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Donde est el pobre, est

Jesucristo
Gustavo Gutirrez
Uno de los textos ms estudiados y controvertidos de los evangelios es, sin
duda, el de Mateo 25,31-46. Capital para la interpretacin del conjunto del
mensaje de Jess, sus alcances sobre el modo de entender la relacin entre la
gracia y las obras, la cristologa, la eclesiologa, la tica evanglica y la
espiritualidad cristiana son de la mayor importancia. Por eso mismo, es uno de
los ms decisivos en cuanto a la significacin teolgica de la solidaridad con los
ltimos de la sociedad; clave, por consiguiente, para la perspectiva de la opcin
preferencial por el pobre1. Pasaje sorprendente desde muchos puntos de vista,
de ah la fascinacin que produce2.
El cardenal C.M. Martni, pastor y biblista, presenta en trminos muy personales
y conmovedores el carcter desafiante de este texto. Considera que las
equivocadas interpretaciones que, a veces, se dan de l no pueden disculparnos
de medir nuestras vidas con sus requerimientos, pero es lcido sobre la
radicalidad de los cambios que nos plantea. Tengo que reconocer confiesa
que este pasaje me persigue desde hace tiempo. Trato de defenderme de l,
porque veo que exige decisiones que tal vez no soy capaz de hacer. Pero su
lectura me cuestiona y me pone en crisis3.
Acercamiento sincero y humilde al texto, condicin indispensable para que
despliegue todo su significado para el seguimiento de Jess. No todos lo
expresan con esa sencillez, pero es la actitud apropiada en vistas a una fecunda
aproximacin al texto mateano.

LA

HONDURA DEL ENCUENTRO CON EL OTRO

Situado, en el primer evangelio, al final de la predicacin de Jess, este texto la


resume en cierto modo (sobre todo ligado a 28,16-20). No pretende ser la
descripcin adelantada de un hecho, pero intenta, a travs del tema del juicio,
desvelar el sentido de la existencia e historia humanas a la luz del reinado de
Dios. se es ya el sesgo que Mateo toma desde el captulo 24, insistiendo en el
enfoque que culmina con la escena del juicio final. Su riqueza y su importancia
para la perspectiva bblica del tema que estamos estudiando invita a volver
permanentemente sobre l. Por otra parte, los nuevos y abundantes estudios
aparecidos al respecto en los ltimos tiempos han aportado consideraciones y

Por ese motivo esta percopa fue la ms extensamente estudiada en Teologa de la Liberacin (1971)
241-253 y El Dios de la vida 174-182. Sin que esto signifique negar la relevancia del tema del xodo en
la Biblia (en ambos testamentos) y, por lo tanto, en la reflexin teolgica; como lo anota correctamente N.
Lohfink, Option for the poor. The Basic Principles of Liberation Theology in the Light of the Bible
(Berkeley, BIBAL Press, 1987) 63.
2
Ver una presentacin de las hiptesis acerca de la relacin entre tradicin y redaccin en Mateo 25 en J.
Lambrecht, Out of the Treasure (Grand Rapids, W.B. Eerdmans, 1991) 265-287. Asunto controvertido,
como es natural. Una de las hiptesis considera que el actual texto es una composicin de Mateo basada
en una parbola que remontara a Jess, de alcance universal sobre el juicio y la exhortacin a servir al
pobre (cf. D.D. Kupp, Matthews Emmanuel (Cambridge, University Press, 1996) 232.
3
El Evangelio eclesial de san Mateo (1992).

argumentos nuevos, o renovados, para su interpretacin que mantienen vivo el


debate y deben ser tenidos en cuenta.

La identificacin de Cristo con el pobre


El ncleo alrededor del cual cristalizan los distintos elementos de la percopa es
la aseveracin de la identidad entre Jess y los necesitados, el prjimo, que
encontramos ya en las primeras palabras que el rey dirige a quienes estn ante
l: Porque tuve hambre y me dieron de comer (v. 35, cf. v. 42). Ratificada en
forma solemne, ante la sorpresa de sus interlocutores, en el v. 40 (y el v. 45,
paralelo, aunque con pequeas diferencias): En verdad les digo que cuanto
hicieron a unos de estos hermanos mos ms pequeos, a m me lo hicieron. El
don del encuentro con Jess se da en el encuentro histrico con los pobres;
gracia que deviene en exigencia de una prctica de solidaridad con ellos. Desde
all se puede releer todo el pasaje, incluido el nfasis en las obras, en una
perspectiva de espiritualidad y de teologa que hace ver sus repercusiones para
el anuncio del reinado de Dios que constituye como tal a la comunidad de
discpulos de Jess, que ha de ser guiada por el Espritu hacia la verdad
completa (Jn 16,13).
La escena del juicio final representa una vigorosa valoracin de la historia
humana, as como de la dignidad del ser humano y de la prctica de una
autntica justicia, ledas a la luz de la fe cristiana. Dicha escena ocurre en el
tiempo escatolgico, pero es en el devenir histrico, en el presente, en el que, a
travs del servicio a otras personas, especialmente a los ms olvidados, se
expresa la fe en Jesucristo, camino hacia el Dios Padre y Madre. Jess aparece
como el Hijo del Hombre, alguien de nuestra historia, segn la expresin que los
evangelistas ponen en su boca cuando Jess se refiere a s mismo. Pero surge
tambin como el pastor de su rebao, llevndolo hacia el momento decisivo en
el que se dar el partir de aguas, es el juez que operar el discernimiento
debido, es el Seor de la historia que se compromete con ella, y es, tambin, el
rey que confirma la promesa de su reinado y opera desde l una criba en la
historia. Finalmente, revela al Padre que ha preparado el reino desde la
creacin del mundo (Mt 25,31-34)), la expresin subraya el don que permite
comprender la significacin del camino histrico hecho.
La concentracin cristolgica que viene del acopio de esos diferentes ttulos da
una inmensa fuerza al texto y descubre su sentido ms profundo La historia
humana debe ir hacia una comunin y hermandad que se construyen en el
seguimiento y el encuentro con Jess, en quien nos reconocemos hijas e hijos
de Dios. Filiacin y hermandad, dos lados de una realidad nica. Jess, el hijo de
Dios, est presente en la historia a travs de ellas, de este modo ser
reconocido, precisamente, como Seor de la historia.
El texto mateano se sita, por medio de varios y finos toques, en un horizonte
veterotestamentario, pero visto y retrabajado desde el mensaje de Jess con
una originalidad sorprendente. Continuidad y novedad, como toda relacin
fecunda. En el Primer Testamento hay adelantos del estrecho vnculo entre el
pobre y Dios que deben normar la conducta del creyente. Se encuentra, por
ejemplo, en el libro de los Proverbios: Quien explota al pobre [hebreo: dal,
dbil, necesitado] afronta a su Hacedor (14,31), Quien se burla del pobre
[rash, indigente, necesitado] afrenta a su Hacedor (17,5) y Quien se apiada
del pobre [dal] presta a Yahv, y l le dar su recompensa (19,17). En esa lnea
va, asimismo, el por qu me persigues? dirigido a Pablo (Hechos 9,4-5). Y de
modo menos preciso en varios otros textos bblicos.
Con la identificacin de Cristo con los ms pequeos, Mateo profundiza el
significado del Emmanuel, el Dios con nosotros. El tema, planteado en su
evangelio desde el inicio (cf. 1,23, a partir de una cita de Is 7,14), recorre su
narracin y termina con la reafirmacin de la presencia de Jess en medio de

