dans les ples d'attractions conomiques,
les diverses activits produites dans les limites de leur juridiction.
ce sujet, l'hypothse nonce au chapitre prcdent, permet d'avancer
que ce regroupement d'activits amplifierait la concentration des investissements publics dans les ples d'attraction, et favoriserait par
voie de consquence la croissance conomique (l'augmentation des
moyennes) en mme temps que le sous-dveloppement conomique
du Qubec (l'augmentation des carts la moyenne).

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247

En second lieu, compte tenu de la nature mme des activits, des


effets d'entranement des investissements et des lois conomiques, il
aurait suffi qu'un seul organisme gouvernemental rpartisse ses investissements de cette manire, pour produire long terme le mme effet
sur l'ensemble de l'conomie que si l'ensemble des organismes gouvernementaux avaient concentr leurs activits dans les ples.
Ces deux noncs suggrent deux approches mthodologiques
pour effectuer la vrification de la thorie. La premire consisterait
dmontrer que les mcanismes de prise de dcision dans tous les secteurs de l'intervention de l'tat ont t uniformes et avaient tous pour
consquences de favoriser la concentration des investissements dans
les mmes territoires. On devrait alors procder une vaste revue de
la littrature, des lois et rglements et de la publicit gouvernementale,
dont les conclusions devraient tre confrontes par la suite la thorie
conomique.
Cette approche comporte un avantage considrable au plan politique : elle permet de rpartir quitablement les responsabilits face au
problme des communauts en dsintgration. Mea culpa gnralis,
c'est la faute personne puisque c'est la faute tout le monde ! Et ceci
pourrait d'ailleurs mener trs loin et bien au-del de l'activit gouvernementale proprement dite en impliquant les syndicats, les femmes,
les hommes et l'entreprise prive elle-mme et pourquoi pas les bnficiaires ? ce sujet, n'affirme-t-on pas dans les milieux bien informs que les rsidents des rgions trs loignes, qui bnficient d'indemnits de transport, aiment bien de temps autre, prendre l'avion
gratuitement sous prtexte qu'ils auraient besoin de soins, pour aller
faire leurs emplettes Montral.
Par contre, cette approche comporte une lacune considrable : elle
ne permet d'amener aucun lment de preuve de l'existence de la relation explicative entre d'une part les trois niveaux de sousdveloppement conomique, dmographique et social, et d'autre part
la concentration des investissements publics dans les ples d'attraction. Or, cette preuve doit tre tablie de faon obligatoire, non seulement pour justifier la formulation de recommandations, mais surtout
cause des consquences envisageables de mettre ces recommandations
en application.

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248

La seconde approche qui a t retenue cette fin, ne comporte ni


cette lacune, ni l'avantage de la premire approche au plan politique ;
puisqu'elle est fonde sur l'analyse des modes de financement d'un
seul organisme gouvernemental et des consquences qui en dcoulent.
Or, comme le sujet comporte un niveau de complexit lev, il serait
illusoire et impossible de reproduire la mme analyse pour plusieurs
autres organismes gouvernementaux dans le seul but de "paratre plus
dmocratique" dans la rpartition des responsabilits.
Outre ces mises au point concernant l'approche gnrale pour vrifier la pertinence de la thorie explicative, d'autres mises au point doivent tre faites concernant les critres pour choisir un organisme gouvernemental pouvant servir de "cobaye" aux fins de cette vrification :
A. Il faut un organisme gouvernemental dont le niveau de dpenses soit suffisamment considrable pour pouvoir exercer un
effet d'entranement long terme sur l'ensemble de l'conomie.
ce sujet, l'ordre de grandeur retenu est bas sur les rsultats
de l'exemple fictif du chapitre prcdent ; en consquence, il
faut que les dpenses annuelles de l'organisme retenir quivalent 5% ou plus du PIB ; ce critre limine donc des ministres tels le Tourisme, les Affaires culturelles, etc.
B. Il faut un organisme dont les transferts ne se font pas des individus puisqu' priori et comme on l'a vu, ce mode de rallocation de la richesse collective est quitable au sens social du
terme. Ceci limine les organismes et ministres chargs de
l'administration des programmes d'assurance chmage, d'aide
sociale, etc.
C. Il faut que l'organisme finance un rseau de distribution de services qui soit stable dans l'espace sans quoi, les retombes fiscales se mesureraient sur des priodes trop courtes au mme
endroit pour pouvoir y observer des effets long terme : ce critre limine les ministres chargs des programmes d'aide aux
entreprises tels le Ministre de l'Industrie et du Commerce (fdral).
D. Il faut que le mode de financement de l'organisme choisi ne
puisse s'expliquer par les effets mcaniques dcoulant eux-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

249

mmes des effets d'entranement d'autres modes de financement


en vigueur dans d'autres organismes gouvernementaux. Ainsi,
l'exode des jeunes sur la rpartition gographique de la clientle
scolaire limine le Ministre de l'ducation.
E. Il faut un organisme dont les effets ne soient pas spcifiques
un type de milieu donn ; ce critre limine des ministres tels
l'Agriculture, les Affaires urbaines.
F. Il faut enfin que les services offerts par l'organisme soient des
services d'usage courant dont tous les membres de la socit
pourraient avoir besoin un moment ou un autre de leur vie.
Ce critre limine des ministres tels la Dfense nationale, les
Vtrans, la Justice, ceux dont l'action se situe au plan international, etc.
Reste alors peu prs un seul "candidat" possible, soit le Ministre
de la Sant et des Services sociaux du Qubec, le MSSS. Il s'agit en
effet du seul ministre qui satisfait tous les critres qui viennent
d'tre numrs (sauf erreur).
En 1982-1983, le volume des dpenses dclares par des organismes relevant du ministre responsable, se chiffraient environ 7%
du PIB du Qubec. Ces dpenses taient rparties comme suit : les
dpenses de plus de 800 tablissements, administrs par autant 'de
corporations autonomes, totalisaient 4,6 milliards de dollars alors que
les honoraires rclams une rgie indpendante - la Rgie de l'Assurance Maladie du Qubec - par environ 13 000 professionnels de la
sant (Mdecins omnipraticiens, dentistes et mdecins spcialistes)
totalisaient pour leur part environ 1,5 milliard de dollars, pour un
grand total de 6,1 milliards de dollars.
En outre, les 800 corporations autonomes correspondaient ellesmmes plusieurs rseaux d'tablissements vocation mutuellement
exclusive en thorie, dont chacun assumait la dispensation de services
des personnes pour des types spcifiques de besoins. Dans les faits
cependant, la plupart de ces tablissements assument la dispensation
de services dans plus d'un domaine la fois. Il s'agit d'tablissements
vocation multiple.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

250

Ces "rseaux" se dtaillent comme suit :


- Les centres hospitaliers comprenant les centres de courte et
de longue dure, de mme que les centres psychiatriques ;
- les centres d'accueil pour personnes ges ;
- les centres de radaptation comprenant des centres de radaptation pour personnes handicapes mentales, handicapes
physiques, alcooliques et toxicomanes et pour enfants et
adolescents "msadapts socio affectifs ;
- les centres de services sociaux ;
- les centres locaux de services communautaires.
En plus des 800 tablissements autonomes, on comptait plus de
1 000 installations dont le financement dpendait jusqu' tout rcemment de la corporation qui en tait propritaire, et non du ministre
responsable. Il s'agit, tout comme les tablissements, de d'autres ressources immobilires comme, par exemple, les points de services des
Centres locaux de services communautaires. 60
La plupart des sommes dpenses par ces tablissements sont pour
des services dispenss en interne : hbergement temporaire ou permanent des usagers ou encore, bnficiaires qui se dplacent vers un lieu
fixe de dispensation de services : urgence des hpitaux, CLSC, etc.
Une fraction infime des dpenses est consacre au financement de
services pour lesquels ce sont les ressources elles-mmes qui se dplacent vers les bnficiaires soit, les services domicile.
La localisation exacte de chaque tablissement dans l'espace correspond donc au lieu prcis o tait transfr une partie des budgets
60

La Loi sur la Sant et les Services sociaux (le chapitre 48 de la Loi 65) a subi
plusieurs amendements au cours de l'histoire du MSSS de sorte que les textes
lgislatifs qui eurent des effets les plus dterminants long terme ont pu tre
amends. A ce sujet, les propos de cet ouvrage sont inspirs des textes lgislatifs figurant l'dition de 1972 et de 1979 du chapitre 48, articles 1 paragraphe A, 2, 9, 10, 11, 39, 43, 129, de mme que les rglements de la Loi sur
les pouvoirs des corporations, 2.1.1, paragraphe K et L.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

251

consacrs au financement de ces tablissements en 1982-1983, et qui


servaient payer entre autres les salaires et autres honoraires des personnes qui y uvraient, tout en rsidant en priphrie autour de ce
point fixe.
Enfin, la budgtisation des tablissements tant rcurrent 61, ceci
permet chaque communaut dote d'au moins un de ces vhicules de
transferts fiscaux, d'tre assure de recevoir non seulement un investissement public renouvel tous les ans, mais encore un investissement index par surcrot.

2.2. Les faits et les consquences observables


en relation avec la thorie explicative
Retour la table des matires

Trois sujets seront abords dans ce paragraphe :


- Les ingalits observables dans la rpartition des investissements publics, et attribuable au mode de financement des
services, compte tenu de la localisation des tablissements
qui les dispensent.
- Les relations observables entre ces ingalits, la dsintgration dmographique et le sous-dveloppement social
- Les rsultats des travaux de recherche permettant de gnraliser ces deux premiers constats.

61

Leur budget tant fix en fonction des dpenses ralises l'anne prcdente.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

252

2.2.1 Les ingalits dans la rpartition gographique


des investissements publics
Retour la table des matires

Le but poursuivi dans ce paragraphe comporte deux aspects : montrer l'ampleur des disparits et montrer leur caractre gnralisable
l'ensemble du Qubec.
Pour les raisons dj invoques dans la premire partie de cet ouvrage, il sera ncessaire d'illustrer les constats deux niveaux gographiques embots et standardiss pour l'ensemble du territoire qubcois. Les communauts constituent dj un niveau gographique standard alors que pour le niveau suprieur, il sera ncessaire de reproduire les constats par district de CLSC ; en effet, les MRC, bien que
plus connues, ne permettent pas de procder des analyses comparatives entre les milieux ruraux ou semi-ruraux et les grandes agglomrations urbaines. De plus, les districts de CLSC ne chevauchent pas
les limites territoriales des MRC de sorte que l'illustration des constats
serait identique, qu'elle soit effectue sur l'une ou l'autre de ces deux
units territoriales.
En outre, c'est l'chelle plus globale des moyennes par district de
CLSC que peuvent tre le plus facilement illustrs le caractre gnralisable et l'importance des disparits en matire de rpartition des
transferts d'investissements publics, mme si cette chelle gographique, l'effet des moyennes attnue dj considrablement l'ampleur
relle de ces disparits. En effet, les moyennes par district mesurent
des disparits entre des populations qui ont plus de transferts, par opposition d'autres populations qui en ont moins ; alors qu'il existe
l'chelle infrieure, celui des communauts, d'autres disparits plus
importantes encore entre les localits reoivent des investissements
publics et d'autres qui n'en reoivent pas. C'est cette chelle gographique que se manifestent les effets les plus considrables des disparits dans la rpartition des transferts fiscaux sur l'volution sociale et
dmographique.
Une premire observation gnrale : en 1982-1983, les dpenses
des tablissements de sant et de services, sociaux reprsentaient un

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

253

volume d'investissement public de l'ordre de 725 $ par personne au


Qubec 62. Or, dans 116 districts sur 167 63, soit 69,5% des districts
de CLSC, le ratio d'investissement par personne sur leur territoire se
situait un niveau infrieur la moyenne provinciale de 725 $ 64.
Thoriquement, la proportion devrait tre situe autour de la mdiane,
soit 50% de la distribution des districts de CLSC au lieu de 69,5%.
De faon plus dtaille, le tableau de la page suivante (annexe 51)
reproduit la distribution de frquence des districts de CLSC selon
l'importance des dpenses gouvernementales qui y sont effectues et
qui sont attribuables la prsence d'tablissements de sant et de services sociaux sur ces territoires.
Les disparits apparaissant au tableau sont illustres au graphique
de la page suivante (annexe 52), o la distribution thorique est reprsente par une diagonale (droite A), alors que la distribution relle est
reprsente par une courbe (courbe B), "la courbe de Lorenz". Cette
courbe illustre de faon graphique l'importance des disparits exprimes aux colonnes G et H o on retrouve que 8,9% de la population
cumulent 35,4% des dpenses (au lieu de 8,9%), que 19,3% cumulent
52,4% des dpenses au lieu de 19,3%), et ainsi de suite.
Pour obtenir un ordre de comparaison de l'importance des disparits par district de CLSC, on pourra comparer cette courbe celle qui
aurait t obtenue, par hypothse, si la totalit des tablissements,
donc des dpenses, avaient t rpartis quitablement dans la rgion
du Montral Mtropolitain et sur le territoire de la Communaut Urbaine de Qubec seulement. Alors 38,4% de la population du Qubec
aurait bnfici de 100% des dpenses, ce qu'exprime la droite "C" du
graphique.

