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Curso Fitofrmacos en la Clnica Diaria

INTRODUCCION
Desde tiempos remotos el hombre hizo uso de las plantas con fines alimenticios y medicinales,
aprendiendo primero del comportamiento de los animales y luego a travs de su propio instinto, generado en
base al mtodo del acierto y el error (conocimiento emprico). De esta manera supo distinguir entre especies
beneficiosas y dainas, constituyendo el primer escaln en la extensa historia de la fitoterapia.
Con el trascurrir del tiempo las plantas medicinales supieron cosechar pocas de esplendor
(medicina griega, rabe) y de oscurantismo (edad media), transitando a partir del Renacimiento firme e
inclume hasta los das actuales. Existen en sus vertientes dos fuertes corrientes: una enrraizada en el
conocimiento ancestral y popular (fitoterapia clsica), y otra apoyada por la metodologa de investigacin
cientfica (fitomedicina). No podemos hablar de corrientes enfrentadas, sino ms bien de lineamientos
enlazados. En una gran cantidad de casos la ciencia moderna, a travs de la farmacognosia, la biologa molecular
y los mtodos de investigacin (in vitro, animales y humanos) ha certificado y corroborado lo que el saber
popular sostuvo y aval durante siglos.

En la actualidad, no podemos ignorar los avances de la ciencia y la tecnologa en materia de


salud, ya que muchas son las enfermedades que se pudieron controlar e incluso erradicar a travs de mtodos
diagnsticos cada vez ms precisos y sofisticados, junto con el desarrollo de vacunas y novedosas drogas de
sntesis. Sin embargo, un gran nmero de padecimientos continan aquejando al hombre, en especial aquellas
de curso crnico (cncer, artrosis, asma bronquial, depresin, psoriasis, etc) o las que comprometen al sistema
inmunolgico (enfermedades virales, resistencia a los antibiticos, SIDA, etc).
Por otra parte, tampoco podemos dejar de lado las reacciones adversas, txicas y los efectos
secundarios generados por las drogas de sntesis, lo cual lejos de desdearlas, nos advierten que su empleo no
est excento de riesgos, debiendo con ellas actuar en el momento oportuno y con un conocimiento
farmacolgico muy exhaustivo. En el preciso caso de las enfermedades crnicas es donde muchas de estas
drogas de sntesis no cumplen con los objetivos antes sealados, y por contraposicin, los fitomedicamentos se
erigen en una alternativa altamente positiva y con menores secundarismos o efectos adversos.
En ese sentido, no es ajeno a ello que en la actualidad las principales firmas farmacuticas del
mundo estudien, investiguen y desarrollen nuevos medicamentos provenientes del reino vegetal, ya sea a
travs del empleo de la planta entera, del aislamiento de sus principios activos o a travs de la hemisntesis
qumica tomando como punto de partida una molcula vegetal. De esta manera comprenderemos porqu el
mercado de fitomedicamentos crece da a da, ocupando por ejemplo en Estados Unidos o Europa entre el 3040% (respectivamente) de los productos que comprenden el circuito comercial farmacutico. Basta mencionar
algunas de las hierbas top que forman parte de este mercado: Ginkgo biloba, Hypericum perforatum, Cimicifuga
racemosa, Aesculus hippocastanum, Hydrastis canadensis, Piper methysticum (Kava-Kava), Crataegus spp.,
Eleutherococcus senticosus, Lentinus edoides, Curcuma longa, Silybum marianum, Garcinia cambogia, Fucus
vesiculosus, Equinacea spp., Aloe vera, Serenoa repens, Pygeum africanum, Allium sativum, Vitis vinifera o el
conocido Panax ginseng. Asimismo, molculas obtenidas de recursos vegetales alimenticios (functional foods),
tambin son empleadas por los profesionales de la salud (licopeno, isoflavonas de soja, fitoesteroles,
proantocianidinas, etc), y constituyen uno de los segmentos ms dinmicos del mundo farmacutico.
Cabe resaltar tambin que muchas de las molculas que a diario han manejado los mdicos
en el siglo pasado, provenieron del reino vegetal: atropina, aspirina, cafena, camptotecina, carbenoxolona,
cocana, codena, cumarinas, digoxina, ergotamina, etoposide, fisostigmina, homatropina, ipecacuana, metformina,
pilocarpina, podofilina, podofilotoxina, quinina, quinidina, reserpina, ruscogenina, rutina, silimarina, tenopsido,
tubocurarina, vinblastina, vincristina; o las ms modernas: galantamina, artemisinina y taxol, por mencionar
solo algunas. Incluso la mayora de los antibiticos han tenido su origen en hongos.
Existen en el mundo unas 250 mil especies vegetales de las cuales slo se conocen desde el
punto de vista de sus actividades biolgicas el 10% de ellas, considerndose como medicinales alrededor de 25
mil especies en total. Esto no significa que el resto no sea medicinal, sino que an carecen de evidencia
cientfica que las avale como tales. De acuerdo con cifras vertidadas por la O.M.S. en 1994, casi el 80% de la
poblacin mundial depende para su atencin primaria de la salud, de las plantas medicinales.

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Teniendo en cuenta el escaso conocimiento de las especies que pueblan el planeta y la alta
demanda poblacional de las mismas, comprenderemos que es muy largo el camino que an queda por recorrer
y muchos los medicamentos que restan por descubrir, para lograr que el hombre tenga la calidad de vida que
merece. Para cumplir con este objetivo, el estudio sistemtico de las plantas medicinales debe encararse desde
un punto de vista multidisciplinario, invitando a participar a todas aquellas ciencias integradas al estudio de la
vida y el hombre: antropologa, biologa, biotecnologa, botnica, ecologa, etnomedicina, farmacologa, toxicologa,
etc. Del aporte de cada una de estas disciplinas se podrn obtener frmacos o drogas vegetales novedosas de
importancia para el hombre.
Quizs la imposibilidad de patentar este tipo de productos hace que la industria farmacutica
no despliegue su inmenso caudal econmico hacia ellos, pero tambin es cierto que la propia industria
farmacutica se encuentra hoy en da en una verdadera encrucijada, al no encontrar o sintetizar nuevas drogas
(la mayora corresponden nicamente a variaciones de una misma familia de molculas: prazoles, coxibs,
estatinas, priles); debiendo en muchos casos redescubrir nuevos usos para sus viejas molculas: fluoxetine,
clonazepam, talidomida, etc. Esto probablemente hace que exista una nueva mirada de la industria hacia este
tipo de recurso, ya que en cada planta existen millares de molculas an por descubrir.
El marco regulatorio en el que se encuadran las plantas medicinales y los fitofrmacos en
general ha sido eje de debate en muchos pases, existiendo en la actualidad un consenso generalizado de
aceptacin e inclusin de este tipo de productos en las principales farmacopeas de todo el mundo. Ejemplo de
ello es la unificacin de mtodos de validacin para la elaboracin de monografas farmacopeicas para Europa
(ESCOP), lo cual ha sido un ejemplo de armonizacin regulatoria, y que sirve de antecedente para lograr
similares objetivos en otros continentes. En Argentina ya se estn llevando a cabo reuniones de armonizacin
regulatoria con el Mercosur, as como programas de atencin primaria de la salud con fitofrmacos de
distribucin gratuita (por ejemplo el programa Cultivando la Salud que ha presentado la Asociacin
Argentina de Fitomedicina junto al gobierno de Italia en la provincia de Misiones), donde la materia prima es
cultivada y recolectada en la provincia, luego es elaborada para desarrollar el fitofrmaco en el propio
Laboratorio Provincial, y finalmente el producto es registrado en el ANMAT (Administracin Nacional de
Medicamentos, Alimentos y Tecnologa Mdica), como un claro ejemplo de inclusin y participacin social.
En ese sentido la propia Organizacin Mundial de la Salud reconoce la importante dimensin
que tienen las plantas medicinales como recurso teraputico, en especial en la Atenin Primaria de la Salud,
existiendo al respecto documentos emitidos por esta entidad tales como monografas, normas de buenas
prcticas de cultivo y elaboracin de productos, as como las bases para la realizacin de ensayos clnicos con
fitoterpicos.
Este curso tiene por objeto poner al alcance de los profesionales de la salud, las ltimas
investigaciones que en materia de plantas medicinales se vienen desarrollando en distintas universidades y
centros de salud de todo el mundo. Para el buen cometido del mismo debemos formar una base de
conocimientos slida que tome como punto de partida los aspectos histricos, botnicos y de biodiversidad,
transitando luego a travs de la farmacognosia, la qumica y la galnica, prosiguiendo con las investigaciones
farmacolgicas que se vienen desarrollando tanto en modelos in vitro como in vivo, y culminando con los
ensayos clnicos controlados que afortunadamente van creciendo da a da. Los aspectos txicos, las
contraindicaciones y las interacciones con frmacos de sntesis (aspectos que se abordarn a lo largo del curso),
hablan por s mismo que estamos en presencia de sustancias no precisamente inocuas, lo cual contradice la
creencia generalizada de que todo aquello que es natural no hace dao.
En resumen, la Fitomedicina hoy en da forma parte de la farmacologa clsica, y tal cual ha
sido incorporada en diferentes mbitos acadmicos de todo el mundo, siendo innumerables los trabajos y
aportes que se llevan a cabo en los principales pases tanto de Amrica como en el resto de los continentes.
Esta cuarta edicin del "Curso de Fitofrmacos en la Clnica Diaria" espero pueda cumplir con el aporte de
informacin actualizada que todo profesional necesita para jerarquizar an ms esta prctica, y que le permita
al profesional no emparentado con estos productos, un mayor acercamiento cientfico a los mismos, para as
evitar caer en preconceptos y prejuzgamientos que han intentado durante mucho tiempo soslayar su
verdadero potencial. Como siempre, el objetivo primordial de los profesionales de la salud es pensar antes que
nada en el paciente, ya que ese es elprincipal objetivo como apostolado, por encima de toda creencia o
conviccin.
Dr. Jorge Rubn Alonso
Coordinador y Director Docente

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FITOTERAPIA
EVOLUCIN HISTRICA

Introduccin
El estudio de las plantas medicinales se remonta prcticamente al principio de la evolucin del hombre sobre
la tierra. El hombre prehistrico observaba el comportamiento instintivo de los animales a la hora de restaurar
sus heridas o paliar sus enfermedades. En su continuo deambular pudo observar que ciertas especies
resultaban aptas para el consumo alimenticio y otras eran txicas Dichas observaciones dieron origen al
proceso intuitivo que caracteriz al hombre primitivo y que permiti al mismo ensayar con diversas plantas a
efectos de discernir cuales poseian efectos medicinales y cuales no.
Son numerosas las observaciones referidas al empleo de plantas por los animales. Las golondrinas, por
ejemplo, refriegan hojas de celidonia sobre los ojos de sus cras para evitarles infecciones (Celidonia proviene
del griego kelidon que significa precisamente golondrina). Lo mismo hacen algunas culebras, que durante la
muda de su piel, suelen tener infecciones oculares, refregando sus ojos sobre la planta del hinojo. Las
comadrejas cuando deben enfrentarse con una serpiente, suelen envolverse sobre hojas de llantn. Algo similar
realizan las guilas andinas, que en sus vuelos rasantes en bsqueda de pequeas presas suelen ser picadas por
serpientes. En esas circunstancias, frotan sus partes heridas sobre la planta Mikania guaco la cual presenta
propiedades antiofdicas.
Los hipoptamos que habitaban en el ro Nilo, cuando estaban enfermos refregaban sus cuerpos sobre caas
que previamente haban cortado, a efectos de provocarse una sangra, mtodo que luego sera adoptado por
los egipcios. Las cigeas absorben agua de mar y, sin tragarla, la introducen en sus rectos para lograr
purgarse. Estas mismas aves, cuando quedan heridas se refriegan sobre la planta del organo.
Respecto al empleo medicinal de las plantas por parte de las antiguas civilizaciones, se han encontrado varios
testimonios a travs de expediciones arqueolgicas, como la producida en el ao 1975 en las paredes de una
gruta perteneciente a una lejana regin del sur de Asia, que fuera habitada hace unos sesenta mil aos
aproximadamente (Paleoltico medio superior) por el hombre de Neanderthal. En ella se encontraron dibujos
y grabados de plantas, hojas y rganos humanos en clara alusin a una correspondencia teraputica.
Quizs este sea el primer testimonio de la integracin de las artes y la ciencias, unin por la que el hombre
moderno ha luchado tanto a lo largo de los siglos. En los primeros tiempos de transicin del homnido hacia
el hombre del paleoltico, el arte de curar tena mucho del instinto animal: limpieza de heridas a travs de la
saliva, imposicin de manos, ayuno voluntario, reposo, contacto con los elementos naturales de la tierra (sol,
lodo, aire y agua), etc. Ms tarde, este mismo hombre primitivo descubre la importancia de ciertos vegetales
con accin laxante, iniciando as el conocimiento emprico de la fitoterapia.
Indudablemente la fitoterapia es considerada la medicina ms ancestral por excelencia y equivocadamente se le
atribuye a Hipcrates, Galeno o Dioscrides como sus iniciadores. Uno de los manuales de Medicina ms
antiguo que se conoce, fue escrito hace aproximadamente 4.000 aos antes de Jesucristo y fue hallado en las
ruinas de Nippur a travs de una expedicin arqueolgica. Este manual, actualmente exhibido en el Museo de
la Universidad de Filadelfia, est hecho sobre una tabla de arcilla que mide aproximadamente 16 cm. de largo
por 9,5 cm. de ancho. En l se hallan inscriptos con caractersticas cuneiformes, una docena de remedios,
entre los que se menciona al abeto, la higuera, el peral y el tomillo entre otros.

La fitoterapia en China
Durante la dinasta Yin (1500 A. C. aproximadamente), se realizaban grabados sobre huesos (utilizados como
orculos) acerca de las virtudes de numerosas plantas medicinales. Prueba de ello lo demuestran los casi
160.000 huesos hallados por diferentes arquelogos. Shen Nung fue un emperador chino que gobern
aproximadamente en el ao 300 antes de Cristo y al cual se le atribuye ser el iniciador del estudio profundo de
la fitoterapia, lo cual dio origen a la primer obra de medicina en el mundo conocida con el nombre de
Pents'ao.

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Distintos autores fueron agregando modificaciones a la obra inicial por lo que suele ser habitual mencionar
diferentes Pents'aos con el transcurrir de los aos en China. De ellos, el Shen Nung Pents'ao Ching es el libro
ms antiguo que se conserva en la actualidad (escrito por autor desconocido durante la dinasta Han y cuya
fecha aproximada data del ao 100 o 200 a.C). En l se describen 365 plantas clasificadas segn su grado de
importancia, frecuencia de administracin, y/o grado de toxicidad. A medida que pasaban los aos se fueron
incorporando ms plantas: 844 en la dinasta Tang; 1122 en la dinasta Sung y por ltimo 1170 en la dinasta
Ming (ao 1503) correspondiente a la ltima edicin del Pents'ao la cual fue escrita por 41 personas e
ilustrada por 8 artistas bajo la supervizacin del director mdico de la corte Liu Wen Tai. La importancia de
los diferentes Pents'ao radica en la minuciosa clasificacin de cada planta: nombre, habitat, preparacin,
toxicidad, etc. Asimismo, sent las bases para la creacin de la Farmacopea Nacional China en el ao 1978 y la
base de datos informatizada de la Universidad China de Hong Kong.

La fitoterapia en Egipto:
Ejemplar del Pentsao

Emperador Shen Nung

La fitoterapia en Egipto
Plantas comunes como el ajenjo, ajo, beleo, coriandro, enebro, genciana, granado, hinojo, sen, tomillo, etc, son
mencionadas en papiros egipcios que se remontan al ao 1900 a. C. En el bajorrelieve del templo de Tutmes
II (1450 a. C), expuesto en el Museo de Agricultura de El Cairo, se puede observar uno de los herbarios ms
antiguos que se conoce grabado en granito, y que contiene esculpidas 275 plantas medicinales. Ya en tiempos
de Ramss III se haca referencia a las virtudes del camo para los trastornos oculares y a la amapola
(adormidera) para tranquilizar a los nios que lloraban mucho (referencias extractadas del papiro de Ebers
correspondiente a la XVIII dinasta de Tebas).
Este papiro constituye un documento de extraordinaria importancia y fue hallado en Luxor en el ao 1873.
Meda 20 metros de longitud y contena, entre otras cosas, 870 prescripciones a base de mirra, flores de cipres,
aceite de castor, aceite de ricino, trementina, digital, dtiles, etc.
Se encuentra escrito en un solo carcter de letra y su introduccin
corresponde a una plegaria mgico - religiosa. El resto presenta
encuentran magnficas descripciones de patologas tales como la
angina de pecho, hernia inguinal, tumores ginecolgicos, quemaduras, etc. Sin embargo, muchos trminos no han podido ser an
descifrados o comprendidos de manera fehaciente. Una receta extractada de este papiro para combatir enfermedades cardacas dice
"... Colocar una cuarta parte de harina de dtiles, 1/32 partes de
hojas de digital, 1/3 de la planta de amam, la mitad de la corteza
de Tebebu y otro tercio de levadura de cerveza. Hirbase, culese y
tmese durante cuatro das.
De acuerdo con la mitologa egipcia, el arte u oficio de curar se
remonta al Libro de Thot (dios de la escritura y la magia), y a la

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mujer-len Sekhmet (diosa de la salud). Cuenta la leyenda que en el libro de Thot, Hermes Trimegisto dej
el legado de su sabidura. Este conocimiento solo poda ser alcanzado por las castas sacerdotales y en absoluto
ceremonialo secreto, por lo que al acto de transmisin de este conocimiento entre sacerdotes se denomin "
conocimiento hermtico" en honor de Hermes Trimegisto (cuyo nombre significaba "tres veces sabio").
Egipto constituye el paradigma del arte chamnico ya que auna en un dogma religioso y en un cuerpo
cientfico todos los conocimientos mgico-empricos que anteriormente solo cultivaban los chamanes. En otro
orden de cosas, era comn en Egipto que las parejas se casaran muy cerca de la pubertad, y llamaba la
atencin que la poblacin no creciera en nmero considerable, lo que hizo pensar a muchos historiadores que
ya en esa poca se contaban con mtodos anticonceptivos. Se sostiene, con bastante asidero, que las mujeres
consuman una planta llamada Silphium (hoy extinta), perteneciente al gnero Ferula la cual impeda a la
mujer quedar embarazada. Hoy en da se conocen algunas plantas emparentadas con este gnero las cuales
presentan un componente activo comn a todas ellas, llamado ferujol, el cual en ratas de laboratorio ha
presentado altos ndices de efectividad como anticonceptivo.
Otra mtodo egipcio para regular la natalidad recomienda "... Coge espigas de acacia seca, pulverzalas, y mezcla
su polvo con pulpa de dtiles y miel. Impregna un trozo de algodn e insrtalo en lo ms profundo de la vagina...".
Se deber recordar que la acacia contiene una goma que al disolverse forma cido lctico, el cual ha formado
parte de muchos preparados anticonceptivos modernos. Incluso, algunos papiros estaban formados por una
mezcla de savia de acacia, fibras vegetales y miel, las cuales in vitro han demostrado propiedades espermicidas.
Otro remedio muy utilizado por los egipcios era el pan enmohecido que utilizaban contra las infecciones
urinarias y heridas supuradas (primeras evidencias de la antibioticoterapia).

La fitoterapia en la medicina sumeria, asiria y babilnica


Estos pueblos hacan mencin a las virtudes teraputicas de aproximadamente 250 especies vegetales, entre las
que destacaban la casia, la mirra, la asafoetida, el pino, corteza raz y hojas del dtil, aloe, amapola, belladona,
cardamomo, etc. 0tro testimonio invalorable lo proporcion el descubrimiento de la biblioteca del rey asirio
Arsubanipal, conteniendo varios millares de tablillas escritas, se calcula, hace ms de tres mil aos, y en las que
se describen varios centenares de plantas. Por ejemplo, una antigua tabla sumeria aconsejaba recetas tales
como "... Aplstense hasta convertirse en polvo las semillas de la hierba del carpintero, la resina gomosa del markas
y el tomillo, disulvanse en lodo de cerveza (la actual levadura de cerveza) y drsela de tomar al hombre
enfermo...".

La fitoterapia en la India
A partir de excavaciones arqueolgicas llevadas a cabo hace 50 aos en la India, se han podido descubrir las
ciudades de Mohenjo-Daro y Harapa en donde se pudieron encontrar escritos y grabados referidos al empleo
de plantas medicinales. Estos escritos se cree corresponderan al ao 1000 A. C. y hacen mencin de las
plantas aromticas para su uso alimenticio: jenjibre, nuez moscada, pimienta, regaliz, albahaca, comino, azafrn,
ajo, etc. Respecto al azafrn, debe mencionarse que se trataba de una planta muy utilizada tambien por los
egipcios los cuales la empleaban para aliviar calambres y clicos digestivos.
Es bueno recordar que en la India quienes ejercan la medicina eran los Brahmanes (sacerdotes de gran
prestigio, pertenecientes a la primera de las cuatro castas en que se divida el pueblo hind), ya que al
considerarse al hombre una unidad psicofsica-espiritual, quien poda cuidar la salud del espritu tambien
poda encargarse de cuidar la salud corporal. Uno de los documentos que an hoy se conserva es conocido
con el nombre de Atharvaveda y hace mencin a una planta denominada kushta (desconocida hasta la fecha)
que sera til para las cefaleas, inflamaciones oculares y dolores articulares. Posteriormente la India fue
invadida por los arios, quienes se apropiaron de estos conocimientos y de otros ms avanzados (cirugas
estticas, prtesis artificiales, etc).
En la India, como parte de un sistema integral y filosfico de la vida, nace el Ayrveda (ayur= vida; veda =
conocimiento). Los primeros textos datan de unos 2500 aos antes de Cristo, pero las sucesivas invasiones le
fueron aportando nuevos conocimientos derivados fundamentalmente de las culturas persas y de los
mongoles, quienes incorporaron las enseanzas de Galeno y Avicena. Para la medicina Ayurvdica la
enfermedad resulta de un desequilibrio entre el hombre (microcosmos) y su entorno (macrocosmos).

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Brinda un verdadero enfoque holstico ya que sus tratamientos son


apropiados para el espritu, el cuerpo y la mente. Para esta medicina
existen cinco elementos: tierra, agua, fuego, aire y ter (fuerza etrea)
los cuales deben equilbrarse con tres fuerzas primarias: prana (el aliento de la vida), agni (el espritu de la luz o el fuego) y soma (indicativo de armona, amor y bienestar). En cada individuo existiran centros de energa denominados Chakras (ubicados en diferentes sectores
o vsceras del organismo), los cuales pueden ser tonificados por medio
de alimentos o hierbas medicinales.
Por ejemplo para el chakra del corazn sera til el azafrn y la rosa;
para el chakra del plexo solar (asociado al hgado y la glndula suprarenal) le sera til el hidrastis y lamelisa. Entre las plantas ms empleadas por los hindes figuran el sndalo, la canela y el cardamomo.

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Los 7 chakras ms importantes

La fitoterapia en Grecia
Hacia el siglo V a.C. comienza a tomar prestigio en Grecia la figura de Empdocles de Agrigento quien
comienza a difundir la idea de que la vida se basaba en la interaccin de cuatro elementos: tierra, aire, fuego y
agua, los que tenan su correspondencia con los cuatro humores del cuerpo: bilis amarilla, bilis negra, sangre y
flema. A tal efecto, prescriba alimentos y plantas relacionndolas con dicha teora. De las obras mdicobotnicas escritas en Grecia se considera como la ms antigua la perteneciente a Teofrasto (nacido en la isla de
Lesbos en el ao 372 a.C y muerto en el ao 287 a.C) quien en su libro "Historia de las Plantas" (dividida en
nueve volmenes) hace mencin de 455 especieas, aunque en su gran mayora son de confusa interpretacin.
Teofrasto fue discpulo predilecto de Aristteles (384-322 aC.) quien, poco antes de morir, lo design su
sucesor y le encomend el cuidado de su jardn botnico. Adems de "Historia de las Plantas" realiz otra
obra en seis volmenes titulada "Las causas de las plantas" . Cabe sealar que esta etapa de la historia estaba
ceida de concepciones mgico-religiosas que dieron origen a la mitologa griega. Entre los dioses que se
dedicaron al arte de curar figura Esculapio (Asclepio para los romanos), hijo de Apolo. Tan grande fue su arte
de curar que haba barrido con todo vestigio de enfermedad y muerte sobre la tierra. A tal punto lleg la
situacin que Plutn (el rey de los mundos inferiores) se quej ante Zeus del "poco alimento de nuevas almas
que llegaban al territorio de las sombras". Fue as que Zeus, con el poder de un rayo, fulmin para siempre a
Esculapio. La vara de Esculapio enroscada por una serpiente, qued como smbolo de la medicina hasta
nuestros das.