sus discpulos: Estoy con ustedes todos los das hasta el fin del mundo
(28,20). Es el proceso que se conoce como inclusin. En ese itinerario nuestro
texto representa un punto culminante. Se trata, por lo tanto, de seguir los pasos
de aquel que dijo que no haba venido a ser servido, sino a servir (cf. 20,28),
que exhorta a dar gratis lo que hemos recibido gratis (cf. 10,8), que sale en
busca de los que se han perdido (si la encuentra tiene ms alegra18,12-14),
que trata con respeto a los marginados (qu quieren que les haga? 20,32),
que identifica y anima a las personas annimas (hija, tu fe te ha salvado,
9,22) y que ense a compartir desde lo poco que se tiene (comieron todos y
se saciaron, 14,20).
En ciertos pasajes asoma una ntima cercana a Jess: Quien los recibe a
ustedes, a m me recibe (10,40), el que recibe a un nio como ste en mi
nombre, a m me recibe (18,5) 4. Pero slo en nuestro texto encontramos una
clara identificacin entre Cristo y el pobre e insignificante. Es uno de los
fundamentos de lo que M.D. Chenu llamaba la ley de la encarnacin, en tanto
criterio para leer el mensaje de Jess.
Estamos ante un texto nico en la Escritura. Nuevo por la agudeza y los
alcances de la identificacin que establece; pero, a la vez, anclado en el
mensaje bblico. No es, por eso, un pasaje aislado, en l convergen muchos
afluentes que al unirse le dan un inmenso caudal y un vigor desafiante.

La prctica del servicio


Siempre ha llamado la atencin en esta percopa la fuerte presencia de las
obras, la prctica del cristiano como criterio para discernir a los verdaderos
seguidores del Seor y como indispensables para expresar la acogida de lo que
los evangelios llaman el reinado de Dios. Asunto, por lo dems, muy frecuente
en el evangelio de Mateo5, Al respecto, hay un texto, ubicado en la parte final
del sermn de la montaa, que tiene varios puntos de contacto con el que nos
ocupa. Aludimos a 7,21-23 (ver tambin 5,13.16); en l, incluso, se establece un
contraste entre una confesin de fe y de acciones religiosas, desvinculadas de
la voluntad de Dios que prescribe el amor y el servicio: No todo el que dice
Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos. Y termina de modo enrgico
llamando a quienes olvidan la imprescindible relacin entre confesin
(ortodoxia) y conducta (ortopraxis): Aprtense de mi, agentes de inequidad
(anoma, sin ley; en este caso: incompatible con la voluntad de Dios).
La perspectiva de las obras es reforzada en nuestro texto por la cudruple
presencia del listado de gestos hacia los necesitados. Sin duda es un asunto
importante en el texto, pero su alcance es percibido nicamente si vamos al
sentido ms profundo de la narracin: el encuentro con Jess, recordado en el
prrafo anterior. Ese vnculo es la razn primera de nuestro inters por el texto 6.

Un texto judo va ms lejos: Dios dice a Israel: Hijos mos, cuando dan alimento al pobre, yo cuento
eso como si me lo hubiesen dado a m (m. Tannaim XV.9; citado por D.R Catchpole, The Poor on Earth
and the Son of Man in Heaven. A Re-Appraisal of Matthew XXV, 31-46, en Bulletin of the John
Rylands Library Manchester 61, 1979, 391).
5
Tanto que algunos han llegado, errneamente, a preguntarse si el primer evangelio tiende a poner en
segundo lugar la accin gratuita y salvfica de Dios. Errneamente, porque el acento en las obras no
desplaza en Mateo la iniciativa gratuita de Dios; est, ms bien, en estrecha relacin con ella y netamente
sostenida (cf., por ejemplo, 5,3; 18,23-35). Para un bien balanceado punto de vista protestante sobre este
asunto, desde preocupaciones latinoamericanas, cf. W. Altmann, Libertao e justificao (Perspectiva
Teolgica (Ao XI n.23 enero-abril) 1979).
6
U. Luz lo ha visto con precisin: Para los telogos de la liberacin, Mt 25,31-46 no es primordialmente
un texto fundamental para la tica, sino para la cristologa y la eclesiologa (El evangelio segn Mateo
t.III (Salamanca, Sgueme, 2003) 669).