62

4,6 milliards de dollars rpartis galement entre les 6 438 personnes identifies au recensement de 1981, reprsente des dpenses moyennes par personne de 725 $.
63 En ralit, le Qubec est subdivis en 169 districts de CLSC. Les deux qui
manquent, correspondent au territoire du Nouveau-Qubec.
64 4,6 milliards de dollars rpartis galement entre les 6 438 personnes identifies au recensement de 1981, reprsente des dpenses moyennes par personne de 725 $.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

254

On pourra alors observer que les disparits mises en vidence par


l'une et l'autre de ces courbes (B et C) sont du mme ordre de grandeur.
Un autre aspect gnral soulignant l'importance des disparits de
ressources entre les districts de CLSC, concerne la relation statistique
qui existe entre les districts de CLSC distribus selon le volume de
dpenses par personne, et selon le volume de dpenses brutes.
Thoriquement, une telle relation ne devrait pas exister en principe, puisque le volume absolu de dpenses dans les territoires ne
constitue pas en soi un critre justifiant d'affirmer qu'il existe des ingalits. En effet, lorsque la population est assez importante numriquement pour absorber de forts volumes de dpenses gouvernementales, alors les dpenses par personne ne varieront pas entre les territoires bien que le volume absolu de dpenses puisse varier.
Or, cette hypothse est fausse comme l'illustre le tableau de la page
suivante (annexe 53). En effet, il existe une relation vidente entre le
volume absolu des dpenses d'tablissements par district de CLSC et
l'importance des dpenses par personne.
On notera en outre que dans ce tableau, l'importance des ingalits
observes est d'autant plus considrable, que les deux chelles de la
distribution, soit l'chelle relative des dpenses par personne et
l'chelle absolue de dpenses brutes, sont toutes deux logarithmiques ;
exprimant par le fait mme des ingalits qui varient entre les territoires une ampleur "gomtrique".
En rsum donc, mme l'chelle des '"moyennes", soit un niveau gographique encore suprieur celui des communauts, les disparits dans la rpartition gographique des investissements publics
sont extrmement considrables. Cependant, faut-il le souligner, il est
prmatur d'interprter cette observation dans le sens des hypothses
vrifier. Par exemple, il serait normal que le financement d'un trs
"gros tablissement" commande annuellement un volume considrable d'investissements publics. Par contre, l'effet cumulatif sur l'accumulation des facteurs de croissance conomique due la prsence
de plusieurs de ces tablissements importants, peut expliquer l'ampleur des disparits dans les milieux urbains, et peut contribuer expliquer par voie de consquence la dsintgration des centres-villes au
profit que des banlieues.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

255

Pour fin de gnralisation, il est donc ncessaire de vrifier si les


carts observs dans les tableaux qui prcdent, sont circonscrits en
milieu urbain seulement ou sont aussi attribuables aux disparits rurales - urbaines.
ce sujet, mme 1'chle des districts de CLSC, les disparits
rurales - urbaines sont trs considrables partout au Qubec. Ainsi,
titre d'exemple, la dernire colonne du tableau reproduit la page suivante (annexe 54) permet d'illustrer cette affirmation pour les 12 districts de CLSC qui subdivisent la rgion de Trois-Rivires, laquelle ne
contient qu'une seule grande agglomration urbaine regroupant 2 des
12 districts de CLSC : Trois-Rivires et Cap-de-la-Madeleine.
D'abord, fait signaler, le volume de dpenses moyennes par personne effectu dans cette rgion se situait un niveau infrieur prs
de 10% de la moyenne provinciale (652 $ contre 725 $) ; de plus sur
12 districts, 9 taient situs au-dessous de la moyenne provinciale
alors que 8 d'entre eux se situaient au-dessous de la moyenne rgionale. Dans trois cas, soit les districts de Normandie, Deschenaux et
Lotbinire Ouest, le niveau d'investissements publics attribuable au
financement des tablissements de sant et de services sociaux est infrieur 250 $ par personne, ce qui reprsente un cart de 65% et plus
par rapport la moyenne provinciale et de 75% dans le cas du district
de Lotbinire Ouest (175 $ par personne).
L'observation qui suit permettra de raliser un des aspects le plus
dramatique des disparits dans la rpartition gographique des investissements publics et dont la correspondance a dj t mise en lumire propos de la dsintgration dmographique en relation avec le
taux d'inoccupation ; il s'agit du caractre cumulatif des disparits qui
s'amplifient les unes aux autres plusieurs niveaux gographiques
embots. Or, on peut observer ici que cette cumulation se vrifie
propos des facteurs explicatifs eux-mmes, soit les disparits des investissements publics entre les territoires et non seulement au niveau
de leurs effets prsums, soit la dsintgration dmographique et sociale des communauts.
En consquence, il y aurait des implications dans le fait d'habiter
dans une communaut affecte par un processus rcurrent et continu
de "dsinvestissement public", communaut qui serait elle-mme lo-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

256

calise dans un district subissant un "dsinvestissement", alors que


lui-mme serait situ dans une rgion affecte de la mme manire.
Cet effet cumulatif est davantage apparent lorsque les disparits
sont illustres plus petite chelle gographique que les districts de
CLSC. l'chelle des communauts en effet, - 197 en tout dans la
rgion de Trois-Rivires - le tableau montre que 38 d'entre elles
taient dotes d'au moins un tablissement de sant et services sociaux, alors que 159 n'en comptaient aucun d'implant sur son territoire (colonnes 1 et 2, dernire ligne). Le tableau reproduit galement
les observations correspondantes dans chaque district de CLSC. Le
tableau montre ainsi que ces 38 communauts bnficiaient de la totalit (100%) des investissements publics transfrs la rgion, et imputables la prsence d'tablissements sur leur territoire, bien que
seulement 59,5% de la population rgionale soit regroupe dans ces
38 communauts. Donc 40,5% de la population de la rgion qui se
trouve disperse dans plus de 159 communauts diffrentes, ne bnficient d'aucune retombe fiscale due la prsence de ces ressources
(colonnes 3 et 4, dernire ligne). Il s'agit donc ici des communauts
auxquelles s'appliquent d'emble les noncs de la thorie explicative
au chapitre prcdent.
Si l'on considre que les rsidents de ces localits paient des taxes
et des impts, qu'au moins 7% du PIB est consacr annuellement par
l'tat au financement des ressources de sant et de services sociaux, et
enfin que ce mode de financement est en vigueur depuis environ 17
ans, on peut donc estimer qu'en moyenne et de faon trs approximative que ces communauts auraient perdu 70% de leur richesse collective depuis 1971 65 ; cette estimation ne tient videmment pas compte
des effets d'entranement sur les autres investissements publics et privs, tel qu'nonc dans la thorie explicative.
Enfin, les deux dernires colonnes du tableau illustrent l'ampleur
des disparits entre les territoires de cette rgion. En moyenne, les 38
communauts dotes d'tablissements peuvent compter annuellement
sur l'apport de nouveaux investissements publics qui s'levaient en
1982-1983 1 096 $ par personne (hommes, femmes et enfants com65

Explication : Le solde de la valeur initiale est gal : (1 - 0,07)17 = 0,2912,


alors que la perte = 1 - le solde de la valeur initiale, soit 1 - 0,2912 = 0,7088
ou 70,88%.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

257

pris) ; ceux des 159 localits tant "plafonns 0" cela va de soi, alors
que la moyenne rgionale s'tablissait, comme on l'a vu, 652 $ par
personne, soit 10% sous la moyenne provinciale.
Un autre exemple permettant de fournir un aperu gnral sur les
disparits dans la rpartition des investissements publics, est reproduit
au tableau de la page suivante (annexe 55). Celui-ci reproduit les
mmes constats mais cette fois, dans les trois types de milieux en
mme temps, soit les milieux ruraux, les banlieues et les centres-ville.
On pourra y observer les particularits du modle de sousdveloppement en forme d "U", impliquant les milieux ruraux et les
banlieues sous-dotes et les centres urbains sur-dots en ressources.
Ce tableau reproduit les observations disponibles dans 10 parmi les 28
districts de CLSC qui subdivisent la rgion de Qubec ; le caractre
rural, de centre-ville ou de banlieue de chaque district est identifi
dans la marge.
D'abord, la dernire colonne montre l'existence de disparits encore beaucoup plus considrables que celles qu'on pouvait observer
dans la rgion de Trois-Rivires. De plus, parmi les districts dont la
totalit de la population peut tre considre comme habitant dans un
centre-ville (CV), trois d'entre eux subdivisent la ville de Qubec en
totalit. Ce sont les districts "Vieux Qubec", "D'Assise-Maizerets" et
"Basse Ville". Dans deux de ces districts, les retombes fiscales sont
suprieures 3 350 $ par habitant, ce qui reprsente un niveau d'investissement public 4,5 fois plus lev que la moyenne provinciale.
Par contre, en banlieue, les districts "Laurentien" et "Lorette Val Blair" ont des retombes fiscales qui quivalent celles qui caractrisent les territoires les plus sous-dots en milieu rural.
Parmi les districts de banlieue, le cas de Charny, entre autres et non
reproduit ici, constitue un exemple intressant, avec une croissance de
population de 133% entre 1971 et 1986 contre un volume d'investissement public qui quivaut peine 78 $ par personne en 1982-1983.
Enfin, pour les fins de gnralisation des observations sur l'importance des disparits, le tableau synthse qui suit (annexe 56), reproduit
par rgion du Qubec, la distribution des communauts dotes et nondotes de ces vhicules de transferts fiscaux que sont les tablissements de sant et de services sociaux ; il reproduit galement le pour-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

258

centage des populations rgionales rsidant dans des communauts o


les investissements publics par habitant sont nuls de mme que les
investissements par habitant qui en moyenne retombent dans les localits dotes.
Il ne reste plus maintenant qu' vrifier l'existence des relations
entre la dsintgration dmographique et sociale des communauts
d'une part, et les disparits dans la rpartition gographique des ressources, d'autre part.
Cette relation ne sera illustre qu'au plan spatial seulement, puisquau plan chronologique il a dj t dmontr comment ces trois
variables ont subi une volution constante au cours de la priode tudie, soit entre 1971 et 1981. En outre, la relation spatiale entre la dsintgration dmographique et sociale a dj t dmontre.

2.2.2 La relation entre le sous-dveloppement


dmographique et social et les disparits dans
la rpartition gographique des investissements publics
Retour la table des matires

4,6 milliards de dollars rpartis galement entre les 6 438 personnes identifies au recensement de 1981, reprsente des dpenses
moyennes par personne de 725 $.Ce paragraphe est subdivis en deux
parties : la premire contient les mentions et les rsultats de quelques
travaux de recherche permettant d'illustrer l'existence de cette relation
entre les trois variables dans quelques territoires du Qubec. La seconde contient galement les mentions et les rsultats de travaux de
recherche qui justifient de gnraliser ces premires illustrations
l'ensemble des territoires du Qubec.
Cette dmonstration en deux tapes a t rendue ncessaire en raison de la complexit du sujet. Il faut raliser ici que la dmonstration
faire, rintroduit dans une mme dynamique tous les propos tenus
jusqu'ici dans ce travail, dynamique qui affecte plusieurs milliers de
territoires et de sous-territoires tous embots les uns dans les autres,
et qui se sont influencs les uns les autres sur une priode de plus de
15 ans, en raison des disparits qui les caractrisent.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

259

En outre, en accord avec la thorie explicative propose, la nature


des relations entre les trois variables n'est pas identique selon qu'elle
caractrise les disparits rurales - urbaines, ou
les disparits entr les centres-villes et les banlieues, l'intrieur
des milieux urbains. Dans le premier cas, les deux niveaux de sousdveloppement dmographique et social varient de faon directement
proportionnelle la raret relative et absolue d'investissements publics : plus les ressources sont rares, plus le sous-dveloppement dmographique et social augmente. Alors que dans le second cas, les
deux niveaux de sous-dveloppement varient de faon inversement
proportionnelle la raret des ressources : plus les ressources sont
abondantes, plus les deux niveaux de sous-dveloppement sont levs
dans les mmes territoires.
Les disparits rurales-urbaines :
tudes portant sur des cas particuliers
L'tude la plus rcente sur le sujet est reproduite dans la premire
partie du mmoire la Commission Rochon prcdemment voque 66, o cette relation observable dans les milieux ruraux et urbains
de la rgion de l'Outaouais est illustre pour chacun des lments descriptifs d'un tat de dveloppement dmographique et social dont les
taux de variation dmographiques par groupe d'ge, le taux d'inoccupation, le taux d'inactivit, le niveau d'instruction, la qualit des logements, le niveau des revenus des familles et enfin l'tat de sant (dtaill). On peut y constater l'aide de documents cartographis, la relation vidente qui existe entre d'une part, chacun de ces lments et
d'autre part, la prsence de ressources immobilires en sant et services sociaux, relation qui oppose globalement les territoires ruraux et
urbains de cette rgion, et qui varient dans le mme sens que dans le
modle thorique.

66

C. Ct et C. Barriault, "Les disparits entre les populations en besoin et la


rpartition gographique des ressources disponibles", op. cit., (Mmoire la
Commission Rochon), juin 1987. Premire partie, pp. 16-107 sur la rgion de
l'Outaouais, (tude ralise par Claude Barriault).

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

260

Par contre, l'tude la moins rcente fut produite au dbut des annes 1980 67 et mettait en cause les disparits dans la rpartition des
ressources de sant et de services sociaux qu'on pouvait observer dans
une MRC qui plusieurs reprises dj a t mentionne titre
d'exemple dans le cadre de ce travail, soit la MRC La Mitis, ou si on
veut, le district de CLSC de Mont-Joli.
L'objet de cette tude consistait prcisment vrifier l'existence
d'une relation entre la prsence des ressources de sant et de services
sociaux et les divers aspects impliquant le dveloppement conomique, dmographique et social des communauts. ce sujet, plusieurs exemples reproduits dans la seconde partie de ce travail, notamment dans la seconde partie, constituent des applications des rsultats de cette tude ; notamment, les exemples portant sur la distribution du dveloppement et du sous-dveloppement social dans les
zones (1, 2 et 3) des MRC La Mitis, Rimouski-Neigette et Matane.
C'est cette occasion que fut mise au point une mthode de vrification reposant sur le zonage de chaque MRC - ou des districts - en
trois groupes de communauts (les zones 1, 2 et 3) dlimites exclusivement en raison de l'loignement gographique de leur population
respective aux ressources de sant et de services sociaux.
Il s'agissait en fait de reproduire un modle d'analyse du dveloppement conomique, o l'agent de dveloppement est cens se situer
dans un ple, un centre, qui correspond dans le modle, la zone 1,
alors que l'effet du dveloppement conomique est cens rayonner en
priphrie autour du ple, soit dans les zones concentriques 2 et 3, de
plus en plus loignes du ple.
Or, la vrification de l'hypothse reposait entirement sur le critre
utilis pour dlimiter les frontires du ple de croissance conomique,
et ce critre fut fond exclusivement sur la localisation des ressources
de sant et de services sociaux dans le territoire comme l'agent de

67

COT, Charles, "Rpartition des ressources socio-sanitaires : impact sur les


variables socio-sanitaires et la migration", Service de l'valuation des politiques de services sociaux, fvrier 1982.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

