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Cadveres de hierro

David Annandale
El estallido fue un rugido ms all de todas las tormentas, su luminosidad
super a la del sol. Pareci hacer saltar en pedazos la coherencia de la
propia realidad: era el paroxismo de la guerra, que desgarr el campo de
batalla. No trajo ningn triunfo, slo prdida, y rob la victoria que haban
tenido al alcance de la mano.

El forjador de guerra lo haba visto, Koparnos haba visto la cada del


enemigo Pero entonces sobrevino otra cada, una forma inmensa
precipitndose de los cielos, fuego y relmpagos iluminando las nubes, una
sombra cernindose sobre la batalla.

Y despus el impacto, el rugido Y tras el rugido slo vino el aullido del


viento recorriendo la tierra asesinada, levantando nubes de polvo tan
densas que el da y la noche se hicieron indistinguibles. Cinco das de
viento, cinco das del interminable grito de un mundo colapsndose en la
locura.

Al sexto da el viento se calm lo suficiente como para que el da volviera en


la forma de un profundo y brumoso crepsculo.

Haba llegado el momento de abandonar el Rhino. Koparnos era el nico


superviviente: el casco del compartimento de tropas haba sido perforado.
Aislado en la cabina del conductor, l haba logrado aguantar hasta aquel
momento. Pero los venenos de Tallarn estaban avanzando incluso all dentro.

La temperatura de su cuerpo haba ascendido, su sistema intentaba


rechazar a los virus debilitados. Aquella concha reventada que era el Rhino
no era un refugio real, slo la cmara en la que esperar un final ms
prolongado. Koparnos poda escuchar el viento que silbaba al atravesar las
brechas en el blindaje: se burlaba de l. Era el sonido de la derrota y de la
muerte, y tarde o temprano se volvera un peso que no podra sobrellevar.

Durante aquellos cinco das haba luchado con los sistemas del Rhino, en un
intento por devolverle la vida al motor. Saba que su esfuerzo sera intil, el
transporte estaba tan muerto como sus hermanos, pero durante aquellos
das y noches no haba nada ms que hacer.

Ahora tena ante s una eleccin de finales. Eligi irse. Aquello precipitara su
muerte, pero actuara como si de verdad tuviera alguna posibilidad de
encontrar alguna salvacin. Su guerra no haba terminado, todava no.

Koparnos abri la puerta de la cabina y entr en el compartimento de


tropas. Sus hermanos guerreros de hierro seguan sentado en los bancos.
Creaban una ilusin no de vida, pero s de disciplina. Aunque sus cuerpos se
haban disuelto, sus servoarmaduras permanecan erguidas, como si sus
cadveres estuvieran preparados para ponerse en pie y marchar a la guerra
de nuevo bajo su mando. El polvo y las cenizas de Tallarn se acumulaban
sobre sus botas y sus hombros, y ya haba vuelto el color del hierro de sus
armaduras una sombra deslustrada. Las figuras an transmitan fuerza, pero
estaban siendo sepultadas lentamente. El viento arrastrara la arena al
interior del transporte blindado hasta cubrirlas completamente.

Koparnos acab de derribar la compuerta lateral, parcialmente desgarrada,


y abandon aquella tumba.

Las nubes de polvo se agitaban enloquecidas a su alrededor, revelando y


ocultando alternativamente el horizonte. De un momento al siguiente, el
alcance de su visin variaba de cero a cien metros y a cero de nuevo. Vio el
campo de batalla a travs de velos en movimiento, y entre ellos inmensas y
oscuras formas torturadas, de un negro profundo recortadas sobre el fondo
gris.

Aquellas sombras eran titanes. Algunos se haban convertido en montculos


de lgamo metlico fundido, pequeas lomas dentadas. Otros todava
permanecan en pie, congelados en medio de un combate, aliados y
enemigos por igual muertos en el gran rugido. Y entre los colosos inmviles
estaban los tanques. Sus cascos perforados inundaban la planicie, el
estallido los haba hecho saltar por los aires y los haba arrojado sobre los
costados abiertos como animales sacrificados. Koparnos haba sido
afortunado, no muchos vehculos haban aterrizado intactos.