En Mateo 25, el hacer (poieo, hacer, practicar), verbo varias veces repetido en
el pasaje, juega un papel relevante. Se trata de una prctica que tiene la nota
del servicio al otro; de hecho, en el v. 44 se hablar de servir (diakoneo), un
verbo importante en este evangelio. De eso se trata. La escena del juicio nos
revela que en los gestos de solidaridad y fraternidad se da el servicio a Cristo y
el encuentro con l.
En esa prctica ha llamado siempre la atencin la pregunta que hacen los
juzgados ante la sorpresiva identificacin con los necesitados que hace el rey:
Cundo te vimos hambriento y te dimos de comer ()? (v. 37). Puede
pensarse, de acuerdo con un tpico del evangelio de Mateo, que con esa
cuestin se enfatiza el carcter gratuito del servicio hecho a personas valoradas
en su dignidad, y no en vistas a una recompensa. La gracia precede la obra y
requiere la prctica de la justicia. La predicacin de Jess en el evangelio de
Mateo se sita entre el don del reino (las bienaventuranzas) y el servicio a los
otros (con nuestro texto termina la predicacin de Jess), en el que se da un
inesperado encuentro con Jess. Entre la gracia y la tarea, a las que todos estn
convocados, se ubica la existencia cristiana. Esa relacin es significativa para la
comprensin del pasaje. Como lo dice el conocido texto de Mateo 6,33, se trata
de buscar el reinado y la justicia de Dios, y al trmino justicia no hay que
mutilarlo de su obvia dimensin social.
La percopa que analizamos representa una enrgica afirmacin del lugar
privilegiado que tienen los pobres e insignificantes en el mensaje evanglico.
Preferente, en efecto, porque eso es lo que est en la respuesta del rey:
Cuanto hicieron a uno de estos hermanos mos ms pequeos [ton adelfn
mou elajiston], a m me lo hicieron (v. 40). El elenco de acciones, inspiradas en
tradiciones conservadas en el Primer Testamento, que figura en el texto y que
estamos llamados a prolongar no deja lugar a dudas: se trata de personas en
extrema necesidad. La insistencia en ellas subraya el papel que tienen los
gestos de solidaridad hechos o negados a los ms pobres: estn dirigidos o son
recusados a Jess mismo, corazn del texto, como hemos visto. Nos dice
tambin que desde ellos esa actitud debe abrirse a otras personas.
Pero quines son estos hermanos mos ms pequeos? Del modo de
entender esa condicin depender el alcance que le atribuyamos.
Al respecto, se han dado dos respuestas bsicas. La que podemos llamar
universal, asume que la expresin alude a toda persona en necesidad y en
situacin de insignificancia social, ya sean cristianos (o judos) o no. La otra,
que se puede designar como restrictiva, considera que se trata de los
cristianos, de los discpulos de Jess; hay quienes, yendo ms lejos en esta va,
piensan que se refiere slo a los cristianos que tienen una tarea misionera. En
cada una de estas dos posturas hay diferencias sutiles y subdivisiones 7, pero
para nuestro propsito basta recordar el ncleo comn que comparten.
Nos inclinamos por la primera interpretacin8. Retomar el asunto teniendo en
mente los estudios y discusiones recientes nos permitir presentar las razones
de esa opcin.

UNA
7

PERSPECTIVA UNIVERSAL

Hay quienes consideran, por ejemplo, la posibilidad de que en la tradicin pre-mateana la perspectiva
fuese universal, lo que habra sido cambiado en el evangelio, restringindolo a los cristianos. Uno de sus
representantes es un importante estudioso de Mateo, G.N. Stanton, que agrega que la tradicin anterior a
Mateo podra remontar a Jess (A Gospel for a New People (Edimburgo: T & T Clark, 1992).
8
Esa fue nuestra posicin en Teologa de la liberacin (l.c,), la retomamos ahora con las precisiones que
corresponden a los elementos aportados en estos aos.

S.W. Gray9, en una minuciosa investigacin sobre este versculo ha comprobado


que, a lo largo de la historia, ha habido un crecimiento de la postura que
entiende el versculo en una perspectiva universal, de modo tal que, desde el
siglo XIX, ella se convierte, confortablemente, en mayoritaria 10. Hecho que el
autor, partidario de la interpretacin restringida, atribuye al clima social y
eclesial de la poca.

Las hermanas y hermanos ms pequeos


En las ltimas dcadas se tuvo un momento de cuestionamiento a la posicin
mayoritaria. Carecemos, para estos aos, de un estudio estadstico (que, por
cierto, no es el nico ni el ms relevante argumento en estos asuntos) similar al
mencionado. Pero creemos que puede percibirse en los trabajos ms recientes
una fuerte presencia de la tesis que ve en los hermanos ms pequeos a toda
persona marginada y olvidada.
Los defensores de la interpretacin restrictiva plantean cuestiones de
coherencia terminolgica y teolgica en el propio Mateo en apoyo de su tesis;
apelan de manera recurrente a un texto cercano al que estamos analizando, el
de Mt 10,40-42. En l Jess se expresa, tambin, en trminos de identificacin:
Quin a ustedes recibe, a m me recibe (v. 40) y termina con una afirmacin
que tiene puntos comunes con la que trae Mateo 25: Todo aquel que d de
beber tan slo un vaso de agua fresca a uno de esos pequeos [mikroi], por ser
discpulo, les aseguro que no perder su recompensa (v.40). En los textos de
los captulos 10 y 25, Mateo no emplea el mismo trmino griego para designar a
los pequeos, pero s palabras equivalentes. De otro lado, dada la frecuente
sinonimia en los evangelios, y especialmente en el de Mateo (cf. 12,50;
18,15.21 y 35), entre discpulo y hermano, se concluye que por los hermanos
ms pequeos mencionados en 25, 40 hay que entender a los seguidores de
Jess y que, entonces, los juzgados son los paganos por su comportamiento
respecto de los cristianos11.
Indudablemente, la alusin a la coherencia interna del evangelio es importante,
pero conviene verlo en una perspectiva amplia. Algunas atingencias nos
ayudarn a examinar ms de cerca el asunto y decir por qu el punto de vista
universal nos parece ms slido.
a) Comencemos por despejar el terreno en cuanto a la relacin que se establece
entre los versculos de los captulos 10 y 25. Podemos hacer un par de
observaciones al respecto. Segn Pikaza 12, eljistoi (los ms pequeos),
originalmente superlativo de mikrs (pequeo), pasa a decir lo insignificante y
sin importancia. En este sentido lo emplea Mateo al referirse a Beln: no eres,
9