261

croissance conomique, et non sur d'autres critres comme par exemple le caractre rural-urbain des territoires 68 etc.
La carte gographique reproduite la page suivante (ANNEXE
57), montre comment fut dlimit chacune des zones de la MRC La
Mitis, en raison de la localisation des ressources de sant et de services sociaux.
Aprs avoir identifi les frontires, la zone 1, les zones 2 et 3 correspondent une dlimitation du reste du territoire en deux parties
gales tenant compte la fois des routes d'accs au ple de croissance
et de la distribution concentrique des trois zones, l'une par rapport
l'autre.
Par la suite, la vrification de l'hypothse consistait simplement
comparer l'volution dmographique et sociale des populations de
chacune des trois zones ainsi dlimites.
Par ce biais, il a t possible d'observer la relation entre la dsintgration dmographique et sociale des zones 2 et 3, la vitesse de ce
processus, en relation directe avec l'loignement des communauts par
rapport au ple de croissance conomique, lui-mme dlimit en raison de la localisation de ces vhicules de transferts fiscaux que constituent les ressources de sant et de services sociaux. En outre, il a t
possible d'observer, en milieu urbain, la relation entre la surabondance
de ressources dans les centres-villes et la dsintgration des communauts. Ce phnomne apparat sur la carte lorsqu'on considre que la
plupart des ressources de sant et de services sociaux sont non seulement concentres dans la zone 1, mais encore qu'elles sont principalement concentres dans la seule agglomration de Mont-Joli (no 7 sur
la carte), dont la superficie est trs limite comme on peut voir, malgr qu' l'poque, plus du quart de la population du district y rsidait.
Par la suite, le mme modle d'analyse fut appliqu dans chacune
des 10 MRC de la rgion du Bas-St-Laurent Gaspsie 69 l'aide de
68

Tel qu'indiqu antrieurement, la dlimitation du territoire de la MRC La Mitis, et par consquent du district de Mont-Joli, a t modifie depuis lors de
sorte que cette carte ne correspond plus la dlimitation officielle.
69 BARRIAULT, Claude, "Srie : Portrait de sant de la rgion 01", 5 volumes
portant sur les ressources, l'emploi, la dmographie, les conditions socioconomiques et l'tat de sant, DSC de l'Htel-Dieu de Gasp, 1984.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

262

donnes plus rcentes extraites du recensement de 1981. Dans chaque


cas, la mme relation a pu tre vrifie entre chacune des trois variables, de sorte que les exemples reproduits sur le sujet dans la seconde partie de cet ouvrage, vrifient tous dans les faits, la mme relation entre la concentration gographique des ressources de sant et de
services sociaux, et la dsintgration dmographique et sociale des
communauts que celle qu'on peut observer dans la rgion de l'Outaouais.
Les disparits entre les centres-villes et les banlieues :
tudes portant sur des cas particuliers
En fait, le cas particulier que l'on vient de voir, concernant la ville
de Mont-Joli et sa banlieue immdiate, ne peut tre interprt comme
une concidence puisque le mme constat a t effectu d'autres endroits : notamment, dans les "centres-villes" de Montral et de Qubec
et sur lesquels il y a lieu de s'attarder un peu plus en raison de l'ampleur des concentrations de ressources qui y sont rvles et des relations qu'il est possible de constater l'aide des illustrations cartographiques reproduites antrieurement sur le dveloppement social,
l'exode dmographique et le taux d'inoccupation.
Au tableau prcdent, on aura pu observer qu'au Qubec, 11 districts de CLSC cumulaient chacun un volume de dpenses d'tablissement qui se situait entre 90 et 280 millions de dollars en 1982-1983.
Aprs les avoir localiss sur une carte gographique, on a pu constater
que neuf d'entre eux 70 sont situs dans deux centres-villes, soit
Qubec et Montral ; c'est--dire dans des territoires trs limits en
superficie tout comme la ville de Mont-Joli. Lorsque maintenant on
regroupe ces districts avec d'autres districts voisins o sont effectus
des niveaux de dpenses comparables - sur la base des dpenses par
personne par exemple - nous obtenons ainsi deux zones territoriales
ayant en commun des niveaux de dpenses d'tablissement extrme-

70

Parmi les deux autres districts, un est lui aussi situ dans la rgion du Montral Mtropolitain mais un peu l'extrieur du centre-ville, et l'autre correspond l'agglomration de Sherbrooke dans la rgion de l'Estrie.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

263

ment considrables, bien qu'elles ne correspondent pas un zonage


administratif reconnu. L'une est situe Qubec, et l'autre Montral.
Qubec, le regroupement territorial obtenu correspond un ensemble constitu du regroupement de trois villes ayant des limites
communes soit Qubec, Sainte-Foy, Sillery et faisant partie du territoire de la Communaut urbaine de Qubec (CUQ). L'ensemble correspond au regroupement des quatre districts de CLSC suivants :
D'Assise-Maizerets, Vieux-Qubec, Basse-ville et Sainte-Foy, tous en
diminution de population entre 1971 et 1981.
Montral, le regroupement obtenu correspond la superficie
couverte par les districts de Villery, Hochelaga-Maisonneuve, MtroWestmount, Cte-des-Neiges Est, Cte-des-Neiges Ouest, Centreville, Centre-Sud, Saint-Louis du Parc, Lafontaine Nord, Rosemont et
Mercier Ouest, soit en tout 11 districts de CLSC parmi les 39 qui subdivisent la rgion de Montral Mtropolitain (voir la carte gographique reproduite la page suivante (annexe 58).
Voyons maintenant les caractristiques de chacune de ces deux
zones territoriales. En consultant la carte des communauts en diminution de population reproduite en annexe, on peut raliser que le territoire de la CUQ de mme que celui de la rgion du Montral Mtropolitain (06A) occupent des superficies ngligeables lorsque compares l'chelle du territoire habit au Qubec. Nanmoins, les deux
zones qui ont t dlimites, recouvrent elles-mmes des superficies
ngligeables l'intrieur de la CUQ et de la rgion 06A respectivement. Par exemple, la superficie couverte par les 11 districts de la
zone montralaise identifie sur la carte quivaut environ 10% de la
superficie de la rgion de Montral, soit environ 72 km2.
Dans cette zone territoriale trs restreinte en superficie, 509 203
personnes y habitaient en permanence en 1981, soit 7,9% de la population du Qubec. Par contre, on y retrouvait de plus 68 tablissements
de sant et de services sociaux, sans compter les installations qui en
dpendent.
Le financement des activits effectues dans ces tablissements a
drain en 1982-1983 le volume d'investissements publics de 1,188
millions de dollars reprsentant 25,4% de la totalit des dpenses des
tablissements de sant et de services sociaux au Qubec.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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Ces quelques donnes permettent de calculer que dans cette zone


trs restreinte en superficie et densment peuple (7 077 hab./km2 en
moyenne), la concentration de ressources financires consacres au
financement des tablissements reprsente en moyenne plus de 16,5
millions de dollars par kilomtre carr et des dpenses moyennes par
personne se chiffrant 2 333 $. Pour l'ensemble de la zone, le surplus
de dpenses en excdant par rapport au niveau provincial moyen par
habitant (725 $) reprsente 819 millions de dollars, soit 17,5% de la
totalit des dpenses d'tablissements du Qubec. Sachant maintenant
que l'activit conomique secondaire gnre indirectement par les
volumes de dpenses peut tre plusieurs fois suprieure au volume de
dpenses lui-mme - cause de l'effet multiplicateur - il est possible
d'imaginer sans peine comment cette concentration des ressources
peut contribuer l'exode des populations des centres-villes vers les
banlieues. En effet, l'activit conomique directe et indirecte gnre
par cet influx montaire se traduit, entre autres, par l'implantation de
commerces de toutes sortes, restaurants, espaces de stationnements,
etc. soit par la cration d'autant de lieux de travail, qui leur tour,
exerceront sur les lieux rsidentiels, une concurrence pour l'occupation de l'espace disponible. D'ailleurs, en comparant la carte de ces 11
districts de CLSC aux autres cartes de la premire et de la deuxime
partie sur les zones en diminution de population et en tat de sousdveloppement social et concernant la rgion de Montral, on pourra
constater que ces districts sont localiss dans la branche transversale
au "T invers de la pauvret", c'est--dire en plein coeur de la zone la
plus affecte par la superposition de tous les indicateurs de sousdveloppement social et de dsintgration dmographique.
Ces diverses caractristiques de la zone montralaise sont en tout
points comparables celles de la zone correspondante Qubec 71 mis part le nombre de districts de CLSC impliqus - de sorte qu'il ne
sera pas ncessaire de reproduire la mme illustration pour la zone de
Qubec.
71

Mis part le cas du district comprenant les agglomrations de Sainte-Foy et


Sillery, qui constitue une exception la rgle : bien que la relation entre la
concentration des ressources et la chute dmographique soit vrifie conformment aux attentes par contre, la relation entre ces deux premires caractristiques et le sous-dveloppement social est infirme. Il est probable que
d'autres facteurs explicatifs puissent tre mis en cause dans ce cas particulier.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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Quant aux banlieues en croissance de population acclre et en


tat de dveloppement social, le rapport avec le manque gagner en
investissements publics est illustrable par les constats suivants : tel
qu'affirm antrieurement, le rgion du Montral Mtropolitain est
flanque au nord et au sud par deux rgions ayant toutes les caractristiques de banlieues, soit les rgions de la Montrgie (06C) et de Laurentide Lanaudire (06B).
Malgr que ces deux rgions, qui regroupent des populations de
l'ordre du million et du demi-million d'habitants, aient subi une croissance dmographique de 26% dans le premier cas et de 35% dans le
second cas entre 1971 et 1981, qu'un seul parmi les 33 districts de
CLSC qui les subdivisent ait subi une perte de population (Mirabel et
pour des raisons videntes), malgr qu'elles aient, entre autres, le taux
d'inoccupation le plus bas parmi les rgions du Qubec, on n'y retrouve que 4 districts de CLSC sur 33 dont le volume d'investissements publics excde la moyenne provinciale (725 par personne),
alors que les niveaux d'investissements moyens par personne pour
chacune des deux rgions sont de 48% infrieur la moyenne du
Qubec dans le cas de la Montrgie (375 $ au lieu de 725 $) et de
35% infrieur dans le cas de Laurentide Lanaudire (468 $ au lieu de
725 $).
En rsum, ces illustrations considres la lumire de la thorie
explicative de la section qui prcde semblent dmontrer, jusqu'
preuve du contraire, que la concentration gographique des ressources
de sant et de services sociaux s'inscrit dans les facteurs qui expliquent la dsintgration dmographique et sociale des communauts du
Qubec.
Cependant, les mots qui conviennent pour formuler la conclusion
en tirer, doivent tre pess en raison de l'importance du sujet :
a)

La concentration gographique des ressources de sant et de


services sociaux n'explique pas toute l'volution des disparits
entre les milieux ruraux et urbains depuis la rvolution tranquille ; elle est cependant suffisante pour tout expliquer.

b)

concernant les disparits entre les banlieues et les centresvilles, on peut constater que cette concentration contribue la

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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dsintgration dmographique et sociale, mais il semble impossible de dterminer dans quel pourcentage, compte tenu
des autres facteurs cumulatifs en prsence : secteur priv,
autres ressources gouvernementales, etc.
c)

Dans l'hypothse o cette thorie dmontrerait suffisamment


les liens explicatifs entre les transferts fiscaux et la dsintgration des communauts, alors rien dans les modes d'intervention actuellement en vigueur l'chelle gouvernementale ne
serait en mesure d'inflchir l'volution du sous-dveloppement
social et la dsintgration dmographique des territoires, ce
qui sera illustr au paragraphe qui suit.

Une tude visant vrifier la gnralisation de ces constats


l'chelle du Qubec a t produite rcemment et fait partie des travaux
de recherche prsents dans le mmoire la Commission Rochon, cit
quelques reprises tout au long de ce travail. 72 Les rsultats de ces
travaux ne peuvent tre illustrs ici, moins de reproduire le dossier
cartographique volumineux o chaque communaut du Qubec est
considre comme un cas particulier. Brivement, l'tude permet
d'tablir le rapport entre les communauts en diminution dmographique et la localisation des tablissements.
Il s'agit d'une tude exhaustive, o tous les tablissements localiss
dans toutes les communauts du Qubec ont t pris en considration.
Or, comme les relations entre ces deux variables sont inverses selon
qu'on compare les milieux ruraux aux milieux urbains, ou qu'on compare les centres-villes aux banlieues, l'tude contient trop de cas particuliers qui devraient tre dcrits en vue d'illustrer ici le caractre gnralisable des constats.
ce sujet, les indications du paragraphe qui prcde portant sur
des cas particuliers ont t tires de ces travaux et slectionnes en
raison de l'importance dmographique des territoires concerns.
Par contre, d'autres travaux plus anciens et produits avant le dbut
des annes 1980 sur le sujet, ont produit des rsultats similaires et

72

Charles Ct et C. Barriault, Mmoire prsent la Commission Rochon


op.cit. annexe cartographique, juin 1987

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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dont le caractre gnralisable l'ensemble du territoire peut tre plus


facilement illustr.
Tel qu'indiqu antrieurement, les responsabilits du Ministre de la
Sant et des Services sociaux ne sont pas limites seulement la grance d'un rseau d'tablissements, mais s'appliquent galement au
financement des honoraires rclams annuellement par plusieurs milliers de professionnels de la sant uvrant au Qubec.
Or, selon la thorie avance ici, les professionnels de la sant, tout
comme ceux qui assument dans les organismes centraux 73, les responsabilits de grance du rseau d'tablissements comme tel, font
eux aussi partie de l'ensemble des vhicules de transferts fiscaux et de
ce fait constituent d'emble des agents de redistribution de la richesse
collective entre les communauts. Or, on pourrait s'attendre ce que
thoriquement tout au moins, il soit beaucoup plus facile d'assurer
une meilleure redistribution des deniers publics lorsque le "vhicule"
rfre des personnes, c'est--dire autre chose qu'une ressource immobilire impossible dplacer d'un endroit un autre. ce sujet,
l'exprience des huit dernires annes tout au moins, montre qu'il n'en
n'est rien.
En effet, une des manchettes de nos journaux quotidiens qui fait le
plus rgulirement surface dans l'opinion publique, rfre au manque
de mdecins "en rgion". Encore, d'ailleurs en ce moment-mme, le
quotidien Le Soleil titre dans son dition du 12 novembre 1987 "il
manque 154 mdecins au Bas St-Laurent Gaspsie" 74.
Parfois ce sont les reprsentants de la rgion de la Cte Nord, parfois ceux de l'Abitibi, de l'Ile aux Coudres (rgion de Qubec ) ou encore ceux de Roberval (rgion du Saguenay Lac St-Jean) qui s'alarment, tantt devant la pnurie de leurs ressources mdicales, tantt
devant l'exode de celles qui s'y trouvaient et qui n'y sont plus.
Parmi les sujets d'inquitude que peut suggrer ce genre de manchettes, il en est deux qui devraient, plus que tout autre, faire l'objet de
73