El viento segua arremolinndose en aquel cuadro de guerra arrancado del


paso del tiempo. Koparnos se hallaba rodeado de inmensas tumbas
verticales. Aquello era el hierro gritando su agona, preservado y
extendindose hasta el horizonte, al que daba voz el aullido del viento que
lo atravesaba.

En la pantalla del visor de Koparnos parpadeaban las runas de advertencia.


Los niveles de radiacin eran extremos; incluso protegido por su
servoarmadura, la exposicin prolongada sera letal. La explosin no slo
haba daado la tierra, sino tambin a las toxinas virales que haban matado
aquel mundo, pero su presencia segua siendo nociva, y se estaban
infiltrando en su organismo: su fiebre aument, su cuerpo estaba
aguantando, pero ya haba empezado a disolverse. El choque de ambos
venenos le proporcionara algn tiempo, pero no mucho, apenas unos
minutos. Apret los dientes: agotara cada segundo luchando, slo para
poder luchar unos pocos segundos ms.

Aquella situacin no era muy diferente, excepto en grado, de las


innumerables campaas suicidas que su legin haba afrontado. Para
aquello era para lo que el Emperador, en toda su perversidad, haba
decidido que valan los Guerreros de Hierro. Cuntas veces Koparnos y sus
hermanos de batalla haban luchado en asedios imposibles, arrastrndose
sobre la superficie de mundos-muerte, dejando tras de s una estela de su
propia sangre, slo para que luego Dorn, o Guilliman, o cualquiera de los
otros hijos predilectos apareciesen al final para reclamar el honor
correspondiente? Si Koparnos muriese en aquel momento, su final no
diferira sustancialmente de lo que haba sido el resto de su vida. Al menos
estaba libre de la hipocresa del Emperador.

Llamis a esto una victoria? grit a sus enemigos ausentes y a un


semidis tan distante como lejano. Habis elegido destruir vuestras
propias fuerzas junto a las nuestras? Eso es debilidad! Por ello es por lo
que os derrotaremos!

Sigui caminando. Le pareci haber visto una inmensa sombra hacia su


derecha. Aquello era un destino, un objetivo hacia el que avanzar, vaco
quiz, pero necesitaba un propsito concreto para seguir forzando a su
cuerpo, cuyos rganos se estaban desintegrando. Tosi agnicamente.

Arrastraba las botas, levantado una neblina de ceniza a su paso. Mientras


avanzaba, fue recorriendo los canales de voz uno tras otro como llevaba
haciendo das. El resultado fue el mismo: nada ms que esttica, que
pareca el eco electrnico del viento. Muerte en el aire, muerte en la tierra,
muerte en las vastas y retorcidas siluetas, y en el ter ms all.

El viento segua empujndolo, acosndolo, gritndole que estaba solo, que


era la ltima cosa viva que se mova por aquel escenario de guerra ruinoso.

Miradme! volvi a gritar.

Su voz sonaba demasiado grave, el aliento le abrasaba la garganta. Tena


lquido en los pulmones, un icor denso resultado de su propia
descomposicin: se estaban volviendo un fluido que pareca querer ahogarlo
y asfixiarlo simultneamente. Hablar era doloroso, pero le dara voz a su
desafo.

Miradme! Estoy vivo! Sigo luchando! No nos detendris! Nos


hicisteis demasiado bien! Marcharemos hasta hasta que os aplastemos!

Volvi a toser, escupiendo y tragando ms de ese aire mortfero.

Apret el paso, y la sombra comenz a ganar definicin. Poda ya distinguir


los gigantescos brazos, y cuando el aire frente a l clare un momento
revel el titn al completo. Era un Warlord, llamado Extentio contritio. Con
ms de treinta metros de altura hasta el caparazn superior, y casi igual de
ancho en los hombros, era una imponente masa de destruccin inmvil. Los
caones apuntaban al frente, y Koparnos sigui con la mirada la lnea a la
que apuntaban. En al distancia slo haba escombros: un batalln de
tanques que haba sido la presa final del titn.