The least of my brothers. Matthew 26:31-46. A History of Interpretation (Atlanta (Georgia), Scholars
Press,1987).
10
U. Luz, opina que ella es hoy la ms difundida y casi patrimonio general (o.c. 672).
11
N.F. Lohfink se ha aunado a esta interpretacin. El autor toma posicin por la opcin por el pobre,
alrededor de la cual considera con razn que gira la teologa de la liberacin elaborada en Amrica
Latina (p.1). Con esa intencin hace un rpido recorrido, a travs de la Biblia, del tema acerca de Dios y
el pobre. Al llegar al texto de Mateo con sensibilidad y honestidad intelectual, afirma que, sin querer
aparecer como un exgeta opresor del pobre, debe diferir, por razones exegticas, de la posicin que
encuentra en los trabajos de teologa de la liberacin (p. 63). En su opinin, las bienaventuranzas (en
sus dos versiones) apuntan a la desaparicin de la pobreza, pero recuerdan, asimismo, que los cristianos
sern perseguidos. A su vez, estos dos elementos se encuentran en Mateo 25 y permiten comprenderlo
como un juicio a las naciones paganas (no a toda la humanidad) segn su comportamiento para con los
discpulos de Jess. Vale decir los cristianos, los pobres de Yahv, y no, precisamente, los pobres de
este mundo (l.c). Pero debido a la brevedad y carcter preliminar de la obra, no entraba en su intencin
desarrollar los argumentos de este acercamiento al texto.
12
Autor de uno de los estudios ms completos sobre el texto mateano que estudiamos, trabajo que
seguiremos en este prrafo (Hermanos de Jess y servidores de los ms pequeos, 1984).

no, la menor entre los principales clanes de Jud (2,6); o al hablar de uno de
estos mandamientos ms pequeos (5,19). No obstante, Mateo 25 es la nica
ocasin en que el trmino es usado para designar a seres humanos como los
ms pequeos. En esos casos la palabra subraya la insignificancia de personas,
lugares y prescripciones, resaltando que desde, y en, esa poquedad Dios se
revela sorpresivamente13.
Por otro lado, es cierto que hay contactos entre los versculos de los captulos
10 y 25, pero, al mismo tiempo, se pueden observar diferencias que deben ser
tenidas en cuenta. Una muy significativa es la ausencia en el captulo 25 de la
precisin que hallamos en 10,42: por ser discpulo 14, condicin que califica a
uno de estos pequeos [mikroi]. Anotacin decisiva para comprender ese texto
en la perspectiva de quienes siguen a Jess. La no mencin del discpulo en el
captulo 25 deja abierta, en consecuencia, la posibilidad de entender la
expresin los ms pequeos de mis hermanos de un modo diverso,
relacionado, pero en un horizonte ms amplio del que leemos en el pasaje del
captulo 10.
b) El trmino adelfoi (hermanos y hermanas) tiene un obvio primer uso en el
mbito de las relaciones familiares. En ocasiones, Mateo lo emplea para indicar
a los seguidores de Jess. La referencia en 25,40 (no est en el v. 45) asume
una significacin que desborda ese mbito, y que no es ajena ni a Mateo ni a los
dems evangelios. Presente, por ejemplo, en Mt 5,22-24 y 5,47, textos que
forman parte del sermn sobre la montaa y que hablan de una fraternidad
humana que va ms all de lo familiar y lo nacional. En 18,21 y 35 la
hermandad se relaciona con la comunidad cristiana, pero tampoco en este caso
se puede descartar una perspectiva ms abierta y abarcadora.
En ese ancho horizonte del vocablo hermanos, podemos ver otros textos ms
cercanos al del captulo 25. Tres veces se encuentra la expresin mis
hermanos en este evangelio. En 12,50: Mi hermano, mi hermana y mi madre,
es decir, mi familia, son aquellos que hacen [poieo] la voluntad de mi Padre del
cielo, lo que, evidentemente, vale para los discpulos, pero puede ir ms lejos.
En 28,10: mis hermanos son claramente los discpulos que deben llevar la
buena nueva a todos los pueblos. La tercera ocasin se encuentra en nuestro
versculo Mt 25,40. En este ltimo caso, nada indica que la hermandad afirmada
se limite a los seguidores de Jess, puesto que en forma primera y directa se
refiere a personas en extrema necesidad. Acerca de esto se ha hecho una
distincin entre dos acepciones de la nocin de hermanos y hermanas. En
sentido activo lo son quienes se comprometen con el mensaje evanglico
haciendo suya la voluntad del Padre, los cristianos. Pero lo son, asimismo,
aquellos con los que Jess se compromete hasta la identificacin, sin mrito
especial de parte de ellos, slo porque son pobres e insignificantes. Ellos son los
aludidos en Mt 25,40. Son llamados hermanos por el Hijo del hombre, por
hallarse en situaciones inhumanas e injustas, contrarias a la voluntad de vida
13

