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PROCESO DEL LITIO A TRAVEZ DE LA SALMUERA

1. INTRODUCCION:
El litio fue descubierto en 1817 por Arfredson y lo individualiz con el nombre de
Lithos que es una palabra griega que significa piedra, para indicar que dicho
elemento proviene de un mineral.
La primera produccin comercial de minerales de litio se inicio en USA en 1898
con el envo de 30 toneladas de Espodumeno proveniente del mina ETTA de
Dakota del Sur. Desde entonces otras minas comenzaron a producir minerales de
litio y por el ao 1910 la produccin de USA alcanz 238 toneladas procedentes
totalmente de Dakota del Sur.
2. OBJETIVOS:
El objetivo de esta investigacin es tener conocimiento acerca de los
procesos del litio
Adquirir conocimientos sobre las caractersticas del litio
Aprender los procesos para la obtencin del litio
Poder aplicar y desarrollar nuestros conocimientos previos durante el
desarrollo de la clase
3. DESARROLLO DEL PROCESO

Las salmueras son bombeadas desde abajo de la corteza salina, en dos reas diferentes
del salar. En una de ellas, las salmueras extradas contienen niveles de concentracin de

potasio y litio sin precedentes. En la otra, las salmueras obtenidas contienen altas
concentraciones de sulfato y boro.

EXTRACCION

Las salmueras, presentes en bolsones de lquido bajo la superficie del salar, son extradas
con pozos de bombeo situados estratgicamente. Luego de ser extradas, son
bombeadas a pozas de evaporacin, a travs de las cuales se obtienen las salmueras
concentradas y las sales.

EVAPORACION INICIAL.

En esta fase la cristalizacin secuencial de sales, de acuerdo a la solubilidad, pretende


separar gran parte de las especies ms abundantes en la salmuera, en especial cloruro
de, Sodio (NaCl) la evaporacin inicial precipita ms del 90% del sodio y cerca al 80% del
cloruro total contenido en la disolucin.
Mientras se evapora la salmuera, la cantidad de precipitado crece constantemente, llega
un momento, en que si no es separado (este precipitado), se tiene una masa compacta o
"barro" de cloruro de sodio humedecido con salmuera rica en litio. Este motivo indica que
antes de evaporar en una sola etapa, al 75% del volumen inicial de salmuera, debe darse
una separacin del slido por filtrado inicial
Realizada esta primera separacin del precipitado, contina la, evaporacin sin cambiar
las caractersticas que se haban determinado en laboratorio. Se parte en una segunda
etapa de evaporacin hasta completar el 75% propuesto inicialmente.

FILTRADO

Al filtrar el magma (etapa 4) queda lquido concentrado para el tratamiento. La


evaporacin contina y al alcanzar la etapa 7, existe precipitado en el magma en una
proporcin del 18% frente al 82% de salmuera. Aqu se hace una nueva separacin por
filtrado y se contina el tratamiento con lechada de cal.

ENCALADO l.

La primera etapa de precipitacin con lechada de cal, precipita ms del 94 % del


magnesio contenido en solucin. Se ha visto que el arrastre de este elemento) en el
proceso, es perjudicial para la recuperacin de litio en las ltimas etapas. El tratamiento
es a temperatura ambiente.

EVAPORACION INTERMEDIA.

Esta etapa concentra la salmuera y la satura en KCL, que precipita en una cuanta de ms
del 90%. Esta operacin es fundamental en cuanto es necesaria la depuracin de la
salmuera, eliminando la mxima cantidad de especies disueltas acompaantes del litio,
entre ellas el segundo componente en importancia, como es el potasio.

EN CALADO II.

Aunque ms del 94% del magnesio fue separado en la primera precipitacin con lechada
de cal, esta etapa pretende, tras la separacin de potasio en la evaporacin intermedia,
separar, en lo posible, la mxima cantidad de magnesio, logrando de esta forma facilitar el
proceso de beneficio de litio. Al igual que en la primer etapa de encalado, esta operacin
debe realizarse a temperatura ambiente.

NEUTRALIZACION y SULFATADO.

