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LA ESCUELA DE FRANKFURT Y SU INFLUENCIA EN AMERICA: EL CASO DE

ANGELA YVONNE DAVIS

May Heidy Gutirrez Morales


Filosofa en Amrica
VII Semestre

Los fundadores de la Escuela de Frankfurt Horkheimer y Adorno nos han mostrado como el
ser humano en busca de esa gran libertad ha olvidado el gran principio de la ilustracin
mostrado por Kant. En La dialctica del Iluminismo, obra canonca de la Escuela de
Frankfurt, en ella esboza todo el pensamiento de la escuela como sucesora (ms bien
reformadora) de las ideas del marxismo. El momento histrico de esta obra se dio en el
exilio de los autores T. Adorno y M. Horkheimer en Amrica. Mostrndonos como la razn
en vez de ser emancipadora se vuelve tcnica y se vuelve contra nosotros, no hay un
gobierno sobre si mismo, hay la destruccin de la naturaleza por medio de esta, la
denominada la racionalidad instrumental sirve como medio de una dominacin, tanto del
hombre como de la naturaleza. La relacin de conflicto entre estos dos trminos surge
precisamente cuando se desequilibra uno de los trminos en detrimento del otro. En el
marco de una racionalidad instrumental, se establece como nico objetivo del hombre la
dominacin, el control de la naturaleza (incluyendo la propia); en definitiva, el instinto de
conservacin, que nos iguala a los animales y termina corroyendo la sustancia misma de la
subjetividad. Esta constatacin nos muestra que la razn iluminista, que iba de la mano del
progreso y la emancipacin, se torna un fracaso.
Esta es la gran prdida que nos muestran Horkheimer y Adorno en este gran texto, la forma
en que ideales Kantianos se han perdido a travs de la historia, (sucesos como la Segunda
Guerra Mundial fueron base para los filsofos Frankfurtianos, denunciar en su dialctica la
forma en que la humanidad se estaba acabando as misma). Podemos constatar, entonces,

que hay un fracaso del iluminismo en la medida en que su misin no se cumple: superar al
mito a travs de la razn. Y esa es la hiptesis central del texto (Dialectica del
Iluminismo): el iluminismo que se conforma en su lucha con el mito, termina cayendo en
l.

SOBRE ANGELA DAVIS.

No es la primera vez que Angela Davis pisa Euskal Herria. Hace ms de medio siglo, un 15
de setiembre de 1963, se encontraba en Biarritz cuando un grupo de extremistas blancos
mat a cuatro menores en una iglesia de Birmingham (Alabama), muy cerca del lugar
donde Davis creci con las leyes de la segregacin racial como paisaje de fondo. Un lugar
conocido como Dynamite Hill, la colina dinamita, por los atentados racistas perpetrados all
por el Ku Klux Klan contra familias negras.
El atentado qued grabado en la memoria de la joven Davis, que posteriormente dedicar
varias de sus obras a las cuatro vctimas. Pero en aquel ao 63, en plena efervescencia de la
lucha por los derechos civiles en EEUU (en agosto el mundo escuch el sueo de Martin
Luther King), se encontraba estudiando en la Sorbona de Pars gracias a una beca; luchando
con su particular versin de Jano, el dios romano de las puertas, los comienzos y los finales,
representado con una cabeza de dos caras. Una imagen que la acompaar y a la que se
referir en ms de una ocasin a lo largo de su vida.
Gracias a unos resultados extraordinarios, su carrera acadmica pasaba entonces por
Europa, pero su compromiso militante la llamaba a casa. Tena la cabeza de Jano fijada;
una cara llena de ganas de estar en la hermandad de Birminghan, la otra contemplando mi
propio futuro. Pas un largo tiempo antes de que ambos perfiles convergiesen, escribi en
su autobiografa.
La balanza de Jano bascul as de un lado a otro hasta encontrar un siempre difcil
equilibrio. Despus de seguir sus estudios en la Universidad Goethe de Alemania, rechaz
realizar el doctorado al lado de nombres propios de la escuela de Frankfurt como Theodor

X. Adorno o Jrgen Habermas y regres a EEUU, a la Universidad de California en San


Diego, junto al filsofo Herbert Marcuse. Eran los aos de los Black Panthers y la lucha
contra la guerra de Vietnam.
Davis encontr cobijo militante en el Partido Comunista y refugio acadmico en la
Universidad de California de Los ngeles. Jano acecha y la primera trinchera le costar la
segunda, junto a la enemistad vitalicia del entonces gobernador del Estado y posteriormente
presidente Ronald Reagan. Fue expulsada despus de que un agente oculto del FBI
denunciase su militancia comunista. No sera su ltimo encontronazo con los servicios
secretos. Tampoco con un presidente de los EEUU.
Perseguida y amenazada por siglos de racismo institucionalizado y por el anticomunismo
enfermizo herencia de los aos de McCarthy, en ocasiones armada y con guardaespaldas,
Davis se implic con todo en el caso de los Soledad Brothers, tres afroamericanos acusados
sin pruebas de la muerte de un carcelero blanco en el penal de Soledad. El 7 de agosto, el
hermano de uno de los acusados, de 17 aos, irrumpi fuertemente armado en el juicio para
reclamar la libertad de los prisioneros. En la accin mueren l, dos presos y el juez. Davis
es acusada de participar en la accin, el FBI la incluye entre los 10 criminales ms
buscados del pas y comienza una huida que finaliza el 13 de octubre de 1971 en New York.
El entonces presidente Nixon felicita al eterno director del FBI, J. Edgar Hoover, por la
captura de la peligrosa terrorista.
Tras unos meses en prisin, y arropada por la espectacular campaa Free Angela, ella
misma asume su defensa en un juicio en el que la acusaron de asesinato, secuestro y
conspiracin criminal, tres cargos penados con la condena a muerte. Fue absuelta. Ms
aun, Angela Davis recuper la libertad convertida ya en icono de la lucha contra el racismo
en EEUU y en el mundo. Desde Pablo Milans a los Rolling Stones, pasando por John
Lennon, no hubo quien no le dedicase una cancin a Davis en aquellos aos.