Pikaza pasa revista a los diferentes trminos del campo semntico de eljistoi, empleados en los
evangelios para designar a los pequeos.Los vocablos estudiados son: ptojs, paidon, npios y mikrs;
aunque tienen, unos ms que otros, un sentido primero que apunta a la insignificancia social, a los
necesitados, son susceptibles de adquirir una coloracin religiosa, pero no pierden su significacin inicial
(pp. 307-318). Su conclusin es neta: Nada en las palabras de Mt 25,31-46 alude a los creyentes ()
slo se alude en general a los pequeos, con un trmino, perfectamente neutro, que no tiene referencias
eclesiales (eljistoi) (p. 316).
14
C. Rowland ha observado, no obstante, que la ecuacin entre pequeos y discpulos no es segura en
Mt 10,42. La ambigedad de la frase en griego permite otra versin (de hecho, la encontramos en varias
traducciones): Cualquiera que como discpulo d de beber. Como discpulo, en tanto que tal; en ese
caso discpulo no sera el que recibe, sino aquel que da el vaso de agua (Apocalyptic, the Poor, and the
Gospel of Matthew en The Journal of Theological Studies, New Series (Octubre 1994, Vol.45, Part 2.
514, nota 28).

de Dios, lo que los convierte en los primeros en su amor. Amor que se expresa
aqu como una iniciativa de solidaridad de parte del Seor15.
c) Por otra parte, no calza con la hondura del mensaje del reino pensar que las
naciones sern juzgadas por el trato dado a los discpulos de Jess. Resulta,
incluso, chocante. Especialmente si tenemos en cuenta que la predicacin de
Jess va ms all de los linderos de una nacin, y de los miembros de la
comunidad cristiana, como, de algn modo, sucede con la prescripcin de amar
a los enemigos (cf, Mt 5,43-44) o con la parbola del buen samaritano (Lc
10,29-37). se es el caso en el texto que nos ocupa. No ha de olvidarse,
adems, como lo anotbamos pginas arriba, que el mensaje de Jesucristo se
sita en continuidad, pero tambin en ruptura, al interior mismo de la Escritura.
Y Mateo, que nos habla del dueo de casa que saca de sus arcas lo nuevo y lo
viejo (13,52, quiz su huella digital en el evangelio...), lo sabe bien.
d) El contexto de la percopa, su lugar en el evangelio, la temtica del juicio ya
recordada que presenta Mateo en los captulos 24 y 25 son especialmente
relevantes y encuadran la grandiosa escena del juicio final. Todo ello nos orienta
a un sentido universal de mis hermanas y hermanos, en correspondencia con
la dimensin que Jess quiso darle a su mensaje, que no carece es bueno
tenerlo presente, especialmente si de Mateo se trata de races
veterotestamentarias. Es ms, en ese horizonte termina la memoria que este
evangelio hace de Jess. Lo subraya un texto vecino, en cuanto a los trminos
empleados, al que estudiamos: el envo a hacer discpulos a todas las naciones
(pnta t thn) (28,19). A todos los pueblos sin fronteras, ni cortapisas. No
resulta congruente, en consecuencia, con el soplo universal y exigente del
juicio, reducir la mencin de los hermanos ms pequeos a la categora de
miembros de la comunidad cristiana y menos todava a slo los cristianos
misioneros16.

Todas las naciones


Las consideraciones sobre Mateo 28,19 nos remiten al segundo problema de
comprensin que plantea el texto: el sentido de la expresin todas las
naciones (v. 32). Hay un amplio consenso en afirmar que la frase todas las
naciones llamadas a juicio abarca a toda la humanidad. As lo comprueba Gray
en su encuesta. Existe, no obstante, una postura minoritaria tambin con
algunos representantes en los ltimos aos que lee el trmino naciones de
acuerdo con el uso que hace el Primer Testamento de l, y que Mateo recogera.
Segn esto, estaramos solamente ante el mundo pagano, con exclusin del
mundo judo y, en este caso, tambin del cristiano. Pero esa lectura no rinde
cuenta de todo. El empleo que hace Mateo de esa expresin es ms complejo.
Es cierto que en ocasiones el texto mateano denomina as a las naciones
15

Cf. Pikaza o.c. 319-323. El caso de J. Lambrecht, que ha dedicado numerosas pginas a nuestro texto,
es particularmente interesante. Aos atrs defendi la postura que hemos llamado restrictiva (as figura en
el elenco elaborado por Gray, o.c. 267). Sin embargo, una revisin del asunto lo ha llevado a adoptar
claramente la ptica universal en la lectura del texto de Mateo. Piensa, ahora, que la conexin de los
hermanos ms pequeos con el Hijo del hombre no es la fe en l, sino su situacin de miseria y precisa
que el Hijo del hombre glorificado los llame los ms pequeos de mis hermanas y hermanos no es el
resultado de su fe en l, sino del hecho de que durante su vida en la tierra l estuvo preocupado por su
condicin y que sigue siendo as (Out of the treasure, 276 y 279).
16
Como dice D. Patte, no hay razn para limitar esta identificacin del Hijo del hombre con los
discpulos que estn en situacin de necesidad (The Gospel according to Matthew. A Structural
Commentary of Matthews Faith (Philadelphia, Fortress Press, 1987) 352, nota 28). Por su parte, G.
Theissen piensa que restringir el alcance del texto a los cristianos subestima el contenido humano del
ethos de Mateo (El Nuevo Testamento. Historia, literatura, religin (Santander, Sal Terrae, 2003) 152).
Son numerosos los trabajos de las ltimas dcadas que sostienen la interpretacin universal, uno de los
ms recientes es M. Daz Mateos, Ustedes todos son hermanos. La Iglesia en Mateo (Lima, CEP
Universidad Antonio Ruiz de Montoya, 2005).