Il s'agit ici des personnes uvrant Qubec au ministre-mme ou dans chacun des Conseil rgional de la Sant et des Services sociaux (CRSSS), qu'on
retrouve dans chaque rseau du Qubec ou encore les employs de la Rgie de
l'Assurance-maladie, du Conseil des affaires sociales et de la famille, etc.
74 Cahier B, page 1.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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proccupations particulires, du moins en principe ; en premier lieu,


de telles manchettes aujourd'hui tmoignent de l'chec des efforts consentis au dbut des annes 1980 pour trouver une solution cette pnurie.
ce sujet, l'adoption de la "Loi 27" devait permettre une meilleure
rpartition des mdecins en rgion ; or, comme il s'agissait d'une loi
incitative base sur une tarification diffrentielle selon l'endroit de
pratique, on peut donc prsumer que les cots supplmentaires engendrs par l'adoption de cette, loi sont toujours la charge des contribuables, alors que les effets se font encore attendre. Mais cependant il
existe un autre sujet d'inquitude encore plus srieux lorsque ce problme est considr la lumire des communauts en dsintgration.
En effet, le problme qu'on se donne tant de mal rsoudre depuis si
longtemps serait peut-tre un faux problme.
Comment en effet et sur quel critre a-t-on tabli que les besoins
face la pnurie, correspondaient des besoins rgionaux seulement,
et non des besoins de communauts qui subdivisent les rgions ? La
question est importante puisque dans l'hypothse o les disparits interrgionales taient cumules par d'autres disparits intra rgionales,
la solution au problme des mdecins en rgion priphrique aurait
pour effet de contribuer acclrer plutt qu' ralentir le mouvement
de dsintgration des communauts.
En effet, en solutionnant le problme des ingalits interrgionales,
on se serait trouv amplifier les disparits intra rgionales dj existantes et par le fait mme, amplifier le mouvement de dsintgration
conomique, dmographique et social des communauts.
Pour s'en rendre compte, revenons la carte des ressources dans la
MRC La Mitis ; d'abord, on peut constater que les disparits de ressources qui sont illustres par cette carte se situent un niveau gographique bien infrieur encore celui des rgions ; ici, il ne s'agit
mme pas de disparits entre les districts de CLSC qui subdivisent
d'une mme rgion, mais encore des disparits entre les communauts
d'un mme district de CLSC. On peut observer sur cette carte, qu'
l'poque o l'tude fut ralise, tous les mdecins omnipraticiens sauf une exception - uvrant dans ce district, tous les dentistes et tous
les mdecins spcialistes avaient leur lieu de pratique dans la mme

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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zone ; laissant ainsi sans ressources les populations de deux zones totalisant 17 des 23 communauts du district.
On pourrait s'expliquer qu'il puisse en tre ainsi dans le cas des
mdecins spcialistes uvrant, pour un bon nombre d'entre eux, dans
des centres hospitaliers. Mais pour les autres ?
On se rappellera cet effet, l'exemple de ce tableau qui illustrait
les diffrences des taux de mortalit par groupe d'ge et sexe par
zone : cet exemple permet d'noncer l'hypothse que dans notre systme, les ressources mdicales seraient rparties de faon inversement
proportionnelle aux besoins des populations pour des services de sant. Si l'on situe cette hypothse dans le contexte de la loi des marchs,
ce serait un peu comme si le systme, indpendamment des avantages
qu'il permet, serait conu, selon une expression couramment utilise
mais adapte ici aux exigences de la langue franaise, "pour vendre
des rfrigrateurs aux Inuit" en effet, les ressources mdicales et tablissements et professionnels sont inexistants dans les endroits o les
gens meurent plus jeunes et o il n'y a pas de ressources et sont tous
concentrs dans les endroits o les personnes meurent plus ges et o
il existe surabondance de ressources.
Cette hypothse a t confirme en 1980, par une tude exhaustive
ralise l'chelle du Qubec et dont le but consistait vrifier dans
quelle mesure il existait une relation entre la rpartition gographique
des professionnels de la sant et l'tat de sous-dveloppement social
des populations ; et par consquent, leur tat de sant plus prcaire.
C'tait avant l'adoption de la Loi 27. Pour comprendre la signification
des rsultats, il est important de rsumer au pralable quelques aspects
de la mthodologie utilise cette fin.
La mthodologie de cette tude tait base sur le calcul des distances parcourir par les populations pour atteindre le professionnel
de la sant le plus rapproch de leur lieu de rsidence. Ce principe
avait t tabli en considrant le fait que les personnes demeurant
dans les territoires dgarnis de ressources, devaient par consquent
parcourir de plus grandes distances pour atteindre ces dernires. Ainsi,
en calculant l'chelle de tous les pts de maisons du Qubec, les
distances moyennes parcourir pour atteindre parmi les 13 000 professionnels de la sant celui dont le lieu de pratique tait le plus rapproch du lieu de rsidence des personnes habitant dans les pts de

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maison, puis en agrgeant les rsultats pour des units gographiques


de plus en plus vastes, on pouvait ainsi avoir une mesure des disparits de ressources mdicales dans tous les territoires du Qubec, communauts, districts de CLSC, rgions. En se rfrant, par exemple, la
carte des ressources du district de Mont-Joli, on pourrait constater "de
visu" que les populations des communauts situes dans la zone 3 ont
de plus grandes distances parcourir que celles de la zone 2 qui sont
elles-mmes plus loignes que celles qui rsidaient dans la zone 1.
En outre, cette poque, la relation systmatique existant entre
tous les indicateurs d'un tat de sous-dveloppement social tait connue : il a donc suffi de slectionner deux indicateurs pertinents - peu
importe lesquels - et de calculer de la mme manire que pour la population totale, les distances parcourir par la population inoccupe
(rfrence : le taux d'inoccupation) et la population moins scolarise
pour obtenir une mesure systmatique de la relation entre les disparits dans la rpartition de ces ressources et l'tat de sousdveloppement social et donc l'tat de sant des populations puisque
cet indicateur varie en relation directe avec les deux premiers. En effet, si on s'en rfre aux disparits observables l'aide de la carte des
ressources, l'tat de sous-dveloppement social tant plus prononc
dans la zone 3 que dans la zone 1, on devait donc s'attendre ce que
dans le district de Mont-Joli par exemple, la population inoccupe et
sous-scolarise ait de plus forte distance parcourir que la population
en gnral, en raison de sa concentration plus leve dans les territoires moins bien dots en ressources.
Les rsultats de cette tude permirent donc de constater que cette
hypothse se vrifiait partout au Qubec, comme en tmoigne le tableau synthse reproduit la page suivante (annexe 59). Dans ce tableau, on peut observer que dans chacune des rgions du Qubec et
pour chacun des trois groupes de professionnels de la sant, les distances parcourir par la population inoccupe sont systmatiquement
suprieures aux distances parcourir par la population totale, alors
que les distances parcourir par la population moins scolarise sont
non seulement suprieures celles de la population totale, mais encore suprieures celles de la population inoccupe elle-mme, et ceci dans chaque rgion.

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271

2.2.3 En conclusion
Retour la table des matires

En conclusion, par ces divers constats portant sur la rpartition


inquitable des ressources de sant et de services sociaux en gnral,
il apparut de plus en plus clair que l'objet des vrifications effectuer
ne concernait pas seulement la rpartition gographique des vhicules
de transferts fiscaux, comme facteur explicatif de la dsintgration des
communaut ; en effet, il sembla plus vident que la recherche devrait
plutt s'appliquer identifier les courses mmes de la rpartition inquitable des ressources entre les territoires. titre d'indication sur le
sujet : en premier lieu, il existait avant l'adoption de la Loi 27, une
connaissance exhaustive de la nature des disparits de mdecins et de
leurs consquences pour les populations concernes. Ds lors, le
manque d'information ne pouvait tre mis en cause. En second lieu, il
tait su qu'en s'attaquant aux disparits interrgionales, on s'attaquait
un faux problme alors que les solutions prconises contribuaient
amplifier plutt que corriger une situation existante. En troisime lieu,
le problme des disparits, mme l'chelle interrgionale, n'a pas
encore t corrig mme l'ore des annes 1988, bien que les efforts
en ce sens aient pu impliquer une augmentation des cots du systme
de soins. En quatrime lieu, la technologie et les systmes d'information utiles pour suivre l'volution des disparits et le rsultat des efforts pour les corriger, existent et sont applicables.
Ds lors, quelles taient les raisons profondes qui pouvaient expliquer que les disparits de ressources existent aujourd'hui entre les territoires ?
Certes la perspective d'aller habiter dans une communaut en dsintgration fournit vraisemblablement une bonne part de l'explication. Comment en serait-il autrement lorsque mme les rsidents de
longue date, cherchent quitter ces communauts et que ceux de l'extrieur ne cherchent pas s'y tablir, comme il a t dmontr dans la
premire partie de cet ouvrage ? D'un autre ct, aurait-on pu se mprendre sur les exigences auxquelles un systme public doit satisfaire
un systme qui, contrairement au systme priv, est affranchi des mcanismes de contrle naturel imposs par la loi des marchs ? Dans ce

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

272

cas, on pouvait comprendre qu'aux yeux des planificateurs, il n'existerait aucune raison profonde de raliser une distribution quitable des
ressources entre les territoires ; la recherche de l'quit par rgion
tant une faon de montrer qu'on veut avoir l'air juste, sans trop savoir
pourquoi.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

273

LIVRE II
Troisime partie.
En matire de politique sociale, "no policy is policy":
ou le problme des causes immdiates
de la dsintgration dmographique
et sociale des communauts

Chapitre 3
Conclusion: les facteurs explicatifs
de la dsintgration conomique
et sociale des communauts
depuis 1971

Retour la table des matires

Cette troisime partie, on s'en souviendra, avait pour objet de cerner, d'identifier les facteurs explicatifs de la dsintgration dmographique des communauts et la croissance du sous-dveloppement social au Qubec, depuis le dbut de la rvolution tranquille. ce sujet,
deux grandes conclusions peuvent tre dgages. La premire : il n'y a
pas eu de politique sociale au Qubec. La seconde est la consquence
logique du titre de cette troisime partie, "No policy is policy", qui
oblige donc tirer les conclusions partir de "ce qui tient lieu de politique sociale" et des moyens mis en uvre pour y donner suite. ce
sujet, ces moyens font voluer la socit qubcoise dans une direction oriente en sens inverse des objectifs prconiss lors de la rvolution tranquille.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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3.1 L'absence de politique sociale


au Qubec
Retour la table des matires

On a vu au chapitre portant sur l'nonc de la thorie explicative


que, contrairement un systme priv, un systme public a la capacit
d'orienter sa guise l'offre de services et que cette capacit lui tait
assure par l'affranchissement des rgles de contrle naturelles imposes par la loi des marchs ; cet affranchissement lui permet de rpartir les investissements publics comme bon lui semble.
On a vu galement que l'orientation choisie pouvait emprunter au
moins deux directions possibles opposes l'une par rapport l'autre :
la premire tant axe sur la mise en uvre d'une politique sociale,
l'autre tant axe sur la maximisation de la productivit du systme de
dispensation de services aux personnes, chacun des deux systmes
ayant leurs avantages et leurs inconvnients respectifs.
On a vu aussi comment, dans le cas de la premire orientation, les
moyens mettre en oeuvre pour atteindre les objectifs d'une politique
sociale, impliquaient ncessairement la recherche d'une justice redistributive dans la rpartition des investissements publics entre les
communauts. On a vu aussi que la poursuite de l'autre orientation
impliquait ncessairement la mise en application du moyen inverse,
c'est--dire la concentration gographique des ressources dispensatrices de services.
Or, les observations rapportes dans le second chapitre montrent
clairement et de faon gnralise l'ensemble du Qubec, que la
premire orientation n'a jamais t poursuivie puisque d'une part, on
en retrouve aucun signe tangible observable et vrifiable dans la ralit et que d'autre part, les moyens adopts la poursuite de cette orientation n'ont jamais t employs.
En consquence, on peut affirmer que le Ministre des Affaires sociales n'a jamais poursuivi une politique sociale, puisque les moyens
mis en oeuvre sont contraires l'atteinte de cet objectif. En outre, on a

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vu galement comment l'activit d'un seul organisme gouvernemental


tait suffisante pour entraner, moyen et long terme, l'ensemble des
dterminants de la mise en application d'une politique sociale,
l'chelle de la nation ; et ceci permet d'affirmer qu'il n'y a jamais eu de
politique sociale au Qubec, indpendamment du fait que les autres
organismes gouvernementaux aient ou non souscrit au mme genre
d'orientation, c'est--dire concentrer leurs investissements publics
dans les mmes territoires.

3.2 Les moyens mis en oeuvre font voluer


la socit qubcoise dans une direction inverse
des objectifs proposs la socit qubcoise
lors de la rvolution tranquille
Retour la table des matires

ce sujet, il a t question la fin de la seconde partie de ce travail au chapitre portant sur les "lments de dfinition du dveloppement social", des objectifs proposs par les auteurs du rapport de la
Commission Castonguay-Nepveu 75 en 1971, concernant les choix de
socit, et dont la concrtisation justifiait de raliser une rforme dans
les systmes de sant, de services sociaux et de scurit de revenu. Tel
que le montrent les textes, sauf erreur, il s'agissait d'laborer un projet
de politique sociale impliquant l'ensemble des activits de l'tat et visant concrtiser un projet de "dveloppement social" pour la population du Qubec. Mais dans quel but et par quels moyens ?
Pour le savoir, laissons parler les auteurs du rapport de cette Commission d'enqute, propos de ce qu'ils appelaient "l'objectif ultime"
et les "objectifs immdiats" du dveloppement social.

75

Rapport de la Commission d'enqute Castonguay-Nepveu, vol. III, Tome 1 sur


le dveloppement 1971, op. cit. pp. 224-225 et 229-230.

