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El Simbolismo Aymara de la Casa1

Flix Palacios Ros


Cada sociedad humana posee un conjunto de conceptos que le
permite percibir y ordenar el mundo. Estos conceptos cosmolgicos
se hallan bajo el dominio de la conciencia colectiva y por lo tanto el
mito y el ritual ofrecen una excelente oportunidad para hacer
evidentes los principios estructurales que los contienen. Mito y ritual,
asimismo, sirven, entre otras formas de comunicacin, para
transmitir los contenidos cosmolgicos de generacin en generacin.
Todo sistema cultura contiene definiciones de los conceptos de
tiempo y del espacio y los expresa simblicamente y da forma y llena
de contenidos propios a su ambiente social y ecolgico.
Los estudiosos de la cultura andina coinciden en afirmar que los
principios cosmolgicos, a un nivel general, se pueden percibir como
un constante proceso dialctico de fuerzas opuestas que se resuelven
en una complementariedad o sntesis y sta es necesaria para la
reproduccin y generacin del mundo (Isbell 1976; 1978).
El principio estructural de la dualidad que esta concepcin del
mundo entraa no slo se encuentra en la base de la organizacin
social de la sociedad andina, sino tambin se encuentra replicado y
por lo mismo integrando- en las esferas social, poltica, econmica,
ritual, espacial, temporal y mtica. Por ello es importante descubrir
cules son las imgenes, signos y smbolos de la sociedad andina que
definen y representan los conceptos de tiempo y del espacio.
A un nivel espacial, los principios cosmolgicos se manifiestan en
una oposicin dual en donde las categoras de arriba y abajo, centro y
periferia, civilizado y salvaje, sagrado y profano, derecha e izquierda
1

Se public en Boletn del Instituto de Estudios Aymaras. Serie 2, nmero 12,


diciembre 1982, pp.37-57.

no slo proveen el aparato categorial necesario para la demarcacin


de los lmites sociales de lo nuestro y lo extrao, sino que al
expresarse en trminos de un diamorfismo sexual proveen la
metfora ms adecuada para ordenar y definir el espacio, tanto
ecolgico como metafsico.
Vemos, por ejemplo, en el esquema cosmolgico de Juan Santa Cruz
Pachacuti analizado por Zuidema (1969) e Isbell (1976)- que el
espacio sagrado est dividido en dos mitades que se encuentran en
una posicin de oposicin mutua. El eje masculino a la izquierda y el
femenino a la derecha. Pero a su vez, un eje horizontal divide a los
seres celestes en oposicin a los terrenales y subterrneos. Estos
campos estn mediatizados por agentes liminales que encierran en s
los conceptos masculino y femenino y que representan la
regeneracin simblica del cosmos andino. En este esquema, an la
direccionalidad tiene significacin. La direccin de arriba hacia abajo
tiene connotaciones masculinas y los movimientos de abajo hacia
arriba, tienen connotaciones femeninas. La dualidad expresada en
trminos sexuales, es pues, el tema dominante de la simbologa
cosmolgica del espacio andino.
La realidad abstracta y compleja de la representacin andina del
espacio se percibe, a un nivel ms pequeo, en los smbolos que
encierra la configuracin de una casa.
Los rasgos formales de toda casa, en el tiempo y en el espacio, estn
determinados culturalmente. Son planificadas y ejecutadas de
acuerdo a modelos o ideas que son consistentes con la cultura del
grupo humano. En estos modelos hay unidades que no pueden dejar
de ponerse porque significan la definicin misma del orden de la
casa. La forma, los materiales y el ordenamiento de sus unidades, son
elementos hasta compulsivos, no slo en el planeamiento, sino en la
ejecucin y posterior ocupacin de los ambientes. En este sentido la
casa encierra en s las concepciones culturales del grupo, la cultura
misma.