Empdocles de Agrigento

Teofrasto

Vara de Esculapio

A partir de este relato, muchos templos se esculpieron en Grecia en honor a Esculapio, denominados
"asklepieia" (donde se busca consuelo). Cada peregrino que llegaba al templo deba dejar una ofrenda, tomar
un bao purificador y participar de una ceremonia de rogativas al dios. El culto a Esculapio continu hasta
fines del siglo V a. C, cuando aparece en escena Hipcrates.

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Otra ancdota de inters en la mitologa griega la constituy Ceres, la diosa del Cereal. El Olimpo, para ese
entonces, constitua el refugio de los dioses. Cuando Ceres se apartaba del Olimpo (por enemistad con
Neptuno) originaba la prdida de las cosechas. Era comn en la antigedad atribuirle propiedades a los
alimentos. Por ejemplo el cereal permita mantener saludable el organismo; en cambio las habas no eran buen
alimento ya que "contrariaban el espritu".
Para Aristteles, las habas hacan perder la castidad, mientras que Pitgoras prohibi a sus seguidores su
consumo. Por otra parte, se crea que las habas (al igual que las arvejas) traan aparejado desrdenes
emocionales (por la forma desordenada y desmedida en que crecen sus brotes). Asimismo, tenan fama de
afrodisacas, creencia que perdur durante muchos siglos, al punto que en el ao 1750 el obispo de Niza
prohibi que se las sirviera en los conventos de su dicesis, por considerar que tenan "efectos libidinosos".
Indudablemente, exista un concepto sobrenatural o mgico respecto a ciertas plantas, muchas de las cuales
eran consideradas como sagradas y, por ende, consagradas a los diferentes dioses. Por ejemplo el lamo era
consagrado a Hrcules; el boj y el manzano a Ceres; el ciclamen a Apolo, el ciprs y el culantrillo a Plutn, la
consuelda a Juno, el mirto a Afrodita, la morera a Mercurio, etc. Tambin eran considerados sagrados el
avellano comn, el murdago, y el loto.
La obra de Hipcrates (460? a 370? a.C) se considera como la ms clara y completa de la antigedad ya que
no hace referencia solo a plantas medicinales, sino que fija las bases de la ciencia mdica en su totalidad, al
punto de ser reconocido como "el Padre de la Medicina" . No solo hizo hincapi en el tratamiento con plantas
medicinales, sino que consider a la alimentacin, el masaje, la hidroterapia y el reposo como baluartes
teraputicos de primer orden. Hipcrates tuvo la suerte de viajar mucho en esa poca y poder trasladar sus
conocimientos a tierras lejanas a la par que lo hacan los navegantes griegos que transmitan su legado (como
la creacin de la escuela mdica de Alejandra). A tal punto fue una celebridad, que el rey persa Artajerjes lo
invit a su pas para que ayudase a combatir la peste que estaba diezmando a la poblacin. Pero Hipcrates
desestim la invitacin arguyendo que su honor no le permita prestar servicios a una nacin considerada
enemiga.
Adhiri a la teora de los cuatro elementos y la enriqueci con la
relacin entre los humores y las estaciones climatolgicas. En su
repertorio figuraban alrededor de 300 remedios, muchos de ellos
an vigentes, tales los casos de brionia, manzanilla,, centaura, casia,
ajo, canela y romero. Recomend el uso de la corteza de sauce para
calmar los dolores y descender la fiebre (a partir de este hallazgo, 25
siglos ms tarde se descubre la salicilina, base de la aspirina). Una
particularidad de su obra fue la divisin de los alimentos y hierbas
en categoras tales como: calientes, fros, secos y hmedos.
A Hipcrates se le deben gran parte de los conocimientos semiolgicos y clnicos actuales: facies hipocrtica,
dedos hipocrticos, sucusin hipocrtica, etc. Asimismo propuso la teora de los cuatro temperamentos: flemtico,
sanguneo, melanclico y colrico que tuvo gran incidencia en la medicina europea.
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La naturaleza flemtica estaba dominada por el fro y la humedad (invierno), le correspondan patologas
respiratorias (de ah la flema) y su curacin dependa de hierbas clidas y desecantes como el tomillo y el hisopo.
El individuo sanguneo corresponda al ideal: alegre, vital aunque inclinado a los excesos. Empeoraba en primavera.
Predominaba en ellos la gota y la diarrea y le correspondan hierbas fras y secas como el lampazo y la escrofularia.
La personalidad melanclica era fra y seca, predominaba en ella la depresin y la constipacin. Empeoraba en
otoo.Las hierbas calientes como el sen y el helboro eran tiles para eliminar el exceso de bilis negra y con ello
armonizaba nuevamente el organismo.
El temperamento colrico era caliente y seco, empeoraba en verano. Se asociaba a los transtornos nerviosos y
hepticos (bilis amarilla). Mejoraba con plantas hmedas y fras como el ruibarbo, el diente de len y las violetas.

Hipcrates tambin supo tener algunos errores: crea que los varones se conceban en la parte derecha del
tero y las mujeres en el lado izquierdo. Ms all de esto, han quedado para la posteridad algunos de sus
aforismos tales como: " Que el alimento sea tu medicamento"; " El arte es largo, la vida breve, la ocasin fugaz, el
experimento falaz y el juicio dificil" ; "Laxitud y cansancio sin causa, son indicio de enfermedad"; etc.

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Respecto a la vida de Hipcrates, gran parte de ella es an una incgnita. Se cree que naci en el seno de una
antigua familia sacerdotal de la isla de Cos y que falleci a la edad de sesenta y seis aos en la localidad griega
de Larissa. Contemporneo aunque menos famoso fue Crataevas. A l se le debe un importante tratado (del
cual lamentablemente no hay ejemplares) en el que se detallaban alrededor de 400 plantas medicinales y del
que se asegura habra sido plagiado por Dioscrides. El mismo Hipcrates se dice aprendi de l.
Ya en la era cristiana, los romanos ocuparon Egipto tras anexionar Grecia y los dems territorios del
Mediterrneo Oriental. La medicina Romana era muy primitiva y tuvo que aprender de los mdicos griegos
quienes inicialmente haban sido tomados como esclavos. Es en esta etapa que aparece Pedanios Dioscrides
quien fuera mdico y cirujano durante el Imperio de Nern, aos 50-75 d.C (algunos le atribuyen haber sido
el mdico de Antonio y Cleopatra), y a quien se considera como el "fundador de la Materia Mdica" siendo su
obra la base para los 18 siglos que siguieron a su existencia. Se le atribuye la descripcin de 600 plantas
correspondientes a Asia Menor, Grecia, Egipto e Italia aunque gran parte se cree que fuera plagio de la obra
de Cratevas , Sextus Niger y Plinio.

De su obra se destaca, entre otras cosas, la accin diurtica del perejil, la estimulacin lctea por el hinojo o la
accin expectorante del marrubio blanco mezclado con miel. El ejemplar ms antiguo que se conoce de la
Materia Mdica de Dioscrides se encuentra en Viena, y est escrita en griego con gran cantidad de dibujos
ilustrativos (se calcula que sea del ao 1499).
La primer traduccin al castellano fue hecha por Antonio de Nebrija en el ao 1518, y pocos aos ms tarde
Angres Laguna lanza una nueva versin mucho ms amplia y completa. Segn refera el historiador Ahumada
" despus de Dioscrides, la botnica mdica dormit durante largos aos". Contemporneo a Dioscrides merece
citarse al enciclopdico Caio Plinio el Viejo quien falleci durante la erupcin del volcn Vesubio en el ao
79. En la obra de Plinio se describen curiosas descripciones del uso de las hierbas medicinales como as
tambien supersticiones a que daba lugar su manipulacin y empleo. Por ejemplo, consider a Hrcules como
padrino de varias plantas medicinales y al Centauro Chirn como uno de los iniciadores del arte farmacutico.
La obra cumbre de Plinio se llam "La Historia Natural" y consta de 37 volmenes. Los vlumenes 21 al 28
estn dedicados a la Materia Mdica, destacando entre varias hierbas al olivo y la menta. El final del perodo
creador de la medicina griega le pertenece a Galeno quien vivi en el siglo II d.C. Nacido en Prgamo en el
seno de una familia acomodada, se form en esta ciudad y en Alejandra. En Roma permaneci durante tres
dcadas, hasta poco antes de su muerte en el ao 201 d.C. Fue iniciakmente mdico de los gladiadores y
luego pas a la corte como mdico de los emperadores Marco Aurelio, Cmodo y Sptimo Severo.
De las casi 400 obras que escribi hoy se conservan 150. Retom la teora de los humores de Hipcrates y le
agreg importantes trabajos sobre todo en el rea de la anatoma y la neurologa. Sin embargo, le dio ms
importancia a la capacidad discursiva de la razn que a la informacin proporcionada por el paciente, y sus
tratamientos se basaban solo en la correccin de los humores alterados olvidndose del principio de unidad
psicofsica postulado por Hipcrates.

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En la actualidad, sus teoras sobreviven en la medicina Unani que se practica en la


India y en el mundo musulmn. A Galeno se le debe el hecho de mezclar
diferentes hierbas en un mismo preparado, lo cual motiv el nombre de
formulaciones galnicas, las cuales se vendan a un alto costo y se le atribuan
propiedades de "curalotodo".
Resumiendo, a los griegos se les debe de alguna manera, la transicin de lo
mitolgico a lo cientfico, ya que los primeros pensadores griegos dieron pie al
entendimiento del origen del cosmos y su relacin con el ser humano. A partir de
aqu el hombre comienza a entenderse en funcin de elementos lgicopragmticos y no en base a elementos mgico-religiosos.

La fitoterapia en los pueblos rabes


Con la cada del Imperio Romano en el siglo V, el centro de la cultura (y por ende de la Medicina) se traslad
a Constantinopla y Persia, en donde cultivaron las ideas de Galeno e Hipcrates junto a las tradiciones
egipcias. Simultneamente la tradicin judaica otorg gran importancia a la higiene como elemento preventivo
de enfermedades, sobretodo infecciosas. Los hebreos utilizaban ritualmente la mirra y el incienso. Tanto rabes
como persas agregaron como fruto de su experiencia, las propiedades teraputicas del alcanfor, el almizcle,
borax y nuez vmica entre otros recursos naturales. Fueron los rabes quienes introdujeron en Europa las bases
de procesos qumicos extractivos tales como la destilacin y sublimacin. Asimismo, fueron los iniciadores de
los cultivos de azafrn, caa de azcar, arroz, algodn y algarroba.
La obra ms importante de la poca la constituye el Kitab al-Qanun o Canon de la Medicina, escrita en el
siglo XI por Ibn Sina, ms conocido por Avicena (980 - 1037). Esta obra estaba centrada firmemente en el
conocimiento griego y dio origen al denominado mtodo o sistema Unani (pal. rabe que significa " de los
griegos" ). Fue traducida al latn en el siglo XII y de esta manera llega a Occidente para convertirse en el libro
de texto bsico para todas las escuelas mdicas.
Tambin merece destacarse la obra de Ibn Baithar conocida como Kitabal Dschamial Kabu o Gran
Compilacin de Medicamentos y Alimentos, en donde se hace referencia de ms de 1400 drogas (200 de ellas
inditas). Algo ms tardo fue el florecimiento de la medicina en al-Andaluz (Espaa Islmica) que contribuy
a travs de las figuras de Avenzoar (1113-1162), Averroes (1126-1198) y Albucasis a pormenorizar la
sintomatologa de las enfermedades del corazn y los odos; la descripcin del parsito de la sarna y las
primeras descripciones de plantas regionales.

Avicena

El Canon de la Medicina

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La fitoterapia en la poca Medieval


En esta poca la medicina sufri un proceso de estancamiento ya que eran muy pocos los que podan tener
acceso a las obras escritas en rabe, griego y latn. Precisamente los monjes y clrigos tuvieron un papel
importante en su difusin, al punto de ser considerados como mdicos. En los monasterios aparecieron los
primeros jardines de hierbas medicinales, destacando entre ellos los monasterios de St. Gallen (Francia) y el de
Schaffhausen (Alemania). ste ltimo, con el correr de los aos fue tomando gran relieve, siendo orientado y
dirigido en el siglo XVI por Leonhard Fuchs, considerado uno de los padres de la botnica.
Ciertos sectores de la iglesia eran reservados al cultivo de plantas medicinales, denominndoseles oficinas, de
ah que las plantas o preparados surgidos de esos sectores fueran considerados oficinales. Incluso muchas
plantas en su denominacin cientfica tomaron dicho nombre: Rosmarinus officinalis (romero), Taraxacum
officinalis (diente de len), Althaea officinalis, etc. Dentro del mbito monacal, surgieron personalidades
importantes en el manejo de las hierbas medicinales, tales como el obispo de Regensburg, Alberto Magnus; el
abad del monasterio de Reichenau, Walafried Strabo y el caso de una mujer, la abadesa Hildegard Von
Bingen ms conocida como la "santa Hildegard". Los clrigos solan preparar vinos o licores con varias plantas
medicinales, tarea que an hoy contina y que se suelen ofrecer a los visitantes de sus monasterios.
Es en la edad Media donde comienza a titularse y oficializarse la enseanza de la medicina, cuyas primeras
reglamentaciones corresponden a ordenanzas que el rey Federico II promulg entre 1212 y 1250 para el reino
de Sicilia. En Inglaterra, durante el reinado de Enrique VIII, el recientemente formado Colegio de Mdicos
decret que todo aquel que tuviera conocimiento de las propiedades curativas de las plantas medicinales,
podra utilizar ese conocimiento en bien de la comunidad luego de solicitar el correspondiente permiso ante
ese colegio. De esta manera surgieron los primeros Herbolarios a quienes aos ms tarde se les "recort" el
permiso de recetary diagnosticar, limitndolos a la tarea exclusiva de vender plantas medicinales, dando as
comienzo a las primeras farmacias.
Dentro de la estructura feudal de la sociedad, la atencin mdica dependa del estrato social del paciente. Los
ricos y nobles eran atendidos por mdicos de la corte, los ciudadanos medios eran atendidos a domicilio
(surgiendo el inicio del mdico de cabecera o familiar) y los pobres, esclavos y siervos eran recogidos (ms que
asistidos) en hospitales pblicos.

La fitoterapia en la poca del Renacimiento


En esta poca el hombre toma conciencia de los cambios acaecidos en el mundo y comienza a relevarse contra
los principios propuestos por el sistema imperante, forjando as sus propias ideas. Hasta ese momento la
filosofa y la religin haban transitado juntas, pero el advenimiento de nuevos descubrimientos, tales como la
brjula (permita salir con mayor certeza a la aventura ocenica), la plvora (que puso en jaque el poder de los
caballeros de la Edad Media) y la imprenta (permiti masificar los nuevos conocimientos) le dieron a esta
etapa de la historia una dinmica diferente.
La llegada de la imprenta le dio gran impulso a la difusin del conocimiento herbario. Otto Brunfels (14891543), monje cartujo y posteriormente mdico en Berna, publica el primer herbario ilustrado con plantas
grabadas en madera. La tecnologa le fue agregando mayor colorido a estos grficos, destacndose en ese
sentido las obras ilustradas de Hieronymus Bock, Andrea Cesalpino y de Leonhard Fuchs.
Sin embargo, este explosivo despliegue de libertad espiritual representaba un peligro para la fuerte cultura
tradicional de los gobernantes. Figuras como Coprnico, Kepler y ms tarde Galileo, dieron origen a lo que se
ha dado en llamar las Ciencias Naturales, siendo ste quizs el momento en que la filosofa y la religin
deciden separarse y tomar caminos propios. La iglesia como institucin, no poda dar una respuesta intelectual
a tantos cambios, por lo tanto no tuvo ms remedio que censurar a la incipiente ciencia y restarle veracidad.
Surge en esta poca la reforma en la Iglesia dando lugar a fanatismos religiosos por ambos lados y comienza a
forjarse como institucin propia y mandataria la llamada Santa Inquisicin. Esta institucin fue un tribunal
mixto, del Estado y de la Iglesia, que se ocupaba de juzgar los delitos relacionados con la fe y las buenas
costumbres. Los Reyes Catlicos (Isabel y Fernando) fundaron en 1480 el Tribunal de la Santa Inquisicin
con la autorizacin del papa Sixto IV. Participaban en l sacerdotes y jueces civiles, donde los primeros podan
reconocer los delitos y los ltimos dictaban la sentencia.

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Como fuimos observando, la atencin mdica de esta poca dejaba bastante que desear ya que eran muy
pocos los que podan acceder a ella. De esta manera fueron apareciendo los primeros curanderos quienes
posean conocimientos herbarios notables y solan ser muy populares entre aquellos pobladores carentes de
recursos. Lgicamente los curanderos eran muy mal vistos por la Iglesia (la que se atribua junto a los pocos
mdicos reconocidos, autoridad sanitaria) comenzando de esta manera la primera "caza de brujas".
Este proceso comenz lentamente en la Edad Media y tuvo su punto culminante en la poca del
Renacimiento, contabilizndose segn los historiadores, en casi diez millones las vctimas sometidas a todo
tipo de tormento y quemadas vivas en hogueras. La Inquisicin consideraba al curandero o hechicero como
fruto del demonio al osar desviar la credulidad de la gente respecto a la autoridad de la Iglesia. Deca William
Perkins, famoso inquisidor ingls de entonces: " Sera mil veces mejor para el pais si todos los hechiceros
muriesen. La muerte sera su justo y digno fin". Para el hombre comn de la poca, la hechicera no era ni ms ni
menos que una mujer sabia en cuanto al conocimiento de plantas se refiere, que saba aconsejar bien en el
momento preciso y que se contaba con ella en los momentos de apremio. Para la Iglesia era un elemento
desestabilizador de su autoridad, estrechamente relacionada con creencias ateas y herticas y que slo el fuego
poda purificar su alma.

Texto de la Santa Inquisicin Murcia (1648)


Jules Michelet en el ao 1862 encuadr a la bruja como un personaje ineludible perteneciente a la sociedad y
la define como "... una revoltosa social que protesta contra el orden inhumano y la condicin inferior de la mujer
". Eran acusadas de preparar ungentos, pomadas, polvos y venenos capaces de trasformar la conducta
humana. Uno de los famosos ungentos que "les permita volar" estaba compuesto por beleo negro,
belladona, cicuta y mandrgora, todas plantas consideradas sagradas durante cientos de aos. Para el inquisidor
general espaol Fernando de Valds "...habra que aplicar a las brujas un castigo proporcionado a la calidad de la
imaginacin o el propsito que tuvieran para apartarse de nuestra fe y atribuir al demonio la honra que slo a Dios
debe " .
Uno de los tres inquisidores de Logroo, Alonso de Salazar, en su excursin por tierras vascas dio a conocer
1802 confesiones de brujera, de las que 1384 correspondan a nios de entre 7 y 14 aos. Indudablemente el
mdico no exista en la poblacin. Posea una cultura diferente a la mayora de la gente pobre y sus honorarios
eran prcticamente inalcanzables. Del mismo modo, la Iglesia consideraba como "extrao" a todo aquel que
tuviera conocimientos curativos sin ser mdico o religioso. Para ella, la idea de salvacin espiritual era ms
importante que la de curacin de la enfermedad. Incluso, eran perseguidos muchos mdicos de origen judo a
los que la Iglesia consideraba como responsables de epidemias y otras calamidades (solamente

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en la ciudad de Estrasburgo se mataron 2.000 judos). Asimismo los astrnomos y fsicos eran mal vistos. El
mismo Galileo tuvo que renunciar a la idea que haba difundido acerca de que la tierra gira alrededor del sol,
so pena de ser condenado a muerte. La iglesia tard ms de tres siglos en reconocer este error.
Al respecto, comenta Ricardo Garca Carcel "... la alquimia no fue perseguida mientras se crey en su viabilidad.
Cuando en el siglo XVII la obtencin de metales preciosos por procedimientos alqumicos se revela imposible, la
Inquisicin procesa a alquimistas como Melchor Agramunt, ya que pretenda hacer plata del azoque lo cual resulta
frustatorio y, como tal, prohibido por el Santo Oficio". De esta lectura se desprende que la Inquisicin pareca
perseguir ms que los medios o fines, los resultados. Se le podra perdonar casi todo a una bruja, menos que
sus "poderes" fueran falibles y, por ende, generadores de frustacin.
En sntesis, la utilizacin de las plantas medicinales cae en un terreno oscuro con profundos cuestionamientos
sobretodo eclesisticos, en donde a pesar de todo se destacan honrosas excepciones como la de los mdicos de
la escuela de Salerno y Paracelso. Precisamente Aureolus Philippus Teophrastus Bombastus von Hohenheim
(Paracelso, cuyo significado era " mejor que Celso, el mdico romano") lleg a declarar que todo su
conocimiento mdico se lo deba "a la sabidura de las brujas"; como as tambien que "nuestros prados y montes
son nuestra farmacia".
Nacido en Ensiedeln, un cantn suizo de Schwyz (1493-1541), hijo de padre mdico, fue el propulsor de la
denominada Teora de las Signaturas la cual estableca que Dios haba creado plantas y frutos
morfolgicamente similares a los rganos en donde actuaran teraputicamente.
Por ejemplo: la nuez era ideal para el cerebro, la mandrgora sera esencial para dar vitalidad al hombre (por su apariencia
humana), la pulmonaria sera til para las enfermedades del pulmn; las hojas redondas del Pie de Len para el cerebro por
la forma "cerebrada" que tienen; las flores de color amarillo para la ictericia (como las de la celidonia o las del diente de
len), los tubrculos de las orqudeas para enfermedades testiculares (de ah la palabra orquitis); la utricularia (planta
acutica cuyas hojas tienen forma de vejiga) para las enfermedades urinarias, etc.

En su juventud haba trabajado en minas de mercurio, por lo


que propici el uso del mismo para tratar ciertas
enfermedades. Igualmente con el antimonio. Preconiz la
importancia de la Alquimia, ciencia que estaba muy arraigada
en el mundo islmico, pero que funcion siempre al margen
de la ciencia oficial. A ella se le debe la preparacin de
alcoholaturas, y procesos tales como la destilacin,
sublimacin y calcinacin. En 1527, segn cuenta la
tradicin yaca en cama vctima de una infeccin en una
pierna Johan Froben, un respetable erudito e impresor y
amigo de gente influenciable, como el gran telogo y
humanista holands Erasmo. Los ocho mdicos que le haban
visitado diagnosticaron que lo mejor para su salud era
amputarle la pierna afectada. Nada tan terrible para Froben,
un hombre acostumbrado a gozar de las caminatas por las
montaas aledaas a Basilea. Fue as que conocida la fama de
Paracelso y su arte no convencional de tratar los enfermos, lo
invitan a viajar 100 km a caballo para visitar a Froben.
La primer medida que tom Paracelso al entrevistar a su paciente, fue cambiarle la cama blanda donde yaca,
por un colchn de paja sobre el suelo. Le orden a su cocinero personal un cambio sustancial en la dieta, a
base de jugos de frutas y vegetales. Le recomend la toma de infusiones en base a hierbas medicinales y sugiri
a sus familiares que diariamente lo sacaran del cuarto donde yaca y le hagan tomar aire fresco y sol. Invit
tambien a un msico para que ejecutara el laud en aquellos momentos en que Froben se sintiere angustiado o
depresivo.
Lentamente la pierna fue mejorando y hacia el da 13 de tratamiento Froben ya caminaba asistido por un
bastn en su jardn. Admirado de su mejora, no solo en su pierna sino en su estado general, se comunic con
su amigo Erasmo y de esta manera Paracelso fue nombrado mdico de la ciudad de Basilea y profesor de
Medicina en la universidad de esa ciudad.