El polvo volvi a levantarse, ocultando de nuevo aquella imagen. Justo antes


de desvanecerse, Koparnos pudo ver un destello en la cabeza del titn,
apenas un dbil resplandor, pero suficiente, slo necesitaba un resto de
energa a su disposicin. En aquel momento a su amargo desafo lo
sustituy la voluntad de imponerse al avance de la muerte: recuperaba la
esperanza de sobrevivir y, ms importante, la esperanza de vengarse.

Alcanz la pierna izquierda de Extentio contritio. Arriba, por encima de la


cintura del titn, la compuerta de acceso inferior estaba parcialmente
abierta. Lo que quedaba de un aclito del Mechanicum permaneca
desplomado en medio del umbral. Su tnica an conservaba cierta forma
humana sobre el charco ennegrecido de materia orgnica descompuesta en
el que se encontraba, y un par de mecadendritas se extendan ms all de

donde en su momento habra estado la cabeza, como si intentaran alcanzar


una imaginaria salvacin. La muerte se haba abierto camino hasta el
interior del titn, y el pnico haba hecho creer a aquel necio que no lo
esperaba fuera.

Un dolor fluido y resonante se extendi desde el interior de Koparnos hasta


sus miembros. Sus movimientos se estaban volviendo ms torpes, sus
articulaciones parecan a punto de desencajarse y como empapadas por la
quemadura de un cido. No podra aguantar mucho ms castigo. Escalando
por los pistones de la pierna, aferrndose desesperadamente a cualquier
recoveco que encontraba, logr alcanzar la compuerta.

Una vez en el interior del Warlord cerr la compuerta. El blindaje de


adamantio de varias veces el grosor de el del casco del Rhino lo apart del
envenenado mundo exterior. Ahora slo le quedaba purgar la corrupcin
viral de su propio interior.

El foco de su casco ilumin el oscuro interior. Haba ms restos orgnicos,


servidores, supuso, por las herramientas-miembros artificiales
especializadas junto a las masas legamosas.

Ms adelante haba otra puerta. Con esfuerzo gir la llave de apertura. La


hoja metlica emiti un agudo chirrido cuando la abri, y desde el umbral
comprob que daba acceso a la cubierta de ingeniera.

Haba ms cadveres, tecnosacerdotes que se haban mantenido en sus


puestos hasta el final. Sus servocrneos asociados sembraban el suelo, sus
ojos oscuros como si los hubieran abierto desmesuradamente presas de un
trauma.

Koparnos se acerc a una de las consolas del ncleo del titn, una situada
junto a una serie de conductos que recorran el contenedor de los escudos
del reactor. La pantalla estaba apagada, y sobre el teclado an descansaban
las manos del operario. El guerrero de hierro apart el cuerpo y examin los
controles. El pulso que haba acompaado a la explosin podra haber
desactivado los sistemas del titn, y quiz aquel tecnosacerdote se
encontraba en mitad del proceso de reiniciar el corazn de la mquina. Algo
deba de haber sobrevivido a la onda de energa para que Koparnos hubiera

visto luz en la cabeza del titn. Logr encontrar los conmutadores


principales: uno ya estaba abierto, y presion los dems uno a uno.

La vida volvi a Extentio contritio en forma de un profundo gemido


mecnico. Los lmenes parpadearon, y despus se estabilizaron, baando la
sala con un tenue fulgor carmes. La cubierta y las paredes se sacudieron
cuando el corazn del titn intent volver a latir. Koparnos dej escapar un
gruido, y la mquina pareci contestarlo.

Sistemas primarios activos reson una montona voz. Mecanismos de


seguridad del reactor conectados. Que las bendiciones del Omnissiah se
derramen sobre nosotros. Alerta. Alerta. Malfuncionamiento de nodos
secundarios y terciarios. Localizaciones uno-uno-siete a uno-tres-cinco.

Koparnos examin los servobrazos del tecnosacerdote, localiz un cortador


de plasma y lo encendi. Revis despus los conductos de la sala hasta
localizar los que canalizaban el calor liberado por el ncleo de plasma hacia
la parte superior del caparazn para su refrigeracin. Despus de eso volvi
a concentrarse en el teclado.

Alerta. Alerta dijo la voz despus de que los cogitadores procesaron la


orden que les haba dado. Mecanismos de seguridad del reactor
desconectados. Riego extremo. Detectado pico de calor. Fallo en los
sistemas de refrigerado.

