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Metabolismo de los seres vivos

Tipos de energa
Hemos visto y ahora sabemos que la clula, es la unidad de todo ser vivo y que es capaz
de realizar funciones importantes como lo son el crecimiento y la reproduccin; esto gracias
a que desempea otro tipo de tareas por as llamarlas como alimentarse, respirar, moverse,
trabajar entre otras.
La suma de todas estas funciones que realiza un organismo o una clula recibe el nombre
de metabolismo, y la rama de la biologa encarga de estudiar estos procesos es la
bioenergtica.
Para que se puedan llevar a cabo la clula necesita energa. La energa se define como la
capacidad para realizar trabajo.
Para que los seres vivos puedan efectuar su metabolismo, necesitan adquirir del medio no
slo energa, sino que adems incorporar a su cuerpo la mayor cantidad posible de
nutrientes que pueden formar parte de su nueva materia va, de manera que pueda
reemplazar la que pierden.
El ser humano es un transformador de varios tipos de energa, por lo que en este caso el
concepto de energa tambin se aplica en su nutricin en especial en el consumo de
alimentos. La calora es la unidad que se utiliza para medir en contenido energtico y se
define como: la energa trmica necesaria para elevar 1 grado centgrado 1 gramo de agua.
Desde el punto de vista de la mecnica, se puede considerar dos forma de energa: la
cintica o de movimiento y la potencial, que es la que est inactiva o almacenada. La
energa cintica puede apreciarse en todo lo que tenga movimiento, como sucede en la luz
y el calor, producidos por el movimiento de fotones o de molculas, respectivamente.
En el caso de la energa potencial son buenos ejemplos la energa elctrica y la atmica,
o la qumica, que se encuentran en los enlaces que unen a los tomos de las molculas.

Reacciones endotrmicas y exotrmicas.


Al proceso de transformaciones continuas de energa en los seres vivos se le conoce como
flujo de energa, el cual se rige por las leyes de la termodinmica. stas son:
1ra ley de la termodinmica: La energa puede ser transformada de un tipo a otro, pero
nunca creada ni destruida.

Ejemplo: fotosntesis, en la cual la energa del sol se transforma en energa qumica.

2da ley de la termodinmica: la energa fluye del cuerpo con mayor cantidad de energa,
al cuerpo con menor cantidad de energa hasta lograr un equilibrio.
En los organismos las reacciones qumicas que se llevan a cabo y que forman parte del
proceso de metabolismo tienen la funcin de transformar ciertas sustancias (reactivos) en
productos, sin embargo durante el proceso se forman algunos intermediarios a los que se
les denomina intermediarios de reaccin. Durante estos se forman productos mediante
enlaces qumicos, en los cuales existe energa potencial. Como se realizan una gran
cantidad de reacciones existe un cambio constante en el contenido energtico.
Las reacciones qumicas que liberan energa se les llaman exotrmicas, mientras que las
que la absorben se les nombran endotrmicas. Sin embargo existe otro tipo de reacciones:
las acopladas, ests son en las que se aprovecha las reacciones exotrmicas para generar
endotrmicas.

Diagrama en donde se ejemplifican los tipos de reacciones energticas.

ATP (Adenosin trifosfato)


Los seres vivos requieren de la continua utilizacin de energa para tres principales
propsitos:

Realizacin de trabajo mecnico.


Contraccin muscular u otros movimientos celulares.
Transporte activo de iones y molculas, la sntesis de macromolculas y otras
biomolculas a partir de precursores ms simples.

La energa es proporcionada por esta molcula, conocida como ATP.


El principal donador de energa en la mayora de los procesos
El ATP es un nucletido constituido por una adenina, una ribosa y una unidad trifosfato.
Constituye una molcula rica en energa debido a su unidad trifosfato.

El ATP fue descubierto por Fiske y Subbarow en Estados Unidos y Lohmann en


Alemania en 1929.

ENZIMAS
Las enzimas son protenas que catalizan todas las reacciones bioqumicas especficas.
Adems de su importancia como catalizadores biolgicos, tienen muchos usos mdicos y
comerciales.
Un catalizador es una sustancia que disminuye la energa de activacin de una reaccin
qumica. Al disminuir la energa de activacin, se incrementa la velocidad de la reaccin.