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Paracelso fue un gran crtico del sistema de enseanza mdica imperante en Europa, que segua las ideas de
Galeno. En la Universidad de Basilea, un da lleg a decir ante sus colegas: "... Hay ms sabidura en mis
zapatos de viajero que en todos los textos de medicina actuales". Previamente a ello, haba mandado quemar todos
los textos mdicos de Galeno. Con el correr del tiempo y debido a sus (para entonces) tratamientos
misteriosos y la agresividad con las que defenda sus ideas, se gan la animadversin de muchos colegas, al
punto de tener que abandonar Basilea y empezar una vida ambulante de ciudad en ciudad.
Crey en la idea en la cual el hombre es un ser que est unido inseparadamente con el universo y que, en su
constitucin, estara compuesto por tres sustancias: mercurio, azufre y sal. Estas tres sustancias representaban el
modo de comportamiento de la materia: el mercurio era lo voltil, aquello que se transformaba en humo
(elemento agua); el azufre el combustible que originaba la llama (elemento fuego); y la sal representaba la
resistencia al fuego, lo que quedaba de las cenizas (elemento tierra). El ordenamiento de estas tres sustancias
estaba determinado por una fuerza vital interna a la cual denomin "arqueo".
Fue un gran observador de los fenmenos naturales, al punto de sealar que " ... la medicina se funda en la
naturaleza; la naturaleza es la medicina y solamente en aquella deben buscarla los hombres. La naturaleza es la
maestra del mdico, ya que ella es ms antigua que l y ella existe dentro y fuera del hombre...".
Consider tambien que dentro de cada organismo exista una fuerza curativa que poda ser aislada con los
elementos de la alquimia que l propona. Estos trabajos provocaron una fuerte divisin en el mundo
cientfico hecho que perdur durante durante el siglo siguiente. Paracelso muri en 1541 a la edad de 48
aos, en circunstancias misteriosas (se piensa fue mandado a matar por una conjura mdica disidente con su
labor).
Con el descubrimiento de Amrica, se fueron incorporando nuevas medicinas en Europa producto del
conocimiento de los aborgenes. Es as que se introduce la quina para el tratamiento de la Malaria y el
mercurio en el tratamiento de la sfilis. Es en 1574 donde por primera vez se describe la planta del tabaco, en la
obra de Nicols Monardes acerca de sustancias medicamentosas de origen americano. El siglo XVI est
enmarcado con los conocimientos aportados en el campo de la anatoma por Andrs Vesalio quien
perfeccion y profundiz los antiguos esquemas provenientes de las disecciones realizadas en la Universidad
de Bolonia en el siglo XII. Incluso corrigi los escritos de anatoma de las obras de Galeno de quien se haba
inspirado.
Como es posible analizar, la anatoma se convirti en la nica rama de la medicina con fundamento cientfico;
de esta manera, las artes mdicas se consolidaron en el estudio de la naturaleza muerta y no de la viviente. As,
las plantas quedaron como elementos del ocultismo y carentes de todo rigor cientfico.

La fitoterapia en la edad Moderna


Con el advenimiento de la edad Moderna, el avance de la ciencia promovido en principio por Galileo, Bacon,
Newton y posteriormente Descartes, determin que el mejor camino para llegar a un conocimiento efectivo y
a la vez riguroso de la naturaleza deba ser llevado a cabo a travs del Mtodo Cientfico. De esta manera surge
la era de la Metodologa la cual se puede definir como " aquella parte de la lgica encargada de estudiar los
mtodos de manera sistemtica y crtica, ya sea los mtodos empleados en las ciencias como los utilizados en la
filosofa".
Quien inicia los cuestionamientos al conocimiento imperante de la poca es Galileo con su teora acerca de
que la Tierra no era el centro del universo. Galileo propone romper con el clsico planteamiento de hacer
preguntas reemplazando el porqu por el cmo ( es ms importante preguntar "cmo" caen las cosas que
"porqu" caen las cosas).
En este perodo de la edad moderna, el ingls Francis Bacon (1561-1626) sent las bases de la ciencia
moderna al aplicar para ella metodologas de investigacin. En tal sentido, propuso como primera medida
eliminar todo prejuicio existente al encarar una idea. En segundo trmino desarrollar una base de trabajo que
genere el experimento, y por ltimo el experimento determinar la experiencia. As lleg a la conclusin de
que slo el experimento y la experiencia forman la base para el control prctico de la naturaleza.
Estas bases no estaran completas sin el aporte de las matemticas, tarea llevada a cabo ms tarde por Isaac
Newton (1643-1727) quien supo combinar el mtodo inductivo-emprico con el deductivo-matemtico.
Asimismo, no debe omitirse el aporte de Ren Descartes (1596-1650) considerado el padre de la filosofa
moderna, que incorpora el mtodo deductivo, que incita primero a dudar de todo para luego encontrar las
soluciones verdaderas. As llega a su famosa frase " cogito ergo sum": yo pienso, luego yo existo.

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Se llega as a sostener que solo aquello que puede ser explicado con la razn es perfectamente vlido. Es la era
del positivismo, filosofa sustentada en la base de que solo el razonamiento, basado en hechos y datos obtenidos
en observaciones y experimentos, puede sostener el saber o conocimiento. La palabra mtodo surgi de unir
dos raices griegas: " meta" = hacia; " odos" = camino; es decir "camino hacia algo", "esfuerzo para alcanzar un
fin". De alguna manera, el mtodo cientfico logra colocar como trasgresor a todo aquel que no poda explicar
"cientficamente" las propiedades teraputicas o curativas de determinada sustancia; es as que el conocimiento
trasgresor da lugar al nacimiento del Empirismo. Sin embargo, el mtodo cientfico parta del conocimiento
emprico, pero trataba de darle un marco de lgica, o de referencia comprobable por mecanismos ideolgicosfilosficos. Deca A. Huxley " aquellos que renuncian a ir ms all de los hechos raramente obtienen otra cosa que
los hechos".
No obstante, y ms all de cuestiones filosofales, durante los siglos XVI y XVII y paralelamente a una caida de
la autoridad eclesistica en el mundo, muchos mdicos retoman la obra de Dioscrides y comienzan a
profundizar en ella. Surgen obras de importantes investigadores como la perteneciente a William Turner en
1568, John Gerard (1597), John Parkinson (1640) y Nicholas Culpeper (1652) en donde se describan no
solo vegetales sino preparaciones en base a animales (venenos de serpientes, clculos biliares de vacunos,
cuerno de ciervo, lombrices, etc).

John Gerard

Nicholas Culpeper

Libro de Plantas de William Turner

Para evitar problemas de toxicidad o mal uso de las hierbas por parte de la gente comn, William Turner y
Nicholas Culpeper escribieron sus obras en ingls (y no en latn como solan hacer los cientficos de la poca)
lo cual les trajo innumerables problemas con las autoridades del recientemente creado College of Phisicians.
Los mdicos que conocan el uso de las plantas medicinales, comienzan a legislar leyes que castigaban a sus
"competidores" no mdicos, abrindose una brecha importante entre el saber cientfico y el folklrico. El
expendio y venta de hierbas queda bajo el riguroso manejo de boticarios o herbolarios acadmicos.
En cambio, los mdicos que no utilizaban plantas medicinales insistan en el uso del mercurio, la quinina y el
arsnico los cuales crearon mltiples intoxicaciones. Por ejemplo el mercurio contribuy a la muerte del rey
Carlos II en 1685 y a la de George Washinton en 1799. Esto motiv a que muchos investigadores y mdicos
replantearan cual era la "medicina oficial" que deba ser implementada en la enseanza universitaria.
Uno de esos cuestionadores fue el alemn Samuel Hahnemann (1755-1843) quien crey conveniente utilizar
sustancias txicas en forma diluida y convenientemente dinamizada para tratar las diferentes enfermedades.
El sistema se basa en el principio de tratar la enfermedad con la misma sustancia que la provoca, pero a dosis diluidas
(infinitesimales). Hahnemann comenz con la quinina, sigui con el mercurio, luego el arsnico y finalmente con otro
tipo de sustancias: minerales, vegetales, animales, etc, dando origen a un revolucionario mtodo que an perdura en
nuestros das y que se conoce con el nombre de Homeopata (Homeo= similar; Pathos = enfermedad, es decir curar a travs
del similar).

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Su libro, el Organon, se considera la obra cumbre de la Medicina del siglo XVIII y crea un nuevo concepto en
el tratamiento de las enfermedades preservando los fundamentos Hipocrticos que consideran ms importante
al enfermo que a la enfermedad y rescatando el principio de " Primun non Nocere" (Lo primero es no daar).
Posteriormente Hahnemann fue incorporando nuevas plantas hasta llegar a un total de casi 400 hierbas, la
mayora de Europa Central, probadas en el hombre a travs del mtodo dinamizado.
El alemn Cristoph Hufeland, nacido en Turingia en 1762 y su compatriota Heinrich Lahmann, fueron
grandes preconizadores de los tratamientos por mtodos naturales. Este ltimo cre en 1887 un sanatorio
naturista cerca de la localidad de Dresden que alcanz notoriedad mundial. Tambin merece destacarse la
labor del mdico cirujano alemn Augusto Bier (inventor de la anestesia endovenosa y la raquitoma) quien
dej su especialidad y se aboc a la difusin de la homeopata y la medicina natural. Otro ejemplo lo
constituy el sueco Maximilian Bircher Brenner, quien fue el primero en preconizar la importancia de la
ingesta de vegetales crudos.
Muchos mdicos europeos lentamente comenzaron a emigrar hacia el Nuevo Mundo y poco a poco fueron
adquiriendo el conocimiento de las plantas autctonas. As fueron incorporados al arsenal teraputico
remedios vegetales tales como la dragontea, el salsafrs, el olmo, el lino azul, la vara de oro, etc. Tras la muerte
de George Washinton, vctima del mercurio como hemos visto, hubo una especie de rebelin mdica contra
los tratamientos ortodoxos encabezada por Samuel Thomson, en Norteamrica, que trataron de revalorizar
los tratamientos a base de vegetales. Este mdico se nutri del conocimiento indgena en gran medida y
populariz el uso de plantas como la cayena, la serpentaria y la lobelia.
Fue el fundador de la Fisiomedicina y propuso la teora acerca de que "todas las enfermedades se deban al fro",
lo cual no sonaba entonces tan descabellado si observamos que su labor se desarroll en el territorio de Nueva
Inglaterra donde los inviernos diezmaban a la poblacin. Se calcul hacia 1830 en alrededor de 3.000.000 las
personas que adheran a Thomson; en 1864 sus seguidores europeos crean la National Association of Medical
Herbalist, la organizacin oficial ms antigua de Europa en cuanto a fitoterapia se refiere. En Europa surgen
grandes defensores de la salud por mtodos naturales, como Sebastian Kneipp (1821-1897), un sacerdote
alemn que preconiz el empleo del agua en forma de bao de inmersin, y posteriormente Johann Knzle
(1857-1945).

Samuel Hahnemann

Samuel Thomson

Sebastian Kneipp

En el ao 1830 haba surgido un movimiento similar en Norteamrica basado en el empleo de las plantas
medicinales combinadas con prcticas ortodoxas, cuyo pionero fue el Doctor Wooster Beech. Este
movimiento se denomin Eclectismo y en la cumbre de su popularidad lleg a contar con ms de 20.000
practicantes calificados en Estados Unidos. Lentamente fue desplazando a la medicina "oficial" al punto que
se tuvo que realizar un debate en 1907 para determinar a qu escuela mdica deban destinarse los fondos de
los filntropos que sostenan la medicina en ese entonces: Andrew Carnegie y John D. Rockefeller.
Finalmente se opt por privilegiar a la medicna oficial y lentamente el eclectismo fue perdiendo fuerza. En el
ao 1906 aparece un tal Dr. Charubel quien publica un libro que hablaba sobre la curacin de las
enfermedades a travs de las plantas y minerales, pero con un enfoque distinto: el mecanismo de accin
teraputico de las plantas y minerales se centraba en el plano espiritual. Indic el uso de 39 plantas que
actuaban en la esfera psquica, aparte de 3 metales y 11 piedras preciosas. Un discpulo de l, el Dr. Rudolph
Steitner ampla la obra con mayor cantidad de minerales y plantas (entre ellas el murdago) y da origen a la
denominada Medicina Antroposfica que an hoy perdura.

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El herborismo de los indios americanos se centraba en la figura del hechicero o "chamn" el cual por medio de
rituales que incluan danzas y "fumatas" de tabaco o peyote, les permita entrar en trance y de esta manera
"viajar espiritualmente" en busca del alma de la persona enferma a efectos de rescatarla y curarla. (Para
mayores detalles ver el Captulo de Evolucin Histrica de la Fitoterapia en Latinoamrica ).
Cabe hacer notar que el tabaco era utilizado por los nativos solo como elemento ceremonial. Entre las
sustancias que les permita entrar en estado de trance figuran el yage, la ayahuasca, el agrico, el beleo, la
belladona, bayas de espino o mandrgora (ntese que muchas de estas sustancias tienen compuestos txicos y
alcaloides).
Una de las primeras plantas reconocida cientficamente por sus bondades teraputicas fue la digital . Cuenta la
historia que una paciente que sufra de hidropesa por trastornos cardacos prueba una receta basada en una
antigua receta familiar que la contena. Al observar el excelente resultado del brebaje, decide comunicrselo a
su mdico de cabecera, el Dr. William Witherin quien hasta ese momento haba fracasado contnuamente con
los tratamientos convencionales. Comienza l mismo a recomendar esta planta y en el ao 1785 publica un
libro titulado Account of the Foxglobe and Some of his Medical Uses, en el cual relata 200 casos de hidropesa
asociados a insuficiencia cardaca. Asimismo, revela las partes de la planta que contienen mayor cantidad de
principio activo, poca de recoleccin y dosis ptima (muy cercana a la dosis txica).
A inicios del siglo XIX, un joven aprendiz de farmacia en Alemania llamado Friedrich Serturner aisla del opio
una sustancia a la que denomin: morfina (en honor Morfeo, dios de los sueos). A posteriori, en 1819 se
aisla la atropina y la hioscina de la belladona; en 1820 se obtiene la quinina de la corteza de la quina; en 1827
la salicilina de la ulmaria; en 1829 la emetina de la ipecacuana y en 1860 la cocana de las hojas de la coca.
Finalmente en 1828, Friedrich Wohler produce la sntesis de la urea a partir de una sustancia inorgnica (el
cianato de amonio), dando comienzo as a una nueva etapa de la medicina, en la cual por primera vez se
prescinde de la obtencin de un compuesto proveniente de un vegetal.
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EVOLUCIN HISTRICA DE LA
FITOTERAPIA EN LATINOAMRICA
El desarrollo de la fitoterapia en el centro y sur de nuestro continente est muy relacionada con la actividad
desarrollada en las distintas etnias por las figuras de chamanes y curadores. Si hacemos un correlato
cronolgico, es menester mencionar que de acuerdo a los vestigios esquelticos y fsiles hallados en Amrica,
se calcula que la llegada del homo sapiens a estas latitudes se remonta a unos 20.000 o 30.000 aos de
antigedad. La teora migratoria a travs del estrecho de Behring por parte de nmades asiticos es la ms
sostenida hasta el momento, los cuales realizaron un primer asentamiento en las praderas norteamericanas
dando origen a la cultura Sandia considerada la ms antigua de Amrica.
Supuestamente, cada una de las razas emigrantes empujara a las anteriores, originndose de ese modo la
dispersin hacia el sur, pasando por Mxico, Centroamrica y el istmo de Panam. A la altura de Colombia se
habran bifurcado, continuando unas tribus por la regin andina hacia el cono sur, y otras por la llanura del
Orinoco rumbo al actual Brasil.
En la Repblica Argentina, se consideran representantes de estas corrientes inmigratorias a los hurpidos y los
patagnicos, con una antigedad cercana alos 10.000 aos. La ltima corriente migratoria correspondi a la era
neoltica, con navegantes provenientes de Asia que ocuparon las zonas de Melanesia, Indonesia, Polinesia e
Isla de Pascua. Restos de estas culturas fueron hallados en Panam y Colombia, puntos donde al parecer se
mezclaron con poblaciones ya existentes, tomando as diferentes rumbos hacia el norte o el sur y conformando
nuevas tribus que se conocieron con los nombres de Arauac, Caribes y Tup-guaran. Estos ltimos ocuparon
las regiones norte y litoral de nuestro pais.
De las primitivas inmigraciones asiticas fueron surgiendo importantes focos de civilizacin los que
practicaron un arte muy similar al de Egipto o la India y una ciencia muy evolucionada capaz de trepanar
crneos o imaginar el cero como smbolo de la nada. Se trataba de civilizaciones de tipo esclavista que, a
medida que iban anexando pueblos, fueron imponiendo sus costumbres y creencias. Entre estas exista la
plena conviccin de relacionar la enfermedad con espritus y rituales esotricos.
Llama la atencin que existe plena coincidencia del concepto mgico-religioso de la salud y la enfermedad
entre todos los pueblos primitivos, aun aquellos que por su lejana jams estuvieron conectados entre s.
Exista en todos ellos la creencia de un poder sobrenatural muy diferente al de toda otra fuerza material
conocida. A esa extraa fuerza se la conoci con el nombre de mana.
En la religin melanesia se tiene la creencia de que existe en el mundo un poder sobrenatural que pertenece al
mundo de lo invisible, y su culto es la puesta en prctica de los medios que pueden hacer obrar ese poder en
su beneficio. Sera el hechicero quien est virtualmente "cargado de mana" y obrar en consecuencia. Por lo
general, los hechiceros incorporan la palabra mana a su nombre. De ah tenemos nombres como peimana,
gismana, etc. En Africa, el mana se conoce como hasina, en Amrica del Norte (territorio Sioux) se le dio el
nombre de wakan, en Australia churinga, etc. De la creencia del mana, tanto en India como extremo Oriente,
se llega a la idea de Dios. Para el socilogo A. Van Genep la creencia del mana est ntimamente ligado al
concepto moderno de energa. Nos refiere el autor:
" El hombre primitivo piensa que hay una fuerza misteriosa oculta que est en todas partes, que penetra todo, que
hace germinar las plantas, que las hace madurar y cargarse de frutos, que hace desarrollar embriones animales, rige
los movimientos del sol y hace crecer a los nios. Esa extraa fuerza es el mana."

Chamanismo
A medida que el hombre fue evolucionando, comienza a interpretar sus sueos como mensajes divinos, o por
otra parte, a entrar en estados de "trance" luego de conocer las primeras plantas alucingenas. Es as que
nuestros primitivos habitantes americanos heredaron el chamanismo, costumbre muy adentrada en los
pueblos de Siberia y Asia Central. Estos curadores existen an en nuestros das y conservan muchos rituales
milenarios, siendo para los etnlogos de sumo inters el conocer su arte y costumbres. Fjese el lector que
hablamos de curadores y no de curanderos, ya que este ltimo trmino suele estar ligado a personas poco
escrupulosas que lucran con la salud y generalmente no pertenecen a etnias indgenas.
La palabra chaman deriva del vocablo tunguso-manchuriano "saman" que significa : conocer. Precisamente, su
arte del conocimiento (referido a clarividencia, precognicin y conocimiento de las hierbas y animales) los
distingua del resto. Los antecedentes del chamanismo datan de por lo menos 20.000 aos de antigedad, y
se evidencian a travs de hallazgos arqueolgicos como los efectuados en Polinesia, Japn, China
septentrional, Sudamrica, Centroamrica, Africa, Australia y Pacfico sur.

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Para el chaman, toda dolencia se origina en una amplia variedad de causas: la violacin de un tab, la
enemistad de un dios, la posesin del paciente por fuerzas hostiles, etc. Es por ello que el chaman debe
investigar la causa que aqueja al paciente, y en tal sentido realiza "viajes" en estados de trance o alucinatorios
que permita encontrar al espritu que gue o intermedie la curacin.
En general, el acto chamnico se realiza de noche, junto a un ro, cueva o en la cima de una montaa. El
enfermo es parte del acto, al igual que algunos integrantes de la tribu los que acompaarn con sus danzas y
bailes el acto de curacin. El fuego y la luna dan la luz necesaria y son parte ineludible del escenario montado.
El chaman suele disfrazarse con vestidos muy llamativos y de vivos colores, siendo inseparables acompaantes:
un espejo, un tambor y en ocasiones un sonajero.
Para la psicologa, el hecho de que el chamn acepte tratar al enfermo
sumado al aura de omnipotencia que transmite su presencia, ya crea en ste
la expectativa de la curacin. El paciente ya no se siente solo en la lucha
contra los poderes malficos que le han invadido. El rito chamnico finaliza
por lo general, con un plan teraputico: masajes, hierbas, prescripciones
dietticas o ayunos y amuletos que debera llevar el paciente durante el
perodo de curacin: un collar de cuentas, una imagen en madera o arcilla
o una cuerda anudada.
El chaman era el producto de la "eleccin de los dioses". Tambin poda
heredar de un ancestro esas facultades o haber recibido seales
"divinas"desde el cielo (rayos por ejemplo). Sin embargo, deban reunir
ciertas pautas que los hiciera distintos al resto. Por ejemplo, quienes haban
sufrido algn transtorno mental importante (epilpticos, esquizofrnicos )
Foto de un chamn
podan llegar a ser chamanes. Aunque en general eran hombres, las mujeres
norteamericano
tambin podan ser elegidas.
Entre los araucanos, tenan preponderancia los homosexuales pasivos quienes incluso se vestan de mujer en
las ceremonias. Con el tiempo, fueron reemplazados por las mujeres. a las que se conoce con el nombre de
"machi". Respecto a la personalidad del chaman nos dice Armando Prez de Nucci: "...Generalmente es vivaz,
despierto, intuitivo y gil para ubicarse rpidamente en la situacin psicolgica del enfermo; y con pocas preguntas
llega a hacer un diagnstico, aprovechando el perfil de quien ha concurrido a su consulta". Por supuesto no podan
estar ausentes elementos de la naturaleza a los que consideraban sagrado , por ejemplo piedras el caso del
rbol del canelo. Las piedras siempre estuvieron asociadas al poder divino, ya que forman parte del contexto
natural en el cual vive el hombre. De ah que los altares siempre estaban puestos encima de piedras.
Los elegidos aprendan durante aos al lado de su maestro tanto las tcnicas mgicas, como los
procedimientos quirrgicos y la utilizacin de las plantas medicinales. El mbito de aprendizaje era por lo
general nocturno, ya que constitua el escenario ideal para lograr concentracin, quietud y contacto con otras
almas. De ah que muchos actos curativos fuesen realizados de noche.
El concepto de magia debe entenderse dentro del contexto de la relacin del hombre (microcosmos) con el
universo (macrocosmos), definindose como la capacidad para trabajar con las fuerzas del universo y producir
los efectos deseados a voluntad mediante hechizos, encantamientos o ciertos rituales.
Respecto a este punto, sealaba Freud que la eficacia de la magia parta del supuesto de la superioridad de los
hechiceros, de su conviccin del conocimiento que tenan y de su confianza ilimitada en el poder
suprahumano del cual estaban posedos, siendo la omnipotencia un constituyente permanente asimilable a
una neurosis compulsiva o una paranoia.
Como ingrediente del arte chamnico figuran los denominados "fetiches", especie de estatuillas o esculturas
que acompaaban el ritual de curacin. La palabra fetiche proviene del francs ftiche y sta del latn, facticius,
cuyo significado es encanto o sortilegio. En realidad, el fetiche debera sus "dotes mgicas o curadoras" a las
fuerzas que lo habitan y que provendran de la naturaleza, siendo el chaman el conductor de esas fuerzas.
Al respecto dice Javier Lentini "... todos estos objetos transmiten un sentido de dominio o de comunin con
acontecimientos imprevisibles y poderes invisibles y misteriosos. Imponen significados y valores humanos a un mundo
diferente, un mundo que por s mismo carece de significados o valores asequibles a la inteligencia humana."
Para los historiadores Magrasi y Radovich uno de los hechos ms importantes en el xito de estos curadores se
basa en el mantenimiento de una relacin personalizada con el paciente manteniendo la identidad social y
lingstica que los une y adoptando una actitud paternalista y solidaria.
En una misma lnea de pensamiento refiere Margaret Loock "... cuando a un mdico occidental se le pregunta
acerca de las causas de las enfermedades, hablar sobre las bacterias o los desrdenes fisiolgicos; un chaman, en
cambio, probablemente mencionar la competencia, los celos, la avaricia, las brujas, los maleficios, los malos actos de
un miembro de la familia del paciente o algn otro aspecto en el cual el paciente o sus parientes hayan fallado en
mantener el orden moral...".