Con los sistemas de seguridad desconectados, Koparnos se dirigi a una


tubera de la pared y comenz a perforarla con el cortador de plasma, hasta
que un chorro de vapor radiactivo escap de su interior. En segundos el
escape se extendi por toda la sala de ingeniera. Koparnos dej caer el
cortador de plasma y comenz a deshacerse de su servoarmadura.

Alerta. Alerta dijo la voz, confundindose con los gritos de dolor del
guerrero de hierro y el ruido de una sirena. Niveles de radiacin por
encima del lmite de seguridad. Procedan a la evacuacin de todo el
personal orgnico.

Koparnos comenz a jadear a medida que aquella muerte ardiente lama su


piel expuesta. Permaneci en pie en medio de la nube radiactiva, sintiendo

la pugna de los distintos dolores en su cuerpo, mientras su biologa


mejorada absorba la radiacin. El dao ascendi vertiginosamente: su piel
se oscureci inmediatamente, quemada en instantes. Aspir profundamente
aquel vapor txico, y la abrasin le alcanz los pulmones, consumiendo la
podredumbre que haba anidado en ellos y sustituyndola por una agona
an mayor. Veneno contra veneno. Se mantuvo en la nube letal durante un
minuto completo, hasta que la radiactividad super la capacidad de
reproduccin del virus. Con ste muerto, Koparnos comenz a morir de una
manera nueva.

Cay de rodillas, vomitando una hedionda masa negruzca que comenz a


disolver el metal de la cubierta. Entonces se puso de nuevo en pie, con poco
ms que su mera fuerza de voluntad mantenindolo consciente. El vapor lo
estaba daando mucho ms rpido de lo que su organismo era capaz de
curarse, pero aun as espero otro largo minuto. Con que slo quedara una
mnima traza del virus, estara acabado: su glndula nuclenoide intentara
una medida desesperada por preservarlo, derramando de sus poros una
capa crea, sellndolo en una animacin suspendida. Por fin se agach para
recoger su servoarmadura. Caparazn, coraza, unidad de energa una
pieza cada vez, hasta que de nuevo levant a su alrededor un santuario
contra la radiacin.

Su vista se haba vuelto gris y borrosa de agotamiento y dolor. Manipulando


las llaves manuales de las tuberas, redirigi el vapor de forma que cort al
fuga. La sirena se acall. La niebla radiactiva segua inundando la sala, y le
pareci que penetraba en su crneo, sobrepasando sus sentidos con una ola
de tortura. Se encontraba a slo un paso de caer en un coma artificial, pero
permaneci erguido, luchando por alejar la oscuridad de su mente. Su labor
no haba acabado: tena un refugio, pero no servira a propsito alguno a
menos que pudiera volver a luchar.

Hierro dentro articul con dificultad. Hierro fuera

Ambos lo haban llevado hasta all, y le permitiran volver a la guerra. Sin


duda, los lealistas consideraban que haban convertido la victoria de los
Guerreros de Hierro en una derrota mutua. Pero en realidad era ese tipo de
situaciones desesperadas en las que su legin haba prevalecido
combatiendo durante siglos.

Les demostrara su error. Les mostrara el hierro de su legin.

Tras un juramento silencioso, el dolor lo arrastr consigo a la noche. Cay


inconsciente antes incluso de que su cuerpo se estrellara contra la fra
cubierta.

Visioingeniero Moredius?

El crepitar del canal de voz lo despert, un araazo electrnico en su odo.


El sistema de comunicacin interno del titn se haba reactivado.

Escuch un jadeo, alguien inspirando profundamente, reuniendo fuerzas


suficientes para hablar de nuevo.

Visioingeniero Moredius? la voz temblaba. Tenemos energa de


nuevo Se encuentra bien?

La voz de la mujer era la de un guerrero herido de muerte.

Koparnos se arrastr hasta la consola de trabajo en silencio. No era un


adepto del Mechanicum, pero era un forjador de guerra. Aunque no estaba
iniciado en los misterios arcanos de los titanes, saba cmo dar forma a un
campo de batalla: saba cmo dar forma a la guerra misma. Sometera a
Extentio contritio a su voluntad, de una forma u otra.

