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Los precios del petrleo

Por: Nelson Hernndez

Los precios del petrleo se movern dentro de una banda cuyos lmites se
sitan entre 35 y 50 $/B

Los productores de hidrocarburos lutiticos son los que realizaran el balance


de la oferta. Precios bajos cierre de produccin, precios altos apertura de
produccin

Los precios del petrleo son y sern una incertidumbre. Hasta ahora no ha sido posible
desarrollar una metodologa que arroje un precio dentro de un rango de certeza.

La grafica muestra la evolucin de los precios en los ltimos 18 aos, alcanzando un


mximo de 111,7 $/B en 2012. A partir de all, el precio ha estado en un tobogn,
situndose en los primeros nueve meses de 2016 en 41,1 $/B.
Muchos aun esperan que los precios del petrleo den un repunte hacia sus mximos
pero, segn algunos expertos, esto no puede suceder por los prximos 20 aos. La
tendencia es que el precio se mantendr dentro de una banda con un piso de 35 $/B y un
techo de 50 $/B.
Dentro de las variables o factores que inciden en la baja del precio tenemos:
La revolucin tecnolgica. La perforacin horizontal y el fracturamiento (fracking) en
lutitas es lo que ha cambiado la forma de producir petrleo, en yacimientos que hace

unos 8 aos era impensable. Hecho ocurrido en los Estados Unidos, que le permiti a
este pas pasar de importador a exportador de gas y petrleo. Lo interesante de todo esto
es que dicha tecnologa se ha extendido a otras regiones (China, Argentina, entre otros)
que hoy su balance energtico es de importador neto. Por otra parte, gran cantidad de
analistas, pensaron que los productores de hidrocarburos lutiticos saldran del mercado
como consecuencia de la cada del precio. La respuesta sorpresiva de estos productores
fue una baja del costo de produccin, situndolo en un nivel promedio menor a los 35
$/B, lo cual los sita competitivamente ante productores convencionales de
hidrocarburos.
Solucin a conflictos geopolticos. Siempre existe la posibilidad de que estos conflictos
incidan en un aumento del precio. Sin embargo, hoy en da existe una tendencia
mundial de recurrir a mtodos no blicos para resolver situaciones geopolticas, lo cual
incide en un aumento moderado si es que lo hubiere, volviendo rpidamente a su
estabilizacin.
Aprendizaje energtico. El mundo occidental, especialmente el G7, ha aprendido a
manejar situaciones de precios altos del petrleo desde el ao 1973, ao del primer
embargo petrolero. En tal sentido, han establecido estrategias para tal fin como son: la
creacin de las reservas estratgicas, el fortalecimiento de la seguridad energtica y la
mayor produccin autctona de sus necesidades energticas. En esa misma lnea, esta la
democratizacin de la produccin de hidrocarburos, que se caracteriza por mayores
oferentes, lo cual elimina el monopolio del cartel de OPEP. Este conjunto de acciones
han dado resultados exitosos que conllevan a no permitir un alza desmesurada en el
precio del petrleo.
Energas ms amigables al ambiente. La poltica climtica global dibujada en el
acuerdo COP21, en diciembre 2015, en Paris y la ratificacin el 03-09-16 del acuerdo
por China y Estados Unidos, que conjuntamente son responsables del 40 % de las
emisiones totales de los gases de efecto invernadero, hacen que las fuentes energticas
no emisoras de gases de efecto invernadero tomen posiciones en la matriz energtica
global desplazando a las fuentes sucias como son el carbn, el petrleo y el gas
natural. As vemos que prospectivas al ao 2050 sitan a las energas renovables con
una participacin del 52 % (para el 2015 este valor fue 19 %). Todo lo anterior augura
una sobre oferta de petrleo, lo cual incide en precios bajos de este energtico. Es de
acotar, que: barril de petrleo que no se venda hoy, jams ser vendido.
Todas las razones expuestas anteriormente estn enmarcadas dentro de las estrategias
globales de los grandes consumidores de energa, lo cual le da una alta probabilidad de
mantener y continuar profundizndolas para lograr el objetivo de precios econmicos y
no especulativos del petrleo.
Por otra parte, la caracterstica estructural de los productores de las lutitas les permite
estar atentos a cualquier nivel de precios que haga rentable la explotacin, originando de
inmediato una sobre oferta que hace que suceda una baja en el precio. Este ciclo se

repetir en los prximos 20 aos, hasta tanto el petrleo deje de ser el actor principal en
la matriz energtica global y se alcance el pico de la demanda de este hidrocarburo.
En el nterin, OPEP buscara mecanismos para mantener mercados y no precios. Esto es
lo que hemos visto en los ltimos 18 meses. Arabia Saudita, lder de la Organizacin ha
aplicado esta estrategia. Sin embargo, el grupo de miembros como Venezuela, claman
por una reduccin en la produccin con el objeto de buscar precios ms altos. En tal
sentido, OPEP estableci un nuevo nivel de produccin que incluye una reduccin de
0.7 millones de barriles diarios (MBD), equivalente al 3 % de su produccin, lo que no
es significativo para pujar por mejores precios. Para que esto ocurra sera necesario un
cierre del orden de los 3 MBD, situacin que conllevara a OPEP a prdida de mercados
y sin seguridad que el aumento de precio logrado se mantenga por un tiempo
prudencial.
Finalmente, debemos estar claro que el mundo petrolero cambio, y que dicho cambio es
irreversible. Los pases que hasta ahora han basado su economa con alta dependencia
de la produccin de petrleo, como es el caso de Venezuela, deben buscar mecanismos
que permitan diversificarlas desarrollar otras fuentes de ingresos. A menos que se
busque otro uso al petrleo, como es el de producir alimentos (protenas) para un mundo
con alta inseguridad alimentaria1.

Seguridad Alimentaria: La seguridad alimentaria existe cuando todas las personas

tienen, en todo momento, acceso fsico, social y econmico a alimentos suficientes,


inocuos y nutritivos que satisfacen sus necesidades energticas diarias y preferencias
alimentarias para llevar una vida activa y sana. *La Cumbre Mundial sobre la
Alimentacin (1996)*