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Al respecto, deca el ex director adjunto de la Organizacin Mundial de la Salud T. Lamb:"... los mdicos
brujos o curanderos tradicionales no son menos tiles que los psiquiatras y psicoterapeutas de los pases occidentales.
A pesar de la civilizacin tecnolgica, los hombres necesitan participar en ritos, cualesquiera sea el culto al que
pertenecen". Asimismo, el famoso Dr. Albert Schweitzer refera " ... los xitos profesionales de los curanderos son
tan importantes como los del resto de los mdicos..." a lo cual agreg: "...cada paciente lleva dentro de s a su propio
mdico quien con su sabidura viene a salvarnos. Todos debemos dar una oportunidad al mdico que se halla en
nuestro interior...".

La Medicina Primitiva en Mxico y Per


Cada pueblo indgena tena su propia explicacin del concepto de enfermedad. Por ejemplo los mayas crean
que todas las enfermedades se deban a la combinacin de dos factores: la provocacin de un hechizo y su
llegada al enfermo a travs de los vientos (en una clara interpretacin de la unin entre el componente mgico
y la naturaleza). El curandero maya era conocido como ah man. Cuando visitaba un enfermo llevaba consigo
un atado de fetiches, entre los que destacaba el dios Ixchel, y lo colocaba junto a la cabecera del enfermo. En
el atado llevaba adems una quijada de tapir, trozos de cola de manat y hierbas medicinales. Su ceremonial
continuaba con esparcir incienso en la habitacin y por ltimo sacaba de su atado una serie de piedras que
arrojaba al suelo, y de acuerdo a la disposicin en que caan, sabra la suerte que correra el paciente.
Obsrvese que este ritual es muy similar al de otras culturas tan distantes como la de los zules africanos.
Cuando ocurre la llegada de los espaoles, los mayas crean
aconsejable sacrificar a algunas jvenes, para que sus dioses
expulsaran al hombre blanco. Para ello, la vctima era
arrojada a un cenote (especie de ro subterrneo en la
abertura de una montaa donde antiguamente se proveian
de agua y en torno al cual erigan sus ciudades).
En cambio para los aztecas, la enfermedad era provocado
por "alguien" ms que por "algo". Ese "alguien" era una
persona que buscaba el mal del paciente y la enfermedad
apareca por la supuesta "introduccin" de una piedra o un
dardo dentro del cuerpo del enfermo sin que este se diera
cuenta (la teora del "cuerpo extrao" comn a casi todas
Cenote Maya
las etnias nativas).
A tal fin, deba el curandero (denominado tcitl ) "sacar" la piedra del cuerpo, lo cual se realizaba a travs de
masajes y oraciones. Una vez hallada la piedra, suministraba la medicina que sacaba de una bolsa llena de
plantas medicinales. Llevaba consigo hojas con los dibujos de las mismas (una especie de vademecum. La
planta elegida era desmenuzada en polvo y soplada hacia la nariz del enfermo quien deba inhalar en ese
momento; o en otros casos era dada en infusin).
Crean que el viento traa la fiebre, la noche la ceguera y la lluvia las llagas o lceras en los pies. Para los aztecas
la muerte era algo antisocial, negativo para el clan familiar. Teman que el alma del difunto pasara a formar
parte de las fuerzas ocultas o poderes invisibles ligados al mal. Antes de morir, el enfermo deba confesar sus
males o pecados: para ello el curandero soplaba humo de tabaco sobre la cara del paciente. En caso de confesar
(por ejemplo si en vida no haba honrado a los dioses) su alma se salvara. En las ciudades aztecas eran
comunes los jardines botnicos, lo cual fue copiado luego por los europeos. Entre las plantas que cultivaban en
estos jardines figuran el "agave", "jalapa", "papaya", "ulli", "liquidambar", etc. Dentro del contexto medicinal
de la medicina incaica, las enfermedades eran provocadas por una fuerza oculta introducida en el organismo
debido a la clera de un dios, o por los maleficios proferidos por guerreros enemigos. Entre las plantas
medicinales ms usadas figuran la "coca", "guayabo", "maz", "pinco-pinco", "pin", "quina", "ratania", etc.
El alto grado de perfeccionamiento quirrgico logrado
por los incas se pudo apreciar a travs de los restos de
ms de 10.000 crneos trepanados, hallados en
excavaciones arqueolgicas, en muchos de los cuales se
pudo constatar la supervivencia del enfermo al poder
identificarse el tejido de granulacin periorificial. Entre
los restos arqueolgicos se pudieron identificar tambin
puntas de flecha de obsidiana, las que acondicionaban
para realizar la trepanacin; navajas de tumi (un metal
similar al bronce), escalpelos, pinzas y agujas de sutura.

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Las creencias mgicas - religiosas


Otro concepto importante dentro de este contexto es el de las prohibiciones mgico-religiosas, conocida como
tab. Esta palabra de origen polinsico hace hincapi en la presencia de una fuerza mgica inherente a ciertos
espritus o personas y que es capaz de trasmitirse en todas las direcciones por medio de objetos inanimados. Es
comn en grupos nativos del norte de Argentina y Bolivia la tradicin del "aicar", una especie de prohibicin
terminante a toda mujer encinta a participar en velatorios, visitar cementerios o antigales (restos arqueolgicos
donde subyacen "espritus" de antepasados). En caso de no cumplir con este precepto, las consecuencias las
padecer el nio que lleva en su tero, el cual nacer con deformaciones, retrasos mentales, o quizs muerto.
Por lo general, el nio que nace "aicado" debido a la ruptura del tab por parte de su madre, es penetrado por
un espritu denominado "Sajra" que inadvertidamente le introduce un hueso (teora del cuerpo extrao) en su
interior.

El chamanismo en los grupos poblaciones de Argentina y pases limtrofes


Dentro del mbito correspondiente al actual territorio argentino, hay evidencias de prcticas chamnicas en
los indios guaranes, matacos, charras, diaguitas-calchaques, lules, maks, vilelas, guaikures (tobas, mocoves y
abipones), caingang, puelches, onas y yaghanes. Tambin es importante destacar la influencia directa de los incas
en el noroeste argentino. Hacia 1480, cuando stos llegan a la regin, establecen una serie de pactos y alianzas
con los nativos de la zona del "Tucma", ubicada al sur de la actual provincia de Tucumn, a efectos de
establecer una ruta cultural conocida como "el camino del inca". Por ello no es casualidad que los espaoles
encontraron en ese territorio los ncleos poblacionales ms desarrollados, en clara alusin a la influencia
incaica. Sin embargo, el aniquilamiento de la cultura incaica en manos espaolas, interrumpi esta va
cultural. Al quedar aislada por su lejana del epicentro peruano, la poblacin nativa del noroeste argentino
pudo desarrollar sistemas autctonos de diagnstico y tratamiento de enfermedades.
De esta manera, los grupos nativos del noroeste argentino adoptaron interpretaciones diagnsticas tales como
la concepcin del cuerpo extrao, la teora de emanacin o efluvios, la prdida del nimo, la ruptura de tabes, el
mal de ojo, etc. Dentro de la concepcin del "cuerpo extrao", forman parte elementos diversos tales como
piedras, troncos, rayos, huesos, etc. En su gnesis intervendra la voluntad de alguien que quiere proferir un
dao a su semejante. nicamente el chaman podr contrarrestar este conjuro.
La "teora de la emanacin" se refiere a diversos efluvios, en general vientos que ronronean los cerros al
anochecer, y que son responsables de desgracias. Es comn en los nativos indicar que no acudan a
determinados sitios ya que all hay "mal aire". En lo que respecta a la teora de la "prdida del nimo", la
misma est referida al deterior de la fuerza vital del individuo, determinada por "susto", "embrujamiento",
"mal despertar", etc. De esta manera, las fuertes impresiones haran salir el alma del cuerpo (desnimo). Por lo
general, son los nios quienes ms frecuentemente padecen de "susto", el cual se caracteriza por crisis de
llanto, astenia general, nuseas, vmitos o diarreas, rechazo a la leche, cefalea, hundimiento del apndice
xifoides (lo que denominan "cada de la paletilla"), etc.
En cuanto al "mal de ojo", se tratara de una concepcin de origen oriental, aprendida por los espaoles de los
rabes y adaptada al folclore local. Es importante sealar que esta misma concepcin de enfermedad existe
tambin en nativos pertenecientes a zonas tan lejanas como Africa, Asia y Europa. Se trata de un padecimiento
sufrido en su mayora por nios, determinado por la mirada penetrante de una persona. Se observa en los
nios atacados una abertura o persistencia de las fontanelas, llanto, y rigidez de nuca, lo cual lo hace
confundible con un cuadro menngeo. La curacin es a travs de untar la frente del chiquillo con aceite y
agua, para luego hacer la seal de la cruz y rezar el credo durante tres das. Para reforzar la curacin se atan
elementos de color rojo, ya sean pulseras, vinchas o gorros sobre la frente del afectado, o en su mismo lecho.
Llama la atencin que el color rojo est asociado a la idea de curacin por parte de muchas culturas. Los
chinos aseguran "espantar los espritus con ese color". Los japoneses lo utilizaban para curar la viruela. Los
mdicos de la corte inglesa haban curado al hijo del rey Eduardo con envolturas de color rojo. En el Hospital
de Charit de Paris se colocaban gorros rojos a quienes padecan de insomnio. En las campias francesas, las
madres solan atar cintas rojas en los cuellos de sus nios, para evitar las enfermedades de la garganta. En
nuestros nativos, el rojo es una constante en la confeccin de ponchos, mantas o en la elaboracin de
cermicas. Lo utilizan adems, para tratar cefaleas, colocando un gorro de ese color sobre la cabeza del
enfermo. Por ello no llama la atencin que se elijan cintas rojas en aquellos que estn realizando campaas de
lucha contra el SIDA.
La antigedad del hombre en el noroeste argentino se estima en 30.000 aos, lo cual se basa en restos de
fogones y utensilios de piedra que datan de esa fecha. Hacia mediados del siglo XVI se calcula que la
poblacin en esta regin orillaba los 215.000 habitantes.

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De acuerdo con estudios tnicos poblacionales,


se identificaron en el noroeste argentino, varios
grupos: atacamas, omaguacas, ocloyas, diaguitascalchaques, huarpes, chiriguanos, lules y
tonocots. Sin lugar a dudas, la poblacin
diaguita-calchaqu fue la que mayor evolucin
tuvo respecto a cualquier otro grupo nativo.
Habitaron las provincias de Jujuy (sur), Salta
(centro), mitad de San Juan, mitad oeste de
Tucumn, Catamarca y La Rioja. Posean gran
estatura, se alimentaban de maz, porotos,
zapallos y frutas silvestres. Del guanaco, la
llama y la vicua obtenan carne, cuero y lana.
Dentro de las prcticas chamnicas que
profesaban, era importante la imposicin de
manos. A tal fin posaban sus manos sobre las
zonas enfermas y hacan la seal de la cruz
(adoptado de las prcticas europeas) para poder
expulsar los espritus responsables del mal.
Practicaron la antropofagia como metodologa ritual: la vctima al ser ingerida transfera sus virtudes dentro
del cuerpo. Tambin paracticaban la opoterapia, que consista en la ingesta de vsceras animales que
reforzaban, dentro de su creencia, los rganos que estaban funcionando incorrectamente dentro de sus
cuerpos. Por ejemplo coman el rin del guanaco si exista un trastorno urinario. Para tratar el reumatismo
preconizaron el uso de la ortiga junto al de hormigas, a efectos de obtener una urticacin en la zona dolorida
que mitigara el dolor. En cuanto a otras prcticas, exista el ceremonial del rejuvenecimiento para lo cual
colocaban objetos pertenecientes a la persona que se quera rejuvenecer junto al tronco de una planta. De esta
manera la suerte de la planta quedaba ligada a la suerte de la persona.
Sin embargo no todo era supersticin y simbolismo en los indios sudamericanos. La observacin y el mtodo
intuitivo se conjugaban al momento de elegir el tratamiento adecuado. El mismo Hernn Cortz, en el ao
1522, solicita a la corte de Espaa que no enven ms mdicos al nuevo mundo, ya que con los naturales del
lugar era suficiente (luego de haber sido curado de una infeccin por los mdicos aztecas). Lo mismo ocurri
con Pedro de Mendoza, quien padeca sfilis y fue tratado por el cacique Boiapen, quien le indic infusiones
con flores y corteza de zarzamora (a diferencia del simple "cambio de aire" que le haban recomendado los
mdicos espaoles).
Cabe destacar lo acontecido con la llegada del conquistador Diego Rojas al territorio del noroeste argentino.
All fue recibido por el curaca Canamico quien acude al encuentro llevado en andas por dos nativos ya que le
haban amputado una pierna haca tiempo, lo cual evidencia los conocimientos de ciruga que posean.
Con el correr del tiempo las relaciones entre espaoles e indgenas se deterior generndose algunas batallas territoriales.
En una de ellas es herido con una flecha en el muslo Diego Rojas. La herida era leve, y Rojas decide no recibir curaciones.
Al trascurrir los das, el conquistador comienza a sentir fuertes dolores generalizados, fiebre, decaimiento general y un
cuadro neurolgico que termina acabando con su vida. De esta manera se dieron cuenta los espaoles que la flecha estaba
envenenada desconociendo cual era la sustancia empleada. Las sucesivas batallas que acontecieron, generaron nuevas bajas
entre las huestes espaolas, generndose desconcierto y pnico entre los soldados, al punto de querer abandonar el sitio.

Dibujo de L. Saravia Encuentro Rojas - Canamico

A sabiendas de la situacin, los caciques dan rdenes a sus


dirigidos de dejarse matar antes que revelar cual era el
veneno. Fue as que la posicin espaola se debilit en el
lugar y antes de abandonarlo decidieron tejer un ardid.
Lograron obtener una flecha sin veneno y se la clavaron a
un indio que estaba prisionero. Esa misma noche, en un
"descuido" permitieron que el nativo pudiera escapar.
Sigilosamente fue perseguido sin que aquel se diera cuenta.
Al llegar a la vera de un ro, observan que el indio recoge un
puado de hierbas que machaca para obtener el zumo del
cual procede a ingerir raudamente a la vez que coloca unas
cuantas sobre el lugar donde le haban clavado la flecha. De
esta manera, los espaoles encontraron el famoso antdoto:
la planta era la contrayerba (Dorstenia brasiliensis L.) y por
fortuna para ellos pudieron triunfar en las siguientes batallas

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Los grupos nativos del noroeste argentino crean en que
los hechos ms importantes que hacen a la vida humana
(nacimiento, iniciacin sexual, muerte, etc) deban estar
vinculados a fuerzas provenientes de la naturaleza y a
fuerzas celestiales que regan el mundo de la salud y la
enfermedad. De aqu que surgieran los cultos a la
Pachamama, una deidad aymar femenina que representa a
la "madre tierra" ya que de ella dependern las cosechas y
la provisin de plantas medicinales. Por tal motivo son
comunes las ofrendas, basadas en alimentos, hierbas, fetos
o sangre de guanaco (lo que se conoce como "corpachada"
o alimento para la tierra), en especies de templetes
fabricados con montculos de piedra, denominados
Culto de la Pachamama en Jujuy
apachetas.
Otras deidades importantes desde el punto de vista ritual eran Yastay y Coquena, dioses protectores de las aves
y animales terrestres, como el guanaco, llama o vicuas. Pujllay es el dios del carnaval, del cual depende la
alegra de esas fiestas. Al terminar las celebraciones, se arrojan frutas a su tumba para rogar que el ao sea
propicio. El Zapam-Zucum es una deidad protectora de los nios, a los cuales protege en caso de extravos o
ataque de animales.
Respecto a otros grupos nativos, un hecho que llama la atencin pertenece al legado de la cultura guaran,
entre los que se encuentran tobas, mocobes, abipones, pilajaes, matacos, y charras. Tuvieron una cultura de
tipo neoltico, cosechaban mandioca, zapallo. batata y maz. Los guaikures por ejemplo, coman langostas y
eran grandes consumidores de miel. Conservaban los productos de la pesca a travs del ahumado. Eran de
familia monogmica, aunque los jefes era polgamos. Crean en un ser supremo creador del mundo al cual
adoraban.
Los matacos comprendan una familia lingistica integrada adems por mataguayos, chorotes y chulupes que
ocupaban gran parte del Chaco actual. Crean en un ser supremo y en espritus derivados de los fenmenos
climticos: lluvia, crecientes, etc. Se pintaban con pigmentos extrados sobretodo de la planta del urucum
(Bixa orellana) tanto para sus ceremonias como para protegerse de los insectos. Practicaban la antropofagia
con sentido ritual (lo que los diferencia de los canbales). Coman sus alimentos bien cocidos y prescindan de
las frutas demasiado verdes o demasiado maduras. No beban mientras coman y se aseaban antes de cada
comida. En las horas libres degustaban la yerba mate y el guaran. A los enfermos le daban agua como nico
alimento. Eran vegetarianos, y solo coman carne proveniente de pescados.
Sin embargo, existan modalidades "tramposas" en el arte de curar de algunos chamanes guaranes. Varias citas
sealan como una de las modalidades de curacin el hecho de succionar la sangre del enfermo sobre la parte
dolorida y, luego de unos cuantos minutos, escupan algn gusano o piedra que previamente haba sabido
esconder en su boca. El acto segua con la abstinencia o ayuno a determinadas comidas, lo cual era obligatorio
tambin para sus parientes ms cercanos. En caso de morir el paciente, la culpa se achacaba a este
incumplimiento.
Pero los principios cabales de este pueblo se puede resumir en siete conceptos bsicos, tal como relat el Dr.
Moises Santiago Bertoni, antroplogo suizo que residi hasta su muerte en Paraguay y que dedic su vida al
estudio de las poblaciones indgenas y selvticas de ese pas:
1) Existencia de un Dios Supremo nico (como la doctrina cristiana).
2) Dios es un puro espritu siempre invisible (tal como figura en escritos egipcios).
3) Dios es la causa de todo, tanto lo malo como lo bueno.
4) Hay semidioses que carecen del poder creador, pero tienen poder sobrenatural.
5) El alma es inmortal (doctrina cristiana)
6) El espritu de los difuntos permanece por un tiempo en su anterior morada, durante la cual tiene las
mismas necesidades que en esta vida, manteniendo gran poder sobre los vivos (doctrina egipcia).
7) Cada ser viviente est bajo el amparo de un genio protector especial.(doctrina china y etrusca).
Entre las plantas medicinales ms empleadas por los guaranes figuran el "ambay", "canelo", "palopichi",
"romaza", etc. Consecuentes con la prctica del chamanismo, los indios mak (habitantes de la regin antigua
del Chaco y Paraguay), han dado aportes al conocimiento del uso prctico de algunas plantas medicinales.
Ejemplos lo constituyen el maytenus, la cassia, la begonia, etc. Tambin utilizaron elementos de origen animal:
el pene triturado de los monos coat mezclado con agua o colocado junto a la yerba mate como afrodisacos;

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los huevos de la serpiente ampullaria contra quemaduras; los cuernos pulveriazados de los venados mezclados
con agua, seran tiles para la expulsin de la placente en las parturientas, etc. Otra cultura indgena que dio
muestras de su conocimiento de las plantas medicinales es la mapuche, en territorio argentino. Utilizaron en
su gran mayora plantas provenientes de la Cordillera de los Andes, ya sea en forma de infusiones, cataplasmas
o preparados florales. Previo al uso de algun preparado, realizaban un ritual para alejar a los malos espritus en
base a un arbusto de fuerte olor llamado quelenlahuen.

Reunin de Mapuches

Indgenas Onas

Dentro del arsenal fitoterpico que empleaban figuran plantas como la ortiga (en padecimientos de tipo
digestivo y transtornos catarrales), el diente de len (como depurativo general), y el llantn menor (como
tonificante general, en especial para los nios). Estas plantas solan mezclarse con agua de mananatial y piedras
de montaa (a las que denominaban lahuenca y hueatu, respectivamente). Respecto a los indios onas de
Tierra del Fuego (en 1995 falleci el ltimo sobreviviente) podemos decir que conocan muchas especies
vegetales aunque utilizaban pocas, la mayora dentro del rubro alimenticio. Los hongos, en especial los del
gnero Cyttaria, constituan una importante fuente nutricia. Segn sus creencias, alegaban que el consumo
masivo de hongos poda deformarles el cuerpo.
La carne y el cuero de guanaco eran la base de su alimentacin, vestimenta y vivienda, por lo cual se
destacaban en la caza del mismo. Su lengua era el shelknam ch(n) cuyo significado era shelknam= ona y
ch(n)= palabra. Entre las pocas plantas medicinales que utilizaban figuran Drymis winterii (caspa), Calvatia
lilacina (catarros bronquiales), Ribes magellanica (dolores estomacales), Acaena ovalifolia (cicatrizacin de heridas),
Myzodendron punctulatum (dolores musculares), etc.
Fuera del territorio argentino, una etnia que se destac por sus conocimientos herbarios es la Kallawaya de
Bolivia, quienes mucho antes de la llegada de los espaoles ya ejercan la medicina. Con el nombre de
Kallawayas se ha designado histricamente a todo aquel nativo boliviano dedicado al arte de curar. Se les
llama tambin "kamilis", "jampiris" o simplemente "doctores viajeros". La palabra Kallawaya proviene de los
fonemas aymars: Kolla = medicamento, y Waya = llevar al hombro; dando lugar as a la particular manera
con las que cargaban sus medicinas.
Utilizaban no solo la farmacopea vegetal, sino la mineral y animal. Slo los hombres estaban iniciados en esta
prctica, trasmitiendo sus conocimientos de generacin en generacin. Una vez que el iniciado haba heredado
los conocimiento paternos, deba rendir examen ante el consejo de su pueblo, quienes finalmente lo admitan
o rechazaban. Para ellos la supersticin, la magia, o los malos espritus participaban del mecanismo etiolgico
de la enfermedad.
Segn el historiador Enrique Oblitas Poblete, cuando los Incas conquistan el territorio de Kolasuyo
(abundante en hierbas medicinales) encontraron a estos hombres expertos en medicina, astrologa, magia, etc.
Sin dudarlo, los llevaron al Cuzco para que se ocuparan de tratar a la casta noble. Tambin aprendieron el uso
anestsico de la hoja de coca la cual era utilizada en forma de aceite esencial por los incas en las trepanaciones
craneales. De aqu se infiere que los principales conocimientos medicinales incaicos provienen de la intrusin
de esta cultura.
Existen muchas referencias histricas en las que se admite que los Kallawayas hacan uso de antibiticos varios
siglos antes de su descubrimiento, el cual lo obtenan del fermento del pltano verde o del maz y lo usaban
como pomada o ungento en heridas e infecciones cutneas. Fueron los Kallawayas quienes ensearon a los
espaoles el uso de la quina, genciana, ipecacuana, el blsamo de Per y del aceite de copaiba, entre otras
especies. El territorio donde se provean de sus remedios era vasto: el altiplano, Kolasuyo, la cordillera, Yungas,
valles de Charazani, Sucre, Cochabamba y regiones tropicales selvticas.