Aunque la lechada de cal libera la salmuera del catin que ms problemas acarrea al
proceso ( Mg+2 ), introduce calcio hasta el punto de saturacin. Esta etapa separa de
forma fcil y econmica la totalidad del calcio precipitndolo como la sal sulfato de calcio y
dejando apta la solucin para el tratamiento previo a la separacin del litio. La
temperatura ideal para el proceso es de 8SoC.

PURIFICACION DE LA SALMUERA.

Las anteriores etapas del proceso separan en su totalidad el Mg+2, Ca+2 y K+ del litio
disuelto. Sin embargo, la pureza del producto final depende en-gran forma de las trazas
de, principalmente, Mg+2 y Ca2+ que hayan quedado en solucin. El hidrxido de sodio
es un compuesto que fcilmente precipita los hidrxidos de calcio y magnesio, dejando
sodio en solucin. Aqu se hace el tratamiento o purificacin final de la salmuera con
hidrxido de sodio concentrado, dejndola exenta de calcio y magnesio.

CARBONATADO.

Las impurezas de calcio y magnesio son radicales en cuanto a la pureza del producto
final, puesto que en esta etapa, el tratamiento con carbonato de sodio precipita, antes que
el carbonato de litio
(Li2C03)' carbonatos menos solubles de calcio y magnesio; de ah la importancia de la
purificacin previa de la salmuera. Habiendo excluido el calcio y magnesio, la
precipitacin de Li2C03se produce dejando en solucin: Sodio y Potasio, cuyos
carbonatos son muy solubles. El slido precipitado (Li2C03) arrastra consigo salmuera
concentrada en K+ y Na+ ; este motivo induce a la separacin de esta impureza por
medio del lavado de los cristales con agua destilada a una temperatura superior a los
8oC; puesto que l . Carbonato de litio disminuye su solubilidad con la temperatura.
El proceso descrito contemplar, operaciones bsicas de ingeniera que se estudian y
detallan en el presente acpite; ellos son:

Transporte de fludos (salmuera)


Filtracin
Agitacin
Secado

Donde se obtiene cloruro y sulfato de potasio.


Luego de una serie de evaporaciones, parte de la salmuera bombeada se recupera en
forma de solucin concentrada, subproducto del cloruro de potasio. Es transportada y
procesada para la obtencin de carbonato de litio y cido brico en una planta ubicada en
el Salar del Carmen, cerca de Antofagasta. Otra parte de las salmueras ya concentradas,
es reinyectada a los depsitos subterrneos del salar.
Las sales depositadas en las pozas de evaporacin son debidamente cosechadas y
transportadas. Luego, mediante procesos de molienda, flotacin, secado y compactado se
obtiene cloruro y sulfato de potasio.
4. CONCLUSION:
Pudimos investigar y comprender que el litio es una materia prima de gran utilidad,
se usa para fabricar desde lubricantes hasta medicamentos que combaten la
bipolaridad y algunos tipos de depresin. Chile posee la segunda reserva mundial
de litio representando ms del 40% de las reservas de inters econmico
actualmente identificadas a nivel mundial y ocupa el tercer puesto dentro de los
pases productores de litio.
A pesar de sus muchos beneficios no podemos olvidar que cada extraccin de
materia prima deja un impacto en nuestro medio ambiente, el impacto
medioambiental del litio se basa principalmente en la desaparicin de salmueras
naturales cambiando el panorama natural del paisaje y la emanacin de gases
txicos y contaminacin atmosfrica por combustin.
5. BIBLIOGRAFIA:

file:///C:/Users/Usuario/Downloads/00004361.pdf
https://www.facebook.com/groups/1040737419358804/?fref=ts

la salmuera extraen la de un pozo esa salmuera tiene de litio 0.23% de litio,


donde no est el litio en puro sino est asociado con sulfatos
y pasa luego a un proceso de evaporacin y esta evaporizacin tiene etapas
es un proceso de pre citacin y concentracin , las que precipita se debe filtrar
Donde sale de la evaporacin una solucin concentrada y pasa a una filtracin
donde de la filtracin sale el cloruro de sodio y cloruro de potasio.

Donde de la filtracin sale solucin concentrada y va a un proceso de encalado


(concepto)
La tercera etapa consiste en fabricar metales catdicos