Moredius!

Koparnos se sorprendi de la fuerza de aquella voz. Su duea sin duda se


estaba muriendo, pero la alquimia de esperanza y desesperacin
alimentaba aquel grito. La contestara, pero no an.

Concentrado en al consola, logr ejecutar un somero diagnstico de los


sistemas de Warlord. La energa pareca haberse restablecido en la mayora
de los cuadrantes. El potencial de movimiento y de combate estaba all, lo
que slo dejaba la incgnita por la principal fuerza motora: el princeps. Si la

mujer slo era uno de los moderati, poco podra hacer: estara anclado en
un refugio inmvil, no mucho mejor a largo plazo que en el Rhino.

Comenz a ascender por la escalera de mano hacia los niveles superiores.

Alcanz los puestos de los moderati minoris. Su compartimento estaba


cerrado, pero no haba permanecido sellado de la contaminacin del virus.
La tripulacin estaba muerta. Lo nico que haba dejado tras de s eran los
uniformes y la maloliente masa de sus cuerpos descompuestos.

Koparnos comprob el estado del armamento secundario.

Moredius jadeo la mujer, por qu no contesta?

El guerrero de hierro alcanz la escotilla que daba a la cabeza del titn. A su


lado se encontraban los restos de otro tecnosacerdote, sus dos servobrazos
apoyados contra la compuerta, el metal marcado con araazos y
quemaduras, ms signos de pnico irracional. Qu haba querido conseguir
aquel adepto? El puente ms all slo era un santuario en la medida en que
se mantuviese sellado.

Koparnos se acerc al intercomunicador junto a la compuerta.

Moredius est muerto.

Al principio no obtuvo ms que el silencio por respuesta, pero despus la


mujer habl de nuevo.

Quin habla?

Soy Koparnos. Y soy su nica esperanza. Identifquese.

Princeps Venrath dijo la voz, haciendo acopio de autoridad. Sois de las


legiones astartes

Siguen vivos los moderati maioris?

No estoy segura Lo estaban hace una hora, pero no han vuelto a hablar
desde entonces. Han dejado de contestarme

No puede comprobarlo?

No puedo moverme Cuando el pulso de energa nos alcanz, hubo una


sobrecarga del sistema. La retroalimentacin neuronal fue devastadora.
Estoy paralizada.

Y qu hay de su conexin con el titn?

No estoy segura Antes de que el flujo de energa volviera estaba


conectada a un vaco. Ahora puedo sentir su vida, pero no al espritumquina. Extentio contritio est tan paralizado como lo estoy yo.

El hecho de que el vnculo entre Venrath y el espritu-mquina se haba


cortado era algo que Koparnos ya imagina tras haber analizado los datos del
diagnstico previo. El espritu-mquina segua animado, pero aislado.

Antes vi luz en la cabina.

La cabeza tiene una reserva de energa suficiente para operar


independientemente durante un tiempo.

No han intentado eyectarla?

De qu habra servido eso? contest la princeps con agotamiento.

De nada.

Bien. Venrath era totalmente consciente de la situacin en la que se


encontraba. Separar la cabeza del cuerpo inerte del titn slo habra
modificado la posicin de los supervivientes en la tierra devastada, pero en
manera alguna habra mejorado sus posibilidades de salvacin. No haba
equipo de rescate alguno en camino, para ninguno de ellos. Cualesquiera
eventos quedaran por desarrollarse all, lo haran aislados del resto del
planeta.

Princeps dijo Koparnos muy despacio, puedo acabar con su parlisis.


Puedo otorgarle de nuevo un propsito.

Aquella enunciacin no surgi de manera espontnea: ofrecer en lugar de


ordenar era algo que iba en contra tanto de su entrenamiento como de su
naturaleza. Pero necesitaba su consentimiento junto con el de alguno de los
moderati maioris, asumiendo que al menos uno siguiera con vida. Si
estaban todos tan cercanos a la muerte, una lucha de cualquier clase podra
ser fatal.

Podis devolvernos a Extentio contritio? la voz son


comprensiblemente escptica.

No exactamente Puedo devolverla a usted a l.