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276

A- L'OBJECTIF ULTIME
465. Conformment notre conception de l'homme et de la socit,
l'objectif ultime du dveloppement social est le bien-tre des membres
de la socit. Le bien-tre est l'tat dans lequel se trouvent les personnes dont les besoins et les aspirations ont reu satisfaction. Ainsi,
le bien-tre comme tel ne peut tre identifi une donne concrte. Il
constitue un idal qui incite les hommes et les socits largir constamment leurs horizons, car il est ce que tout homme peroit confusment, lorsqu'il se prsente, avec une nature droite, l'ide de bien humain. La notion de bien-tre prend sa source dans l'exprience acquise la suite d'une multitude d'observations de la socit. Sa valeur
est relative, mais la synthse conceptuelle qu'elle prsente la suite
d'une assez longue volution est extrmement prcieuse. Elle devient
le terme de l'intention et du dsir de la majorit des citoyens. En
d'autres termes, le bien-tre est l'une des causes de la socit politique et en mme temps l'un de ses effets. Le concept est complexe du
fait qu'il implique l'ide de bien et l'ide de communaut. De l'ide de
bien-tre se dgage ncessairement l'ide de distribution et de participation. Le bien-tre doit tre accessible tous pour que chacun
puisse en jouir selon ses aptitudes et sa condition.
466. Il faut s'attendre ce qu'une telle conception du bien-tre,
aussi intimement lie la notion de dveloppement et aux exigences
qui en dcoulent, ne soit pas spontanment et favorablement accueillie par tous, car elle implique de nombreux changements. Le conservatisme naturel des uns, la recherche de la scurit chez les autres, la
peur de l'innovation et les habitudes de facilit du plus grand nombre,
engendrent la mfiance qui constitue un puissant facteur d'opposition
et mme de rsistance aux changements non seulement dans l'ordre
des ides mais aussi dans l'ordre des faits.
467. Quoi qu'il en soit, l'volution sociale actuelle rend invitable
l'acceptation du nouveau concept de bien-tre, lequel devra le plus tt
possible inspirer une politique, se traduire dans des programmes, entraner une modification des attitudes et provoquer des changements
importants dans le caractre et la structure des institutions, sous
peine, pour les socits qui refusent ou sont incapables de se confor-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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mer ces exigences, de se trouver rapidement dans une situation de


rtrogression.
468. Puis ? ! dcrit ce bien-tre, dans son acceptation le plus gnrale, comme l'un des grands objectifs de la socit politique et il
dfinit cet objectif comme la satisfaction la plus dsirable ou la meilleure des intrts communs de ceux qui composent cette socit. Le
mot "intrt" est pris ici dans son sens objectif, soit la "maximisation", tant pour un individu seul que pour un groupe d'individus, d'une
valeur reconnue ou accepte socialement.
B- LES OBJECTIFS IMMDIATS
480. Les objectifs intermdiaires du dveloppement dcoulent de la
ncessit de satisfaire un certain nombre de besoins avant d'atteindre
la socit de bien-tre. Ces besoins sont le rsultat d'un choix de la
part de la socit et ils peuvent parfois varier d'une socit l'autre
suivant les facteurs qui conditionnent ces socits. Il existe cependant
certains besoins essentiels qui s'imposent toutes les socits et qui
ont dj fait l'objet d'une reconnaissance universelle pour prendre la
forme des droits sociaux. Ce sont le droit au travail, le droit au repos
et aux loisirs, le droit la sant, le droit l'ducation, le droit aux
services sociaux, le droit un logement convenable et le droit la
scurit du revenu. Aussi longtemps que les membres de la socit ne
pourront jouir de ces droits, il demeurera impossible de parler d'une
socit de bien-tre. La ralisation de ces droits devient une priorit
et - c'est pourquoi, aux yeux de la Commission, ils reprsentent les
objectifs immdiats du dveloppement.
481. Ces droits s'imposent toute la socit ; ils correspondent
des besoins essentiels facilement perceptibles et dont la satisfaction
exige une action coordonne des citoyens et du pouvoir politique.
Leur nature particulire ne permet pas de les restreindre, comme les
droits civils, des normes relativement rigides ou de leur assigner,
comme pour les droits politiques, des applications spcifiques. Ils sont
avant tout des moyens essentiels au dveloppement humain.
482. En regard de l'objectif ultime du dveloppement social, ces
objectifs immdiats apparaissent comme les parties d'un ensemble

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

278

dont la finalit est le bien-tre. On peut alors parler de secteurs du


dveloppement social. La ncessit imprieuse de coordonner l'activit des diffrents secteurs exige, il va de soi, une dfinition prcise de
leurs propres objectifs intermdiaires et immdiats.
483. La ralisation des objectifs immdiats suppose que tous les citoyens ont une chance gale de se procurer les biens et les services
ncessaires leur panouissement personnel. Cette galit de
chances ne doit pas tre uniquement une galit thorique mais doit
se traduire par une galit relle. Celle-ci entranera obligatoirement
la disparition de la catgorie sociale d'assists. Dans
cette optique, toutes les mesures qui restreignent la distribution des
biens et des services des catgories particulires d'individus ou de
familles dfavoriss doivent disparatre.
484. Nanmoins, l'galit de chances, mme pratique, ne russira
pas supprimer les ingalits entre les hommes. Si tous les citoyens
jouissent d'un niveau de vie dj acceptable selon une dfinition collective et si tous retirent de leur panouissement personnel une source
suffisante de satisfaction, ces ingalits ne rsulteront pas de privilges. C'est le dfi qu'il faut relever et la rgle qu'il faut tout prix
mettre en application.
485. Mme s'il existe des ingalits dans la capacit de production
et dans la consommation de certains biens, il est une galit qu'on
doit sauvegarder tout prix et pour chaque individu sans exception :
il s'agit de l'galit dans la participation active la vie politique, la
dfinition des besoins et au type d'panouissement dsirable pour
l'ensemble des citoyens. Des structures nouvelles sont ncessaires
pour raliser cette galit politique qui, malgr les difficults, constitue la condition essentielle la disparition des maux dont souffrent
les citoyens de deuxime zone. Les mesures universelles de redistribution des biens et des services risquent d'chouer, si on ne ralise pas
cette galit fondamentale. tous les auteurs contemporains s'accordent sur ce point : la vritable pauvret dans les socits dveloppes
n'est pas surtout conomique ; elle est morale, sociale et politique.
Autant les mesures universelles doivent tendre faire disparatre la
pauvret conomique, autant le renouveau politique doit supprimer
cette pauvret plus profonde qu'est la pauvret sociale.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

279

486. Les objectifs immdiats du dveloppement social doivent tre


suffisamment prcis, car leur ralisation doit se traduire par un partage plus quitable des biens et des services, c'est--dire la pratique
d'une vritable justice distributive. Au cours des vingt dernires annes, le cinquime de la population dfavorise du Canada a reu
entre 5 et 6 pour cent du revenu national tandis que le cinquime de
la population favorise en a reu environ 40 pour cent. Une telle situation est anormale. Ces objectifs ne doivent pas tre tels, comme il
arrive souvent, que des programmes ne profitent pas aux groupes les
plus dfavoriss, mais avantagent les groupes mieux organiss. Dans
le domaine de l'habitation, par exemple, ce ne sont pas les classes les
plus pauvres, mais les classes les plus aises qui profitent en grande
partie des crdits hypothcaires.
Dix-sept ans se sont dj couls depuis la date o cette proposition fut adresse la population du Qubec et comme on peut le voir
pour les auteurs, l'objectif propos ne pouvait tre poursuivi que par la
mise en application des moyens permettant de favoriser une redistribution quitable des biens et services entre les individus et les communauts. Or, les moyens qui furent retenus et mis en application,
semblent plutt avoir orient le cours des vnements en sens inverse,
du moins en ce qui concerne les communauts et par voie de consquence, les citoyens eux-mmes.
En outre, les auteurs formulaient une mise en garde l'endroit "des
socits qui refusent ou sont incapables de se conformer ces exigences" (proposition # 467) ; celles-ci sont menaces, dit-on, de "rtrogression".
Or, lorsqu'il est question de dsintgration dmographique des
communauts depuis 1971, de croissance et d'expansion du sousdveloppement social avec le cortge de misres et de dsespoir qui
l'accompagnent, qu'il s'agisse du suicide chez les jeunes, de milieux de
vie devenant de moins en moins habitables, de consquences politiques et conomiques, envisageables au terme de cette progression le
tout comme autant de consquences mcaniques de la croissance des
ingalits dans la rpartition gographique des investissements publics
depuis 1971, serait-il possible de croire qu'on ne parle pas de la mme
chose ?

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

280

Certes il sera possible d'argumenter que la "socit idale" telle


que prconise par les auteurs, fait partie de l'ordre des utopies et que
dans la vie il faut tre raliste !
ceci on pourrait rpondre qu'effectivement cette socit idale
tait une utopie, surtout lorsque les moyens pour y parvenir ont t
orients l'inverse de cet objectif, mais aussi qu'il faudrait par souci
de dmocratie, aller en cause avec les citoyens et citoyennes qui habitent dans une communaut en dsintgration, eux qui en vivent les
effets.

3.3 la recherche d'hypothses explicatives


concernant les causes profondes
Retour la table des matires

Ce rcit des rsultats des travaux de recherche pourrait s'arrter


ici : il n'y aurait qu' dire en conclusion que selon toute vidence, le
tout s'expliquerait par une premire confusion entre les fins et les
moyens, elle-mme soutenue par une autre confusion langagire entre
le mot "social" et le mot "individuel". Et Bravo pour la science !
Une autre hypothse : la Loi sur la sant et les services sociaux - le
chapitre 48 - ne contient pas, comme on l'a dj mentionn, de dispositions particulires concernant la rpartition des ressources entre les
communauts. Or, la mme loi fut rdige et sanctionne en 1972, et
dit-on au moment mme o avaient lieu deux vnements forts peu
banals cette poque : la grve des mdecins et ... La crise d'Octobre.
On peut alors comprendre que la loi aurait pu tre rdige dans un
climat n'autorisant pas au lgislateur la libert d'esprit ncessaire pour
traduire en texte de loi, les intentions hautement philosophiques et
morales des auteurs du Rapport Castonguay-Nepveu. Et bravo pour
l'histoire !
Mais les auteurs du rapport la Commission Castonguay-Nepveu
avaient prvu une autre explication possible en cas d'chec : "la rsistance aux changements (# 466 de la citation)". Cette hypothse apparat plausible sachant que le mme processus se poursuit d'anne en

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

281

anne depuis 17 ans dj et que normalement, on aurait d s'en apercevoir. Tel est le sujet qui sera dvelopp dans la quatrime partie de
cet ouvrage.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

LIVRE II

Quatrime partie.
Les mcanismes du pouvoir
et de la puissance,
ou le problme des causes profondes

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282

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

283

LIVRE II
Quatrime partie.
Les mcanismes du pouvoir et de la puissance,
ou le problme des causes profondes

1. Des limitations implicites au pouvoir rel


des lus dans les systmes publics

Retour la table des matires

L'absence de politique sociale au Qubec pose vraiment une


nigme. Comment cela aurait-il pu se produire alors qu' tous les paliers de gouvernement, municipal except, les grandes fonctions et
regroupements administratifs ont, pour nombre d'entre eux, le mot
"social" accol leur nom : "Conseil canadien de dveloppement social", "Mission sociale" au Conseil du Trsor, "Comit ministriel
permanent de dveloppement social", "Ministre d'tat du dveloppement social" ; et surtout le fait qu'un des ministres les plus importants du Qubec, le Ministre de la Sant et des Services sociaux
(MSSS), porta de 1972 jusqu' rcemment le nom de "Ministre des
Affaires sociales" (MAS).
Est-il possible que ces diverses appellations aient pu induire en erreur sur une priode de prs de 15 ans, en donnant penser tort aux
contribuables et au public en gnral, qu'il se faisait des "affaires sociales" au Qubec ? Pendant toute cette priode, aurait-on pu se bercer
d'illusions en pensant que quelqu'un, quelque organisme, cherchait
une solution aux problmes sociaux vcus par la population du Qubec, alors que dans les faits, les problmes sociaux, dj visibles en
1971 dans nombre de communauts, auraient continu dgnrer ?

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

284

Comment ne pas s'interroger sur le sujet sachant qu'au moins un organisme gouvernemental oeuvrant soi-disant dans les "affaires sociales",
faisait en ralit tout autre chose ?
Cette situation apparat d'autant moins comprhensible d'ailleurs,
que la cration du mme organisme s'inscrivait dans la foule des travaux d'une des commissions d'enqute les plus importantes s'tre
tenue au Qubec, et qui prconisait une orientation et des objectifs
poursuivre axs sur le dveloppement social de la population au Qubec.
D'autre part, cette situation apparat encore beaucoup moins comprhensible, sachant que tous les faits rapports dans ce travail, rsultats d'tude, travaux de recherche, etc., manent directement et pour la
trs grande majorit d'entre eux, prcisment du secteur des affaires
sociale ; en effet, ces travaux furent produits entre 1971 et 1987 diverses priodes d'existence du ministre, autant au ministre mme
que dans son propre rseau. Ds lors, on ne peut exclure l'hypothse
que les faits taient connus concernant l'volution sociale du Qubec,
de mme que l'influence qu'exeraient sur cette volution, les investissements publics vhiculs par les ressources de ce ministre.
Comme on l'a vu, il existe certes une explication cette anomalie :
en effet, la loi du ministre ne permettait en aucune manire d'appliquer une politique de dveloppement social en vue d'inscrire ses activits courantes dans le prolongement des orientations de la rforme de
1971. En effet, le financement des tablissements et des organismes
affilis ne permet pas de fixer des buts, des objectifs, des normes,
pour mieux redistribuer les investissements publics entre les communauts. De faon implicite mais bien relle cependant, les communauts reoivent des investissements publics ou n'en reoivent pas, selon
qu'elles ont ou non des tablissements sur leur territoire ; ceci est tout
fait conforme la loi qui ne prescrit aucune directive particulire
pour rpartir non pas seulement les investissements publics, mais encore les vhicules de transferts fiscaux eux-mmes entre les communauts. Tout au plus, la loi prescrit-elle d'tre quitable 76 sans plus,
sans mme dfinir la signification du terme utilis, ouvrant ainsi la
voie toutes les interprtations possibles du mot "quitable".