gentiles (cf. 6,32; 12,21, en una cita de Isaas), pero en otros casos el sentido
toma otro giro y adquiere una clara dimensin universal (cf. 28,19; y nuestro
texto, 25,32). Adems, para acercarnos a su significacin en el pasaje que nos
ocupa se debe ir ms all del nivel terminolgico.
El ensanchamiento de horizonte que significa la perspectiva mencionada, a la
que se aaden otras razones menores, sin afirmar un consenso total, permite,
no obstante, decir que hay una imponente mayora que respalda el sentido
universal del versculo 32. No hace falta insistir en que las interpretaciones de
los hermanos ms pequeos y de todas las naciones se refuerzan
mutuamente.
En relacin con esto, merece una atencin particular la posicin asumida por
uno de los exgetas que ha trabajado intensamente sobre este texto y ha
aportado mucho al estudio de Mateo en los ltimos aos, aludimos a Ulrich Luz.
En su comentario sobre este evangelio consagra una atencin especial al pasaje
que estamos estudiando. Parte de los problemas que plantean los versculos 32,
de un lado, y 40 (y 45), del otro, y pasa detalladamente revista a las diferentes
interpretaciones, cuyos datos bsicos hemos recordado. Considera, por su
parte, con muchos matices, que, si nos situamos en el nivel literal del texto
habra que decir que habla de los misioneros cristianos; acepta una extensin a
todos los discpulos de Jess, pero no a toda persona.
Sin embargo, no deja las cosas ah, agrega una interesante atingencia que
importa destacar. Se trata de un estudioso sensible a la importancia de la
historia de la influencia, o de la recepcin, para comprender un texto bblico.
Por ello, en el prrafo Sentido actual, con el que termina las numerosas
pginas dedicadas a este pasaje de Mateo, da su opinin definitiva. Mantiene,
en el nivel literal, la posicin reseada, pero ampla la mirada; reconoce la
entraa hondamente evanglica del texto y considera que en la historia de
Jess hay elementos que justifican la interpretacin universal, especialmente
la nocin del amor sin lmites. Por consiguiente, la cuestin que debe ser
planteada es si la nueva interpretacin de un texto bblico genera amor. Se
pregunta, entonces, hace eso la interpretacin universal?. La respuesta es
contundente y de largo alcance: S! Presta ojos para descubrir a los pobres del
mundo, a los no cristianos, a Dios mismo, de un modo nuevo, de suerte que
emane de ah el amor que preconiza el texto. No estamos ante un caso
excepcional, segn Luz, el amor como criterio funcional de la verdad juega un
papel importante en la interpretacin 17. Desde ese punto de vista, el enfoque
universal, que se encuentra a lo largo de la historia del cristianismo en
significativos telogos y exgetas, queda justificado para l.
Se trata de una perspectiva metodolgica que presenta un gran inters; pero,
como es normal, puede y debe ser sometida a discusin. Los argumentos en pro
de la tesis universal, como los mencionados en las pginas anteriores, nos
parecen relevantes y slidos. La matizada postura final de Luz lo comprueba.

EL

PRJIMO: SACRAMENTO DE

DIOS

El texto de Mateo ha sido ledo y reledo a lo largo de la historia del cristianismo,


y no nicamente por los especialistas en materias bblicas, inspirando
conductas y compromisos. Por ello, teolgicamente hablando, si bien es
importante tener en cuenta las interpretaciones que se dan en el nivel del texto
bblico, lo es asimismo estar atento a las lecturas mencionadas si queremos
captar su significacin en la conciencia cristiana y en la enseanza de la Iglesia.
17

U. Luz, o.c. 694-695 (el conjunto del examen de nuestro texto va de la pgina 659 a la 696). Sobre el
amor como criterio ver o.c. 91-97. Acerca de sus pautas de interpretacin, ver U. Luz Studies in Matthew
(Grand Rapids, W.E. Eerdmans, 2005).

Ellas tienen una contribucin importante que dar al debate de carcter ms


bien tcnico, recordado en los prrafos anteriores. Veamos algunos jalones, casi
a ttulo de ejemplo.