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Para quienes estn interesados en conocer algo ms de la cultura Kallawaya, Bolivia ha creado el Museo
Kallawaya en el nacimiento del Lago Titicaca, frente al hotel Inca Utama. Alli tiene su consultorio un famoso
mdico Kallawaya, quien a pedido del cliente, orientar en el rea de salud y futurologa, mediante la
utilizacin de hojas de coca y oraciones en idiomas aymar y quechua.

El descubrimiento de Amrica: significado y consecuencias


La expedicin de Cristbal Coln de ninguna manera puede decirse que haya sido una aventura ms, sino que
en rigor de verdad exista una acuciante necesidad en Europa de encontrar una nueva ruta de especias ya que
el monopolio estaba en manos de portugueses y el trnsito por Oriente era cada vez ms arduo. Las especias
asiticas ms importantes (clavo de olor y nuez moscada) estaban en la mira del navegante genovs en este
emprendimiento. De ellas dependa en gran parte la conservacin precaria de la carne obtenida de la muerte
de animales por la rigurosidad climtica de la zona del Mediterrneo en la poca invernal. Sin embargo, no
encontr dichas especias aunque en su reemplazo hall maz, pimientos, batatas, etc.
El intercambio de plantas entre el Viejo y el Nuevo Mundo encontr en el trfico de esclavos una va de
canalizacin comercial muy importante. Cultivos americanos como el maz o la yuca fueron intercambiados
por cultivos africanos, como el frijol de carita, los ames o el quimbomb. Tambin fue importante en la tarea
de difusin interamericana (es decir desde las regiones tropicales hacia el resto del continente) la labor
desarrollada por las misiones jesuticas.
El desembarco de Coln en las zonas tropicales de Centroamrica y su contacto con los indios caribes
(poseedores de una agricultura muy desarrollada) permite abordar el conocimiento de gran cantidad de
vegetales hasta ese entonces desconocidos. En 1492 viajaron junto a Coln un fsico, el maestre Alonso; un
cirujano, el maestre Juan y un boticario, el maestre Diego. Con los restos de la Santa Mara, se construy el
Fuerte de la Natividad, en donde quedaron 39 de sus hombres, entre ellos el maestre cirujano Juan quien as
se erigi en el primer mdico europeo en habitar tierra americana.
Al retornar Coln en noviembre de 1493, encuentra arrasado el fuerte y muertos todos sus ocupantes. Es as
que queda en esta oportunidad como mdico don Diego lvarez Chanca, a quien se le debe las primeras
descripciones de la flora americana, en este caso, la correspondiente a las Antillas. Uno de los pioneros para el
reconocimiento de la fauna y la flora americana fue sin dudas Gonzalo Fernndez de Oviedo, quien haba
llegado a la zona de Panam en 1514 en calidad de veedor de la explotacin de minas y fundiciones. Las
primeras muestras traidas de los viajes de Coln (entre ellas se mencionan el cacao, caucho, aj, man, frutas
tropicales, hierbas medicinales, etc) eran llevadas al puerto de Sevilla, ya que all funcionaba la Casa de
Contratacin y de donde se distribuan posteriormente al continente africano y asitico.
Precisamente de ese puerto zarpa en el ao 1519 Hernando de Magallanes, quien sera a la postre el primer
navegante en dar la vuelta al mundo. Junto a l viaj el italiano Antonio de Pigafetta a quien le encomendaron
el estudio de la flora y la fauna. El hecho de hallar oro en las nuevas tierras cambi el sentido cientfico de esta
expedicin, dejando as raleado el conocimiento de la flora autctona. Debi pasar casi medio siglo para que
Espaa recuperase el entusiasmo por las plantas americanas (para ese entonces ya se conocan las bondades de
la zarzaparrilla, sasafrs, jalapa, coca, ipecacuana, quina, blsamo de Tol y Per) lo cual motiv que Felipe II
enviase a su mdico de cabecera, Francisco Hernndez, en una expedicin cientfica con el objeto de estudiar
la flora americana desde Mjico hasta el sur del continente.
La expedicin parte por primera vez en 1571, realizando luego siete expediciones ms. De este modo,
comienzan a crearse nuevas rutas comerciales, como la que una Acapulco con Filipinas. La obra de
Hernndez "Historia Natural de Nueva Espaa" fue conocida parcialmente ya que gran parte de ella se
quem durante un incendio en el monasterio de El Escorial. Tan solo pudo salvarse un resumen realizado por
el napolitano Nardo Recchi, el cual fue publicado cien aos ms tarde. La importancia del mismo radicaba no
solo en la interesante descripcin botnica realizada (3.270 plantas en total, el doble de las conocidas en
Europa), sino tambien en ser la primera en revelar los secretos de la medicina azteca, desconocida hasta
entonces. En un apartado de su obra hace referencia al Blsamo de la Meca el cual reza lo siguiente: "... Si las
Indias no se hubieran descubierto ms que para procurarnos este licor maravilloso, bien compensado estaran los
sinsabores de Coln y sus acompaantes...". Muy interesantes resultan tambin los datos que aport sobre el
copal (Bursera sp): el humo de esta goma, as como el de la madera misma del rbol era empleado para quitar el
dolor de cabeza y, en trminos generales, aliviaba todas las enfermedades originadas por el fro y humedad.
Por su parte, el mdico sevillano Nicols de Monardes se interes prontamente en las medicinas que llegaban
del nuevo mundo, al punto de escribir una obra editada en Sevilla entre 1569 y 1574, donde hace mencin de
varias plantas autctonas, entre ellas la del tabaco, copal, ricino, contrayerba, zarzaparrilla, cebadilla, guayacn,
saponaria, paico, jalapa y coca. En 1592, el sacerdote Agustn de Farfn escribe un libro titulado Tratado
Breve de Medicina el cual se constituye en un autntico "best seller" para la poca.

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Cada vez era mayor el deslumbramiento proporcionado por las plantas medicinales encontradas en Amrica.
En sus "Comentarios Reales sobre el Per" escrito entre 1609 y 1617, el Inca Garcilaso de la Vega hace el
siguiente comentario sobre una hierba llamada mateclu: "... A mi me dio noticia de ella un espaol, que me jur
se haba visto totalmente ciego de nubes en sus ojos y que en dos noches cobr la vista mediante la virtud de esta
hierba...".
Por otra parte, las nuevas rutas hicieron que en poco menos de 50 aos, la flora americana alcanzara varias
partes de Europa, frica y Asia. La llegada de algunas especies a la zona del Mediterrneo (dominada
comercialmente en ese entonces por los turcos), hizo que se les modificara el nombre a algunas plantas (por
ejemplo, el maz americano pas a llamarse "trigo de Turqua"). Cuando comienzan a arribar navegantes
provenientes de Portugal y Holanda al Nuevo Mundo, la propagacin de especies cobra un importante
incremento. Es as que el tomate, por tomar un ejemplo, siendo originario de Chile y Ecuador, tena una total
distribucin mundial hacia el ao 1600.
El tomate era llevado desde Per a Italia. Y de aqu partan las embarcaciones que lo trasladaban al resto de
Europa, Oceanas y Sudeste asitico. Cabe sealar que en Francia e Inglaterra, el tomate tena un sentido
ornamental y simblico, siendo denominado "manzana del amor". Sin embargo el intercambio entre ambos
mundos provoc el desastre demogrfico en los indios americanos ya que ingresaron en Amrica enfermedades
hasta entonces desconocidas, traidas tanto por europeos como por africanos. La migracin del hombre, en
definitiva, es responsable del avance de las epidemias.
Tras el desembarco de los 1500 hombres y animales domsticos
provenientes de los navos de Cristobal Coln en la isla La Isabela (Rep.
Dominicana), el 9 de diciembre de 1493, se inicia la primer epidemia de
Influenza que, de acuerdo con palabras de historiadores "haba dado cuenta
con las vidas de un nmero infinito de indios, siendo el reservorio y difusor del
virus tanto el hombre europeo como los cerdos que traian". Para entonces, la
poblacin de Santo Domingo era de 1.100.000 habitantes. Con el correr
de los aos, no slo la influenza causara desastres, tambin el hambre y la
miseria. En 1506 la poblacin se redujo a 350.000 habitantes, en 1510 a
16.000 y en 1517 slo llegaban a 10.000 nativos. Entre 1558 y 1559 se
desat una segunda epidemia de influenza que diezm el resto de los
territorios conquistados.
Cabe sealar que en 1557 se origina una epidemia de influenza en vastos territorios europeos por lo que es
fcil deducir el origen de la misma en el nuevo mundo. Los indios Cakchiqueles de Guatemala daban cuenta
de esta "enfermedad de sangre de las narices" que produjo gran mortandad entre sus miembros. Precisamente
en ese mismo ao, surgen epidemias de viruela en Lima y de sarampin en Quito. La primer epidemia de
viruela ocurre entre los aos 1518 y 1519 aparentemente proveniente de la regin de Castilla en Espaa.
Tambin se infectaron algunos espaoles, pero ninguno de ellos haba fallecido. En cambio, la poblacin
indgena de Santo Domingo qued devastada al igual que otras tribus, como la arawak de las Antillas. De
aqu, la influenza se extendi hasta Mxico, a travs de una expedicin de socorro que se uni a Hernn
Corts.
En esta poca, Hernn Corts tena muchas dificultades para conquistar Mxico y la llegada del virus ocurre
en el preciso momento en que los espaoles son derrotados y expulsados de Tenochtitln. Mientras se
reponan del duro golpe, vean azorados como la viruela diezmaba la poblacin azteca. stos, que no conocan
esta enfermedad, la denominaron Hueyzahuatl cuyo significado era "gran lepra". A raz de la muerte del
hermano de Monctezuma (vctima de la viruela) y actual jefe de los aztecas, no pas mucho tiempo hasta la
rendicin frente a los espaoles.
Finalmente, el azote de la viruela llega hasta el imperio incaico, entre los aos 1524 y 1526, constituyndose
as esta enfermedad como la ms cruel para todos los nativos americanos. Entre 1530 y 1531 aparece una
nueva enfermedad: el sarampin, abarcando un rea que se extenda desde Mxico hasta Per. Los aztecas la
denominaron Tepitonzahuatl o pequea lepra y las vctimas principales en este caso fueron los nios. En
menor medida, afectaron a los indgenas otras enfermedades como las ricketsiosis y el tifus . sta ltima afect
a Cristobal Coln en su estada en La Isabela. El perfil epidemiolgico de Amrica se complet con el "aporte"
de enfermedades transmisibles de origen africano: entre ellas la malaria y la fiebre amarilla .
Pero qu significado le atribuan los nativos a la irrupcin de estas enfermedades?.El carcter repentino y
explosivo con el cual debutaban las mismas y la inexplicable muerte que sobrevena tras ellas, marcaban un
aire de sobrenaturalidad difcil de explicar. Ellos crean, y de esto dan cuenta todos los historiadores, que la
enfermedad era el producto de un castigo divino: el nuevo Dios que traan los europeos se ensaaba contra sus
creencias y pecados. Por ello no caan enfermos los europeos y s ellos. Ni los ayunos, ni las abstinencias ni las
ofrendas les salvaron.

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La nica solucin sera adoptar la nueva religin. Una especie de "arreglo" no muy convincente para la
idiosincracia del nativo. Mientras, tanto estrago determin en los indgenas la bsqueda de productos
herbarios para combatir tantas desgracias, entre los que se destaca la quina. Este aniquilamiento de los grupos
nativos hizo preocupar a algunos sectores de la corona. Por ejemplo el duque de Palota escriba al rey de
Espaa en el ao 1621 la alarmante situacin que estaba ocurriendo en Amrica, exortndolo para que
modifique el accionar y la metodologa de los conquistadores.
En cuanto a los grupos poblacionales ubicados en territorio argentino, tambin fueron diezmados tanto por
las epidemias como por las guerras. Para algunos de ellos, las enfermedades epidmicas se deban a la presencia
de una especie de "gorgojo" pequeo armado de arco y flecha. Curiosamente los griegos tenan una creencia
similar, lo cual puede observarse en "La Ilada" en donde hacen mencin que las ofensas hechas por los aqueos
a Apolo desencadenaron por parte de este el lanzamiento de gran cantidad de flechas responsables de las
epidemias que azotaban la regin. En cambio, para otros grupos nativos, las epidemias estaban relacionadas
con los fenmenos celestes inexplicables para ellos, tales como la aparicin de cometas, eclipses de sol, etc.
Continuando con la cronologa de hechos vinculados a la llegada europea al nuevo continente, en el ao 1735
la Academia de Ciencias de Francia decide medir el grado de achatamiento que posea la tierra, lo cual es
encomendado a cuatro cientficos: La Condamine, Bouguer, Godin y Jussieu. ste ltimo era pariente de
Bernardo de Jussieu, el idelogo del primer sistema natural de clasificacin botnica. Los lugares de medicin
seran dos: Laponia y Centroamrica. Teniendo en cuenta que Amrica estaba en poder de Espaa, solicitan el
correspondiente permiso a la corona, el cual es aceptado siempre y cuando sean incorporados a la expedicin
dos cientficos espaoles: Jorge Juan y Antonio Ulloa.
Luego de permanecer bastante tiempo en territorio americano, slo Jussieu se radica definitivamente,
abocndose fundamentalmente al estudio de la quina, coca y jacarand. Pero en el mejor momento de su obra,
Francia lo obliga a dedicarse nicamente a la prctica de la Medicina, debido a la escasez de mdicos europeos
radicados en la regin. De esta manera sus escritos quedan en manos de un criado, quien con el correr del
tiempo los pierde. Atento que la obra de Jussieu tena gran reconocimiento en Europa, la corona espaola
decide recuperarla, enviando a tal fin una nueva expedicin hacia los territorios de Chile y Per, encabezada
por los espaoles Hiplito Ruiz, Jos Pavn y el francs Joseph Dombey.
Hacia el ao 1750, el sueco Carl von Linneo, crea un nuevo sistema de clasificacin botnica basado en el
nmero y disposicin de los carpelos y estambres de las flores, creando as una nomenclatura binaria que
reemplazara al complicado sistema polinominal. Fue tal la fama de Linneo, que el rey espaol Fernando VI le
pide que se traslade a Espaa en carcter de profesor de botnica. Debido a la serie de compromisos que ya
Linneo haba asumido, se disculpa por no podr ir pero en su reemplazo enva a su mejor discpulo: Carlos
Loefling, quien arriba a Espaa en 1752. Dos aos ms tarde, Loefling es enviado en una misin por el
Amazonas en donde llega a describir 30 gneros y 250 especies hasta entonces desconocidas.
Desgraciadamente es vctima de una afeccin febril prolongada y muere en 1754 a los 27 aos. Doce aos
ms tarde, Francia decide asegurar su soberana en las Islas Malvinas y manda una expedicin que luego
cruzara por el estrecho de Magallanes y se dirigira al Ocano Pacfico. La misma iba al mando de
Bounganville, cuyo nombre luego se adjudicara a una hermosa planta trepadora (Bouganvillea sp).
Es justo reconocer que la llegada de nuevas expediciones acrecent enormente el conocimiento de la flora
americana. Es as que tuvieron mucha relevancia los viajes del famoso capitn Cook, a quien acompaaba el
botnico Solander (discpulo de Linneo). En su segundo viaje por el Atlntico Sur, acompaaron a Cook los
botnicos J. Forster y G. Forster a quienes se les debe el conocimiento de la flora del estrecho de Magallanes.
Para esta poca el rey Carlos III de Espaa, quien era un entusiasta naturalista, promueve una serie de leyes
que regulaban el cultivo y trfico de semillas, como as tambien la creacin de varios jardines botnicos en
Espaa. El apasionamiento que tena por las ciencias naturales hizo que enviara varias expediciones al nuevo
continente, entre las que se destac la comandada por Jos Mutis, quien era mdico, astrnomo y botnico.
En 1760, Mutis se embarca hacia Amrica con el marqus De la Vega, quien
haba sido nombrado Virrey de Nueva Granada. Lo llamativo de Mutis fue que
viaj con nada menos que 18 dibujantes los que iban a realizar dos copias de
cada planta: una en color y la otra en blanco y negro. Mutis destac por ser no
solo botnico, sino tambin telogo, fsico, matemtico y astrnomo. Entre sus
aportes mdicos describi las virtudes de la quina, el t de Bogot, la canela y el
guaco. Trat que le autorizaran construir en Bogot un jardn botnico, lo cual
le fue denegado por el virrey. En 1772 se ordena como sacerdote y es nombrado
cannigo en la iglesia metropolitana, lo cual no impidi que fuera perseguido
por la santa inquisicin por el hecho de haber explicado las teoras de
Jos C. Mutis
Coprnico.

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Algunos aos ms tarde, el rey Carlos IV manda una expedicin que dur casi seis aos, al comando de
Alejandro Malaspina quien hizo importantes aportes al conocimiento de la flora de Amrica del Sur,
Centroamrica y Filipinas. En 1799, el mismo rey encomienda un nuevo relevamiento de la flora y la fauna
americana, tarea que relega en el gegrafo y astrnomo alemn Alexander Von Humboldt, quien decide
invitar en su periplo a su gran amigo Bonpland. Las dificultades econmicas por las que atravezaba la corona
espaola relegaron el proyecto. Sin embargo, Humboldt decide correr con todos los gastos y realizarla de
todos modos (se calcula que invirti un tercio de su patrimonio).
Zarpan del puerto de La Corua en 1799, y tras cinco aos de intensa labor
culminan su derrotero en 1804. Fue, a entender de varios historiadores, la
expedicin ms importante desde el punto de vista cientfico que haba
realizado la corona hasta entonces. Logran recolectar una cifra de especies que
jams fue superada: ms de 60.000.
El botnico Kunth fue el encargado de estudiar las mismas. Del libro de viajes,
se desprenden varias incursiones por selvas, ros y montaas, incluida una
ascensin al pico ms alto de Ecuador, el Chimborazo con 6.272 metros de
altura.
La idea de clasificar las especies segun el territorio en donde habitan, es idea de
Humboldt, quien de esta manera crea una nueva ciencia: la Etnobotnica. Por
desgracia, la sucesin de hechos polticos que padece Espaa (incluida la
invasin napolenica) y la posterior independencia de los territorios
Alexander von Humboldt
conquistados, hace que culminen las expediciones cientficas al Nuevo Mundo.
De esta manera podemos concluir que la llegada del colonialismo en tierra americana modifica el sistema
curativo y autosuficiente que pregonaban los nativos a travs de sus ritos y plantas. A cambio, la medicina
cientificista profesada por los europeos ofreca por ejemplo, calmar el dolor mediante pcimas, menjunjes o
brebajes en mayor parte conformados por mezclas de alcohol, coca y opio similares a los utilizados por los
hechiceros. Tambin existan las sangras con alacranes y prcticamente se desconocan las bondades
teraputicas de la nutricin.

Las obras herbolarias y la medicina en la poca de la colonia


Las primeras obras sobre medicina y farmacopeas europeas que comienzan a circular en el Ro de la Plata, se
encontraban en bibliotecas privadas o estatales, como ser la de la Universidad de Crdoba, las boticas de los
Colegios Mximos de los Jesuitas o la del Hospital de Mujeres. Entre ellas destacaban la "Natural y General
Historia de Indias" de Fernndez de Oviedo (1526); "Historia Medicinal de las Cosas que se Traen de Nuestras
Indias Occidentales" , obra dividida en 3 partes, escrita por Nicols Monardes (1574); "Tratado de las Drogas"
de J. Oviedo, en donde se describen productos americanos y asiticos (1578); "Historia Naturalis Brasiliae"
cuyo autor llamado Piso la publica en 1648; "Historia Natural de la Nueva Espaa" de Francisco Hernndez,
publicada en Mxico en 1651. Por desgracia, parte de esta importantsima obra se pierde en un incendio en El
Escorial, como ya apuntramos, siendo reeditada recien en el ao 1960 en Mxico. Por ltimo, se publica en
1693 "Description des Plantes de l 'Amrica", de Charles Plumier.

Portada de la obra de
Fernndez de Oviedo

Ilustracin del libro de


Charles Plumier

Historia Natural de la Nueva Espaa


(Francisco Hernndez)

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Volviendo a la poca inicial de la colonia, el 7 de marzo de 1605 se firma un contrato entre el Cabildo de
Buenos Aires y el doctor Manuel lvarez para que sirviera de mdico cirujano en la misma. Las remedios que
el Dr. lvarez expendiese seran costeados por los pacientes. Sin embargo, el Cabildo nunca le pag lo
estipulado, debiendo lvarez emigrar al ao siguiente.
En 1608 el Cabildo, ya sin mdico, pide a la poblacin que costee la labor de Gernimo de Miranda, barbero
y sangrador, quien adems fabricaba espadas, colocaba ventosas y sacaba muelas. Recin en 1609 arriba a
Buenos Aires, el maestre cirujano Juan de Escalera de la Cruz, quien cumple funciones hasta 1612 debido a
que debe regresar a Espaa por la venta de su casa. Nuevamente Buenos Aires quedaba sin mdico, situacin
que se prolong hasta 1667 en donde el Cabildo refera al respecto: ..." En la Ciudad no hay mdico, botica ni
cirujano, ni en todas estas provincias, quinientas leguas en contorno".
Ante tal situacin, el Cabildo le pide al Gobernador Juan Martn de Salazar que le solicite al rey el envo de
cuatro hermanos de la Orden de San Juan de Dios, de los cuales uno sea cirujano, otro boticario, el tercero un
practicante y el cuarto un sacerdote de misa. Poco a poco las boticas comenzaron a popularizarse, sobretodo
en el interior del pas, siendo los lugares obligados de referencia en cuestiones de salud. Contaban con
personal idneo, tanto sea para dar consejos teraputicos, como para el expendio de remedios. Incluso,
muchas de ellas contaban con dependencias donde instalaban huertas de cultivo de las plantas ms solicitadas.
El historiador Bucich Escobar en su obra "Visiones de la Gran Aldea" refera acerca de esta temtica:
"... Desconocidos casi en absoluto los especficos, la labor del boticario concretbase a expender ungentos y pomadas,
yerbas de probada eficacia como cepacaballo, zarzaparrilla y barba de choclo, y a preparar sinapismos, cataplasmas y
purgantes. Tenan la autoridad y el prestigio del mdico, y eran proverbiales el respeto y la fe con que acudan a ellos
en procura de un alivio a sus males, los vecinos de los alrededores".
La primera botica fue creada en la ciudad de Crdoba en 1638 y perteneca a los jesuitas. Recin en 1680 se
inaugura la primera farmacia en la ciudad de Buenos Aires, la cual funcion en la esquina de Per y Alsina. La
escasez de mano de obra sanitaria se prolong durante muchos aos ms. Es as que el Cabildo, en el ao
1726, autoriza la fundacin de un hospital y una botica que iban a estar bajo el cuidado de los hermanos
betlemitas. En el ao 1763 haba varias farmacias instaladas en Buenos Aires las cuales fueron controladas
inicialmente por el Cabildo o los gobernadores de turno. Treinta y seis aos ms tarde lo fueron recin por el
Protomedicato, el cual funcion en el actual barrio de San Telmo, prximo a la plaza Dorrego.

Fundacin del Protomedicato,


mural de Antonio Gonzlez
Moreno que se encuentra en el
Aula Magna de la Facultad de
Medicina de la Universidad de
Buenos Aires.