Pero as como del dibujo del Altar Mayor del Qorikancha de Santa
Cruz Pachacuti se pueden extraer mensajes sobre la cosmologa de la
cultura andina del pasado, el ordenamiento de la casa moderna
tambin nos provee el texto donde se pueden decodificar las ideas de
la concepcin cosmolgica del habitante andino del presente.
Como el lenguaje verbal, el ambiente construido es un
sistema de comunicacin, representacin y expresin visual
(Preziosi 1978:2).
A diferencia del discurso verbal que es efmero, una casa tiene mayor
capacidad de transmisin en el tiempo y en el espacio
una formacin arquitectnica manifiesta una permanencia
de transmisin en relacin a otros sistemas de significacin
que continuar transmitiendo mucho tiempo despus que
las ms efmeras transmisiones del acto del hablar
(Preziosi 1978:20).
El objetivo del presente trabajo es el dilucidar cules son los
smbolos del orden que se expresan en la casa aymara. Para lograr
este objetivo usar el material recogido en diferentes oportunidades
en trabajo de campo en la comunidad de pastores aymara de
Chichillapi, comunidad indgena que se encuentra en el sur del Per,
provincia de Chucuito, del departamento de Puno.
1.El medio
El total de la poblacin de Chichillapi era en 1977 de 536 habitantes
agrupados en alrededor de 100 unidades familiares, ocupando una
extensin aproximada de 40,000 hectreas.
El medio ambiente es especializado y los recursos que ofrece para la
supervivencia humana son limitados. Esta comunidad, como otras

dedicadas exclusivamente al pastoreo, se halla a una altitud promedio


por encima de los 4,200 metros sobre el nivel del mar. Debido a esta
gran altitud la agricultura ya no es posible y los eclogos la han
denominado Puna Alta (Custred 1977:65).
Los tubrculos andinos resistentes al fro tienen su lmite superior a
los 4,200 metros, que es el nivel mnimo del pastoreo especializado
de camlidos.
Descartada la agricultura, es el pastoreo la principal y ms efectiva
forma de explotacin de este medio ambiente extremo. Las plantas
de esta altura han desarrollado mecanismos de adaptacin tales que
permiten su existencia en toda la superficie de la Puna Alta. Aunque
estas plantas no pueden ser aprovechadas directamente por el
hombre, debido a su enorme contenido de celulosa, los
transformadores ptimos de esta energa vegetal son los camlidos
sudamericanos domesticados (llama y alpaca). Gracias a ellos, el
hombre de la altura andina cuenta con carne y fibra que le permiten
satisfacer sus necesidades de consumo, y al mismo tiempo adquirir
los bienes agrcolas que requieren para subsistir todo el ao.
Las alpacas, los animales ms preciados por los pastores, aunque
muy bien adaptadas a las condiciones de la altura, tienen algunas
limitaciones que las colocan en situaciones frgiles de supervivencia
y hacen necesaria la participacin del pastor. En primer lugar est su
dependencia de pastos frescos y de sitios hmedos. Pueden
sobrevivir en pastos secos, pero la produccin de carne y fibra es de
mala calidad. Otra de las limitaciones ambientales de este animal es
su incapacidad para buscar alimento bajo la nieve. En este medio
ambiente hay nevadas en cualquier poca del ao y en la estacin de
sequa (de mayo a octubre) puede abarcar grandes reas. En trminos
generales, la nieve desaparece a las pocas horas de cada pero
normalmente dura dos a tres das. Si dura ms, entonces se
convierte en una verdadera tragedia para los pastores. En la estacin

lluviosa (de diciembre a marzo), la nieve cae con ms intensidad. En


estas condiciones es ms difcil conseguir forraje para los animales.
Estos dos hechos, la necesidad de pastos frescos y la dificultad de
hallar alimento bajo la nieve, entre otras causas, condicionan que el
patrn de pastoreo est sujeto a cambios estacionales de pastizales,
con un movimiento oscilineal, de los pastizales de la poca de
lluvias, que son reconocidos por los pastores como pertenecientes a
las partes altas, a los pastizales de la poca de sequa, asignadas a
la categora de partes bajas, aunque bajo y alto carezcan de sentido
altitudinal absoluto.
2. Patrn de residencia
La transhumancia es una de las caractersticas bsicas de pastoreo de
la Puna Alta de los Andes Centrales (Flores 1977:36). Esto conlleva
al mantenimiento de un patrn de residencia que comprende una
vivienda central bsica como principal o hacha uta, y varias
viviendas estacionales o anaqa, refirindose anaqa no al tipo de casa
sino al tipo de pastizales.
No existe pues un nucleamiento de residencias en un centro poblado.
Tanto hacha uta como anaqa se encuentran desperdigadas a todo lo
largo y ancho de la comunidad. De una vivienda a otra, por ejemplo,
puede haber varios kilmetros de distancia.
Las labores de pastoreo son realizadas por varones y mujeres, y por
adultos y nios. Pero hay actividades en las cuales hay presin sobre
la mano de obra y muchas veces rebasan aquella que la unidad
domstica puede proporcionar. Estas labores se presentan
generalmente en tiempo del empadre, la paricin y durante la poca
de los viajes inter-zonales de abastecimiento a las regiones agrcolas.
Una familia elemental est formada por un varn, su esposa y los
hijos de ambos y, aunque es reconocida como la unidad fundamental