76

Article 3.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

285

Or comme on l'a vu dj, certaines de ces interprtations se contredisent fondamentalement. Ds lors, n'est-il pas exagr de prtendre
que le dveloppement social du Qubec fut laiss entirement l'initiative de tous et chacun, voluant au gr des initiatives personnelles,
des rapports de force et de l'arbitraire ?
ce sujet, lorsqu'on s'attarde creuser un peu plus dans les modes
de gestion, il est possible de se rendre compte que le divorce, entre les
prescriptions de la loi et les objectifs de la rforme, fournit tout au
plus une explication facile au fait qu'il n'y ait pas eu jusqu'ici de correctifs, de ramnagements apports pour prvenir ou tout au moins
rduire l'incidence des "effets prvus" d'une rpartition inadquate des
ressources.
En effet, on n'apprend rien personne en affirmant que les ministres sont en gnral, des organismes fort complexes ; il suffit, par
exemple, de consulter les organigrammes pour raliser la multitude de
fonctions administratives qui doivent tre remplies pour pouvoir assurer le bon fonctionnement.
Or, parmi les fonctions existantes, deux d'entre elles sont d'un intrt particulier pour le sujet trait ici. Il s'agit de deux fonctions administratives dont la tche consiste contrler les activits de l'organisation en gnral : la premire, "la vrification interne" est une fonction
interne l'organisation qui existe dans le but de s'assurer que chaque
fonction exerce correctement la tche qui lui est dvolue 77, alors que
la seconde, "l'valuation", doit s'assurer que, les extrants, les productions de l'organisation, soient conformes aux buts viss par l'organisation elle-mme. Brivement, la fonction d'valuation consiste comparer "ce qui existe" "ce qui devrait exister" ; "ce qui se fait" "ce
qui devrait se faire", ceci en vue de prvenir que ne se reproduise la
pire de toutes les situations imaginables pour une organisation ; celle
qui consiste "bien faire les mauvaises choses". Selon ce point de
vue, des organisations peuvent tre trs performantes, tout en voluant
cependant dans une direction contraire leurs buts et leurs objectifs
bref, leur raison d'tre. titre d'exemple, supposons le cas du propritaire d'une automobile trs performante qui, dsireux de se rendre
Rimouski en partant de Qubec, emprunte par erreur la route qui le
mnera Montral. Dans cet exemple, c'est prcisment la perfor77

Voir, entre autres, le Rapport de la vrification interne.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

286

mance de son vhicule qui constituera un handicap pour l'atteinte de


son objectif.
En replaant maintenant cet nonc dans son contexte, on pourra
alors se rendre compte de l'ambigit de cette deuxime fonction en
constatant que de faon explicite, les buts fixs au ministre lors de la
rforme taient orients vers le dveloppement social, en vue de prvenir l'incidence des problmes sociaux, de sant et autres dans la population, alors qu'au contraire, les activits prescrites en vertu de la loi
taient limites assurer dans des tablissements, la desserte de services aux personnes en besoin. Alors que par ailleurs, en amliorant
les conditions permettant de mieux desservir les personnes, on se
trouvait prcisment amplifier les problmes de dveloppement social dans la population, et donc gnrer davantage de problmes,
augmentant ainsi la charge de l'tat et le fardeau des contribuables,
pour en assumer le support.
Ds lors, il est permis de s'interroger pour savoir si les liens entre
les divers sujets abords dans cet ouvrage, les activits de l'organisation et les problmes sociaux en dcoulant, avaient t dcels un
moment ou un autre et si les autorits responsables en avaient t
informes.
Bref, peut-on dmontrer que la fonction d'valuation avait rempli
sa tche un moment ou un autre, en dpit des rformes administratives qui se sont produites au sein de l'organisation elle-mme et des
changements de responsabilits administratives ?
ce sujet, on retrouvera la page suivante (annexe 60) l'extrait
d'un document qui permet de dissiper toute ambigit ce sujet. Le
titre du document indique qu'il s'agit d'un document final, soit "valuation des politiques et des programmes du Ministre des Affaires
sociales, constats gnraux",
En outre, il s'agit d'un document dont la signature porte le titre d'un
responsable de la fonction d'valuation, soit celle d'un chef de service
charg d'une responsabilit spcifique en valuation de programme et
de politique. Il ne s'agit donc pas d'un document de travail labor par
un professionnel mais bien d'un document interne produit par une personne en situation de responsabilit en cette matire. Enfin, le document est dat de dcembre 1980, soit voil plus de 7 ans dj.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

287

Ds lors, serait-il alors permis de croire que les recherches qui auraient t menes pour en arriver ces conclusions plutt lapidaires,
semblent encore exactes si l'on en croit les faits rapports jusqu'ici ?
Et que ces travaux n'auraient servi rien puisque aucune suite n'aurait
t donne ces propos ? quoi alors aurait bien pu servir la contribution verse par le contribuable pour assurer la mise en oeuvre d'une
politique sociale ? Ce mme contribuable qui d'ailleurs croyait et croit
encore peut-tre que les problmes sociaux dans notre socit sont
sous contrle, puisqu'il existe des organismes dont le titre et le nom
leur confre la responsabilit de s'en proccuper.
Alors si ces conclusions avaient dj t tires en 1980 et s'appuyant vraisemblablement sur les mmes genres de faits que ceux qui
ont t mis en vidence observs dans cet ouvrage, qu'est-ce qui pourrait expliquer qu'on n'y ait pas donn suite, laissant ainsi le processus
de dsintgration des communauts continuer faire son oeuvre jusqu' aujourd'hui ? "No policy is policy" : ds lors, pourrait-on croire
que l'volution du processus, soit la rsultante d'un choix exerc par
une autorit quelconque ? En effet, l'ignorance des faits ne peut tre
invoque ici comme une hypothse explicative pertinente.
Plusieurs autres hypothses peuvent tre envisages : d'abord, il
s'agissait peut-tre d'un choix des lus impliquant ainsi qu'une dcision ait t arrte, toute en connaissance des faits. Cette hypothse
bien que pertinente, est peu probable : de 1971 aujourd'hui, nombre
d'lus issus de partis politiques diffrents se sont succds au titre de
ministre responsable de ce ministre. En principe, si les lus avaient
t informs des faits et avaient t saisis de leurs implications,
quelque chose aurait t tent. Mais il se peut galement que l'information n'ait pas t transmise et que l'lu responsable n'ait pas t
plac devant l'alternative de dcider de faire quelque chose ou de ne
rien faire ; on pourra alors s'interroger sur les pouvoirs rels que dtiennent les lus, sans la connaissance des faits qui pourraient exiger
d'eux une dcision prendre, en l'occurrence laisser ou non dtruire
dmographiquement, socialement et conomiquement, une partie de la
population du Qubec.
Mais par contre, s'il tait possible dans notre systme de priver les
lus de l'information ncessaire la prise de dcision, alors serait-il
possible que les vrais dtenteurs des pouvoirs ne soient pas les lus ?
Y aurait-il mme moyen dans notre systme d'inciter les lus

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

288

prendre seulement certains genres de dcisions et pas d'autres ? Pourrait-il exister des mcanismes, des conditions qui, dans notre systme,
rduiraient leur insu la fonction de l'lu celle de simple gestionnaire charg de se porter garant de l'application d'une loi, d'une loi qui
oriente la tendance vers laquelle penche le cours de l'volution de
notre socit, dans une direction contraire ses choix ? Comme si tout
tait dj dcid l'avance et par simple effet mcanique ?
En fait, le tout revient se poser la question suivante : peut-on
dans les circonstances actuelles, faire prendre un lu les dcisions
qu'on voudrait bien qu'il prenne, le privant de l'information ncessaire
pour lui permettre d'exercer son rle ? Ce serait le cas si tous et chacun peut dcider selon son bon plaisir si l'lu a ou non se prononcer
sur tel ou tel sujet. En de telles circonstances, le pouvoir rel serait
assum par les instances qui disposeraient de la capacit de filtrer l'information transmettre aux lus ; en vue d'aborder ce sujet, il faut se
rendre compte ici d'une autre dimension importante du systme qui fut
mis en place lors de la rvolution tranquille.
D'abord, on en conviendra certainement, il est un peu grossier de
s'interroger de faon aussi sommaire sur le pouvoir des lus. En effet,
si l'on se rfre la dfinition de ce concept avanc par des spcialistes de la science politique, ce ne sont pas les pouvoirs des lus qui
seraient mis en cause ici mais quelque chose de plus fondamental encore : si on entend par le terme "pouvoir", "la capacit d'une personne
de faire faire d'autres ce qu'elles n'auraient pas fait si elle n'avait pas
t l", alors les lus ont un pouvoir incontestable dans notre systme.
En consquence, ce n'est pas le pouvoir des lus qui peut tre mis en
cause.
Par contre, il apparat possible que la capacit d'tre inform de ce
qu'il faut faire, et faire faire par d'autres, leur ait chapp. Ici on ne
parle plus de "pouvoir" mais de "puissance", c'est--dire la capacit de
"changer le cours des vnements". La puissance dtermine les fins
poursuivre alors que le pouvoir n'en est que l'instrument, le moyen par
lequel s'exerce la "puissance".
On peut alors comprendre comment s'appliquent ces deux concepts
lorsqu'on prend en considration, l'aide de l'organigramme d'un
grand organisme gouvernemental, le nombre de lieux diffrents o se
prennent des dcisions.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

289

Comme chacun sait, un organigramme ressemble une pyramide


ayant l'lu au sommet et la base, les derniers niveaux de dlgation
d'autorit. L'lu dlgue une partie de son autorit au sous-ministre,
lequel en dlgue une partie ses directeurs gnraux ayant souvent le
rang de sous-ministres adjoints, lesquels en dlguent une partie
leurs directeurs, lesquels en dlguent une partie leurs chefs de service puis leurs chefs de division et enfin leurs chefs de section.
Dans ce contexte, le pouvoir suit une ligne hirarchique oriente de
haut en bas, alors 'que l'information elle, suit la mme ligne hirarchique, mais de bas en haut.
Or, chaque niveau de la ligne hirarchique, il y a possibilit
d'agir sur l'information qui circule. S'il s'agit de l'information qui circule de haut en bas, donc manant d'une autorit suprieure vers une
autorit infrieure, alors une erreur, un manque aux devoirs, peut tre
passible de rprimandes et de sanctions ; en effet, la capacit de "faire
faire d'autres" mane d'une autorit dlgue dtenue en premire
instance par un lu qui, par dfinition, est mandat par les citoyens
pour exercer un pouvoir.
Par contre, pour l'information qui doit circuler de bas en haut, alors
celle-ci n'est assujettie une autre forme d'autorit ; elle peut tre
transforme, amnage, interprte ou mme bloque en vertu de l'autorit que confre le "droit de grance" de chaque personne occupant
un niveau hirarchique suprieur sur les niveaux infrieurs. Il suffit
ds lors que la ligne hirarchique comprenne un grand nombre d'chelons pour que jamais l'lu puisse tre tenu inform des faits tre ports son attention ; l'information aura pu tre gare quelque part en
cours de route ou encore les faits identifis au bas de la ligne auront
pu tre transforms en cours d'ascension au point o ils n'ont pas la
mme signification au dpart et l'arrive.
Ainsi, pour ceux qui ont dj uvr dans de grands et de petits organismes gouvernementaux, la diffrence imputable la longueur de
la ligne hirarchique est norme ; puisque dans les petits organismes,
l'information est rtroactive et ne peut presque pas subir d'interruption, ou d'interfrence.
Pour renouer les maillons de la chane, il y a aussi lieu de mentionner les moyens de court-circuiter la ligne hirarchique, en tirant profit
des circonstances qu'offrent par exemple, les tournois de golf, les par-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

290

tys de Nol, les rencontres organises pour fter le dpart d'un collgue, etc. Curieux systme o la capacit de changer le cours des
vnements peut dpendre d'un penchant pour les rencontres sociales,
o le travail au plaisir aurait remplac le plaisir au travail !
Mais pour l'lu, les moyens privilgis d'avoir accs l'information en dehors de la ligne, resteront de toute vidence les sondages, les
rencontres personnelles au bureau de comt, les opinions des lecteurs
exprimes dans les quotidiens, les ditoriaux, etc. Or, ces sources d'information n'ont pas les proprits d'identifier les problmes sociaux et
encore moins les moyens pour les corriger ; elles ont seulement la capacit de mettre en lumire les squelles que les problmes sociaux
laissent sur les personnes qui en font les frais, alors que les causes
profondes resteront hors de leur porte, en raison des moyens considrables, des instruments dont il faut disposer simplement pour pouvoir
les mettre en vidence.
Aprs ce long prambule, revenons maintenant la question initiale pour voir s'il est techniquement possible dans le contexte actuel,
de faire prendre aux lus n'importe quelle dcision en matire de politique sociale, "le mot social" tant utilis ici dans le vrai sens du
terme. Pour illustrer ce point de vue, trois exemples seront utiliss.

2. Des exemples et des preuves


Retour la table des matires

Avant d'aborder ces sujets, il est important de situer ces exemples


dans la perspective de ce travail. Dans la premire partie, il avait t
question de la dsintgration dmographique des communauts du
Qubec. En seconde partie, on a pu voir que la dsintgration dmographique tait explique par la dsintgration sociale des communauts, elle-mme gnratrice de problmes de sant et de services sociaux dans la population appartenant aux diverses communauts du
Qubec. Enfin, en troisime partie on a pu voir le rle que pouvaient
exercer ces deux premiers effets, les disparits dans la rpartition gographique des investissements publics en sant et en services sociaux.
Il avait t dmontr ce sujet comment une politique sociale ne
peut tre poursuivie globalement, sans une rpartition quitable des

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

291

ressources financires entre les territoires les plus raffins possibles et


impliquant toutes les instances du systme tatique, en particulier le
secteur de la sant et des services sociaux, en raison de la part considrable d'investissements publics qui sont sous sa juridiction.
Les exemples qui suivent permettent de dmontrer le caractre
alatoire des dcisions en matire d'allocation des ressources entre les
territoires et ceci, malgr la connaissance pralable des faits et des
implications en dcoulant.
Le premier exemple porte sur les plans de rallocation de ressources entre les rgions, tandis que le second met en cause un instrument de planification, sa pertinence et sa fiabilit.
Enfin, il est noter que ces exemples devront tre replacs dans
une perspective encore plus gnrale, puisqu'il a dj t dmontr
comment un seul organisme gouvernemental pouvait long et
moyen terme, "imprimer" la direction que suivra le dveloppement
dmographique, social et conomique du Qubec (on ne parle pas ici
de croissance mais bien de dveloppement).