Esper a que Venrath dedujera lo que quera decir, permitiendo que


comenzara asimilar la idea y sus implicaciones por s misma.
Permaneci inmvil junto a la compuerta, pero incluso as ya haba
comenzado a remodelar el campo de batalla.

No tenemos urna neural ni tanque amnitico

As que Venrath saba lo que le ofreca y ya estaba a mitad de camino de


aceptar.

Soy consciente de ello.

Y podris proceder sin ellos?

S.

Y el proceso es irreversible?

Preguntarais eso acerca de un dreadnought de las legiones, honorable


princeps?

No! respondi inmediatamente Venrath. Perdonadme, la debilidad de


mi cuerpo no es la debilidad de mi espritu.

Comenzar entonces. Pero debe saber que el interior del titn es


altamente radiactivo.

Entiendo. Una vez que desprecinte la cabina, no hay vuelta atrs.

Nunca la hay, pens Koparnos, todo es irrevocable.

El sonido metlico de la compuerta desbloquendose fue acompaado de el


del aire despresurizado, y ambas hojas de la entrada se deslizaron hacia los
lados. En el interior del compartimento haba poco espacio; el guerrero de
hierro avanz encogido hasta los tronos de los moderati en la parte
posterior, ambos flanqueando al de la princeps, situado en la seccin frontal
del crneo del titn.

Los cristales blindados de los ojos del Warlord se posaban sobre un paisaje
roto. El viento haba amainado un poco desde que haba entrado en el titn,
y aunque las nubes de polvo todava oscurecan el campo de batalla,
Koparnos alcanzaba a ver ms lejos. El cementerio de cadveres gigantes

no tena fin. Se extenda y se extenda hacia el horizonte como una


coleccin de monumentos de hierro preservados en su furia. Pero tambin
pudo ver destellos de artillera a lo lejos: no era el nico que estaba
intentando devolver la vida a uno de los muertos. Haba ganado algo de
tiempo, ya no se estaba muriendo, pero slo haba detenido una cuenta
atrs para que comenzara otra. Una nueva batalla se avecinaba, las brasas
de la guerra de Tallarn luchaban por reavivarse de nuevo. Y l no se
quedara de brazos cruzados.

Comprob el estado de los moderati. Estaban inconscientes y su respiracin


era irregular, pero les quedaba vida suficiente para servir a su plan.

Estis ah? pregunt la princeps en un tono ahogado.

Koparnos poda ver la parte posterior del crneo rapado de Venrath por
encima del respaldo de su trono y sus manos reposando en los brazos
ornados del mismo. No se movi en absoluto: su parlisis era tan completa
como haba dicho.

Estoy aqu.

Comenz inmediatamente a trabajar. Llevar a cabo su plan le llevara


tiempo, y eso era algo de lo que no dispona demasiado. Con determinacin,
apart de su mente todo lo que no fuera la tarea en la que deba
concentrarse. En seguida localiz la base sobre la que podra empezar a
levantar su obra: los cables de la interfaz entre Venrath y los moderati y el
colector del titn an eran viables.

Las siguientes horas las pas entre la cabeza del titn y la cubierta de
ingeniera. En ningn momento puso un pie ms all de los puestos de los
moderati ni vio la cara de Venrath: la princeps no era ms que una voz,
cada vez ms dbil, tras su trono. No obstante, necesitaba que siguiera
consciente un poco ms todava, mientras preparaba el diagnstico del flujo
de datos neuronales desde la consola de trabajo. El espritu-mquina estaba
all, silenciado y furioso. Para darle voz tena que localizar el punto donde la
comunicacin haba sido cortada.

Cuando estuvo preparado, se dirigi de nuevo a la princeps a travs del


canal de voz.

Hable con l.

Tras unos segundos, Venrath respondi.

No puedo.

Lo s. Pero su fracaso es instructivo dijo Koparnos con cierta irona.

Eso espero respondi Venrath antes de quedar de nuevo en silencio.

Unos segundos despus, la energa ilumin la pantalla de la estacin de


trabajo frente a Koparnos, y el guerrero de hierro escuch el gemido de
dolor de la mujer, que luego se difumin de la misma manera que la
intensidad de la luz de la pantalla se redujo.