de la sociedad pastoril no existe nunca aisladamente sino que se


presenta asociada a otras familias del mismo tipo, integrndose as en
un organismo superior, la familia compuesta. Estos dos tipos
familiares se encuentran reflejados en el patrn de construccin de
viviendas o residencias principales o hacha uta.
En Chichillapi los grupos residenciales se expresan materialmente
como agrupaciones de construcciones en un patrn disperso. Un
examen detenido de cualquiera de estos conglomerados muestra un
conjunto de habitaciones cuyas construcciones se presentan en
diversos grados de vejez. Se ven habitaciones casi en ruinas al lado
de otras mejor conservadas, hasta encontrar aquellas recin
construidas.
Se puede inferir de la observacin externa de estas construcciones
cules de las habitaciones estn en uso, cules no. Los diversos
grados de vejez que tienen estos conjuntos habitacionales representan
las diferentes generaciones de personas que estn viviendo, si es que
las construcciones se encuentran en buen estado; o que han vivido en
dicho lugar si las construcciones estn en ruinas. Una explicacin a
este fenmeno nos da la norma establecida en Chichillapi de que
cada varn al momento de casarse construye una casa junto a la de
sus padres. Esta casa es ocupada por l y su familia de procreacin
hasta que los hijos varones se case y construyan a su vez sus propias
casas en el conjunto habitacional agntico. La casa simboliza
entonces la unidad econmica y social de la sociedad pastoril.
Simboliza adems, en esta perspectiva, la unin de un hombre con
una mujer. Las mujeres no construyen casas, los hombres solteros,
tampoco. Las habitaciones de los padres no son vueltas a ser
ocupadas por los hijos cuando stos se mueren y en este caso, se deja
que las construcciones se conviertan en ruinas, hasta que desaparecen
con el tiempo.

3. La casa y su simbolismo
El anlisis simblico de la casa se limitar a un modelo idealizado de
la casa aymara de una familia. Se compone por lo menos de tres
habitaciones; una que sirve de habitacin-vivienda y las otras dos
como lugares de depsito de los productos agropecuarios y de los
objetos ms preciados de la familia.
La planta de las habitaciones es siempre rectangular y las paredes
con frecuencia son de adobe, aunque hay algunas de piedra y mortero
de barro. La diferencia indica el carcter temporal de las segundas.
En la actividad pastoril son necesarias por lo menos dos casashabitacin en diferentes lugares, por requerimientos del manejo de
pastos y del ganado.
Durante la poca de lluvias, como no hay problemas de pastos para el
ganado ya que hay forraje en las zonas altas como en las partes bajas
de la comunidad, no interesara donde se ubiquen las habitaciones.
Sin embargo, los pastores sitan sus casas en las laderas de los altos
cerros. Las habitaciones aqu se llaman anaqa. Son construidas
precariamente y se las considera slo como lugares de pasada. Las
anaqa estn hechas de barro y piedras ligeramente canteadas, con
techos de paja. Junto a ellas se construyen dos o ms corrales, que
sirven para mantener el ganado durante la noche.
Los pastizales de la poca de sequa se llaman anara musia y se
encuentran en las faldas de los cerros o en los sitios ligeramente
llanos. Aqu est ubicada la hacha uta o casa grande, considerada
como la verdadera casa y construida con material ms elaborado.
Puede tener techo de paja, pero alguna de ellas tiene techo de
calamina, que sirve, adems, como indicador del prestigio econmico
que goza su morador y dueo.
Se procura que la puerta est siempre orientada hacia el sol naciente
inti halsu. Dicen que el sol de la maana calienta ms y es ms sano.