De acuerdo con una estadstica efectuada en 1782, existan en todo el Virreinato 35 farmacias, de las cuales 19
correspondan al territorio actual argentino (9 en Buenos Aires, 4 en Crdoba, 2 en Salta, 2 en Mendoza, 1 en
Tucumn y 1 en Jujuy), 12 en el rea boliviana y 4 en el rea uruguaya.
Para este entonces la medicina americana haba colaborado con importantes hierbas que los espaoles no
dudaron en utilizar: jalapa, zarzaparrilla, sasafrs, ipecacuana, quina, coca, Blsamos de Per y Tol, etc. En
esta poca comienzan a tomar importancia las labores de los padres jesuitas, quienes realizaban prcticas
curatorias aprendidas de los indgenas, segn menciona el padre Furlong. As aparecen los primeros
herbolarios, entre los que figuran el Dr. y Padre Jesuita Toms Falkner, recibido en la Universidad de Saint
Andrews de Escocia; y los padres Pedro Montenegro , Florin Paucke, Segismundo Aperger, Jos Guevara,
Pedro Lozano y Jos Sanchez Labrador.
ste ltimo escribi una obra de casi 400 pginas titulada " La Medicina en el Paraguay Natural" donde hace
referencia tanto a enfermedades como a aspectos climticos, y su correspondiente tratamiento con sustancias
vegetales y animales. En ella se describe por primera vez las cualidades de algunas plantas, como el guabiray
(antidisentrico), el mamn (antifebril), etc. Esta obra sintetiza el conocimiento europeo y lo que las
costumbres indgenas le aportaran durante su obra misionera.

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Por su parte, el jesuita Pedro Lozano haca referencia que el uso de la quina ya era conocido por los antiguos
habitantes del noroeste argentino un siglo antes que el uso difundido en Per. Tambin menciona el empleo
de la coca y la tramontana de los montes (contra el apunamiento), el curare proveniente de las flores del chamico
para ser empleado en operaciones, el guaran, etc. Otra obra pionera es el manuscrito realizado por el padre
Pedro Montenegro (Materia Mdica Misionera) quien bas gran parte de las misma en tratados de finales del
siglo XV tales como "El Herbarius Latinus", "El Pequeo Jardn de la Salud", "Ortus Sanitatus Latinus", "El
Libro de la Destilacin" o "El Herbario de Fuchs".
Montenegro haba arribado a Buenos Aires en 1693, luego de haber practicado medicina en el Hospital
General de Madrid. Radicado en Crdoba, casi muere de una enfermedad pulmonar, gracias a la accin de
una planta conocida popularmente como guayacn. Su gran aporte fue el de incluir junto a las especies
europeas ya conocidas, las plantas autctonas de la regin, con cuadros comparativos teraputicos entre
ambas. A l se le atribuye tambin un libro de ciruga denominado "La Medicina en Crdoba". Finalmente, el
padre Montenegro muere en 1728. Otra labor importante fue la de Aperger, quien fue muy recordado
sobretodo en Crdoba, donde salv cientos de vidas durante la epidemia varilica que azot la ciudad entre
1718 y 1719, gracias al aporte de varias plantas medicinales de esa regin.
Pero quizs la figura ms sobresaliente haya sido la de Toms Falkner (1702-1784) quien desarroll una
extensa actividad entre los aos 1740 y 1767 (ao de la expulsin de los jesuitas). Fue quizs la figura seera
del arte de curar hasta la creacin del Protomedicato. Ya exiliado en Londres edita su obra "Descripcin de la
Patagonia y de las partes contiguas de la Amrica del Sud".
Sin la presencia de los jesuitas, quedaban muy pocos mdicos en el Virreinato con reales pergaminos o ttulos
que as lo acreditaran, por lo que urgi la necesidad de reglamentar la profesin. Durante la expulsin de los
jesuitas, su farmacia fue inventariada. Es as que en el listado de elementos curativos figuraban 25 jarabes, 36
ungentos, 33 emplastos, 24 pulpas y extractos, 24 blsamos y tinturas, 106 tipos diferentes de gomas, 24
tipos de aguas simples y 10 clases de aguas espirituosas entre otras cosas.
Como ya fuera adelantado, el 18 de setiembre de 1799 fue creado por cdula real el Real Protomedicato, en
donde el Dr. Eusebio Fabre dirigi el primer curso de Anatoma el 1 de marzo de 1801, al cual asistieron
nueve alumnos. Con la incorporacin de la asignatura Materia Mdica en el ao 1802, comienzan a ensearse
las primeras nociones de botnica, las cuales estaran a cargo del Dr. Miguel Gorman, el cual por razones de
salud no puede hacerse cargo, dejando en su lugar al Dr. Cosme Argerich quien era cirujano.
El doctor Miguel Gorman llega a Buenos Aires junto con un grupo de expedicionarios
al mando de Pedro de Cevallos, con el fin de expulsar a los portugueses del Ro de la
Plata. A raz de la decadente situacin sanitaria imperante en Buenos Aires, Gorman le
escribe al Rey de Espaa que urgentemente diera la orden de crear una institucin que
regulara la actividad sanitaria, ya que la misma estaba en manos de curanderos,
barberos y veterinarios, con muy escasa preparacin profesional.
De esta manera fue creado entonces el Protomedicato, por cdula real del virrey Juan
Jos de Vrtiz el cual fue suprimido en 1814, vuelto a funcionar en 1820, y disuelto
Dr Miguel Gorman definitivamente en 1822.
La Cdula Real rezaba lo siguiente: "Informado del desarreglo y abusos con que se ejercita la medicina, ciruja,
farmacia y flebotoma, en especial en las provincias distantes de esta Capital, he resuelto por ahora establecer y crear
en ella un Tribunal de Protomedicato, como lo hay en las ciudades de Lima y Mxico, con las mismas prerrogativas
y excepciones, para que por este medio que tanto se conforma con las leyes, se corrija y extirpe el desorden. Y he
venido en elegir y nombrar al Doctor Miguel Gorman, en quien concurren las partes y calidades necesarias..." .
El 25 de febrero de 1810, el Dr. Gorman dio a conocer un listado con los nombres de aquellos mdicos
autorizados a actuar en el Virreinato del Ro de la Plata para " ...libertar al pblico de los daos que le infieren
los intrusos y curanderos en las facultades mdicas y quirrgicas...". En un listado de tan solo 28 facultativos
figuraban: Cosme Argerich, Francisco de Paula Rivero, Mariano Casal y Jos Alberto Capdevila entre otros.
En los tiempos que sucedieron a la independencia, la fuerte corriente nacionalista tambien lleg a las esferas
mdicas. Un episodio curioso ocurrido en 1820 da cuenta de ello:
El Instituto Mdico Militar haba nombrado como jefe de la Ctedra de Materia Mdica, para suplir al
fallecido Argerich, a Amado Bonpland, quien aparte de ser extranjero era profesor de Medicina y de Historia
Natural. El hecho de que un extranjero "naturalista" comandara dicha ctedra y que su designacin no haba
sido realizada por concurso de antecedentes, trajo un profundo malestar en la comunidad cientfica
rioplatense. A tal punto lleg la confrontacin, que tuvo que intervenir el Alto Tribunal del Instituto Mdico
Militar, el cual con fecha 14 de febrero de 1821 sentenci:..." Todas las sustancias que se emplean como remedios
en la curacin de las enfermedades son el objeto de la Materia Mdica, y como todas ellas se sacan de los tres reinos

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Amado Bonpland

de la naturaleza, es evidente que un profesor de medicina que lo sea tambin de


historia natural debe estar mejor dispuesto que ningn otro para desempear la
ctedra de Materia Mdica..." .
Ocurra que Bonpland haba viajado, como ya hemos sealado
anteriormente, junto con el cientfico naturalista alemn Humboldt en su
periplo por Amrica, y a todas luces nadie poda discutirle sus conocimientos
sobre el reino animal y vegetal. Bonpland incluso lleg a ensearle a
Humboldt botnica, zoologa y anatoma, mientras que el cientfico
germano correspondi con lecciones de fsica terrestre, astronoma y
meteorologa
Sin embargo, a pesar que el Alto Tribunal del Instituto Mdico Militar
reinvindic el nombramiento de Bonpland, ste prefiri renunciar al no
poder entender las intrigas elaboradas por quienes seran sus "colegas".
Finalmente muere en Santa Ana (Corrientes) el 11 de mayo de 1858.

En el ao 1821 se crea la Universidad de Buenos Aires, la cual incorpora bajo su abrigo a la escuela de
Medicina y un ao ms tarde hace lo mismo con la Escuela de Farmacia. En 1853, por iniciativa de Vicente
Lpez y Planes se cre la Facultad de Medicina como ente independiente, quedando la enseanza de Farmacia
dentro de Medicina. Para entonces, las escuelas francesa y alemana haban aportado mucho en el campo del
aprovechamiento de los recursos naturales de cada regin para hacer frente a los problemas sanitarios, al punto
que el decano de la Facultad de Ciencias Mdicas de Bs. Aires, Dr. Porcel de Peralta comunica en un discurso
realizado en 1875 " ... nuestra facultad, seores, ha aceptado con entusiasmo el noble cometido de propender a
plantear en nuestra escuela, todas aquellas mejoras que los recursos del pas permiten, tomando por modelo las
adelantadas escuelas alemanas..." .
Esta fidelidad a las escuelas europeas gener la "moda", por ejemplo, de ir a estudiar a Pars, tan comn en las
familias acomodadas de fines y principio de siglo. En 1892 se crea la Ctedra de Botnica y Zoologa dentro
de la carrera de Medicina, separndose cada una al ao siguiente. Ms tarde, la materia Botnica fue
asignatura obligada para ingreso a la Facultad de Medicina, aunque en la dcada del 20 ces su dictado. A
partir de entones, el Dr Juan A. Domnguez crea la Ctedra de Farmacobotnica, la cual queda como
asignatura de la carrera de Farmacia y Bioqumica, lo cual perdura hasta nuestros das.
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FITOTERAPIA
ASPECTOS BOTNICOS
Origen de las Especies Vegetales
En la Era Primaria o Paleozoica (hace 350 millones de aos aproximadamente) las tierras conformaban una
nica masa continental (continente de Pangaea o Pangea) que haba comenzado a fragmentarse parcialmente
dando nacimiento a varias placas que en aos posteriores seran el origen de los continentes. Dentro de ese
contexto, los puntos referenciales del planeta tenan una ubicacin muy diferente a la que conocemos en la
actualidad: la lnea del Ecuador se situaba a la altura de la Pennsula Ibrica; el polo Norte ocupaba el rea que
en la actualidad corresponde a los Estados Unidos y el polo Sur se ubicaba cercano a la isla Madagascar.
En los primitivos bosques hmedos tropicales predominaban helechos arborescentes y en sus lagunas y
pantanos comenzaban a acumularse gran cantidad de restos vegetales que fueron conformando los
yacimientos de carbn explotados actualmente y en donde existen numerosos restos fsiles pertenecientes a
aquella poca. Al final de la Era Primaria comienza el llamado Perodo Prmico (270 millones de aos
aproximadamente), en donde da inicio una rotacin parcial del eje de la Tierra que hizo que la mayora de los
bosques tropicales de helechos fueran desapareciendo al pasar a tierras ms altas y ridas, dando origen a una
nueva flora representada por primitivas Gimnospermas. Hacia esta poca el continente de Pangea se dividi en
dos grandes masas: Laurasia al norte y Gondwana al sur, los cuales estaban unidos a travs de la Pennsula
Ibrica.
A mediados de la Era Secundaria o Perodo Jursico (200 millones de aos aproximadamente), los
subcontinentes de Laurasia y Gondwana comenzaron a desplazarse sobre el estrato situado por debajo de la
corteza terrestre (astensfera) en distintas direcciones dando lugar a nuevos subcontinentes. De Laurasia
emergeran Amrica del Norte, Europa y Asia, en tanto de Gondwana se originaran en principio la India, la
Antrtida y Australia, y ms tarde Amrica del Sur y la Pennsula Arbiga.

Transformaciones
terrestres hasta nuestros
das

En los nuevos continentes que aparecieron durante el Jursico predominaba el clima hmedo, apareciendo
paulatinamente grupos de Gimnospermas tales como Cicadales (en la actualidad representadas por especies
conocidas como Cycas), y otros gneros en la mayora de los casos extinguidos: Benettiales, Ginkgoales
(actualmente slo existe un representante: el Ginkgo biloba y Coniferales (precursores de las actuales
Conferas).
Al comienzo del Perodo Cretceo, durante la Era Terciaria (hace unos 135 millones de aos), los bosques de
Gimnospermas y helechos fueron reemplazados poco a poco por rboles de hoja ancha similares a los lamos,
sauces, robles y magnolias. Este cambio oper principalmente en las regiones clidas tropicales del oeste de
Gondwana, y dio origen a un nuevo grupo de especies conocidas como Angiospermas. La diferencia entre este
grupo y las Gimnospermas radicaba en la presencia de elementos formadores de semillas encerradas en
organelas conocidas como carpelos, las cuales le protegan de la accin depredadora de animales e insectos.
Esta ventaja a favor de las Angiospermas les permiti difundirse rpidamente y adaptarse a ambientes muy
diversos. Durante el Perodo Cretceo las Angiospermas comenzaron a subdividirse en Monocotiledneas y
Dicotiledneas.
La aparicin de las Angiospermas y sus atractivos y aromticos ramilletes florales gener una rpida
reproduccin merced al aflujo de insectos y pequeas aves, lo que origin que en la actualidad este grupo
vegetal se constituyera en el ms numeroso, con cerca de 290 mil especies existentes. En tanto las
Gimnospermas alcanzan cerca de 650 especies y los helechos unas 10 mil.

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A fines de la Era Terciaria o Plioceno (aproximadamente 8 millones de aos), los continentes ya presentaban
la configuracin que en la actualidad les conocemos. Es en este perodo donde se abre el estrecho de Gibraltar
y se inunda el mar Mediterrneo (desecado al final del Mioceno por las altas temperaturas), quedando de esta
manera la Pennsula Ibrica separada definitivamente de frica. El aumento de la aridez hizo que muchas
especies desarrollen mecanismos protectores tales como pelos (al cubrir la planta le crean una microatmsfera)
o aceites esenciales (comn en las Labiadas), que al evaporarse crean un microclima protector alrededor de la
planta. Sin embargo, otras especies no pudieron adaptarse de manera eficiente y fueron desapareciendo de
Europa. Ejemplo de ello lo tenemos con especies como Ginkgo, Liquidambar o Magnolia que encontraron
mejor refugio en los climas de Asia y Amrica.
Finalmente las ltimas migraciones ocurren durante el perodo Cuaternario durante el Pleistoceno (2 millones
de aos aproximadamente) y con la llegada de las glaciaciones (hace 8 mil aos), conformando en muchos
casos endemismos tpicos por efecto del aislamiento. As llegamos a nuestros das con una flora extensa y muy
diversa generada a travs de los sucesivos cambios climticos ocurridos en el planeta, pero que
desgraciadamente se encuentra amenazada debido a la destruccin de bosques y selvas pergreadas por la
presencia del hombre.

Clasificacin de los Vegetales


El hecho de poder realizar un correcto ordenamiento de todos los seres vivos de la naturaleza, hizo que
muchos autores ensayaran distintos tipos de clasificacin, ya sea animal o vegetal. Fue Aristteles (384-322
a.C) el primero en sealar que todos los miembros de una misma especie, deban ser agrupados al compartir
rasgos esenciales afines o comunes entre ellos. Debi pasar mucho tiempo para que este esquema fuera
revisado, llegndose as al siglo XVII en donde el ingls John Ray (1628-1705), propuso la primera
clasificacin natural a efectos de facilitar la correcta identificacin de las especies.
No obstante, dicha clasificacin era insuficiente y limitada debindose esperar
hasta el siglo siguiente, en donde el naturalista sueco Carl von Linneo (17071778), elabora un sistema racional de clasificacin mucho ms complejo que el de
sus antecesores, el cual estaba basado en las similitudes existentes entre organismos
diferentes. Linneo era hijo de un padre jardinero de quien adquiri sus primeros
conocimientos. Ms tarde, estudi Medicina en Upsala (Suecia). Crey muy
importante la distribucin de los estambres y pistilos de las flores, lo cual lo llev
a realizar a partir de ellos un nuevo ordenamiento natural. Por consiguiente, el
nmero y orden de los estambres permiti agrupar a las plantas en veinticuatro
clases y subdividir cada clase en rdenes segn el nmero de pistilos.
Carl von Linneo
Este trabajo fue publicado con el nombre de Sistema Naturae en el ao 1735, cuando slo contaba con 28
aos de edad. Linneo era una persona muy apasionada sobre el mundo de las plantas, pero sobretodo en lo
atinente al sexo de las mismas. Incluso en su vida privada trasladaba denomionaciones del reino vegetal hacia
caracteres o comportamientos humanos. Por ejemplo, a su esposa la adulaba como mi lirio monandro, un
doble smbolo de virginidad y fidelidad.
A partir del descubrimiento sexual de las plantas, Linneo fue muy perseguido por estas ideas demonacas y
aberrantes proferidas por el pensamiento conservador imperante en esa poca, lo cual le afect tanto moral
como fsicamente. Su extrema obsesin por el modo en que los insectos realizaban la polinizacin, origin que
lo tildaran de voyeurista. Tan es as que el clebre escritor alemn J. Goethe manifestaba una encendida
aversin sobre la sexualidad de las plantas, a las que tildaba como burdas y perpetuas historias de maridajes.
Un discpulo de l, Valenoski, haca referencia a la sexualidad de las plantas tratndolas de mecanismo sin
alma, slo buenas para copular. En 1774, Linneo sufre un ataque de apopleja que lo dej semiinvlido hasta
el da de su muerte en 1778.
El sistema de Linneo est basado en una nomenclatura binaria, en la cual cada ser vivo es agrupado en especies
y gneros. De esta manera, especie se define como aquel conjunto de individuos que presentan los mismos
caracteres esenciales, o uno o varios comunes. Mientras que gnero representa el conjunto de especies
poseedoras de caracteres comunes. As por ejemplo, tenemos el caso del ginseng, el cual dentro del sistema
binario de Linneo se denomina Panax ginseng (gnero y especie respectivamente).

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Dentro de este contexto, cada especie queda subordinada a un gnero; y cada gnero podra ser agrupado
dentro de ciertas afinidades, en familias. En botnica las familias se forman, por lo general, aadiendo el
sufijo -aceae- al gnero correspondiente. Luego, las familias se agrupan en rdenes; stos en subclases; las
subclases originan clases, stas subtipos y finalmente los subtipos dan lugar a los tipos o divisiones. Dentro de
esta clasificacin taxonmica (vigente an), cada rango sucesivo es ms abarcativo que el anterior. Veamos un
ejemplo:
Nombre Cientfico: Panax ginseng C. A. Mayer
Especie: Ginseng
Gnero: Panax
Familia: Araliceas
Orden: Umbellifloreceas
Subclase: Anchichlamiceas
Clase: Dicotiledneas
Subtipo: Angiospermas
Tipo: Embriophita

La denominacin correcta de las plantas ha provocado muchos problemas taxonmicos, por lo que se suele
utilizar el nombre botnico binario (es decir, dos palabras) en latn. La letra inicial correspondiente a la
palabra que identifica el gnero se escribe con mayscula, mientras que la palabra correspondiente a la especie
va en minscula. En ambos casos el tipo de escritura es siempre "apaisada" o en itlica. Por ejemplo, Schinus
molle.
A continuacin se escribe el apellido abreviado de aquel botnico, naturalista o bilogo que la describi por
primera vez. Por ejemplo, Allium cepa L. (por Linneo). Frecuentemente el lector observar que al lado del
nombre cientfico de una planta pueden aparecer otros, tambin latinizados. En estos casos, se tratara de
sinnimos y corresponden a nomenclaturas hechas a posteriori por otros autores. Por ejemplo, el abedul es
conocido botnicamente como Betula alba L., siendo sinnimos Betula pendula Roth, Betula pubescens Ehr y
Betula verrucosa Ehr.
Ocasionalmente encontraremos entre el nombre genrico y el de la especie la letra x, y a continuacin del
binomio la palabra variedad. Por ejemplo: Mentha x piperita var. citrata Ehr. (Briq.). En este caso puntual,
esta planta haba sido descripta primitivamente como Mentha piperita, pero con el tiempo fue reclasificada
por Ehrart como Mentha x piperita variedad citrata. Ello se debi a que Ehrart describi a esta planta como un
hbrido resultante de la cruza entre Mentha spicata y Mentha aqutica (de ah la letra x) y le adjudic la palabra
var. (por variedad) debido a que se trataba de una menta que no es lo suficientemente distinta como para
clasificarla como especie independiente. En cuanto a citrata, este trmino (derivado de Citrus) hace referencia
al sabor alimonado de las hojas.
La nomenclatura botnica se rige por el principio de la prioridad, que establece que el primer nombre
cientfico que se le aplica a una planta en el tiempo, es el que rige, pasando a ser sinnimos los posteriores.
Todos los nombres cientficos de las plantas estn regidos por Cdigos de Nomenclatura Botnica aprobados
en Congresos Internacionales.
A lo largo del curso, y a efectos de brindar una informacin lo ms didctica posible (y no tan tecnicista), solo
se mencionarn los datos taxonmicos ms importantes de las plantas en estudio, teniendo en cuenta que se
trata de una obra medicinal y no botnica.

FISIOLOGIA VEGETAL
Los primeros organismos vivientes del planeta fueron los vegetales, quienes en un determinado momento
abandonaron el medio acutico en el que vivan y se adaptaron paulatinamente a la vida terrestre. Los
animales se originaron mucho tiempo despus y de alguna manera siguieron el mismo camino. Las plantas,
como cualquier ser vivo, deben alimentarse, reproducirse y adaptarse al medio en el cual asientan. Para ello
transforman las sustancias qumicas inorgnicas simples (CO2, H2O y sales minerales) en elementos complejos
orgnicos que terminan formando parte de ellas.

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Esta facultad de transformacin de sustancias es exclusiva de las plantas y es el rasgo distintivo que las
diferencia de todo otro ser viviente. Respecto al crecimiento de los vegetales, el mismo se desarrolla en los
extremos de los tallos y races (pices) mediante el proceso de mitosis celular. Algunas clulas que terminan
naciendo en el pice del tallo se transforman en hojas, las cuales son muy importantes desde el punto de vista
teraputico, ya que gran parte de las plantas concentran all sus principios activos. Inicialmente, el proceso de
expansin que realizan las clulas en crecimiento, se cumple a partir de la absorcin de agua. A la vez, es
necesario que la pared celular (compuesta por celulosa) sea flexible, funcin sta controlada por una hormona
denominada auxina.
Una vez que el tallo y la raz han crecido en altura, comienza el crecimiento en grosor o secundario
comandado por tejidos vasculares que transportarn agua y nutrientes por toda la planta y que se conocen con
el nombre de floema y xilema. Los elementos que configuran a cada vegetal son esencialmente cuatro: agua,
carbono, hidrgeno y oxgeno. Tanto el carbono como el oxgeno proceden del dixido de carbono del aire.
Durante el proceso de fotosntesis cada vegetal transforma el dixido de carbono proveniente del aire, en
compuestos orgnicos tales como glucosa (til como fuente de energa) y sacarosa (la que se conserva como
almidn cuando se guarda como reserva energtica).
De da, las plantas absorben ms dixido de carbono de la
atmsfera del que eliminan, como as tambin liberan ms
oxgeno del que reciben. De hecho, el oxgeno que liberan las
plantas como producto de deshecho, es la fuente de todo el
oxgeno que hay sobre la Tierra.
En el atardecer, la absorcin de oxgeno y dixido de carbono
es similar al que eliminan. En cambio al anochecer, no hay
fotosntesis (por falta de luz solar) pero se conserva el acto
respiratorio de la planta, en el cual se absorbe oxgeno y se
libera dixido de carbono.
Los procesos destructivos que provoca el hombre mediante la tala de rboles y el quemado de la flora selvtica
tropical, sumado a los procesos industriales (combustibles fsiles) que producen excedente de dixido de
carbono en la atmsfera, seran responsables de los cambios climticos bruscos y del denominado " efecto
invernadero" por recalentamiento progresivo del planeta.
Asimismo, la utilizacin del carbn como combustible por centrales trmicas e industrias ha hecho que se
emita dixido de sulfuro y xido nitroso en la atmsfera, los que al combinarse con la humedad producen la
formacin de cido sulfrico cido ntrico diluido, que al caer sobre la tierra constituyen la denominada
lluvia cida capaz de daar bosques enteros, plantas y cultivos vegetales.
Como las plantas contituyen el alimento principal de todas las especies animales, el proceso de fotosntesis que
incorpora el carbono en los seres vivientes, permite mantener la vida en la tierra. Es as que las plantas verdes
constituyen el eslabn que une el mundo inorgnico con el de los animales. stos, al no poder realizar sntesis,
requieren de sustancias orgnicas ya fabricadas. Es as que que los animales herbvoros logran incorporar
dichas sustancias al alimentarse de las plantas, mientras que los animales carnvoros obtienen esas sustancias
en forma indirecta, al alimentarse de los animales herbvoros.
Por su parte, el hombre incorpora todas las sustancias necesarias por su carcter omnvoro; mientras que las
plantas insectvoras no slo elaboran su alimento como cualquier planta verde, sino que complementan su
dieta con individuos del otro reino. En ltima instancia, todos los restos animales y vegetales vuelven al suelo,
donde son transformados por microorganismos. Es as que el nitrgeno lo obtienen del suelo en forma de
nitratos y el hidrgeno presente en las plantas es proporcionado por el agua.
Dentro de las hojas y los tallos existen unas organelas denominadas cloroplastos, cuya funcin es convertir los
nitratos en amonaco, el cual junto a la glucosa proveniente de la fotosntesis, pasa a formar aminocidos que
se transformarn finalmente en protenas. Es por ello que algunas personas utilizan abonos artificiales
compuestos por nitratos para estimular el crecimiento vegetal.
Pero no todos los vegetales obtienen el nitrgeno de la misma manera. Por ejemplo la soja, los porotos y las
arvejas poseen en sus races un cierto tipo de bacteria que fija el nitrgeno procedente del aire al amonaco y
as forman compuestos nitrogenados precursores de protenas. De esta manera, las legumbres por lo general,
no requieren de abonos nitrogenados y su siembra enriquece los suelos donde crecen.

