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Ciclo PDCA

Joseph Navarro
Ivonne Sanmartin

Una de las tcnicas de mejora continua ms utilizadas y difundidas es el conocido


como Crculo de Deming (o Ciclo PDCA). sta es su denominacin ms popular,
ya que W. Edwards Deming se encarg de difundirlo masivamente a travs de su
obra y de las numerosas implementaciones de sistemas de gestin de la calidad
exitosas en las que particip, principalmente en Japn y Estados Unidos.
El Ciclo PDCA constituye una estrategia de mejora continua de la calidad en
cuatro pasos, tambin se lo denomina espiral de mejora continua y es muy
utilizado por los diversos sistemas utilizados en las organizaciones para gestionar
aspectos tales como calidad (ISO 9000),medio ambiente (ISO 14000), salud y
seguridad ocupacional (OHSAS 18000), o inocuidad alimentaria (ISO 22000).
Las siglas PDCA son el acrnimo de las palabras inglesas Plan, Do, Check, Act,
equivalentes en espaol Planificar, Hacer, Verificar, y Actuar.

La interpretacin de este ciclo es muy sencilla: cuando se busca obtener algo, lo


primero que hay que hacer es planificar cmo conseguirlo, despus se procede a
realizar las acciones planificadas (hacer), a continuacin se comprueba qu tal se
ha hecho (verificar) y finalmente se implementan los cambios pertinentes para no
volver a incurrir en los mismos errores (actuar). Nuevamente se empieza el ciclo
planificando su ejecucin pero introduciendo las mejoras provenientes de la
experiencia anterior.

Algunos beneficios de esta son:

La sintona de las actividades de mejora en todos los niveles con las


intenciones estratgicas de la organizacin.
Todas las actividades de la empresa se mejoran continuamente.
Se aplica la prevencin frente a la correccin.
Un grado de flexibilidad que permite una rpida reaccin ante nuevas
oportunidades.

A continuacin explicamos las fases de este ciclo:

Planificar (Plan): en esta etapa se planifica los cambios y lo que se


pretende alcanzar. Es el momento de establecer una estrategia en el
papel, de valorar los pasos a seguir y de planificar lo que se debe utilizar
para conseguir los fines que se estipulan en este punto.

Hacer (Do): aqu se lleva a cabo lo planeado. Siguiendo lo estipulado en el


punto anterior, se procede a seguir los pasos indicados en el mismo orden
y proporcin en el que se encuentran indicados en la fase de planificacin.

Verificar (Check): en este paso se debe verificar que se ha actuado de


acuerdo a lo planeado as como que los efectos del plan son los correctos
y se corresponden a lo que inicialmente se dise.

Actuar (Act): a partir de los resultados conseguidos en la fase anterior se


procede a recopilar lo aprendido y a ponerlo en marcha. Tambin suelen
aparecer recomendaciones y observaciones que suelen servir para volver
al paso inicial de Planificar y as el crculo nunca dejar de fluir.

El ciclo PDCA es una importante herramienta de gestin para llevar a cabo en


cualquier actividad cotidiana o profesional, que nos conduce a la mejora continua
de la misma y que implica un concepto muy bsico en su explicacin pero muy
amplio en cuanto a su contenido, porque todas las actividades desarrolladas en
una organizacin pueden localizarse en alguna de sus fases.
Se emplea comnmente Siempre que preparamos un proyecto concreto, muy
especialmente en las actividades desarrolladas con tcnicas participativas, es
decir, trabajando en equipo. Por ejemplo:

Equipos de diseo.
Equipos para el anlisis y solucin de problemas.
Equipos de mantenimiento preventivo.
Equipos de Logstica

Los sistemas de Gestin de la Calidad en un laboratorio se basan en la espiral de


Mejora Continua de la Calidad PDCA (Plan, Do, Check, Act) propuesto por
Deming. En ellos intervienen los siguientes procesos:
Planificar:
- Identificar el proceso que se quiere mejorar
- Recopilar datos para conocer el proceso
- Anlisis e interpretacin de los datos
- Establecer los objetivos de mejora
- Detallar las especificaciones de los resultados esperados
- Definir los procesos necesarios para conseguir estos objetivos
Hacer:
- Ejecutar los procesos definidos en el paso anterior
- Documentar las acciones realizadas
Chequear:
- Volver a recopilar datos de control y analizarlos
- Comparar con objetivos y especificaciones iniciales 673
- Evaluar si se ha producido mejora esperada
- Documentar las conclusiones
Actuar:
- Modificar los procesos segn las conclusiones del paso anterior para alcanzar los
objetivos con las especificaciones iniciales
- Aplicar nuevas mejoras
- Documentar el proceso