Este rasgo es que, al fin de cuentas, distingue la generacin csmica


presente del mundo pasado: el de los gintil machu. Permanece en la
mente colectiva de los aymara este mito apocalptico. Los gintil
machu eran gigantes que vivan en tiempos antiguos en las chullpas
(torres funerarias prehistricas) cuyas puertas, como ahora, se
orientan hacia el este. Su mundo era uno sin sol. Pero ste sali un
da y sus fuertes rayos calcinaron a los gigantes. Hoy, sus huesos
blanquean dentro de las ruinas y las cuevas de donde no pudieron
escapar. El sol que mat a los gintil machu es el mismo que da vida a
los hombres del presente. Un pastor informa:
en nayra timpu [tiempos antiguos] los gintil machu tenan
su casa en las chullpas y en las cuevas. All se cocinaban sus
comidas, por eso hay ollas, platos. Estn grandes, como
gigantes eran. Su sol era la luna. Todava no haba sol.
Cuando sali el sol, los sec, ah sentaditos en su casa se
quemaron. Por eso ah estn sus huesos. Grandes huesos son,
como canillas de gigantes
Si las condiciones topogrficas no permiten la orientacin de la
puerta hacia el este, pueden construir habitaciones con la puerta hacia
el oeste o hacia el norte. En todo caso hay que evitar construir la
puerta orientada hacia el sur para no dar paso a las enfermedades que
acarrea el mal viento que sopla de esa direccin.
Teniendo la puerta ubicada hacia el este, las esquinas de la habitacin
necesariamente se orientan no hacia los puntos cardinales sino ms
bien hacia los inter-cardinales. Esta direccionalidad ha sido
reconocida por Urton (1978) a partir de observaciones astronmicas
y espaciales como caracterstica andina de orientacin.

Desde el interior de la habitacin y mirando hacia la puerta, la


esquina orientada hacia el SE se considera como derecha kupi y es la
ms importante ritualmente en la chuwa, libaciones a los sobrenaturales. Estas libaciones se hacen cuando algn rito como el de la
mesa se lleva a cabo en el interior de la habitacin. La challa, que es
la accin de rociar pequeas cantidades de chuwa en honor a los
espritus sobrenaturales, empieza por la esquina kupi, luego sigue a la
esquina NE considerada como esquina situada al lado izquierdo o
cheqa. Despus se prosigue por la esquina NO para finalizar en la
SO. El recorrido de la challa sigue un sentido contrario a las agujas
del reloj.
En la ceremonia del techado de la casa, hay un rito denominado
wilancha. Este rito consiste en sacrificar un alpaca macho, de
preferencia de color blanco. La sangre de este animal sacrificado se
asperja en las paredes exteriores de la habitacin empezando, esta
vez, por el lado derecho, cuando la persona est orientada mirando
hacia el interior de la habitacin. Luego se asperja el lado izquierdo y
finalmente las paredes posteriores. El recorrido ritual de esta
ceremonia es inverso al rito de la chuwa es decir sigue el sentido de
las agujas del reloj.

El cambio de direccionalidad en el ritual as como el cambio del


sentido de la ubicacin de izquierda y derecha, est enfatizando una
primera oposicin: aquella entre la casa uta y el exterior. Esta
oposicin se puede notar tambin en la nomenclatura de los seres
sobrenaturales que moran dentro de la casa y fuera de ella. Se llaman
uywiri a todos los espritus que residen dentro de la casa. Uywa es
cra y uywiri es quien cra. Uywaa es un verbo aymara que expresa
el cuidado maternal de algo. Encierra un gran contenido de afecto,
ternura y cario. Por el otro lado, los seres sobrenaturales que moran
fuera de la casa se llaman achachila y awicha, dioses considerados
de naturaleza ms bien malfica, aplacables slo por un constante
temor y ofrendas.
La oposicin uywiri y achachila + awicha se hace ms notable si se
toma en cuenta que encierra connotaciones de orden genealgico.
Una relacin uywiri es la relacin de padres a hijos. Es la relacin
ms cercana que se puede tener dentro del universo de parentesco
aymara, y tambin denota contemporaneidad. Los trminos
achachila y awicha aunque tambin se refieren a relaciones de orden
genealgico indican mayor distancia. Son los parientes de dos o ms
generaciones en senioridad, son los abuelos, los antepasados. Estos