Imagen que representa el mecanismo de accin de una enzima.

Metabolismo.

El metabolismo es conjunto de todas las reacciones bioqumicas que se producen en la


clula. En un sentido amplio, metabolismo es el conjunto de todas las reacciones qumicas
que se producen en el interior de las clulas de un organismo. Mediante esas reacciones
se transforman las molculas nutritivas que, digeridas y transportadas por la sangre, llegan
a ellas.

El metabolismo tiene principalmente dos finalidades:


1.- Obtener energa qumica utilizable por la clula, que se almacena en forma de ATP
(adenosn trifostato). Esta energa se obtiene por degradacin de los nutrientes que se
toman directamente del exterior o bien por degradacin de otros compuestos que se han
fabricado con esos nutrientes y que se almacenan como reserva.
2.- Fabricar sus propios compuestos a partir de los nutrientes, que sern utilizados para
crear sus estructuras o para almacenarlos como reserva.
Al producirse en las clulas de un organismo, se dice que existe un metabolismo celular
permanente en todos los seres vivos, y que en ellos se produce una continua reaccin
qumica.
Las reacciones qumicas o rutas metablicas (repetimos, ambas reacciones suceden en
las clulas) pueden ser de dos tipos: catabolismo y anabolismo.

Catabolismo.
Degradacin enzimtica (fase destructiva) de molculas orgnicas complejas a molculas
sencillas.
Se produce, generalmente, mediante reacciones de oxidacin en las que se libera energa
(exotrmicas), parte de la cual se conserva en el ATP. Su funcin es reducir, es decir de
una sustancia o molcula compleja hacer una ms simple.
Catabolismo es, entonces, el conjunto de reacciones metablicas mediante las cuales las
molculas orgnicas ms o menos complejas (glcidos, lpidos), que proceden del medio
externo o de reservas internas, se rompen o degradan total o parcialmente transformndose
en otras molculas ms sencillas (CO 2, H2O, cido lctico, amoniaco, etctera) y
liberndose energa en mayor o menor cantidad que se almacena en forma de ATP
(adenosn trifosfato). Esta energa ser utilizada por la clula para realizar sus actividades
vitales (transporte activo, contraccin muscular, sntesis de molculas).
Sucede en tres fases:
a) Fase I: Las macromolculas se degradan a sus monmeros (sucede fuera de la clula:
digestin).
b) Fase II: Los distintos monmeros son transformados en acetil-CoA, con desprendimiento
de cierta cantidad de ATP y NADH2.
c) Fase III: Tiene lugar la oxidacin del acetil-CoA a H2O y CO2, producindose NADH2,
que proporciona mucho ATP a travs de la cadena de transporte electrnico.

Imagen en donde se representa las fases del catabolismo

El anabolismo
Fase constructiva. Reaccin qumica para que se forme una sustancia ms compleja a partir
otras ms simples. El Anabolismo, es entonces el conjunto de reacciones metablicas
mediante las cuales a partir de compuestos sencillos (inorgnicos u orgnicos) se sintetizan
molculas ms complejas.
Mediante estas reacciones se crean nuevos enlaces por lo que se requiere un aporte de
energa que provendr del ATP.
Las molculas sintetizadas son usadas por las clulas para formar sus componentes
celulares y as poder crecer y renovarse o sern almacenadas como reserva para su
posterior utilizacin como fuente de energa.
Las reacciones anablicas se caracterizan por:
Son reacciones de sntesis, mediante ellas a partir de compuestos sencillos se sintetizan
otros ms complejos.
Son reacciones de reduccin, mediante las cuales compuestos ms oxidados se reducen,
para ello se necesitan los electrones que ceden las coenzimas reducidas (NADH,
FADH2 etctera) las cuales se oxidan.
Son reacciones endergnicas que requieren un aporte de energa que procede de la
hidrlisis del ATP.
Son procesos divergentes debido a que, a partir de unos pocos compuestos se puede
obtener una gran variedad de productos.
Tambin sucede en tres fases, en orden inverso al catabolismo. Ambos procesos suceden
simultneamente y son interdependientes, aunque las rutas catablicas y anablicas
pueden estar localizadas en distintos orgnulos o compartimentos celulares.