Un Dios cajacho
La realidad de desolacin y maltrato a los habitantes de las llamadas, en ese
entonces, Indias occidentales dio lugar, siglos atrs, a las primeras reflexiones
teolgicas que, en defensa de ellos, se hicieron desde este continente.
En la larga lucha de Bartolom de Las Casas en este campo, el punto de partida
fue la percopa capital de Mateo 25,31-46. Ley la situacin de esos pueblos a
la luz del evangelio que nos llama a solidarizarnos con los ms pobres. Habla de
los indios, en un texto temprano, como de Cristos millares de veces azotados
y flagelados. En la misma lnea alude en diversas ocasiones a este pasaje
evanglico. En otro momento, apela a l para discernir, desde la fe, en el
presente histrico de las llamadas Indias. Polemizando con aquellos que
vituperan y desdean a los habitantes de estas tierras, escribe audazmente: Y
podr ser que se hallen, de aquestos que en tanto menosprecio tuvimos, ms
que de nosotros a la mano derecha el da del juicio. Notemos que aquestos
son en inmensa mayora los indios no bautizados y vistos como idlatras;
nosotros, en cambio, son los que se dicen cristianos. La idea reviste diferentes
reverberaciones en su obra, el gesto hacia el pobre tiene, en ltima instancia, a
Jess mismo como destinatario. Ese es el punto alrededor del cual giran su
espiritualidad y su teologa.
La teologa acadmica de su tiempo se plante el problema de la identidad del
habitante de estas tierras; algunos telogos afirmaron con coraje la condicin
humana bsica de personas que, sin embargo, por razones de circunstancia y
de evolucin histrica, podan parecer inferiores humanamente a los
occidentales. Pero ninguno supo ir, como Las Casas, hasta las races
evanglicas del asunto. Vale decir, hasta la identificacin que propone Mateo, y,
por lo tanto, hasta el amor preferente de Dios por los ltimos de la historia y la
clara percepcin de las consecuencias que se derivan de ese hecho.
No obstante, s lo hizo, muy poco despus de Las Casas, un cristiano de primera
generacin, el indio peruano Guamn Poma, carente de una formacin teolgica
sistemtica, pero vido lector y dotado de una certera intuicin evanglica.
Guamn, sensible a los sufrimientos de los indios y a los maltratos que reciban,
asumi el texto de Mateo como un criterio fundamental para hacer una criba en
lo que ocurra en las viejas tierras del Tawantinsuyo. Al pobre afirma
menosprecian los ricos y los soberbios para ellos, parecindoles que donde est
el pobre no est ah Dios y la justicia. Pues ha de saberse claramente con la fe
que donde est el pobre est el mismo Jesucristo; donde est Dios est la
justicia. De eso se trata efectivamente, como para Las Casas, de una cuestin
de justicia. Ella, expresin del amor, inspira el comportamiento cristiano: servir
a Dios nuestro Seor escribe y favorecer a los pobres de Jesucristo son
aspectos inseparables. Es una lectura autntica y fresca, sin complicaciones,
del evangelio, eso llev a Guamn a meterse como escribi por aos entre
los indios, siendo indio l tambin, en busca de los pobres de Jesucristo 18.
Ambos intentaron leer la realidad histrica que vivan los indios, en tanto no
personas, olvidados y maltratados; leer, asimismo, el mensaje cristiano,
partiendo del tema bblico de la presencia de Cristo en ellos, segn el relato de
Mateo. Sus casos muestran una vieja presencia de esta perspectiva bblica y,
muy especialmente, del pasaje mateano en la reflexin teolgica en este
continente.
18

Ver el contexto, otras citas y referencias sobre los dos autores citados en G, Gutirrez, En busca de los
pobres de Jesucristo (1992) pp. 44-47, 179-184 y 329-331.

Ha signado, por ello, el cristianismo popular como lo revelan diferentes relatos


en los que se habla de un personaje pobre que es rechazado por unos y acogido
por otros. Ms tarde se sabr que se trata de Dios mismo. As lo expresa un
cuento de tradicin oral, recogido en Cajamarca (Per), que nos habla de una
mujer pobre y viuda, que ante un anciano que le pide una comidita, mata una
gallina para que se alimente. El anciano le dice que no bote las plumas, que las
entierre. La mujer comprobar al da siguiente que las plumas se han
convertido en gallinas, gallos y pollitos, y tuvo comida para toda la vida. La
ltima lnea dice: seguramente fue Dios que esos tiempos andaba... 19.
En todas esas menciones, del modo ms espontneo, se considera que las
personas con las cuales Dios se identifica son los ms pobres e insignificantes y
no slo los cristianos, para aludir a lo dicho en pginas precedentes. Es el caso
de los pueblos indgenas.

Una lectura eclesial contempornea


El texto de Mateo se encuentra en numerosos documentos eclesiales de los
ltimos aos, tanto en textos magisteriales como en pronunciamientos de
comunidades cristianas que buscan inspirar en l sus compromisos. Veamos
algunos de los primeros.
Juan XXIII cita Mt 25,40 para recordar que el Seor considerar como hecha o
negada a l la caridad hecha o negada a los indigentes (MM 109). En varios
documentos del momento conciliar encontramos la cita de Mateo 25,40 en
apoyo de una solidaridad con todas las personas en necesidad (LG 8, GS 27, AA
8), y de la urgencia de reconocer el rostro de Cristo en el rostro de cada ser
humano, en particular en los sufrientes (Alocucin de Pablo VI al Concilio, 7 de
diciembre de 1965).
Es normal, sin embargo, que el desafo de la pobreza y la voluntad de
compromiso con quienes la sufren conduzcan, en textos provenientes de
Amrica Latina, a una frecuente y sostenida referencia a ese tema evanglico.
Esto ocurre con un mensaje de Pablo VI dirigido a los campesinos, en Bogot, en
los das previos a la conferencia de Medelln (agosto 1968), en el que califica de
humanismo de Cristo lo que estamos llamando la comprensin universal de la
escena del juicio final. Dice el Papa: Jess mismo nos lo ha dicho en una pgina
solemne del evangelio, donde proclama que cada hombre doliente, hambriento,
enfermo, desafortunado, necesitado de compasin y de ayuda es l, como si l
mismo fuese ese infeliz, segn la misteriosa y potente sociologa (cf. Mt 25, 35
ss), segn el humanismo de Cristo. Medelln evoca la enseanza de Pablo VI y
afirma que la injusticia social es un rechazo al don de la paz del Seor; ms
an, un rechazo al Seor mismo (cf. Mt 25,31-46) (Paz 14).
De modo semejante a Pablo VI, aos despus, en enero de 1979, Juan Pablo II,
en el discurso inaugural de Puebla (III,2), se refiere a la identificacin que Jess
establece con los desheredados enfermos, encarcelados, hambrientos,
solitarios a quienes se haya tendido la mano (Mt 25,31ss). Puebla y Santo
Domingo profundizan en fuertes trminos esa perspectiva. Desde el inicio
Puebla invita a todos a asumir la causa de los pobres como si estuviesen
aceptando y asumiendo su propia causa, la causa misma de Cristo: Todo lo que
hicieron a uno de estos mis hermanos, por humildes que sean, a m me lo
hicieron (Mt 25,40). (n. 3). Luego, en un bello texto ampliamente acogido en
la vida de las comunidades cristianas de Amrica Latina nos dice que en los
rostros marcados por la extrema pobreza deberamos reconocer los rasgos
19

