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Principios bsicos de las bujas de encendido

La buja de encendido desempea un papel fundamental en el motor de gasolina: es la


encargada de encender la mezcla de aire y combustible. La calidad de este encendido influye en
muchos aspectos fundamentales para el funcionamiento del vehculo y para el medio ambiente,
como la suavidad de marcha, el rendimiento y la eficiencia del motor y las emisiones
contaminantes.
Si nos paramos a pensar que una buja tiene que encender la mezcla entre 500 y 3500 veces por
minuto, entenderemos la importancia de contar con una tecnologa de encendido moderna para
poder cumplir las normas relativas a los gases contaminantes y para poder reducir el consumo
de combustible.

La chispa que enciende la mezcla


En el motor de gasolina se aspira aire a un cilindro, y por otra parte se inyecta combustible a
travs del sistema de inyeccin de gasolina. Se genera as una mezcla inflamable que se
enciende con las chispas producidas por la buja.

Funcionamiento del motor de gasolina

1. Aspiracin: El pistn baja, y as entra aire ambiental y combustible a travs de las vlvulas
de admisin.

2. Compresin: El pistn sube. Se comprime la mezcla en el cilindro. La explosin se produce


en la zona del "punto muerto" superior.

3. Funcionamiento: La temperatura de combustin de la cmara sube hasta 2600 C, y la


presin hasta 120 bar. El pistn presiona hasta 20 metros por segundo en direccin al cigeal.

4. Emisin: El gas de escape sale por las vlvulas de escape cuando el pistn vuelve a subir.

Estructura de una buja de encendido

Seccin de una buja de encendido

Conexin
El acople es una conexin SAE o rosca de 4 mm. En ella se conecta el cable de encendido o una
bobina de varilla, desde donde (en ambos casos) deber transportarse una tensin alta al otro
extremo de la buja.
Aislador
El aislador cermico tiene dos funciones. Sirve bsicamente para aislar, evitando que se
produzca un salto de la tensin alta a la masa del vehculo (= menos) y conducir el calor de la
combustin a la culata.
Barreras de la corriente de escape
En la parte externa del aislador, las barreras de la corriente de escape con forma ondulada
evitan la salida de la tensin a la masa del vehculo. Alargan el trayecto que hay que recorrer y
aumentan la resistencia elctrica. De esta forma garantizan que la energa recorre el trayecto de
menor resistencia: a travs del electrodo central.
Resistencia antiparasitaria
Para garantizar la compatibilidad electromagntica (CEM) y el funcionamiento correcto del
sistema electrnico de a bordo, en el interior de la buja hay un vidrio fundido que funciona como
resistencia a las interferencias.
Electrodo central con ncleo de cobre
El electrodo central de una buja de encendido estndar consta normalmente de una aleacin de
nquel. Desde el extremo de este electrodo, la chispa tiene que saltar al electrodo de masa. Los
electrodos centrales de NGK disponen de un ncleo de cobre que mejora la conductividad del
calor.
Carcasa metlica con rosca
La carcasa metlica tambin desempea una funcin importante en la conduccin del calor de la
buja. En las bujas de NGK las roscas son siempre en espiral y, a diferencia de las roscas
cortadas, presentan la ventaja de que no tienen cantos vivos, por lo que no pueden daar la
cavidad roscada de la culata.
Anillo obturador
El anillo obturador evita que salga gas de combustin por la buja, incluso cuando la presin de
la combustin sea muy alta. De esta forma se evitan prdidas de presin. Por otra parte,
conduce el calor a la culata y equilibra los diferentes comportamientos de expansin de la culata
y la caja de la buja.
Juntas interiores

Las juntas interiores forman una unin resistente a los gases entre el aislador y la caja metlica.
Para garantizar una estanqueidad ptima se forma un crculo con polvos de talco en otros dos
anillos obturadores que se cae en el proceso de fabricacin de la buja.

Electrodo de masa
El electrodo de masa de una buja de encendido estndar est fabricado con una aleacin de
nquel. En el funcionamiento normal, representa el polo opuesto al electrodo central.