Cuadro comparativo en donde se muestran las caractersticas de los tipos de procesos


metablicos.
Procesos anablicos.
Se conocen dos procesos de nutricin celular con metabolismo anablico:
1.- fotosntesis
2.- quimio sntesis.
Fotosntesis.
La fotosntesis es la formacin de alimentos a partir de la energa luminosa, que llevan a
cabo clulas u organismos foto sintetizadores que poseen clorofila, la cual se encuentra
dentro
de
los
cloroplastos.

Imagen que muestra la ruta metablica de la fotosntesis

Quimio sntesis.

La realizan los organismos procariontes, los cuales son capaces de utilizar energa
qumica, que obtienen de la oxidacin de productos inorgnicos, gracias a la accin
de sistemas enzimticos muy especializados.
Procariotas sulfurosos: Oxidan compuestos de azufre con la consecuente
produccin de cido sulfrico.
2 H2S + CO2 = (CH2O) + H2O + 2S
Procariotas hidrogenosos: Oxidan el hidrgeno del aire mediante la accin de una
enzima
6H2 + 2CO2 + CO2

(CH2O) 5 H2O

Procariotas ferrosos: Oxidan el hierro y se desarrollan en medios muy cidos, por


lo que frecuentemente conviven con procariotas sulfurosos.
Procariotas nitrificantes: Oxidan el amoniaco en nitritos y estos a su vez en
nitratos.
2NO2 + O2

2NO3

Procesos catablicos

Respiracin
La respiracin es el proceso mediante el cual los seres vivos obtienen la
energa del alimento.

Existen dos tipos de respiracin, la aerobia, que se lleva a cabo en presencia


de oxgeno molecular, y la anaerobia, que se efecta en ausencia de
oxgeno.

Respiracin aerobia.
Este tipo de respiracin se lleva a cabo en las mitocondrias de las clulas eucariotas y el
producto final es la obtencin de energa, todo esto a partir de molculas de glucosa.
Etapas de la respiracin aerobia.
La glucosa se degrada en presencia de oxgeno, se produce co2 adems de energa en
forma de ATP. Es un proceso muy complejo agrupado en tres etapas:

Glucolisis: Ocurre en el citoplasma, se rompen los enlaces qumicos de la glucosa


y libera energa, la glucosa formada por 6 tomos se rompe por la mitad y se forman
dos compuestos de 3 carbonos cada uno: Acido Pirvico.

Imagen que muestra la ruta metablica de la gluclisis.

Ciclo de Krebs: Durante este proceso un compuesto formado por dos carbonos, el
acetilo, se degrada completamente unindose a un compuesto de 4 tomos de
carbono formando as otro compuesto de 6. Luego este pierde un carbono y se
forma uno de 5. Despus de esto se pierde otro carbono y se degrada
completamente formando dos molculas de dixido de carbono. En este proceso
hay liberacin de energa.

Imagen que muestra la ruta metablica del Ciclo de Krebs

La cadena respiratoria: Como resultado de la gluclisis y el siclo de krebs la


glucosa se divide y forma molculas de co2 liberando energa para la formacin de
atp y tomos de hidrgeno. Los tomos de hidrgeno provenientes de las etapas
anteriores se combinan con el oxgeno para formar agua. Adems de gran cantidad
de energa que sirve para formar 36 molculas de atp.

Respiracin anaerobia.
Como ya se mencion, este tipo de respiracin se lleva a cabo en ausencia de oxgeno y
es caracterstica de muchos procariotas, como bacterias y levaduras. En animales tambin
se lleva a cabo cuando, por el esfuerzo muscular, resulta una baja en las molculas de ATP,
que gracias a este proceso puede aminorarse.
Etapas de la respiracin anaerobia:

Glucolisis.
Fermentacin: Va metablica que comprende una seria de reacciones qumicas en las
que cada tipo de clula fermentadora utiliza el cido pirvico para la sntesis de otros
productos. Los ejemplos de fermentacin ms conocidos son:
Fermentacin alcohlica
Se realiza principalmente en clulas de levaduras y ocurre un proceso similar al de la
gluclisis excepto en el ltimo paso, en el que el cido pirvico retira una molcula de CO2
antes de ser reducido por el NADH, por lo qie resultan dos molculas de CO2 y dos
molculas de etanol, por cada molcula de glucosa fermentada.