Una viuda feliz, en Un Dios cajacho (trmino popular para decir cajamarquino), es un relato cercano
al episodio bblico del profeta Elas y la viuda de Sarepta, que muchos dan como un antecedente bblico
del texto de Mateo. Tiene semejanzas, tambin, con el conocido cuento de L.Tolstoy Dnde hay amor,
all est Dios.

sufrientes de Cristo, el Seor, que nos cuestiona e interpela (n. 31). Enumera
tentativamente un elenco de esos rostros: de nios, jvenes, indgenas y
afroamericanos, campesinos, obreros, subempleados, marginados, ancianos
(nn. 32-39)20. Ellos cubren distintas situaciones de inferioridad social y de
marginacin.
Santo Domingo asume y prolonga esta lnea de pensamiento, afirmando que
descubrir en los rostros sufrientes de los pobres el rostro del Seor (cf. Mt
25,31-46) es algo que desafa a todos los cristianos a una profunda conversin
personal y eclesial. Agrega, con realismo, nuevas condiciones de
insignificancia social y exclusin: Rostros desfigurados por el hambre ()
desilusionados () humillados a causa de su propia cultura () aterrorizados
por la violencia () angustiados () sufridos de mujeres humilladas y
postergadas () cansados de los migrantes () envejecidos (n. 178). E invita a
extender la lista de rostros sufrientes en los que el Seor nos pide descubrir
su propio rostro (n. 179). En otro lugar, subrayando un tema central del texto
mateano, recuerda que al final de los tiempos nos juzgar en el amor (cf. Mt
25)21.
Juan Pablo II ha mencionado varias veces el texto mateano. Lo hizo desde el
inicio de su pontificado, en Puebla. Pero la referencia ms importante se halla
en una homila sobre ese pasaje en la que hace ver sus alcances para nuestros
das. Cristo se presenta a nosotros dice como juez. Tiene derecho especial
de hacer este juicio; pues se hizo uno de nosotros, nuestro hermano (). De
modo que juzga en nombre de su solidaridad con cada persona y tambin en
nombre de nuestra solidaridad con l, nuestro hermano y redentor, a quien
descubrimos en cada ser humano. Coloca luego la escena en el marco de la
situacin histrica del momento, afirmando que Cristo se refiere a la dimensin
universal total de la injusticia y del mal. Est hablando de lo que hoy solemos
llamar el contraste Norte-Sur. No slo Oriente-Occidente, sino tambin NorteSur, el Norte cada vez ms rico y el Sur cada vez ms pobre. Saca, entonces,
ms all de la coyuntura, consecuencias exigentes e inquietantes para las
naciones y las personas ricas: A la luz de las palabras de Cristo, este Sur pobre
juzgar al opulento Norte. Y los pueblos pobres y las naciones pobres pobres
de modos distintos, no slo faltos de alimento, sino tambin privados de
libertad y de otros derechos humanos juzgarn a los que les arrebatan estos
bienes, acumulando para ellos el monopolio imperialista del predominio
econmico y poltico a expensas de otros22.
El comentario es enrgico y recuerda que el asunto se juega en las obras a
favor de los pobres y excluidos. La idea es acentuada en la medida en que se
afirma que los propios pueblos pobres intervendrn en el juicio. En nuestros
das, no solamente la situacin de los ms pobres ha empeorado en muchos
aspectos, el contraste de que habla la homila se ha agudizado y agravado con
el crecimiento de distancias que, marcadas por el poder econmico y poltico,
se manifiestan igualmente en diferentes reas de la vida en sociedad.
La lectura que hacen del texto de Mateo Vaticano II, los documentos eclesiales
citados y la homila de Juan Pablo II, adems de la que encontramos en Las
Casas, Guamn Poma y el imaginario cristiano popular, entiende abiertamente
que el evangelio se refiere a todos los seres humanos viviendo en condiciones
20

Como es sabido, el texto aprobado por los obispos en Puebla mencionaba a los indgenas y
afroamericanos en el primer lugar de ese listado. El orden fue cambiado posteriormente para la edicin
oficial de los documentos. El borrador de este texto se debe a dos grandes obispos y amigos: Leonidas
Proao y Germn Schmitz.
21
Los textos citados de Vaticano II y de las conferencias episcopales latinoamericanas se hallan en las
diferentes ediciones de las conclusiones de esas asambleas.
22
Homila en el aeropuerto de Namao (Canad), 17 septiembre 1984, nn. 3-4.

indignas de su condicin de personas y de hijas e hijos de Dios. Es lo que


habamos llamado la interpretacin universal.
No hablamos de abstracciones ni de generalidades, sino de situaciones
histricas cercanas y cotidianas. Pensemos, por ejemplo, en el juicio que
merecen la atroz violencia vivida entre nosotros en las dcadas pasadas y el
olvido, en estos mismos das, de las vctimas de ella, pertenecientes a los
sectores ms pobres y marginados de nuestra sociedad. As como la hostilidad
creciente que el informe de la Comisin de la Verdad provoca en ciertos crculos
del pas que se niegan a enfrentar un estado de cosas y sus causas que nos
salta a la cara. Ms all de diferencias de orden poltico o ideolgico, lo que est
en juego es la suerte y los sufrimientos de los que Jess llamaba los ms
pequeos de mis hermanas y hermanos.
En efecto, y siempre con fidelidad a Mateo, en esa lectura el encuentro con
Cristo en el pobre e insignificante, percibir que como deca Guamn Poma
donde est el pobre, esta Jesucristo, aparece como el criterio de
discernimiento e, incluso, de juicio, acerca de las realidades histricas
cotidianas.