dos ltimos achachila y awicha en consecuencia tienen connotacin


de antepasados, no de contemporneos.
En aymara una sola palabra sirve para denominar casa como
construccin, como habitacin o como lugar de residencia. Esta
palabra es uta que tambin significa techo.
Una construccin en la que slo se hayan levantado las paredes, se
llama lacaya, boca abierta como la tumba, y es un lugar muy
peligroso porque all habita el anchancho el ms maligno, ms
perverso que se conoce, el monstruo ms sanguinario, cruel y falso
(Oblitas 1963:81).
Los seres sobrenaturales que habitan dentro de la casa, uywiri, y
fuera de ella, achachila y awicha, a fin de cuentas estn
genealgicamente relacionados con la gente, mientras que el
anchanchu es un ser de naturaleza totalmente diferente. Por eso, una
casa sin techo, al ser un elemento incompleto, marginal, ya no es ni
casa, ni campo desolado, se convierte en sumamente peligrosa y
contaminante (Douglas 1966). No est dems sealar que los
cementerios, son construcciones que poseen paredes y puertas como
las casas, pero no tienen techo y son lugares peligrosos.
La oposicin dentro/fuera se encuentra mediatizada por la puerta.
Esta unidad arquitectnica no slo articula dos mundos conceptuales
opuestos sino que su presencia sirve como garantizadora del orden
temporal y social. Cmo se explica esto?
La ikia o cama, sirve de lugar de reposo no solo para los esposos de
una familia sino tambin para los hijos y an para los parientes ms
lejanos si stos se encuentran de visita. No hay un patrn
determinado que indique una ocupacin estereotipada de la cama
segn estatus de edad, sexo o parentesco. Durante la noche estos
roles entran en suspenso. A las primeras horas del siguiente da,
cuando el sol empieza a mostrarse en el oriente, los integrantes de la

familia que durmieron juntos van levantndose uno a uno y a medida


que lo hacen salen de la habitacin con cualquier motivo. Al entrar
nuevamente en el recinto cada uno de ellos saluda y da los buenos
das a los dems, empezando siempre por el de ms edad, estatus o
jerarqua.
Este acto est indicando dos cosas. Por un lado el caos de roles que
se present en la noche anterior se ordena al salir de la habitacin. Al
saludar por orden jerrquico a los miembros de la familia se est
reafirmando el ordenamiento de tales roles.
Por el otro lado, al salir de la habitacin y saludar al reingresar est
afirmando simblicamente el cambio de la noche en da. Esta
afirmacin se confirma con la siguiente observacin: Despus de
pastar el ganado durante todo el da, a media tarde, mucho antes de
que el sol se oculte, el pastor regresa los animales al corral. Luego de
asegurarse de que el ganado est bien encerrado, se retira a su
habitacin para preparar la comida de la tarde. Mientras tanto el sol
se ha puesto y la penumbra primero y la oscuridad despus ha
invadido el ambiente. En el interior de la habitacin la conversacin
se torna animada y la pequea puerta ha permanecido abierta. De
pronto se levanta el padre de familia, sale de la habitacin y despus
de un corto momento regresa dando las buenas noches. Luego
cada uno de los dems miembros a su vez, salen del reciento y
regresan para saludar. Es que mientras se est dentro de la habitacin
el tiempo ha permanecido constante. Slo se confirma el cambio
cuando se traspone la puerta y se lo contrasta con el mundo opuesto.
De esta manera solo la unin de interior con el exterior, simbolizada
en la puerta, hace que el universo contine su marcha temporal.
La dimensin horizontal de la casa, trae otro detalle interesante. La
relacin uywa, uywiri denota maternidad y por lo tanto tiene
asociaciones femeninas, mientras que el achachila que es un
antepasado masculino y awicha que es el antepasado femenino se
unen para formar el exterior. En este sentido solo la unin de los

principios masculino y femenino da orden al espacio. Entonces en


esta dimensin espacial se tiene la siguiente configuracin:

Una casa es uta cuando tiene putu, cocina, y un phatati, plataforma


para dormir y un techo.
Putu y phatati se ubican a uno y otro lado de la puerta y nunca
frente a ella, como se indica en el esquema:

El putu consta de un fogn, ubicado a nivel del suelo, construido de


piedras y barro, los utensilios de cocina: ollas, platos, cucharas,
depsitos de agua, y depsito de lea y thaja el estircol de llama y
alpaca seco, utilizado como combustible.
Entre los pastores, hombres y mujeres cocinan, pero si en la uta hay
mujeres son ellas las que preparan los alimentos. Por el otro lado,
solo las mujeres pueden comprar o adquirir por trueque las ollas que
se necesitan en la familia. Es ms, al momento de casarse una pareja,
los padres de ambos novios, cada uno por su cuenta, le entrega a su
hijo o hija una serie de artculos domsticos que servirn para la
futura familia. A este acto se llama dute. Dentro del dute que una
madre entrega a su hija figura siempre una o dos ollas de arcilla,
aunque recientemente entregan ollas de fierro enlozado o de
aluminio. El varn normalmente no recibe en dute ollas de ningn
tipo. Todo este conjunto de hechos estn indicando que la cocina
dentro de la casa tiene una asociacin femenina.
El phatati es fundamentalmente una plataforma elevada de unos 50 a
70 centmetros sobre el nivel de piso. Se construyen phatati en el
interior de la habitacin, con frecuencia ocupando el lado opuesto al

de la cocina. Sobre el phatati se coloca la ikia, que es la cama y que


consta de varias pieles de llama y frazadas de mltiples colores,
tejidas con la fibra de alpaca.
Encima del phatati e ikia duermen tanto varones como mujeres,
nios como adultos. Adems sirve como lugar de recepcin a los
visitantes y familiares. Phatati e ikia mas bien tienen asociaciones
masculinas y femeninas.

El techo o uta tiene una connotacin predominantemente masculina.


De los palos que conforman la armazn del techo cuelgan las sogas
de lana que los varones trenzan mientras cuidan el ganado o mientras
caminan por las largas rutas de la puna en sus viajes de
aprovisionamiento. Cuelga tambin de la parte ms alta el paquete
ritual que contiene los elementos necesarios para realizar los ritos
domsticos y que son manipulados principalmente por los varones.
El techo est, pues, asociado al varn, especialmente cuando se ve la
habitacin en su dimensin vertical.

La oposicin entre techo : masculino, y suelo : femenino, se hace an


ms clara cuando se observa el ritual del techado de la casa o
wilancha.
Como no hay ningn ritual asociado a la construccin de las paredes
de una habitacin, stas se levantan en la forma adecuada. Una vez
terminadas, se elige un da para realizar el techado de la casa.
Todo el proceso de techar una casa debe completarse en un solo da,
es decir, mientras el sol est brillando. La asociacin sol : principio
masculino, es generalizada en los Andes y reconocida en la literatura
antropolgica (Isbell 1976, Zuidema 1969).
El techado de la casa se realiza dentro de un ambiente ceremonial y
cuenta con la participacin de la parentela de ambos esposos.
Muy temprano en la maana llegaron todos los participantes. Luego
de una comida grupal, los varones se subieron al techo para construir
el armazn de palos para luego cubrirlo con manojos de paja que las
mujeres, que se quedaron en el suelo, preparaban. Ellas tambin se
dedicaron a preparar la comida que se sirvi a los participantes.
Despus de trabajar todo el da en el techado y tras haberlo
terminado, se da comienzo a la ceremonia de la wilancha: el
sacrificio de una alpaca macho y la asperjacin de su sangre a las
paredes exteriores de la habitacin, as como a las vigas y columnas
de la armazn del techo.
Al llegar la noche se prende fuego en la cocina, de la nueva casa
...para calentarla.... Este es smbolo de la preeminencia de la mujer
en el interior de la habitacin. En la noche, el smbolo dominante ya
o es el techo sino el fuego de la cocina. La cadena de asociaciones
simblicas es, entonces, la siguiente:

Techo :
Suelo :