Imagen que muestra la ruta metablica de la fermentacin alcoholica


Fermentacin lctica.
Se presenta en algunas bacterias y en los msculos de los animales, sobre todo durante el
ejercicio intenso, cuando el oxpigeno no es suficiente. En ella, el cido pirvico se vuelve
un aceptor de hidrgeno y se forma el cido lctico, que es el que produce el dolor muscular.

Imagen que muestra la ruta metablica de la fermentacin lctica

Nutricin

auttrofa.

Reacciones endotrmica y exotrmicas


1. Reacciones endotrmica. La reaccin endotrmica es una reaccin qumica que absorbe energa.
Casi todas las reacciones qumicas implican la ruptura y formacin de los enlaces que unen los
tomos. Normalmente, la ruptura de enlaces requiere un aporte de energa, mientras que la formacin
de enlaces nuevos desprende energa. Si la energa desprendida en la formacin de enlaces es menor
que la requerida para la ruptura, entonces se necesita un aporte energtico, en general en forma de
calor, para obtener los productos. Algunas reacciones endotrmicas necesitan ms energa de la que
puede obtenerse por absorcin de calor de los alrededores a temperatura ambiente. Por ejemplo, para
transformar el carbonato de calcio en xido de calcio y dixido de carbono es necesario calentar.
Cuando en una reaccin endotrmica una sustancia absorbe calor, su entalpa aumenta (la entalpa es
una medida de la energa intercambiada entre una sustancia y su entorno).

2. Ejemplo: Un ejemplo de reaccin endotrmica es la produccin del ozono (O3). Esta reaccin
ocurre en las capas altas de la atmsfera, donde las radiaciones ultravioleta proveen la energa del
Sol. Tambin ocurre cerca de descargas elctricas.(Cuando se producen tormentas elctricas):3 O2 +
ENERGA 2 O3 ; DH > 0Diagrama energtico de una reaccin endotrmica.
3. Reaccin exotrmica. Son reacciones qumicas que desprenden energa. Por ejemplo, la reaccin
de neutralizacin de cido clorhdrico con hidrxido de sodio desprende calor, y a medida que se
forman los productos, cloruro de sodio (sal) y agua, la disolucin se calienta .Las reacciones
exotrmicas se han utilizado durante miles de aos, por ejemplo, en la quema de combustibles.
Cuando se quema carbn tienen lugar varias reacciones, pero el resultado global es que los tomos
de carbono del carbn se combinan con el oxgeno del aire para formar dixido de carbono gas,
mientras que los tomos de hidrgeno reaccionan con el oxgeno para producir vapor de agua. La
redistribucin de los enlaces qumicos desprende gran cantidad de energa en forma de calor, luz y
sonido. Aunque para la ruptura de los enlaces entre el carbono y el hidrgeno se requiere energa
calorfica, sta es mucho menor que la que se desprende cuando estos dos elementos se combinan con
el oxgeno. Esto hace que la reaccin global sea exotrmica.
4. Ejemplo: Cuando al producirse, hay desprendimiento o se liberacin de calor. Metal + oxgeno =
xido metlico + absorcin o desprendimiento de calor Se denomina reaccin endotrmica a cualquier
reaccin qumica que absorbe calor. Si hablamos de entalpa (H), una reaccin endotrmica es aquella
que tiene un incremento de entalpa o H positivo, es decir, aquella reaccin en donde la entalpa de
los reactivos es menor que la de los productos. Las Reacciones Endotrmicas, sobre todo las del
amoniaco impulsaron una prspera industria de generacin de hielo a principios del siglo XIX
.Actualmente el fro industrial se genera con electricidad en mquinas frigorficas. Es importante decir
que las reacciones endotrmicas al absorber calor pueden ser tiles y prcticas en algunos casos, como
por ejemplo, el querer enfriar un lugar. Diagrama energtico de una reaccin exotrmica.

La estructura y funcin del ATP


El ATP es un nucletido trifosfato que se compone de adenosina (adenina y ribosa, como -Dribofuranosa) y tres grupos fosfato. Su frmula molecular es C 10H16N5O13P3. La estructura de la
molcula consiste en una base purina (adenina) enlazada al tomo de carbono 1' de un azcar
pentosa.