Una buja de encendido consta de pocos componentes, pero de alta


tecnologa.

Secuencia de encendido

Un distribuidor de encendido mecnico garantiza que la tensin llega en el momento exacto a cada uno de los cilindros y bujas

En el modelo clsico, una bobina de encendido central genera la alta tensin necesaria para
encender la mezcla de aire y combustible.
El distribuidor de encendido mecnico garantiza que la tensin llega de forma consecutiva y en el
momento exacto a cada uno de los cilindros y bujas.
Para ello la tensin de encendido es conducida a travs del capuchn del distribuidor y el cable
de encendido a la conexin de la buja. Desde aqu llega al extremo del electrodo central y
supera la distancia al electrodo de masa en forma de chispa.
Si se utiliza el modelo moderno con una bobina de varilla por buja (el llamado encendido
totalmente electrnico) con distribucin de encendido en reposo, no ser necesario ni
distribuidores de encendido mecnicos ni cables de encendido de alta tensin.

Comportamiento trmico

El rango trmico indica la temperatura media que corresponde a la carga del motor, medida sobre los electrodos y el aislador

Una buja moderna es una buja que se adapte a cada motor y a las diferentes situaciones de
marcha. No existe ninguna buja que funcione perfectamente en todos los motores.
Dado que la evolucin trmica de los motores en la cmara de combustin difiere de unos a
otros, se necesitan bujas con diferentes valores trmicos. Este valor se expresa mediante el

llamado rango trmico. Estos grados trmicos indican la temperatura media que corresponde a
la carga del motor, medida sobre los electrodos y el aislador.

El rango trmico ptimo


Las bujas necesitan un determinado rango trmico para poder funcionar correctamente. El valor
mnimo se sita en 450 C (temperatura de la buja): la llamada temperatura de limpieza
automtica A partir de este rango de temperatura se queman las partculas de carbonilla
depositadas en la punta del aislador.
Si la temperatura de funcionamiento permanece mucho tiempo por debajo de dicho valor, las
partculas de carbonilla, que son conductoras de electricidad, se pueden depositar hasta que la
tensin de encendido sale por encima de la capa de carbonilla a la masa del vehculo en lugar de
formar una chispa.
A partir de una temperatura de las bujas de 850 C, el aislador se calienta tanto que se pueden
producir detonaciones incontroladas en su superficie, los denominados encendidos por
incandescencia. Dichas detonaciones incontroladas que no son normales pueden daar el motor.

Las bujas necesitan un determinado rango trmico para poder funcionar correctamente

El grado trmico
La formacin del calor vara fuertemente de motor a motor. Por ejemplo, los grupos
turboalimentados alcanzan una temperatura mucho mayor que los motores no cargados.
Por tal motivo existe una buja para cada motor, que puede transmitir una cantidad exacta de
calor a la culata y garantizar as que se mantiene el rango trmico ptimo.
El llamado grado trmico facilita informacin sobre la resistencia de una buja a la alta
temperatura. En el caso de las bujas NGK, cuanto mayor es el grado trmico, mayor ser la
resistencia trmica.
El rango trmico se indica en la placa de tipo de las bujas NGK.

El llamado grado trmico facilita informacin sobre la resistencia de una buja a la alta temperatura

Disipacin del calor y flujo trmico

Disipacin del calor de las bujas con diferente resistencia trmica en el motor

Aproximadamente el 60 % del calor se disipa a travs de la caja de la buja y la rosca. El anillo


obturador transmite menos del 40 % a la culata. El porcentaje que falta hasta alcanzar el 100 %
sale por el electrodo central.
El aislador recoge el calor de la cmara de combustin y lo conduce al interior de la buja. En
todos los puntos en contacto con la caja se transfiere calor.
Aumentando o reduciendo dicha superficie de contacto se puede transmitir ms o menos calor a
travs de la caja.
En las bujas de encedido con mayor resistencia trmica, la superficie de contacto es mayor. En
las bujas de encendido con menor resistencia trmica, es menor.