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Siguiendo con los cloroplastos, debe sealarse que en su interior presentan unos finsimos filamentos que
contienen clorofila lo que le confiere el color verde caracterstico a todos los vegetales. Este pigmento absorbe
el azul y el rojo de la luz solar (energa lumnica) lo cual permite dividir las molculas de agua en sus dos
componentes: oxgeno e hidrgeno.
La produccin y mantenimiento de la clorofila depende de su exposicin a la luz solar. Es por ello que todo
brote joven reverdece luego de superar la lnea del suelo y toda planta pierde su
color verde cuando se cultivan en cmaras oscuras. En el otoo la clorofila de las
hojas caducifolias (es decir las que en una poca del ao caen) se descompone aun
en presencia de luz, dando lugar a la observacin de otros pigmentos que haban
estado enmascarados a lo largo del ao.
Es importante subrayar que los hongos carecen de la propiedad de produccin de
clorofila, por lo que deben nutrirse a travs de sustancias ya preparadas al igual
que los animales. De esta manera comprenderemos porqu son en su mayor parte
parsitos de otras plantas o animales.
Adems de los elementos sealados, las plantas obtienen del suelo minerales (hierro, potasio, azufre, etc)
importantes para su metabolismo. Debido al alto contenido en almidn, aceites y protenas, las semillas
constituyen una excelente fuente alimenticia tanto humana como animal. Las plantas con semillas ya
habamos sealado que se clasifican en dos grupos: angiospermas (ver ms adelante) y gimnospermas (estas
ltimas representadas por cinco tipos diferentes, aunque el nico destacado es el de las conferas (tejos, cipreses,
tuyas, enebros, pinos, alerces, abetos, etc).
En las clulas de los tallos existe una protena que absorbe luz y que se denomina fitocromo. Esta protena le
permite al vegetal detectar la luz solar, sobretodo si se encuentra rodeada de otras plantas. De esta manera, en
condiciones de oscuridad, la planta aumenta o hace crecer el tallo (mediante la hormona auxina) a efectos de
que las hojas tengan ms posibilidades de recibir la luz solar.
Una vez recibida la luz solar, sta detiene el crecimiento celular del tallo pero aumenta la elasticidad de las
paredes celulares de las hojas permitiendo el agrandamiento de stas y el consiguiente beneficio para la
fotosntesis. Asimismo, la planta en su afn de seguir la luz solar gira en torno a ella, propiedad que se conoce
con el nombre de fototropismo. La cantidad de luz diurna y la temperatura que reciba la planta, condicionan la
posterior floracin. Las plantas bienales (zanahoria, coles) florecen recin en el segundo ao y en invierno,
mientras que los rbanos por el contrario, florecen en el primer ao y en verano cuando los das de luz son
ms intensos.

Plantas con flores


Las plantas con flores se denominan Angiospermas. Representan las formas vegetales ms numerosas
(alrededor de 290.000 especies), avanzadas y de mejor adaptacin a cualquier tipo de terreno del planeta. La
flor, situada entre las hojas y el tallo, con el tiempo se convierte en fruto y dentro de este se hallan las semillas.
La flor presenta una serie de estructuras circulares: en la parte exterior se encuentran los spalos, que ofician de
elemento protector cuando la flor es apenas un capullo; y por dentro se encuentran los ptalos que suelen tener
colores vivaces para atraer a los insectos polinizantes.
En su centro se ubica el carpelo constituido por
cinco elementos: estigma, estilo, ovario, vulo y
ovoclula. Rodeando el estigma se encuentran los
estambres en cuyas anteras se almacena el polen.
Cada antera al madurar produce millones de
partculas de polen, los que constituyen el elemento
reproductor masculino. La fecundacin se produce
cuando un grano de polen penetra en el estigma, ya
sea por accin del viento, o por proceder del
estambre o por intermedio de un insecto
proveniente de una flor cercana. En ocasiones, las
flores producen nctar el cual es dulzn y permite
que el insecto se entretenga ms tiempo dentro de
Detalle de una flor
ellas.

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Algunas orqudeas tienen flores con forma de insecto que permite atraer al congnere polinizador. En otras
especies como la Yuca Centroamericana, depende la polinizacin de una mariposa nocturna que pone sus
huevos en la flor, y cuyas larvas solo comern de ella (en un claro ejemplo de interdependencia). En el caso de
la planta del banano pltano, la fecundacin suelen realizarla los murcilagos quienes se encargan de
transportar el polen entre las flores femeninas, hermafroditas y masculinas dispuestas en forma de racimos. Las
Angiospermas se dividen en dos grupos: las monocotiledneas (el embrin germina de un solo cotiledn)
comprendiendo alrededor de 75.000 especies (ejemplos maz, trigo, lirios, hierbas, etc) y las dicotiledneas,
que comprenden alrededor de 180.000 especies (ejemplos diente de len, tomates, rosas, etc).
Dentro de los fenmenos de adaptacin, tenemos plantas de tipo parsitas que crecen encima de otras (por
ejemplo, el murdago), y otras como las orqudeas que usan a otras plantas como soporte (de ah la
denominacin de epfitas). En terrenos escasos de nutrientes, abundan algunas plantas insectvoras carnvoras,
como las droseras, que presentan estructuras resbaladizas para que se deslicen los insectos y poder aprovechar
as sus nutrientes.

Ejemplo de Epfita

Drosera rotundifolia

Respecto al interesante tema de las plantas carnvoras cabe sealar que a diferencia de lo que la ficcin ha
mostrado a travs de pelculas, ellas en la gran mayora de los casos son diminutas, siendo sus vctimas
pequeos insectos: moscas, mosquitos, mariposas, colepteros, larvas, gusanos, hormigas, etc. De esta manera
les cabe mejor el nombre de insectvoras ms que el de carnvoras, aunque puede haber alguna especie capaz
de atrapar algn renacuajo, o pichones de ave cados de sus nidos.
Alrededor de 450 especies se han podido clasificar en este grupo, estando representadas por quince gneros
pertenecientes a seis familias botnicas distintas. La que mayor nmero de especies presenta esta facultad son
las Utricularias (250 especies), seguido de las Droseras (90 especies) y las Nephentes (65 especies). En Argentina
existen dos plantas insectvoras: la Drosera uniflora (crece en las turberas del territorio de Tierra del Fuego) y
la Utricularia platensis (crece en lagunas y aguas tranquilas de la Provincia de Buenos Aires).

Plantas sin flores


Son las ms antiguas del planeta, y comprenden a algas, lquenes, hongos, musgos, equisetos y hepticas. Se
piensa que hace 400 millones de aos tenan un tamao bastante grande (casi 10 metros de altura) y haban
formado los primeros bosques. Estas vegetales carecen de clulas especializadas para transportar el agua y los
nutrientes a travs de toda la planta, por lo que han recibido la denominacin de plantas avasculares.
Asimismo, carecen de organelas protectoras en caso de prdidas de agua, por lo que estn confinadas a crecer
en lugares hmedos. Actualmente sus tamaos son pequeos y su modo de crecimiento es en sentido
horizontal. De este grupo, slo los lquenes han podido adaptarse a regiones ms ridas o fras (por ejemplo,
liquen de Islandia).
El agua es fundamental para la reproduccin sexual, ya que la humedad permite al espermatozoide masculino
viajar hasta el huevo femenino. La antigedad y estructura de estos vegetales es sumamente sencilla, al punto
de ser denominadas plantas primitivas.

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Hongos
Totalizan alrededor de 70.000 especies diferentes y presentan algunas funciones especficas, aunque
perjudiciales la mayora: muchos de ellos son parsitos de especies animales y vegetales pudiendo terminar con
las mismas e intervenir en los procesos de descomposicin y putrefaccin consiguientes. En el ser humano son
responsables del grupo de enfermedades conocidas como micosis y en varias ocasiones, han sido culpables de
producir intoxicaciones al consumirlos.
Pero a favor de los hongos, se puede decir que muchos de ellos son comestibles, aportando una serie
importante de nutrientes a la alimentacin humana. En pocas recientes se vienen desarrollando importantes
estudios farmacolgicos con varios hongos, en especial aquellos con contenido en polisacridos que seran
tles en procesos de inmunodepresin. Tampoco debe omitirse que los hongos han sido la base de uno de los
ms importantes descubrimientos de la ciencia farmacutica: los antibiticos.
En setiembre de1991 el mundo antropolgico y cientfico se estremeci ante el hallazgo efectuado por una
pareja de expedicionarios alemanes de un cuerpo sin vida congelado, en los Alpes de tztal (frontera
austroitaliana). No tardaron mucho tiempo en darse cuenta que ese cuerpo no era de algn ser
contemporneo, sino del ser humano ms antiguo hallado hasta la fecha, calculndose su antigedad en 3.000
aos antes de Cristo. Entre las pertenencias encontradas al lado del cuerpo llam la atencin la aparicin de
una bolsita con hongos que en principio se especul con la posibilidad de que le servan para encender la
lumbre. Sin embargo, el anlisis ms minucioso realizado por expertos confirmaron que esos hongos eran en
realidad medicinas que este hombre llevaba consigo como "antibiticos" para eventuales heridas.
Una de las caractersticas de los hongos es que no pueden cumplir con el proceso de fotosntesis al carecer de
clorofila, lo cual los diferencia del resto de las plantas. En general presentan un cuerpo subterrneo
denominado hifa y un cuerpo areo llamado seta. De acuerdo al rgano de reproduccin se dividen en
basidiomicetos y ascomicetos. Dentro del plano teraputico hoy en da estn siendo muy estudiados, y algunos
de ellos ya forman parte de tratamientos convencionales en patologas inmunitarias y oncolgicas.
El primer hongo de uso medicinal es el conocido cornezuelo de centeno, parsito de algunas gramneas y en
especial del centeno (de ah su nombre). De l se extraen varios alcaloides, entre ellos la ergotamina, sustancia
responsable de las crisis de ergotismo tan comunes en la Edad Media, derivadas de la contaminacin del pan
por este hongo. Otros grupo de hongos conocido por cuadros de intoxicacin en el hombre es el de las
Amanitas (Amanita phalloides, Amanita muscaria). El shiitake (Lentinus edodes) es un hongo originario de
Japn muy bien considerado por sus bondades inmunoestimulantes y alimenticias. Tambin se emplean
medicinalmente la levadura de cerveza (Saccharomyces cerevisae), el ganoderma (Ganoderma lucidum) y el
maitake (Grifola frondosa). En tanto la Kombucha, es un hbrido conformado por un hongo, una bacteria y
una levadura, y del que se estn estudiando eventuales propiedades inmunoestimulantes.

Shiitake

Amanita muscaria

Cornezuelo del centeno

Algas
Comprenden unas 25.000 a 30.000 especies en su mayora unicelulares y acuticas. No obstante, se pueden
observar algunos ejemplares fuera del agua, como ser en rboles y rocas. Todas contienen clorofila y pueden
observarse ejemplares de diferentes tamaos, desde microscpicas hasta gigantes como la laminaria del
Pacfico.

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Se trata de organismos vegetales cuya organizacin no llega a dar un verdadero cormo (tallo). Pueden
clasificarse de acuerdo a sus colores:
Algas Azules (Cianoficeas): Son las formas ms primitivas, siendo consideradas por varios autores como
bacterias. Un tipo de alga azul-verdosa de importancia alimenticia y medicinal es la espirulina (Spirulina
maxima y S. platensis), muy rica en protenas de alta calidad. Habita lugares con abundante luz solar y
aguas alcalinas dulces (lago de Chad en frica y lago Texcoco en Mxico), siendo cultivada en varios
pases.
Algas Rojas o Rosadas (Rodofceas): Alrededor de 3.500 especies. Se trata de organismos variables en su
estructura (los hay filamentosos o unicelulares). Las filamentosas se asemejan a plantas vasculares,
presentando raz, cauloide o tallo y un filoide (hoja). Marinas en su gran mayora, habitan las grandes
profundidades donde llevan a cabo la fotosntesis en precarias condiciones debido a la escasez de luz solar
que pueden recibir. La clorofila se halla enmascarada por carotenoides, xantfilas, ficoeritrina y
ficocianina, lo que les brinda su peculiar tono rojizo. Cuando la luz solar atraviesa el agua, primero
desaparecen los rayos rojos, luego los anaranjados, amarillos y verdes, quedando tan slo los azules y
vioetas que son captados especialmente por la ficoeritrina. La reproduccin se realiza a travs de las
simientes masculinas arrastradas por las corrientes marinas hacia los ejemplares femeninos.
De las especies Gelidium corneum, Gelidium cartaligenium, Euchena spinosa, Gracillaria lichenoides y
Gracillaria conferboides se extrae el agar-agar, muy til como medio de
cultivo en bacteriologa y como laxante en patologa digestiva. Otras
integrantes de este grupo muy utilizadas en la industria alimenticia,
sobretodo oriental, son la Porphyrea tenera ("Nori") la Hiziquia spp.
("Hiziqui") muy rica en calcio y la Gloropeltis spp. ("Funori"). El hbitat en
donde crecen las algas rojas corresponde a la costa oriental de Asia, costa
occidental de Norteamrica y oriental de Sudamrica y, en menor medida,
pennsula Ibrica y norte de frica. El mayor abastecimiento proviene de
Japn, Corea del Sur, Espaa y Marruecos.
Gelidium corneum
Algas Pardas (Feoficeas): El color pardo que las caracteriza se debe a su rico contenido en pigmentos,
entre los que destaca la fucoxantina. Su hbitat es bastante amplio, abarcando desde regiones tropicales
(sargazos) hasta zonas fras (Macrocystis pirfera). En este grupo se encuentran algunas especies bien
conocidas, como la laminaria y el fucus.
La mayora presenta algina elemento utilizado en farmacia, cosmtica, industria papelera, elaboracin de
tejidos, helados, etc. Tambin son ricas en yodo y potasio. La algina ( cido algnico) es el hidrato de
carbono purificado extrado de estas algas a travs de lcalis diluidos.
El fucus (Fucus vesiculosus) es utilizado en transtornos de tiroides y como
coadyuvante en tratamiento de obesidad debido a su rica concentracin de
yodo. No obstante, la concentracin y disponibilidad del yodo en el material
desecado de la planta es muy discutible. En cambio, los alginatos, en contacto
con el agua, generan una sensacin de saciedad til para el tratamiento de la
obesidad. Por otra parte, uno de sus polisacridos (acemann) ha demostrado
actividad inhibitoria del HIV in vitro. La laminaria (habitante de mares fros
tanto del Pacfico como del Norte de Europa) presenta la propiedad de que su
pednculo una vez desecado, al mojarse se rehidrata, aumentando varias veces
Fucus vesiculosus
su tamao.
De esta manera se utiliza, por ejemplo, para la dilatacin del cuello uterino durante el parto en algunos
centros sanitarios de Oriente. El sargazo japons (Sargassum muticum), como su nombre lo indica, es
oriunda de Japn y actualmente es cultivada en Estados Unidos e Inglaterra.
La Laminaria japnica ("kombu") es muy utilizada en alimentacin , sobretodo macrobitica. En el rea
patagnica abunda un alga parda conocida como cochayuyo (Durvillea utilis) importante en la industria
alimenticia, siendo utilizado a tales fines el "ulte" o disco carnoso inferior. Tambin representa un
importante recurso econmico, en esta rea, la ya mencionada Macrocystis pirfera.

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Algas Doradas (Crisofceas): Conformadas por cerca de 15.000 especies. Dentro de las ms importantes
encontramos las diatomeas (vegetales microscpicos en su mayora unicelulares que habitan
aguas dulces o saladas), representando un importante eslabn en la cedena alimentaria marina debido a
su contenido en fitoplancton. La presencia de fucoxantina hace que algunos las clasifiquen como algas
pardo doradas.
Algas Verdes (Clorofceas): Al igual que las doradas, estas algas son importantes en la cadena alimenticia
marina. Comprenden a unas 6.000 especies, en su mayora de agua dulce. Habitan en el plancton, bentos
y estanques. Entre las ms conocidas tenemos la Ulva lactuca (lechuga de mar) utilizada como saborizante
en alimentacin, semejando una hoja rizada de cefoln verde. La mayora de los botnicos consideran que
las plantas superiores proceden de una forma semejante a las algas verdes, ya que estas presentan muchas
similitudes con aquellas.
Respecto a la utilidad de las algas, se ha podido observar que constituyen una fuente alimenticia de primer
orden en el mundo marino. Tambin lo es, aunque en menor escala, para el hombre (sobretodo el oriental).
Slo en las islas Hawaii se consumen ms de 70 especies diferentes. Desde el punto de vista de su
composicin qumica, las algas contienen en promedio un 50% de hidratos de carbono, pequeas
proporciones de grasas y protenas (salvo la espirulina cuyo tenor es muy importante) y buena cantidad de
vitaminas y sales minerales. Respecto al litoral atlntico patagnico podemos decir que es muy rico en algas,
sobretodo las del gnero Macrocystis, que contiene un enorme potencial tanto para la industria alimenticia
como la forrajera.

Lquenes
Los lquenes representan un conjunto de plantas conformados por la unin de un alga (verde o verdeazulada)
y un hongo (en general un ascomiceto) Habitan las zonas aledaas a rocas o troncos de rboles y se pueden
encontrar por lo general a gran altura. Caracterizan por resistir condiciones extremas de temperatura y
humedad (pueden encontrarse en regiones rticas como tropicales). Debido a su sensibilidad a elementos
txicos, son un fiel indicador del grado de contaminacin ambiental.
Los hay diminutos (Crustceas) que viven adheridos a rocas, tejados o troncos; los
hay similares a hojas grandes (Foliceas ) o similares a plantas frutales (Fructiculosos).
Algunos de ellos se utilizan en la industria cosmtica, para la elaboracin de
perfumes. Los hongos de algunos lquenes producen pigmentos coloreados como la
orcina que se emplea para teir tejidos de lana. Otro pigmento, conocido como
tornasol, se ha empleado ampliamente en laboratorios de qumica como indicador
de pH. Respecto a la utilidad teraputica para el hombre los ms conocidos son
Cetraria islandica (el conocido liquen de Islandia empleado en patologas
respiratorias) y Usnea barbata (ms conocido como barba de fraile o barba de
capuchino) til en transtornos dermatolgicos.
Cetraria islandica

Helechos
Los helechos comprenden unas 9.000 especies ampliamente distribuidos en los trpicos y regiones templadas.
En las selvas tropicales pueden alcanzar gran tamao, asemejndose a algunas palmeras al tener un tallo recto
leoso y sin ramas, con un grupo de hojas compuestas o frondas en la parte superior. Algunos ejemplares han
alcanzado a medir 16 metros de alto con hojas de hasta 4 metros. La estructura de los helechos est
conformada por raz, rizoma y fronde. Los rizomas son generalmente vivaces y cada ao nacen de los mismos
nuevas frondas u hojas compuestas verticales.
Al igual que otras plantas primitivas, alternan formas vegetativas o asexuales (productoras de esporangios en la
parte inferior de las frondes) con formas sexuales (por esporas). Las especies utilizadas medicinalmente
pertenecen en su mayora a las Polipodceas y entre las ms conocidos tenemos la doradilla (diurtico y
anticatarral), el helecho macho (tenicida) y el culantrillo (afecciones respiratorias).

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Equisetos
Presentan la caracterstica de tener tallos huecos y segmentados, hojas verticiladas y reproduccin sexual y
asexual (esporangios y esporas respectivamente). Algunos botnicos los consideran pertenecientes al grupo de
los helechos (equisetceas) aunque reunen una serie de particularidades que determinan su inclusin por
separado. Hace 300 millones de aos existieron en la tierra antepasados gigantescos (como rboles) y sus
restos fosilizados constituyen un elemento importante en los yacimientos de carbn. Dentro de las variedades
de uso medicinal tenemos a Equisetum arvense (ms conocido como "cola de caballo") con propiedades
diurticas al igual que Equisetum telmateia (o equiseto mayor).

Licopodios
Los licopodios son plantas vasculares primitivas que presentan races fusiformes y hojas con esporos ubicadas
en el pice de los tallos formando inflorescencias. Entre los ms conocidos tenemos el Lycopodium saururus
ms conocido como "cola de quirquincho", con propiedades purgantes y supuestamente afrodisacas (segn el
folklore popular) y el Lycopodium clavatum cuyas esporas se emplean medicinalmente como vulnerarias,
laxantes y antiespasmdicas. De algunos licopodios se ha aislado un compuesto conocido como huperzina,
con propiedades anticolinestersicas tiles en la Enfermedad de Alzheimer y la Miastenia gravis. Asimismo,
Lycopodium es uno de los principales remedios homeopticos.

Musgos y Hepticas
Estas plantas pequeas, conocidas con el nombre de brifitas, presentan un tallo sin tejido de sostn que las
hace disponer en los suelos como matas. Precisamente un elemento distintivo de las plantas terrestres es la
presencia de tejido de sostn para poder crecer verticalmente, cosa que no tienen las brifitas, por lo que se
duda sobre su consideracin como planta terrestre propiamente dicha. Algunos botnicos piensan que
provienen de las algas verdes. Dentro de los musgos merece destacarse el Sphagnum spp. que crece en lugares
pantanosos y cuyos restos se depositan bajo el agua conformando la turba (en muchos pases se emplea como
combustible).
Las denominadas hepticas deben su nombre a la forma aplanada y con forma de hgado que presentan en el
suelo. Se consideran ms primitivas y sencillas que los musgos, pudiendo alcanzar a casi 9.000 el nmero de
especies. Durante un tiempo se crey que las plantas superiores vasculares procedan de las brifitas. Sin
embargo, y a pesar de haberse descubierto fsiles de plantas vasculares del perodo Silrico (hace 360 millones
de aos), el primer indicio de brifitas se ubica en el perodo pensilvnico (100 millones de aos ms tarde).
Por ello, los botnicos consideran que las plantas vasculares proceden de una evolucin independiente de las
algas verdes donde los musgos representaran la fase final de una rama separada del rbol evolutivo.