CONCILIANDO A JANO

Mujer, negra y comunista, asumi con orgullo los tres dones que, cinco aos antes, desde
un mundo paralelo, la poeta catalana Maria Merc Maral agradeci al azar: haber nacido
mujer, de clase baja y nacin oprimida. De hecho, es en la crcel donde arranca la serie de
reflexiones que desembocarn en su obra cannica, publicada en 1981: Mujeres, raza y
clase.
Basado tanto en sus investigaciones acadmicas como en su experiencia militante, el libro,
vigente 35 aos despus, reconcilia las dos caras de Jano, que son teora y prctica, y que
son tambin pasado y futuro. Echa mano del siempre semienterrado hilo de la historia e
incluye la perspectiva de gnero a una todava hoy incompleta historia de la esclavitud, del
mismo modo en que denuncia el racismo y el clasismo de ciertos movimientos de mujeres,
como el sufragista. Todo en vista a la construccin de futuro que pretende igualitario, pero
del cual no se acaba de fiar.
Si bien, el marxismo y Marcuse en concreto contribuyeron enormemente al anlisis de la
sociedad 30 aos atrs. Uno de los temas clave que trataron fue el de la reproduccin de la
fuerza de trabajo, que por supuesto comprende el trabajo domstico. Otro punto que hay
que tomar en consideracin es la contribucin de las mujeres como fuerza de trabajo. Si
echas un vistazo a la historia de los Estados Unidos, las bases del proletariado industrial las
establecieron precisamente las mujeres, las primeras trabajadoras de fbrica. Y no slo las
trabajadoras, sino las organizadoras del trabajo. Y todas las luchas que tuvieron lugar en las
fbricas textiles del noroeste; en las huelgas que organizaron las mujeres; en la solidaridad
con el trabajo esclavo, con la gente negra que trabajaba como esclavos Me gusta pensar
en ello como el momento que marc el desarrollo del proletariado y el activismo trabajador
en los EE UU, construido por las mujeres.
Senta una insoportable tensin, era como si yo fuese dos personas, dos caras de la cabeza
de Jano. Un perfil miraba fija y desconsoladamente el pasado, el fastidioso, violento y
limitante pasado roto solo por ocasionales manchas de sentido. El otro miraba fijamente,
con deseo y aprensin, el futuro; un futuro iluminado por el reto, pero que al mismo tiempo
albergaba la posibilidad de la derrota, haba dejado escrito antes en la autobiografa ya
citada, publicada en 1974.

DE LA ESCLAVITUD A LAS PRISIONES

Davis ha pasado las dos ltimas dcadas estudiando el sistema penitenciario estadounidense
y luchando por la abolicin de las prisiones. En unos EEUU que, con el 5% de la poblacin
mundial, aportan el 25% de la poblacin carcelaria, de la que una parte igualmente
desproporcionada la constituyen presos y presas afroamericanas, dedicarse al estudio de las
prisiones no fue ningn cambio de tercio en la carrera acadmica de Davis.
De hecho, no fue sino la evolucin lgica y natural de un recorrido que sigue puntada a
puntada el hilo histrico que de la esclavitud pas al sistema de arrendamiento de
convictos, un esquema con el que la poblacin negra fue criminalizada en la segunda mitad
del siglo XIX, detenida masivamente para luego, con la condena sobre la espalda,
convertirse en mano de obra a disposicin del Estado. En una frase: los negros y las negras
dejaron de ser esclavos para convertirse en criminales. Y como tales, carentes de cualquier
tipo de derechos civiles.
El sistema de arrendamiento de convictos como tal pas a la historia, pero su herencia sigue
bien vigente a da de hoy, en un pas en el que 5,85 millones de personas, uno de cada
cuarenta, no tienen derecho a voto a consecuencia de un juicio criminal. En porcentajes, el
7,7% de la poblacin afroamericana tiene vetada su participacin poltica en los EEUU,
frente al 1,8% del resto de la poblacin. La cifra, que clama al cielo, es la que lleva a Davis
a denunciar que el fuertemente militarizado sistema carcelario estadounidense no es sino la
prolongacin de un estado de excepcin con siglos de antigedad. De la prisin de la
esclavitud, a la esclavitud de la prisin, resumi la propia Davis en un texto de 1995. Es
esta constatacin la que le lleva a rechazar la reforma del sistema de prisiones y a defender
la abolicin completa de las crceles, asegurando que, mientras tanto, ser la democracia la
que quede permanentemente abolida.
Lejos de limitarse al sistema penitenciario estadounidense, Davis ha abordado los sistemas
penales de diversos pases (Cuba y Holanda, especialmente), consciente de que las

vulneraciones de derechos pocas veces conocen fronteras. Un internacionalismo aprendido


en el Pars de finales de los aos 60, en plena lucha de liberacin argelina, y que hoy, 7 de
febrero de 2016, medio siglo despus de la angustiosa jornada vivida en Biarritz, le lleva a
viajar a Logroo a exigir la libertad de otro preso poltico.

Bibliografa:

Horkheimer; m. y Adorno, t. w. Dialctica del iluminismo, versin en lnea,


http://www.ddooss.org/articulos/textos/dialectica_iluminismo.pdf

Davis, Angela. Mujer, Raza y Clase, versin en lnea. PDF.

https://es.wikipedia.org/wiki/Angela_Yvonne_Davis.