2.1 Les plans de rpartition des investissements publics


entre les territoires
Retour la table des matires

Depuis 1983, diverses propositions furent faites, manant des directions gnrales du Ministre de la Sant et des Services sociaux, en
vue de fonder l'allocation des ressources sur la base d'indices de besoins dans la population.
ce sujet, le tableau de la page suivante (annexe 61), reproduit les
effets attendus de quatre modles d'allocation de ressources. Les
quatre dernires colonnes du tableau reproduisent le volume des investissements publics par habitant qui aurait t transfr dans chaque
rgion du Qubec, dans l'hypothse o on aurait donn suite l'un ou
l'autre de ces plans. Les donnes financires produites dans ce tableau
correspondent aux engagements financiers des tablissements au 31
mars 1982.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

292

la deuxime colonne, on retrouve le plan propos, l'poque,


par la Direction Gnrale de la Sant du ministre ; aux deux colonnes
du centre, on retrouve deux plans hypothtiques dont l'un est fond sur
la reconduction des dpenses relles et l'autre sur l'ajustement des dpenses par rgion au "per capita" provincial ; et enfin, le dernier est
fond sur une rpartition des dpenses sur la base du taux d'inoccupation (T.I.), dont la validit comme indicateur de besoins dans les populations, a dj t dmontre, dans la premire et la seconde partie
de ce travail.
En comparant les deux plans du centre, on peut savoir dans quelle
direction sont orientes les disparits interrgionales. Elles permettent
de rpondre la question suivante pour chaque rgion : les dpenses
des rgions sont-elles plus leves ou plus faibles que le niveau provincial ? Pour rpondre cette question, il suffit de calculer la diffrence entre la troisime et la quatrime colonne du tableau. Le rsultat
de ces calculs simples est reproduit au tableau suivant. (annexe 62)

Rgion

Rgions
Priphriques

Rgions
intermdiaires

Rgions
centrales

cart entre les dpenses per capita


rgionales et provinciales en 1981-82

01

+ 14,49 $

02

- 47,99 $

08

- 20,52 $

09

- 57,72 $

04

- 105,38 $

06B

- 306,28 $

07

- 131,96 $

03

+ 104,94 $

05

+ 112,14 $

06A

+ 236,67 $

06C

- 32A,12 $

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

293

Le tableau montre l'existence de disparits en tout point semblables


celles qui sont identifies dans le modle explicatif de la troisime
partie, et qui se vrifient non pas seulement l'chelle locale des
communauts et des districts de CLSC, mais aussi l'chelle gographique plus globale des rgions elles-mmes. En comparant ce second
tableau au premier qui prcde (annexe 61), on peut constater que les
deux rgions les plus dficitaires - Laurentides Lanaudire et Montrgie (06B et 06C -, correspondent aux deux rgions en banlieue de
Montral (06A), la mieux nantie, elle-mme suivie des autres rgions
centrales de Qubec (03) et Estrie (05) alors qu' une seule exception,
la rgion du Bas St-Laurent Gaspsie (01), les autres rgions du Qubec sont dficitaires.
La question qui se pose maintenant, par rapport aux deux autres
manires de rpartir les ressources entre les rgions (2e et 5e colonne)
est la suivante : quels effets auront l'application de l'un et de l'autre
plan d'allocation sur la rduction de ces disparits interrgionales
Pour le savoir, il suffit de calculer la diffrence entre la seconde et la
troisime colonne puis entre la cinquime et la troisime, tel que reproduit au tableau qui suit (Lannexe 63 constitue une meilleure reproduction).

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

294

cart entre les dpenses relles par capita


Rgion
Le plan "sant"

Rgions
Priphriques

Rgions
intermdiaires

Rgions
centrales

Le plan selon le taux


d'inoccupation

01

- 107,96 $

+ 129,27 $

02

- 105,18 $

+ 159,95 $

08

- 83,85 $

+ 58,66 $

09

- 237,66 $

+ 139,25 $

04

+ 90,46 $

+ 173,20 $

06B

+ 121,35 $

+ 299,05 $

07

- 25,64 $

+ 127,38 $

03

- 78,28 $

- 72,38 $

05

+ 22,70 $

- 95,22 $

06A

- 31,32 $

06C

+ 130,13 $

- 280
+ 273,94 $

En comparant ce tableau celui qui prcde, on peut alors constater que, sur la base du second modle (TI), le premier plan rduit systmatiquement les ressources dans les rgions priphriques qui
comptent dj parmi les plus dficitaires en transferts fiscaux.
Dans les rgions intermdiaires et de banlieues, la rduction des
carts rels est insuffisante. Dans les rgions centrales dj sur dotes
en ressources, en particulier celles de l'Estrie (05), les disparits la
hausse augmentent alors que dans le second cas Montral Mtropolitain (06A), elles restent peu prs stables.
Comment alors peut-on expliquer que deux plans d'allocation de
ressources, qui engageaient l'poque plus de 4 milliards de dollars en
investissements publics, en arrivent des rsultats aussi diamtralement opposs ? ce sujet, des documents par dessus d'autres docu-

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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ments furent produits, dmontrant et sur dmontrant 78 qu'aucun des


indices utiliss pour laborer le premier plan n'avait t valid au dpart.
En effet, aucune indication ne permettait de justifier que les indices
utiliss comme "indicateurs de besoin des populations", taient rellement des "indicateurs de besoin de population" au sens o il en est
question dans ce travail ; ceux-ci ayant t introduits arbitrairement de
l'initiative de personnes existants quelque part dans l'organisation,
sans plus de justification, permettant de faire la diffrence entre besoins "de personnes" et besoins "de population".
En effet, n'importe quelle caractristique de personnes peut servir
au plan technique, de base au calcul de proportion ; par exemple, la
proportion de personnes sidatiques ou la proportion de personnes
ayant des cheveux noirs dans chacune des rgions n'ont pas plus de
signification que de simples distributions de proportions, alors que
rien ne permet d'affirmer priori que l'une, l'autre, ou les deux soient
des indicateurs de besoins de population.
En fait, on en arrivait ainsi produire un plan de rallocation (coupure budgtaire, suivi d'une allocation) dont l'effet tait d'amplifier
systmatiquement les disparits existantes au lieu de les rduire : par
exemple, la rgion de la Cte Nord (09), dj une des plus sousbudgtises, comparativement au prorata provincial (- 57 $ par habitant) se voyait ampute de prs de 40% de ses ressources encore disponibles, bien que le niveau de besoins y soit parmi les plus lev de
la province sur une foule d'indicateurs corrls les uns aux autres 79.
Pour expliquer comment on en arrivait de tels rsultats, il suffit
d'examiner plus en dtail un des indices utiliss : pour ce faire, partons
du tableau reproduit la page suivante (Annexe 64) qui fournit le volume des dpenses prvues cette poque en fonction des engagements bruts rcurrents, par rgion et par programme.
On peut alors raliser, entre autres, que les dpenses prvues pour
les soins de courte dure - des hpitaux - totalisaient elles seules
78

Voir ce sujet entre autres, Charles Ct, "Proposition d'un plan de rallocation des ressources socio-sanitaires entre les rgions", Service des indicateurs
sociaux, avril 1984.
79 Voir C. Ct les tableaux annexs "Proposition d'un plan ...", op. cit.

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prs de la moiti (48,5%) du volume de dpenses de l'ensemble des


tablissements de la sant et des services sociaux (1,997 de 4,123 millions de dollars).
Il suffirait donc que "l'indicateur de besoin" utilis pour rpartir les
budgets de ce programme soit inadquat, pour entrainer une rpercussion dterminante sur l'ensemble de la rpartition des budgets partir
de ce modle.
ce sujet, l'indicateur retenu avait t le taux de mortalit brut
dans chaque rgion, comme l'indique le prochain tableau (annexe 65).
Or, en observant la dernire ligne du tableau, on pourra constater que
les rgions o en moyenne, on meurt le plus des cinq causes qui y apparaissent, sont les rgions qui, suite l'application du plan, se retrouvent les plus sur budgtises, Montral et Estrie, et que par contre,
celles o on meurt le moins sont celles qui seraient les plus sous budgtises, soit les rgions priphriques.
Serait-ce alors que le taux de mortalit varie dans un sens oppos
de tous les indicateurs de besoin dont il a t question jusqu'ici ? C'est
ce qui se produit effectivement !
Alors pourra-t-on s'interroger : existe-t-il deux applications diffrentes de la notion de "besoin de population" dont l'une contredit
l'autre ? Ou encore, serait-il vraisemblable de croire que le taux de
mortalit des rgions soit reprsentatif de tout autre chose que des besoins de population ? Comme d'un effet driv de la sur concentration
des ressources par exemple, dont il a t question en troisime partie ?
Pour rpondre cette question, il faut d'abord comprendre que les
besoins des populations en sant ne peuvent jamais tre estims partir des taux de mortalit bruts. En effet, lorsque la proportion de personnes ges varie d'une population l'autre, il est vident que les
taux de mortalit seront proportionnellement plus levs dans les territoires o la proportion de personnes ges est plus leve. Dans ces
territoires, le taux de mortalit sera lev, non pas cause de la maladie mais pour cause de vieillesse. ce sujet, au recensement de 1981
la rgion de Montral (06A) - un centre-ville - regroupait 38% de la
population ge du Qubec (65 ans et plus) pour peine 31% de la
population totale incluant la population ge, ce qui fournit une premire partie de l'explication des taux de mortalit plus levs qu'on y
rencontre. titre d'indication, on calcule "l'esprance de vie la

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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naissance", un indicateur de besoin de population, sur des populations


standardises o l'effet des disparits dans la structure d'ge a t limin, en vue d'viter le biais systmatique imputable la structure
d'ge des populations.
S'ajoutant cette premire explication, il en existe une autre encore
beaucoup plus dterminante et celle-ci apparat directement au tableau
antrieur. En effet, on peut y observer que sur des dpenses prvues
de 1,997 millions de dollars en soins de courte dure, 45% retombaient Montral alors que sur des dpenses de 445 millions de dollars en soins de longue dure, 50% retombaient galement Montral
qui ne compte pourtant, comme on vient de le voir, que pour 31% de
la population totale du Qubec et 38% de la population ge peine.
En quoi alors ces donnes ont-elles un intrt particulier pour le sujet
trait ici.
D'abord, elles permettent de voir comment la demande de service
s'ajuste l'offre dans un systme tatique, puisque la clientle de ces
services est constitue de personnes ges en trs grande partie, sinon
en presque totalit dans le cas des soins prolongs.
Mais il y a plus : parmi les tablissements concerns, certains constituent les lieux naturels o les personnes ges terminent leurs jours
et il suffit que ces tablissements soient trs concentrs dans un mme
territoire pour y observer dans la population, des taux de mortalit
levs. Ainsi, lorsque dans une rgion il n'y a pas de ressources alors
que les services sont universels, l'endroit o les personnes iront naturellement pour recevoir les services en rapport avec leur tat de sant,
sera ncessairement situ dans une rgion o il y a des ressources pour
dispenser ces services : c'est lmentaire !
On peut ainsi comprendre pourquoi ce sont les rgions dj les
plus sous-budgtises qui ont les taux de mortalit les plus faibles et
donc qui se font couper encore plus : elles n'ont pas assez de ressources pour garder leurs malades en rgion et il faut donc que ceux-ci
aillent se faire soigner ailleurs. Il est en outre impossible dans plusieurs cas, de tenir compte du lieu d'origine relle des personnes, de
sorte que leur lieu de rsidence correspond au lieu mme o elles reoivent les services. Or, cette rserve s'applique prcisment au cas
des tablissements de soins prolongs, lorsque la personne y rside

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depuis plus de six mois. 80 Il n'y a donc rien de surprenant ce que la


concentration des "mouroirs" dans un territoire, contribue faire
augmenter le taux de mortalit dans ce territoire. Il s'agit donc d'une
deuxime erreur de conception et dont rendent compte les tableaux
dj produits antrieurement dans ce travail, sur la variation des taux
de mortalit par groupe d'ge dans la rgion du Bas St-Laurent Gaspsie et sur l'volution de l'esprance de vie dans les parties rurales et
urbaines de la rgion de l'Outaouais.
Il importe peu de savoir comment fut rgl l'poque, le diffrent
au sujet des plans de rallocation de ressources, sinon qu'il suffit de
signaler que l'enjeu du litige portait sur l'endroit ou l'envers d'un plan
qui impliquait 4,6 milliards de dollars en investissements publics et
que ce ne furent pas les lus qui tranchrent le dbat.
Mais la dmonstration ne s'arrte pas ici. Entre-temps, plusieurs
annes s'coulrent jusqu'au 17 juillet 1987, date o tait transmis officiellement un nouveau plan d'allocation de ressources 81 dans chacune des rgions du Qubec.
Il s'agissait d'un document transmis officiellement aux conseils rgionaux et aux associations d'tablissements, pour fins de consultation. Dans la lettre de transmission, on retrouve l'nonc des buts
poursuivis par le nouveau plan :
"la dmarche tente de garantir simultanment l'quit interrgionale, l'quit inter programme et l'quit inter tablissement.
L'quit interrgionale sera dite atteinte lorsque chacune
des rgions socio-sanitaires aura sa disposition des ressources financires gales, compte tenu des populations
qu'elles desservent et des besoins de ces populations".

80

Normes fixes par les recensements qui sappliquent au niveau des logements collectifs .
81 Modifications suggres aux critres d'allocation des ressources concentres
par le Ministre de la Sant et des Services sociaux au rseau des affaires sociales, "Direction gnrale de la Planification et de l'valuation, 17 juin 1987.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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L'objet du document concernait les "modifications aux critres


d'allocation de ressources", et en vrifiant les principaux changements
apports aux plans antrieurs, quatre observations principales retinrent
l'attention :
La premire concerne le rythme d'accroissement des dpenses annuelles depuis 1981-1982 ; elle est extraite du tableau reproduit la
page suivante (annexe 66) qui contient la ventilation des dpenses
relles des tablissements pour 1984-1985 par programme et par rgion. Ce tableau permet d'apprendre qu'en trois ans peine, les dpenses d'tablissements de sant et de services sociaux avaient fait un
bond de 2 milliards de dollars, passant de 4,123 millions de dollars en
19-81-1982, 6,099 millions de dollars en 1984-1985. Ceci reprsente
un taux d'accroissement annuel de prs de 14% 82 pendant trois ans. Si
ce taux d'accroissement devait demeurer sur une priode de cinq ans
encore, les dpenses des tablissements en 1990 seraient de l'ordre de
11,7 milliards de dollars, soit en dollars courants, presque trois fois
leur valeur initiale de 1981-1082. En 1981-1982, les dpenses d'tablissements reprsentaient un volume d'investissements publics de
l'ordre de 640 $ par Qubcois (4 123 millions $ pour 6 438 000 Qubcois au recensement de 1981), alors qu'en faisant l'hypothse que
les dpenses de 1986 seront au moins gales celles de 1985, le volume d'investissements publics sera de l'ordre de 933$ par Qubcois
(6 099 millions $ pour 6 532 000 personnes au recensement de 1986),
pour un accroissement proportionnel de 47,5%. Avis au contribuable !
La seconde observation concerne l'volution des disparits interrgionales en gnral. ce sujet, la croissance des disparits entre la
rgion de Montral (06 A) et le reste de la province est suffisante
cette illustration, puisque cette rgion cumule dj presque la moiti
des dpenses d'tablissements du Qubec.
Ainsi en 1981-1982, la rgion de Montral cumulait 42,8% des investissements publics dpenss au chapitre du financement des tablissements (1,766 de 4123 millions de dollars). Or, en 1984-1985, on
en retrouvait 44,5% (2,717 de 6,099). Conclusion : les disparits inter-

82

4,123 (1,143)3 = 6,108.