Princeps?

No hubo respuesta. La mujer estaba inconsciente, no muerta: sus


constantes seguan registrndose como dbiles pulsos en la pantalla que
monitorizaba su crtex cerebral. Con aquello Koparnos haba localizado el
problema: la seal de la orden mental haba sido clara y fuerte, pero haba
sido bloqueada en alguna de la interfaces del nivel inmediatamente inferior
a la cabina del titn.

El guerrero de hierro abri la trampilla esperando encontrar un estrecho


conducto de mantenimiento en el que quiz no podra arrastrarse, pero en
lugar de ello lo que se extenda era una pasarela que rodeaba el hueco en el
que se hallaba el ncleo del titn. Koparnos avanz por ella, rodeado de
pistones como pilares y cables gruesos como los caones de un
Thunderstrike. Los conectores se extendan en aquella penumbra, por
encima y por debajo de l. Mientras caminaba, se dirigi al espritumquina.

He venido a por ti. La princeps te someti a su voluntad, y yo har lo


mismo. Quieres liberar tu furia? Bien, lo hars bajo mi mando!

No tard en localizar los daos. Por encima de su cabeza, en una de las


secciones de la derecha, haba un amasijo de cables desgarrados y
semiderretidos. Con las herramientas que haba logrado obtener de los
tecnosacerdotes y los servidores, restableci las lneas lo mejor que pudo;
algunas estaban segadas ms all de toda posible reparacin, y algunas
conexiones se haban fundido entre s en una masa imposible de diferenciar.

Se sinti satisfecho con su trabajo cuando regres a la cubierta de


ingeniera y revis los registros del flujo de energa. No haba esperado
poder restablecer todos los canales de comunicacin entre Venrath y el
espritu-mquina a su estado original incluso si aquella hubiera sido su
intencin en algn momento, pero haba conseguido recuperar la
posibilidad de comunicacin entre la princeps y Extentio contritio.

A continuacin remodelara la naturaleza de ese dilogo. Dara nueva forma


al campo de batalla.

El resto de preparativos le consumi un da entero. Era el sptimo desde la


derrota. Y tras ese da, no habra ms descanso para los muertos.

En la cabeza de Extentio contritio, la princeps y los moderati an seguan


inconscientes. Koparnos amplific el sistema de soporte vital y modific las
interfaces entre ellos. El mecanismo que les haba permitido sobrevivir
hasta aquel momento preservara de ah en adelante su vida en sus cuerpos
tanto como el titn perdurara; a la vez, los mantendra prisioneros.

Deba ser cuidadoso al trabajar sobre el cuerpo de Venrath, aunque eso no


implicaba compasin alguna: su operacin era precisa, calculada. Cualquier
trauma prematuro podra desbaratar su plan. Su aproximacin al problema
fue tan tctica e inmisericorde como en cualquier asedio que hubiera
dirigido. En realidad, lo que estaba llevando a cabo era, de alguna manera,
un asedio. Poco a poco, fue integrndola con la maquinaria. No poda
taladrar ms entradas de conexin en su crneo ni en su columna vertebral,
pero poda embutir ms cables en las ya existentes. Cort partes de ella,

ampli otras, la hizo una con la mquina. Y aument la carga de energa


para despertarla.

Cuando estuvo listo para restablecer la conexin entre la mente de Venrath


y Extentio contritio, camin hasta situarse frente al trono de la princeps, y
sta pudo verlo por primera vez. Y tambin los colores de su
servoarmadura.

Abri los ojos desmesuradamente.

Traidor! grit con una voz que tena un eco semimecnico.

Koparnos se inclin hacia ella, saboreando ese fragmento de justicia


reclamado de aquella derrota infernal. Corromper un titn lealista era un
magnfico acto de forja de la guerra, y un asedio exitoso. Y quera que la
princeps lo supiera. Su victoria tendra un testigo: uno eterno.

Confiaste ciegamente. Nosotros tambin lo hicimos una vez Pero, con el


tiempo, aprendimos la leccin.

Venrath estaba demasiado dbil para luchar, pero aun as lo intent. La piel
alrededor de las cuencas de sus ojos se tens por el esfuerzo cuando
pretendi mover su cuerpo con la mera fuerza de su ira.