Varn :
Mujer :

da
:
noche :

sol
fuego

La asociacin techo: varn, es redundante en la simbologa de la casa


aymara. Buechler y Buechler (1971) y Carter (1977) informan que
los padres del novio se encargan de proporcionar las maderas para el
armazn o encofrado y que es el novio mismo quien se encarga de
recolectar todos los materiales que sern utilizados en el techo: palos,
sogas, paja. De esta manera tambin se est enfatizando el carcter
masculino del techo.
Pero este elemento arquitectnico se asocia tambin a lo sobrenatural
y sagrado. La viga transversal principal que constituye el pice del
techo recibe el nombre de mallku. Sobre esta viga se colocan las
cruces tradas por los parientes cognticos de la nueva pareja.
Ludovico Bertonio (1612) traduce Mallku de la siguiente manera:
Mallco: vel Mayco : Cacique, Seor de vasallos (II:212)
Mamani Conturi Mayco, Halcon como Rey de los pjaros, Y
tambin un Seor de muchos vasallos, y especialmente llama
asi cuando cantan sus endechas (II, 213).
Hoy, mallku denota mucho respeto, sobrenatural, pasado. Tiene
tambin la acepcin de jefe y en este sentido es el nombre del
cndor: mallku kunturi , el mejor, el ms grande, el ms bravo, el rey
de los animales.
Mallku tambin es el nombre de los ms grandes y elevados picos
nevados, considerados como seores poderosos y dueos del mundo.
En este sentido, mallku es sagrado. Es interesante aqu anotar la
exacta correspondencia de los aymaras con la concepcin de los
habitantes quechua de Ayacucho, Per. Para los chuschinos, los
dioses de los cerros, los wamani, la versin quechua de los mallku

aymara son definitivamente masculinos; se manifiestan en forma de


cndores, cruces en las puntas de las montaas o ms concretamente
como las puntas de las mismas (Isbell 1976: 44).
Sin embargo, an el techo, en esencia masculino, est formado por la
unin de los principios masculino y femenino. Los Buechler
(1971:80) informan que para el techado de la casa de una pareja
recin casada
Tradicionalmente el padre del esposo provee los palos para la
parte delantera de la casa y que el padre de la esposa los
provee para la parte posterior, considerados el lado derecho e
izquierdo de la casa respectivamente.
Entonces, ahora tenemos la siguiente cadena de asociaciones:
Varn
Mujer

:
:

derecha
izquierda

De lo hasta ahora analizado podemos extraer la conclusin de que los


principios estructurales que permiten percibir y ordenar el espacio
tanto ecolgico como sagrado son los de la dualidad, oposicin y
complemento. Pero sigamos ms adelante.
4. La Casa y la Ecologa
Hasta aqu se ha hecho el anlisis tomando en consideracin solo una
habitacin como la unidad de anlisis. Los principios estructurales
bsicos: dualidad y la complementacin, tambin se encuentran
reflejados si hacemos un anlisis del conjunto habitacional. Todo
conjunto habitacional, ya se dijo, tiene por lo menos tres
habitaciones. Una donde est la cocina y la cama, y dos adicionales
que son utilizadas como almacn o despensa. En una de estas
ltimas, generalmente la ms chica y la ms oscura se guardan los
alimentos procedentes de la zona agrcola, y que los pastores han

adquirido por medio del trueque con los agricultores de los valles de
la costa peruana y de las orillas del Lago Titicaca. En la otra
habitacin se almacenan la carne en sus varias formas: charki, (esto
es carne seca y salada); fresca, sangre y menudencia.
Los pastores no se atreven a poner en un sola pieza productos
agrcolas y carne, porque dicen que ambas se rechazan. Se pudren los
productos agrcolas (papas, ocas, qunua, manzanas, maz y verduras)
y la carne se malogra y se agusana.
En este caso, la cocina es el nico lugar donde estos dos tipos de
productos pueden mezclarse adecuadamente.
Esta divisin del almacenamiento de los vveres, est reflejando, en
un nivel simblico la distincin primordial ecolgica del espacio
andino: agricultura/pastoreo.
Un corte transversal de la regin de la puna muestra la ubicacin
ecolgica de los pastores:

Entonces en la dimensin vertical tenemos la oposicin entre


pastores y agricultores, reflejando una divisin ecolgica concreta.
La oposicin carne/productos agrcolas se resuelve en el espacio
dedicado a la cocina, donde ambos se juntan para dar nutricin y vida
a la gente.
Esta oposicin se encuentra tambin expresada en la identificacin
sexual que los pastores hacen de las zonas de agricultura, asociadas
al principio femenino y a las zonas de pastoreo asociadas al principio
masculino.
Los pastores, especialmente los jvenes de la comunidad se sienten
muy orgullosos al declarar que cuando van en expediciones de
aprovisionamiento a las zonas agrcolas, las mujeres de all ...nos
molestan, quieren agarrarnos... es decir, que expresan su voluntad
de querer casarse con ellos ...es que quieren tener carne... es la
explicacin del pastor para los avances femeninos. Cualquiera sea la
realidad de este hecho, la asociacin agricultura : femenino, parece
evidente.
Es ms, en la disposicin del ambiente dedicado al almacenamiento
de productos, se indic que el destinado a los productos agrcolas
tena la especialidad cualidad de ser oscuro, es decir, de evitar los
rayos del sol. Ahora, si tomamos en cuenta nuestra cadena de
asociaciones vemos el siguiente resultado:
Agricultura

oscuro

no-sol

mujer

Pastoreo

no-oscuro

sol

varn

Si por el otro lado relacionamos al sol con masculino, como se vio


anteriormente, entonces lo no-sol, es por oposicin femenino. En
consecuencia podemos concluir que el pastoreo est asociado al
principio masculino mientras que la agricultura al femenino. Pastoreo

y agricultura, por lo tanto, tambin pueden expresarse en trminos de


una metfora sexual.
En la dimensin horizontal se presentan situaciones similares. Los
pastores identifican a los agricultores en general como Yapu haqe o
gente de la chacra. Pero al mismo tiempo distinguen entre los
agricultores aquellos de las orillas del Lago Titicaca, que les proveen
de papas, ocas, quinua; y aquellos de los valles bajos de la costa, que
les proveen de maz y fruta. Llaman a los primeros ainach haqe o
gente de abajo y a los segundos alaq toqe haqe o gente de arriba. Los
pastores mismos se identifican como suni haqe, gente de la cordillera
y se perciben a s mismos como ocupando una posicin central.

Los agricultores de las orillas del Lago Titicaca estn


altitudinalmente ubicados a mayor altura que los agricultores de los
valles de la costa, pero esta percepcin de la ecologa est guiada por
los principios cosmolgicos bsicos de la cultura andina.

Abajo

papas

Lago Titicaca

Centro

ganado

Cordillera

Arriba

maz

Valle

En la dimensin horizontal la oposicin arriba/abajo, se resuelve en


la posicin mediadora que ocupan los pastores. Es decir, la unin
simblica de dos grupos de agricultores opuestos permite la
regeneracin y la supervivencia de los pastores.

5. Palabras finales
En este punto se pueden intentar algunas conclusiones.
Primordialmente, se puede afirmar que la casa aymara refleja las
ideas de la organizacin de la cosmologa. Es la metfora del mundo.
Representa tanto el dominio del cielo, las cumbres de los cerros y las
profundidades. Concentra en ella los principios estructurales de la
oposicin y del complemento en un proceso dinmico.

En este universo de constante oposicin conceptual, las divisiones


sexual, generacional, izquierda y derecha, alto y bajo, no son sino
metforas adecuadas que expresan la visin del universo y que se
resuelven en el feliz encuentro del centro.
Las proposiciones duales se repiten a cada nivel del anlisis, desde
aquellos que abarcan todo el universo hasta los niveles ecolgicos,
sociales y finalmente arquitectnicos componentes de la casa,
expresando no solo el ordenamiento espacial sino tambin el
temporal. El ahora y el presente (relacin de contemporaneidad =
uywiri ) se opone al pasado (achachila + awicha) y tambin al futuro
(los uywiri de hoy sern los achachila y awicha del futuro) en la
misma relacin que la casa se opone al exterior. Aqu se utilizan
metforas genealgicas y la casa, entonces, acta como el axis
mundi que define el universo espacio-temporal.

Uywiri (es a) achachila-awicha (como) casa (es a) afuera

La casa constituye, entonces, una manifestacin concreta de un orden


abstracto y por lo tanto refleja la cosmologa del pastor aymara.
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