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

300

rgionales avaient continu de s'accrotre de prs de 4% entre les trois


annes (44,5% sur .42,8%).
Une explication : en 1981-1982, Montral cumulait 44,9% des dpenses d'tablissement pour assurer les soins de courte dure, alors
qu'en 1984-1985 le pourcentage s'tablissait 45,8%. Or en 19811982, les mmes soins de courte dure reprsentaient 48,4% des dpenses totales alors qu'en 1984-1985, ils en reprsentaient 49,3%.
Pour Montral, il s'agit donc d'un accroissement d'un premier accroissement.
La troisime observation porte sur les "nouveaux critres" d'allocation. Il apparaissait donc du plus grand intrt de vrifier si les critres
figurant au premier plan d'allocation de ressources, avaient t ramnags pour tenir compte des problmes de conception qu'ils trahissent,
et de leurs implications sur la dsintgration des communauts. ce
sujet, le tableau de la page suivante montre que le mme critre utilis
antrieurement pour rpartir les dpenses de courte dure, tait de
nouveau propos sans plus de formalit, sans plus d'explication, ni
d'effort de validation. Il n'y avait donc pas de modification sensible
aux critres proposs dans le premier plan, sauf les donnes qui
avaient t remises jour et qui montraient que l'incidence de la mortalit par rgion n'avait pas vari au point de modifier le rang des rgions 83.
Consquemment, le plan n'avait d'autre effet que d'amplifier les
ingalits interrgionales, impliquant cette fois des dpenses de l'ordre
de 6 milliards de dollars plutt que 4 milliards de dollars.
Enfin, une dernire observation sur le sujet concerne les mcanismes de consultation : le plan ne contenant aucune tude portant sur
la validation des critres ni sur les implications sociales en dcoulant.
Il resterait donc tous ceux qui auront se prononcer sur le sujet de
les deviner par eux-mmes, mme les lus qui auront entriner le
plan ou le refuser. Mais il existe deux groupes cependant qui eux, ne
seront jamais consults : les populations des communauts en dsintgration et les contribuables...

83

Voir le tableau lannexe 67, la dernire ligne.

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301

En conclusion :
Le nouveau plan d'allocation de ressources contribue ajouter un
moyen supplmentaire ceux qui existaient dj, et dont l'application
conduit tout droit la dsintgration des communauts par acclration de l'accroissement des disparits entre les territoires.
De plus, le plan ne contient aucune mention des disparits entre les
MRC, et moins encore des disparits entre les communauts. galement, il permet d'illustrer la confusion qui existe entre la fin et les
moyens : la correction des disparits "inter-programme et intertablissement" constituent des moyens pour atteindre un objectif, tandis que la correction des disparits entre les territoires constitue un
moyen pour atteindre un autre qui est diamtralement oppos au premier ; et enfin, l'absence d'explication concernant les critres utiliss
et leurs implications, ne permettent mme pas de constater l'existence
d'un choix effectuer entre deux moyens axs respectivement vers
l'atteinte de deux objectifs. Ainsi, les consquences de l'application du
plan sur l'amplification des disparits sont les seuls indices qui peuvent tmoigner du choix implicite mais bien rel qui a t arrt. Ce
choix est orient vers la dsintgration dmographique et sociale en
raison du processus dcrit antrieurement et ceci, l'insu des lus
semble-t-il.

2.2 Les instruments de recherche, de planification


et d'valuation utiliss pour concrtiser
l'application d'une politique sociale
Retour la table des matires

Le second exemple vient l'appui de cette conclusion et porte sur


la validit des instruments de planification utiliss pour l'application
des "politiques sociales" poursuivies actuellement, ou du moins "ce
qui en tient lieu".
ce sujet, on aura pu voir en premire partie de ce travail, comment s'oprait le processus de dsintgration des communauts : on a

Labsence dune politique sociale au Qubec : les consquences et les enjeux. (1988)

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vu, par exemple, que l'exode des futurs parents hors de leur communaut d'origine, avait pour consquence de multiplier par deux l'effet
de la chute de natalit qui peut tre constat partout au Qubec, avec
quelques variantes. On a vu, par exemple, que la population ge de 0
14 ans au Qubec tait 21% moins nombreuse en 1981 qu'en 1971 et
que cette diminution se dtaillait comme suit dans les communauts
en dsintgration, elle tait de 43% moins nombreuse, alors que dans
les communauts en augmentation, elle tait de 1% infrieure peine.
Comme corollaire de cette observation, aucun modle de prvision
dmographique ne peut fournir des rsultats valides pour prvoir la
population des territoires qui subdivisent le Qubec, que ce soit par
rgion ou autrement, s'il ne tient pas compte des migrations interterritoriales.
Or depuis 1976 au moins, les donnes dmographiques fondes sur
des prvisions de population par rgion sont systmatiquement utilises pour rpartir des ressources de sant et de services sociaux entre
les rgions du Qubec.
Par consquent, il fallait s'attendre ce que ces donnes soient systmatiquement errones, dans le contexte o le processus de dsintgration dmographique altrait les paramtres mmes du modle de
prvision. Ceci est, dmontr au tableau reproduit la page suivante 84 (Annexe 68).
Ce tableau compare les donnes extraites des recensements de
1976 et de 1981 (colonnes A et B), aux prvisions du modle "Superpop" utilis par le M.S.S.S. pour les mmes annes (colonnes C, D et
E). Les trois dernires colonnes indiquent le pourcentage d'erreur
entre les donnes relles et la prvision (F, G et H).
ce sujet, la colonne "G" du tableau mrite une attention particulire. En effet, la donne initiale et relle de population sur laquelle
tait fonde la prvision, avait t extraite du recensement de 1971.
Ainsi les donnes de la colonne "G" indiquent l'erreur de prvision sur
une priode de 10 ans.

84

Source : C. Ct et S. Hamel, "Validit du modle superpop pour les fins de


rpartition interrgionales des ressources socio sanitaires", Service de l'valuation, direction de l'valuation des programmes, juin 1982, p. 3.

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D'autre part, le modle n'ayant t remis jour qu'en 1980, elles


indiquent galement le point limite de l'erreur cumulative d'estimation
entre 1971 et 1980.
Enfin et le plus important, comme ces donnes ont t utilises
pour rpartir des investissements publics entre les rgions du Qubec,
cette erreur cumulative d'estimation est directement assimilable au
manque gagner des rgions dont les populations auraient t sousestimes, et au surplus de transferts fiscaux allous des rgions dont
la population aurait t surestime. Il faut donc parler ici d'erreur cumulative d'allocation de ressources, augmentant d'anne en anne jusqu'au seuil indiqu par la colonne "G".
On trouve alors que dans une rgion comme l'Abitibi (08) par
exemple, la population rgionale de 1981 avait t sous-estime de
21% alors que Montral tait surestime de 10% la mme date.
On remarquera galement que les rgions caractrises par l'erreur
d'estimation la plus dficitaire taient les rgions priphriques, Bas
St-Laurent Gaspsie (01), Saguenay Lac St-Jean (02), l'Abitibi (08) et
la Cte Nord (09).'
Ds lors, connaissant le lien entre la dsintgration dmographique, la dsintgration sociale et l'allocation de ressources, il n'y a
plus qu' vrifier les relations existantes entre ces trois phnomnes
l'chelle des rgions, pour pouvoir tirer les conclusions qui s'imposent
concernant la validit des instruments utiliss pour rpartir les investissements publics entre les rgions du Qubec.
Il s'agit donc de mesurer la corrlation par rang entre le taux
d'inoccupation rgional, l'impact de l'application du modle d'allocation de ressources de l'exemple qui prcde et enfin l'erreur d'estimation d'aprs le modle Superpop (colonne G).
Les donnes ce sujet sont reproduites au tableau de la page suivante (annexe 69). Le tableau fournit en premire colonne, le taux
d'inoccupation de chaque rgion en 1981, comme indicateur de l'tat
"moyen" du dveloppement social, conomique et dmographique.
L'impact des coupures dans l'allocation d'investissements publics dans
chaque rgion suite l'adoption du "plan sant" (premire version).
Ces donnes ne tiennent pas compte du fait que parmi les rgions les
plus coupes budgtairement, plusieurs taient dj sous-budgtises

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304

et enfin, l'erreur d'estimation du modle Superpop comme source d'erreur en allocation de ressources.
Enfin, aux colonnes D, E et F du tableau on pourra observer visuellement que les rgions les plus lses sur les trois indicateurs en mme
temps, sont peu prs toutes des rgions priphriques, alors que
celles qui sont avantages sur les trois en mme temps sont principalement des rgions centrales. On pourra galement constater l'aide
de cette disposition des rgions, que mme cette chelle gographique, le modle des zones 1, 2 et 3 s'applique intgralement, et s'il
faut en supplment le concours de la statistique pour appuyer l'impression laisse par le premier coup d'il, la seconde note au bas du tableau donne les taux de corrlation entre les trois indices.
La troisime corrlation, soit celle qui implique l'erreur du modle
d'estimation de population et les critres suggrs pour allouer les ressources aux rgions, rvle un lment important de la problmatique.
En effet, dans la seconde version du plan sant (celle de juillet 1987),
les indices qui ont servi distribuer les ressources par programme
sont pour la plupart bass sur des proportions ; par exemple, le taux de
mortalit est gal au nombre de personnes dcdes sur la quantit de
personnes rsidant dans une rgion. Or pour plusieurs indices utiliss
dans ce plan, cette quantit de personnes est dtermine sur la base du
modle de prvision de population, Superpop. On est ici en erreur
cumulative : non seulement l'indice utilis est inadquat, mais encore
le modle qui sert le calculer est lui-mme en erreur systmatique, et
les deux erreurs s'additionnent comme le montre l'existence d'une corrlation positive entre ces deux indices.
Mais il y a autre chose : il semblerait que la conception du modle
d'estimation de population n'ait pas t corrige en dpit du fait que
les autorits responsables en aient t informes ds le mois de juin
1982. Bref, les rvisions du modle consistaient remettre jour la
mme erreur initiale de conception. Or, ceci nous renvoie encore une
fois au rle de l'lu dans l'application des politiques sociales : est-il
concevable que l'on puisse demander l'lu de deviner par lui-mme
que les plans qu'on lui demande d'entriner sont fonds sur des erreurs
systmatiques existant dans les modles de calcul et ceci, indpendamment des erreurs systmatiques dans le choix des indices ?

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305

part ces deux exemples sur les plans d'allocation de ressources et


le modle de prvision dmographique, plusieurs autres auraient pu
tre apports comme par exemple, l'information disponible pour laborer une politique sociale. ce sujet, le Ministre de la Sant et des
Services sociaux est l'organisme le mieux quip en informations disponibles pour assurer la conception et l'administration d'une telle politique. titre d'indication, la plupart des recherches rapportes dans
cet ouvrage ont t ralises grce aux systmes d'information disponibles et traits ce ministre. Mais cette information est utilise
tout autres fins.
Un autre : mme si les exemples qui prcdent traitent de l'allocation de ressources en rgion, par contre, la grance et la conception
d'une politique sociale ne s'effectuent pas l'chelle gographique des
rgions comme il a t dmontr dans les trois premires parties de cet
ouvrage. En consquence, il est essentiel que pour les grandes villes, il
soit possible de traiter l'information au moins l'chelle des districts
de CLSC, alors que pour les milieux ruraux, elle doit tre traite non
pas seulement l'chelle des districts de CLSC, mais encore
l'chelle des communauts qui subdivisent les districts.
Or chaque occasion o une autorit quelconque prit la dcision
de modifier les limites territoriales des districts de CLSC, alors et de
faon automatique, cette autorit venait d'liminer la capacit de tous
les systmes d'information disponibles d'tre utiliss aux fins de conception et de grance d'une politique sociale ; cette dcision impliquait
de reconstituer tous les systmes de regroupements d'informations sur
des bases territoriales-valides administrativement. Or, ce ne fut que
trs tard qu'on apporta une solution ce problme. En effet, l'officialisation des limites des districts de CLSC ne fut arrte qu'en 1984
aprs qu'une dizaine de versions diffrentes des limites territoriales
des districts de CLSC aient t mises en circulation simultanment.
Il existe enfin un dnominateur commun tous ces exemples : en
aucun cas, il serait possible de plaider la mconnaissance des faits et
de leurs implications pour pouvoir justifier autant les dcisions qui ne
sont pas prises que l'absence de dcisions ayant trait la concrtisation de ce qui tient lieu de "politique sociale".

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3. Conclusion :
Comment d'autres que les lus peuvent dcider
des orientations sociales du Qubec :
Un problme politique qui dborde
les limites des programmes et des orientations
des partis politiques
Retour la table des matires

Si l'on en croit le dicton anglophone "no policy is policy", il serait


en fait inexact d'affirmer qu'il n'y a pas eu de politique sociale au
Qubec depuis la rvolution tranquille. Disons plutt qu'il y en eut
une, qui fut applique de faon constante, mais qu'elle n'tait pas assume sous l'autorit et la responsabilit de personnes lues et mandates par la population. Les multiples abus de langage qui consistrent
troquer entre autres, le mot "individuel" pour le mot "social", l'expression "besoin de population" pour les "besoins d'tablissements",
troquer le mot "technique" pour le mot "mthode", etc., auraient eu
pour effet de rserver aux lus le dernier rle : celui de se porter responsable des consquences que des politiques sociales conues et appliques par d'autres, pouvaient avoir sur les citoyens et citoyennes du
Qubec.
On peut s'en rendre compte en constatant que malgr les changements de partis politiques qui se sont succd la tte de l'tat, malgr les nombreux ministres qui se sont succds au poste de responsabilit du Ministre de la Sant et des Services sociaux, aucune procdure administrative n'a fondamentalement chang le cours des vnements en ce qui a trait l'application des politiques sociales existantes.
ce sujet, il aurait t vain d'aborder la question du sousdveloppement conomique, dmographique et social de la population
du Qubec, sans toucher aux rgles administratives existantes, et sauf
erreur, la question aborde dans cette dernire partie dpasse largement les proccupations limites aux mandats des lus et aux orientations des partis politiques. Le sujet concerne des problmes de notre
socit, l'intgrit de notre territoire et les principes dmocratiques

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dont nous n'hsitons pas nous rclamer lorsque cela fait l'affaire. Il
s'agit d'un problme qui dborde largement les lignes de parti politique.
ce sujet, un professeur d'universit proposait, il y a de cela
quelques annes, de retirer le droit de vote aux fonctionnaires. quoi
on pourrait rpondre : quoi cela servirait-il dans un contexte o de
toute faon, on n'a pas besoin du droit de vote pour exercer la puissance ! Et lors dune rcente lection, un humoriste profra le gag suivant : Mon parti libral est meilleur que le tien ! tait-ce vritablement un gag !

Termin de numriser le 6 janvier 2012


Par Mario Tremblay
424, rue Marguerite Tellier
Chicoutimi
G7H 6C1

Fin du texte