Koparnos esper. A punto de completar su tarea, poda permitirse el lujo de


unos minutos, los suficientes como para que la mujer tomara conciencia de
toda la extensin de su impotencia. No consideraba aquella victoria algo
insignificante: su rabia estaba tan justificada, como intil era la de ella.

Sers derro tado

Koparnos dej escapar un gruido de superioridad y desprecio.

No por ti No respondi mientras manipulada algunos de los controles


de la cabina, no por ti. Y ahora cumplo con mi palabra.

Entonces restableci el vnculo neuronal entre la princeps y el espritumquina.

El grito inarticulado desgarr la garganta de Venrath y fue degenerando en


una reverberacin electrnica mientras su conciencia se ahogaba en los
circuitos del colector. Dej tras de s su cuerpo, la carne convertida en una
bolsa biolgica sin ms fin que el de ser el conducto con el que suministrar
la energa para mantener viva su mente, una crislida de cables fusionada
con su trono. Slo su cara era visible, y su expresin final, antes de sumirse
en la inmovilidad de la muerte viviente, era una de un horror insondable.

Koparnos saba por qu. No poda apenas concebir la fusin que haba
sufrido Venrath, pero comprenda exactamente lo que haba permitido que
ocurriera. Antes del pulso que haba apagado el titn, la furia del espritumquina haba sido sometida por la fuerza de voluntad y la disciplina de la
princeps. Pero sta haba sido debilitada, y l haba desactivado los
mecanismos de defensa del colector, dejando a Venrath vulnerable al asalto
somtico del espritu-mquina, cuya nica finalidad era provocar una
destruccin indiscriminada: si se le permitiera imponer su voluntad, arrojara
a Extentio contritio en una carga tan incontrolable e impredecible como los
vientos de un huracn. Venrath se haba vuelto inmortal, lo deseara o no,
pero se encontraba atrapada en una lucha perpetua contra la furia
anrquica de la mquina. Koparnos haba conectado su mente a la de los
moderati maiores comatosos pero an funcionales neurolgicamente
permitindole retener suficiente control para canalizar el poder del titn.
Ella segua pudiendo dirigir los movimientos del titn, pero no poda decidir
sus acciones, ni elegir sus objetivos: Koparnos haba reservado ese poder
para s mismo.

Riendo oscuramente, se acerc al cristal blindado de los ojos del titn. All
era donde haba colocado el burdo mecanismo de control que haba
fabricado, poco ms que una serie de sondas elctricas, cada una con una
funcin especfica, pero con aquello bastara. Apret el interruptor de una de
ellas, liberando una descarga sinptica en el cerebro de Venrath,
impelindola a andar.

Y as, Extentio contritio anduvo.

El Warlord avanz con el rugido de una torre de hierro andante. Por vez
primera en siete das, las pisadas de un titn retumbaron sobre el campo de
batalla desolado. Extentio contritio comenzaba su marcha por aquella tierra
de cadveres. En la distancia crepuscular, entre las nubes de polvo, otras
siluetas gigantes comenzaron a moverse.

Koparnos pudo ver los destellos de los disparos. A la muerte an le quedaba


algo por hacer en aquel escenario de guerra, y a l tambin. El canal de voz
segua sin emitir ms que ruido blanco, pero confiaba en que tarde o
temprano captara las voces de sus enemigos. Presion dos de los
interruptores que tena a los lados, y los brazos del titn se alzaron a la vez
que las armas se cargaban.

No se engaaba: saba que estaba sepultado en aquella tumba tanto como


la propia Venrath. Nunca abandonara aquel lugar maldito. Pero su guerra no
haba terminado, y contaba con una fuerza terrible a su disposicin. Estall
en carcajadas a la vez que hizo sonar el cuerno de guerra de la mquina.
Aquello era, en cierto sentido, un triunfo.

As, vag por aquella llanura donde se haba terminado y perdido una
batalla que ahora se reanimaba como una nueva pesadilla no muerta.

Y entonces sinti la sombra del futuro cernirse sobre l, la sombra de una


guerra tan ftil como eterna.

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