Equisetum bogotense

Lycopodium clavatum

Sphagnum sp

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CLASIFICACIN GENERAL
DE LAS PLANTAS
Poder clasificar el reino vegetal, y en especial las plantas medicinales, no es tarea sencilla ya que existen
numerosos criterios a la hora de realizarla. Algunos optan por una clasificacin estrictamente botnica
(Solanceas, Convolvulceas, etc) mientras que otros las clasifican por sus nombres cientficos. Tambin estn
aquellos que prefieren un ordenamiento qumico (plantas que contienen alcaloides, plantas que contienen
glucsidos, etc) los que optan por clasificarlas de acuerdo a su obtencin, es decir, plantas de cultivo o
silvestres; y finalmente aquellos que las subcategorizan en funcin de sus beneficios nutricionales (plantas
alimenticias ) o industriales.

Silvestres: Son las que aparecen espontneamente en un determinado territorio. Antiguamente cubran las
necesidades de salud de la poblacin y eran fuente de trabajo asegurado. Hoy es una actividad poco
lucrativa y por lo general se encuentra bajo el dominio de gente inexperta (nios, jubilados, etc). Si bien en
algunos pases existen polticas proteccionistas del medio ambiente, en la mayora de los casos la recoleccin
silvestre suele ser depredadora para la propia especie, careciendo de polticas autosustentables que la preserven
de la extincin.

Plantas de Cultivo: Determinadas plantas medicinales han sido cultivadas desde hace miles de aos
(adormidera, coca, etc). Antiguamente estos cultivos podan cumplir fines teraputicos o ceremoniales. Hoy
constituyen una necesidad debido a los problemas de deforestacin y/o de extincin. Los cultivos pueden ser
realizados fuera del pas de origen, como ocurre con la quina, la cual es originaria de la Cordillera de los
Andes, y luego se introdujo en India, Java y ms recientemente en el frica tropical. Lo mismo ocurre con la
ipecacuana (nativa del Brasil), hoy cultivada en Malasia.
Las ventajas que tienen las plantas de cultivo son varias:
-

Las semillas son seleccionadas lo cual asegura ejemplares de buena calidad.


Las tierras tambin son seleccionadas y por lo general no tienen la polucin de algunos ejemplares
silvestres recolectados a la vera de un camino o carretera.
Al madurar y crecer todas al mismo tiempo, se facilitan y economizan las tareas de recoleccin, en
cuanto a tiempo y cantidad de mano de obra. Al pertenecer todas a un mismo ciclo vegetativo, la
cantidad de principios activos es ms uniforme, lo cual facilita la estandarizacin de un futuro
medicamento fitoterpico.
Muchas veces, en los campos de cultivo funcionan instalaciones para el posterior tratamiento del
vegetal (tneles de aire caliente para el secado, mquinas destiladoras, etc) que permiten aprovechar
casi en fresco los principios activos seleccionados.
La posibilidad de un mejor control sobre posibles plagas, parsitos, etc.

Plantas Alimenticias: Sus fines son estrictamente comestibles aunque pueden poseer propiedades
teraputicas, tal es el caso del ajo, berenjena, cebolla, coles, endivia, remolacha, etc. Un hecho a destacar en el
cultivo de plantas alimenticias, es el de poder sacar el mximo rinde de un determinado ejemplar, ya sea
a travs de factores hereditarios (por medio de seleccin de los mejores ejemplares) o extrnsecos (evaluacin
de las condiciones climticas y edficas inherentes a un determinado cultivo, mutaciones, hibridaciones).
De esta manera muchas especies han mejorado la concentracin de sus principios activos. Por ejemplo, la
remolacha azucarera ha incrementado bajo estas circunstancias su tenor en sacarosa del 7 al 20%. Debido a
la importancia que adquieren las plantas alimenticias en la poblacin mundial, es menester detallar que gran
parte de ellas provino del continente americano. Lo ocurrido durante el intercambio de especies en la poca
de la colonizacin da buena cuenta de ello.
Como todos sabemos, el maz ( Zea mays ), de origen mejicano, es el cereal ms importante de Amrica y
junto al trigo y el arroz constituyen los pilares de la alimentacin mundial. Por otra parte la papa (Solanum
tuberosum), nativa del Per, Bolivia y Chile, es otro de los vegetales indispensables en las economas
regionales, al punto que brinda alimento no solo al ser humano, sino tambin al ganado, a travs de los
deshechos de su pulpa. Su cultivo durante las guerras ha salvado innumerable cantidad de vidas, habiendo

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llegado a Europa en 1570. Otros cultivos propios de Amrica son: yuca, guacamote, tapioca, mandioca, cassava
amarga, batata dulce o camote, cayena, etc. Algunas de ellas adquieren importancia en la elaboracin de
bebidas alcohlicas. As, mediante el proceso de fermentacin de la mandioca se obtiene una cerveza ligera
muy popular en Colombia, Venezuela y Brasil. Y por destilacin de la papa, se obtienen extractos alcohlicos
reforzantes para el vodka. Otra especie americana, de origen antillano, que se distribuy a Europa, Asia y
frica es la maranta de camote, popularmente conocida como sag. Su importancia radica en el contenido de
harina que se obtiene de sus rizomas, los cuales son empleados tanto como alimento como pegamento. De
igual manera, cobran importancia los tubrculos harinosos de la achira o platanillo.
Tambin es importante destacar un pseudocereal que crece en la zona del Altiplano conocido como quinoa.
Su alto contenido en hidratos de carbono y
protenas lo convierten en un apreciado alimento,
habiendo sido fundamental para los habitrantes
precolombinos. Actualmente se cultiva en India y
Pakistn. Lo mismo puede decise del amaranto, otro
pseudocereal con importantes propiedades nutricias
(aporta protenas de muy buena calidad, calcio y
hierro). Con la harina de amaranto se estn
desarrollando importantes emprendimientos en
comedores infantiles de algunas provincias del pas,
como es el caso de la ciudad de Reconquista (Santa
Fe) donde la Asociacin Argentina de Fitomedicina
est promoviendo este tipo de desarrollos.
Quinoa
Amaranto o kiwicha
Otro grupo alimenticio importante es el de las Cucurbitceas entre las que destacan las calabazas, al constituir
una buena fuente proteica, adems del importante valor biolgico que contiene el aceite de sus semillas.
Tambin ricos en protenas son los frijoles, los porotos y las semillas del rbol del algarrobo, el cual se cultiva
tambin en la regin mediterrnea de Europa, en frica y Australia. Por su parte, el man o cacahuate tambin
es una buena fuente de protenas y aceites, cultivndose en casi todo el mundo. Lo mismo ocurre con el
girasol, el cual es oriundo del sudeste de Estados Unidos y Norte de Mjico, el cual se cultiva ampliamente en
Rusia, Bulgaria y Rumania. Su aceite es muy empleado como aderezo de ensaladas y con l se elaboran
margarinas vegetales.
Las nueces brasileras conocidas como sapucaia y caj son muy ricas en aceites. Con los frutos de este ltimo
se elaboran vinos, siendo cultivado en la zona del Mediterrneo, frica y Asia. Otros ejemplos son la pia (de
Islas Guadalupe, Brasil y Paraguay pas al resto de los pases tropicales), au (de la regin de los Andes a
Europa y Asia), arracacia (de Centroamrica, Colombia y Bolivia hacia Europa y Asia), chalote (de Sudamrica
a frica), guayaba (de Centroamrica a frica e India), papaya mamn (de Centroamrica a las regiones
tropicales de frica y Asia), tomate (hoy es casi universal), zapote (de Mxico, Venezuela y Antillas hacia todo
el mundo), etc.
Algunas plantas americanas tienen gran relevancia como condimentos y saborizantes, tales son los casos de
albahaca (regin tropical), aj (llamado pimiento de Indias o chile), pimienta (llamada pimienta de Tabasco),
almendro (o frijol Tonka), vainilla, zarzaparrilla, laurel, etc.

Plantas para uso industrial: Vamos a remarcar tambin aqu la incidencia que tuvieron las especies
americanas en el contexto global mundial. Por ejemplo, con los almidones provenientes del maz, la papa, la
cassava amarga y la batata dulce se elaboran manufacturas plsticas o fibras sintticas para endurecer telas y
fabricar pegamentos. Por su parte, los aceites de girasol y lino se entremezclan en la elaboracin de algunas
pinturas y lubricantes.
Un caso muy interesante es el del rbol del caucho. Coln hacen mencin de l en su segundo viaje aunque
no toma muestras. Ms tarde el explorador francs La Condamine, en un periplo por el Amazonas
ecuatorial, lo redescubre y lo denomina cautchuc, en concordancia al nombre que le haban conferido los
indgenas: cahuchu. En 1735 es introducido a Europa, pero recin a partir de 1830 comienza a incrementarse
su comercio gracias al descubrimiento de la vulcanizacin hecho por el norteamericano Goodyear.

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Sistema de recoleccin de caucho

Pero en 1875, sir Henry Wickman logra reunir 7


mil semillas que son enviadas clandestinamente a los
jardines reales de Kew, en Inglaterra, y comienza as a
expandir el comercio de caucho a territorios asiticos,
quebrando de esta manera con el monopolio americano
asentado sobretodo en la ciudad brasilea de Manaos. El
auge del caucho en Manaus haba hecho que se
construyera uno de los ms hermosos teatros de lrica en
el mundo. Otros rboles utilizados industrialmente son
el zapotillo mejicano, con el cual se hacen las gomas de
mascar, siendo adems su fruto comestible.

La goma de algarrobo (Prosopis spp.) y la brea (Caesalpinia spp.) se utilizan para fijar color y sabor a los
alimentos, pastas dentales, cosmticos y dems artculos de perfumera. Son muy utilizados en Europa, en
especial en Inglaterra, Francia y Alemania. Las especies vegetales de las cuales se extraen colorantes tuvieron
una gran incidencia en la economa mundial en pocas de la conquista. Entre ellas destacan: el ail (da
una coloracin azulada, cultivndose actualmente en India y Filipinas), el palo de Brasil y palo de Campeche
(producen hematoxilina, sustancia empleada en la tincin de preparados histolgicos), el achiote uruc
(produce tintes amarillos y/o prpuras con los cuales se colorean alimentos, cosmticos, bronceadores), etc.
De un parsito que ataca al nopal (Opuntia sp) se obtiene un colorante de color rojizo conocido como
cochinilla muy utilizado en la tincin de prendas. Por ello es muy comn infectar adrede sus cultivos.
El blsamo de tol o Per, es un rbol americano que crece en las zonas
tropicales que van desde Mxico a Per. Se utiliza para fijar color y sabor a
perfumes, jarabes y jabones. Medicinalmente presenta importantes efectos
hemostticos por aplicacin externa. Fue muy importante en la poca de
la conquista, a tal punto que lleg a cotizar en un determinado
momento, su peso en oro. Se enviaba a Europa desde el puerto del Callao,
en Per (de ah su denominacin).
Tambin tiene su importancia desde el punto de vista religioso, ya que
con l se prepara el crisma (aceite usado en bautismos, confirmacin o
consagracin sacerdotal) de la Iglesia Catlica. A tal punto fue
importante en este ritual que dos papas declararon como sacrlegos a
todas aquellas personas que destruyera este rbol. Asimismo, el blsamo de
Blsamo de Per
Per tambin fue utilizado como sustituto de la vainilla.
En otro orden de cosas tenemos la trementina utilizada en la elaboracin de barnices, ceras, tintas y
lubricantes, obtenida de una pincea americana y muy utilizada en la actualidad en todo el mundo. Con
similares aplicaciones figura el blsamo de copaiba, el cual tambin presenta propiedades medicinales. Los
junperos brindan un aceite til en la elaboracin de jabones, desodorantes as como repelentes de
moscas y polillas. Con el aceite de man no solo se elabora margarina o mantequilla, sino tambin jabones.
Y por ltimo no nos debemos olvidar el aporte maderero de los rboles con los cuales se fabrican muebles,
instrumentos musicales, mangos de herramientas, papel, lpices, e incluso alimentos, como es el caso del
rbol del pan (Jacaratia dodecaphilla) en Misiones (Argentina). La blanda madera de este rbol, nula desde el
punto de vista industrial, ha sido aprovechada por el prof. Roberto Pascutti de la Universidad Nacional de
Misiones, quien a travs de una serie de transformaciones qumicas, ha logrado elaborar alfajores, bombones,
confituras y aderezos culinarios.

MTODOS DE REPRODUCCIN PARA CULTIVOS


El mtodo de reproduccin ms frecuente es el que se corresponde con la siembra de las semillas, y se
denomina va sexuada. Este mtodo, a simple vista sencillo, debe guardar ciertos recaudos. Por ejemplo, hay
semillas que slo germinan por la accin de factores trmicos (fro, calor).

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Otras, las muy pequeas, lo hacen mejor si se les aade arena. Incluso, pocas especies son plantadas
directamente en un lugar. En la mayora de los casos se las cultiva en planteles o bajo techo y solo ms tarde
son trasplantadas a tierra. El otro mtodo de reproduccin se conoce como va asexuada y utiliza por lo
general determinadas partes de los vegetales superiores, por ejemplo, las partes subterrneas: bulbos (en el caso
del azafrn, escila), tubrculos (acnito, jalapa), estolones (valeriana, regaliz), rizomas (jenjibre, muguet), etc.
Tambin es frecuente realizar injertos, como en el caso de algunas Solanceas, o por fragmentacin de rganos
subterrneos (valeriana, ruibarbo) de partes areas (coca, vainilla). En los vegetales inferiores (por ejemplo
los hongos), la reproduccin asexuada se realiza por una simple divisin del aparato vegetativo (tallo micelio)
o por los rganos especiales (esporas, conidios).
Una particularidad que presenta la va asexuada es que los nuevos ejemplares presentan el mismo genotipo
que el de la fragmentacin que les dio origen, lo cual permite trasmitir ciertos caracteres tiles a la futura
descendencia. Y adems, permite fortalecer la posibilidad de nuevas especies en vegetales poco frtiles como la
manzanilla romana.

RECOLECCIN DE LAS PLANTAS MEDICINALES


Para obtener el mximo rendimiento de una planta debe tenerse en cuenta varios factores: la edad de la
planta, rgano a considerar, da, hora y poca de recoleccin de la misma ya que los principos activos
presentes pueden variar enormemente con extremos que van desde la ineficacia teraputica hasta la toxicidad.
En el caso de la belladona (Belladona atropa) su alcaloide principal (hiosciamina) se forma en la raz y luego se
desplaza hacia la parte superior de la planta. En el primer ao, los alcaloides se concentran mayoritariamente
en el tallo. Durante el segundo ao, los tallos comienzan a lignificarse, por lo que los alcaloides tienden a
agruparse en las hojas y sumidades.
De esta manera, el tenor en alcaloides de las sumidades de la belladona es mximo en el momento de la
floracin y disminuye gradualmente a medida que maduran los frutos. Es por ello que conviene recolectar las
sumidades floridas en el momento de la floracin. En el caso de Mentha x piperita el contenido en pulegona es
relativamente alto en hojas de plantas jvenes, siendo reemplazado por mentona y mentol durante el
crecimiento de las mismas, alcanzando el mximo tenor antes de la floracin. Otros cambios ocurren, por
ejemplo, con Vanilla planifolia, cuyo mximo tenor en vainillina se alcanza ocho meses despus de la
polinizacin de la flor. Asimismo, existen otros tipos de recaudos que se han de considerar a la hora de
recolectar una planta, los cuales se resumen a continuacin:
1.

Correcta identificacin de la especie buscada ya que algunos ejemplares son fcilmente confundibles
con otros. El peligro cierto aqu radica en recolectar de una presunta plantacin, ejemplares que no son
los verdaderos, los cuales pueden resultar txicos, tal como ocurre con algunos hongos venenosos y
plantas o malezas invasoras. Debe tenerse en cuenta que si la gente se gua por los nombres populares de
las plantas, se puede incurrir en gruesos errores con incidencia sobre la salud. Por ejemplo, se conoce en
Argentina como anacahuita a la especie Blepharocalyx salicifolia, mientras que en Uruguay corresponde a
Schinus molle.
Cuando se busca recolectar melisa o toronjil (Melissa officinalis) para aprovechar sus propiedades
sedantes, muchas veces nos encontramos con el toronjil silvestre (Nepeta cataria) tambin conocido como
hierba de los gatos, y que tiene propiedades digestivas. De igual modo suelen confundir rnica europea
(Arnica montana) con rnica mexicana (Heterotheca inuloides). Los tilos (Tilia cordata o T. platyphyllos)
son especies en listadas en nuestra farmacopea, pero en el circuito comercial el que suele aparecer es Tilia
argentea, considerada adulterante en Europa. Asimismo, en Centroamrica se conoce como tilo a la
especie Justicia pectoralis, de propiedades antitusivas y expectorantes. Ni que hablar de las confusiones
con las carquejas o el gnero Lippia, que requieren una ardua tarea para su correcta identificacin.

2.

Evitar terrenos muy fertilizados, como as tambin zonas que hayan sido rociadas con pesticidas o
insecticidas. No es tampoco bueno iniciar cultivos donde se ha cultivado anteriormente soja, dada la
desertificacin del suelo que produce y la posibilidad de quedar residuos de glifosato.

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3.

No recolectar ejemplares que hayan estado expuestos al smog o contaminacin ambiental como por
ejemplo los aledaos a autopistas, carreteras o fbricas. Tampoco se han de recolectar ejemplares que
estn en peligro de extincin. En muchos casos la explotacin irracional debido a recolecciones
desmedidas, pastoreo de animales, incendios, etc, han desvastado y puesto en peligro especies populares
como la peperina, poleo, cola de caballo, sarand rojo o mua-mua. De igual modo se plantea el caso con
algunos rboles como el tejo y el Ginkgo biloba en Europa y Asia.

4.

La mayora de las hierbas medicinales disminuyen la concentracin de sus principios activos pasado el
ao, por lo tanto se debe recoger solo la cantidad necesaria para doce meses de uso.

5.

El mejor momento para recolectar las plantas en general es en las ltimas horas de la maana ya que la
niebla o el roco las pueden enmohecer. El tiempo seco y soleado facilita el posterior secado. Este detalle
es importante sobretodo en el caso de las sumidades floridas (especialmente las plantas aromticas),
gomas, gomorresinas, ltex, etc., que son deterioradas por las lluvias. En el caso de las plantas que
contienen esencias, la mejor hora para recolectarlas es de madrugada, antes que salga el sol, ya que la
salida del mismo provoca la evaporacin de los aceites que se desean obtener.

6.

Las flores conviene recogerlas recin abiertas o antes que la corola se abra por completo, ya que es el
momewnto donde concentran mayor cantidad de principios activos. En casos puntuales, ciertas flores
deben ser recolectadas cuando estn a punto de mustiarse. Las flores del romero se recolectan en cualquier
poca del ao, mientras que las de rnica solo en verano y las de tuslago tanto en primavera como en
invierno. A menudo, muchas flores son recogidas en forma de botones (rosa, naranjo); o en captulos
cerrados (semen-contra, piretro). En el caso del tilo, se recoge la inflorescencia junto a sus brcteas;
mientras que en el caso de la amapola se recogen sus ptalos. Del azafrn se utiliza el estigma y parte del
estilo. En en supuesto de recolectarse flores para alimentacin, el horario es indistinto siempre y
cuando la flor ya est abierta (capuchina, calndula, borraja, diente de len, etc).

7.

Las hojas pueden recogerse antes y durante la floracin. Las que estn marchitas se descartarn. En
ciertas ocasiones se recomienda utilizar las sumidades florales, es decir, las flores conjuntamente con sus
hojas ms prximas. Las sumidades florales floridas son cortadas con una hoz y constituyen la forma
"bouquet" de las plantas de esencias o aromticas. Por regla general, para las plantas herbceas se
prefieren las hojas recolectadas antes de la floracin.
En ocasiones, se realizan dos recolecciones por ao: una antes de
la floracin (donde se concentran en mayor cantidad los principios
activos) y otra durante o despus de la misma (como es el caso de la
belladona y el estramonio).
Ciertas hojas, como las del perejil, se emplean frescas ya que con el
secado pierden todo su sabor. Por el contrario, las de la zarza resultan
aromticas luego de fermentadas y no frescas. En el caso del
eucaliptus, se opta por elegir las hojas de ramajes viejos.
Respecto a la poca del ao en que deben utilizarse las hojas de ciertas plantas, en primavera se
aprovecharn la acedera, aliso, convalaria, llantn, melisa, sauco, ulmaria, diente de len, violeta; en verano
agracejo, abedul, cardo mariano, levstico, milenrama, tomillo; en otoo dulcamara (tambin en primavera)
y e invierno la ficaria, entre otras.

8.

Las cortezas y races deben ser lavadas de tierra y debidamente trozadas. Las raices carnosas se cortan a
lo largo para que sequen mejor. No conviene cortar raices muy jvenes, sino cuando la planta haya
llegado a su grado de madurez. En primavera y especialmente en otoo, son las pocas recomendadas
para la recoleccin de raices. Por regla general, los rganos subterrneos de las plantas (raices, rizomas,
tubrculos) se recolectan fuera del perodo vegetativo a efectos de obtener el mximo tenor de principios
activos. Una poca propicia para recolectar las raices es en otoo, cuando la parte area de la planta
tiene poca vida y antes que el suelo se ponga demasiado duro para cavar.

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Una excepcin es el diente de len, cuya raz se recoge en primavera. En el caso de raices muy
reblandecidas, conviene desecharlas ya que su estado se debe a la alta reabsorcin de la humedad del
aire. Las cortezas conviene recogerlas al terminar el ciclo anual o antes de la floracin. En el caso de los
arbustos, se toman en otoo, en cambio la de los rboles, desde la primavera hasta el principio del
verano, pero antes que ocurra la floracin.
El mtodo ms apropiado es, en primer trmino, separarlas del tronco y quitarles el ramaje joven y grueso
con un cuchillo de acero inoxidable (las cuchillas de hierro no se recomiendan por contener taninos).
Posteriormente se sacude y se limpia para poder eliminar musgos e insectos, se las fragmenta (entre 2 y 5
cm) y se guardan. Nunca ha de recolectarse toda la corteza, ni franjas de corteza que rodeen por entero
el rbol, a menos que se desee sacrificarlo.
9.

En cuanto a las semillas, conviene recogerlas maduras, en el momento en que la planta comienza a
secarse un poco. Suelen conservarse muy bien, bastando con solo un par de das para su secado. Si las
mismas estn encerradas en frutos dehiscentes (adormidera, estrofanto), no hace falta esperar a que abran
espontneamente. Las nicas que se pueden recolectar del suelo son las de castaas de Indias. Los frutos
secos son recolectados al estar casi maduros, pero tiempo antes de que caigan solos. Los bulbos se
recogen una vez muertas las partes areas.

10. Los tallos se recogern segn su consistencia: leosos en invierno, herbceos antes de la floracin. A veces
es difcil evitar que una pequea cantidad de tallos areos (o de rizomas) acompaen a las raices,
como sucede con polgala, rauwolfia o ipecacuana. En estos casos, las farmacopeas fijan para muchas
drogas un tenor mximo de materias orgnicas extraas.
11. En lo referente a la recoleccin de savias y resinas las mismas convendrn efectuarse durante el otoo, en
momentos en que la savia tiende a descender. Para su recoleccin se realiza una profunda incisin en la
corteza y se vuelca a un recipinte. Es lo que se realiza habitualmente con la savia del abedul en las noches
de otoo. En el caso de savias procedentes de plantas lactferas, como la lechuga silvestre o la celidonia
mayor, se exprimir sobre un cuenco para su recoleccin. Cuando se trate savias corrosivas se debern
emplear guantes.
La recoleccin debe estar en manos de personas realmente capacitadas de la misma forma que quienes deban
proceder a su expendio. En este sentido, la falta de conocimiento en cuanto a identificacin y propiedades
teraputicas pueden llevar a confusiones tales como el de recolectar y vender murdago criollo "liguilla"
como antihipertensivo en lugar del murdago europeo. Cabe destacar que el murdago europeo (reconocido
antihipertensor) no crece en Argentina y es reemplazado por la variedad local que es parecida
fisonmicamente, pero de probable efecto contrario: es decir, hipertensor. Este desconocimiento pone en
problemas al expendedor, en este caso el farmacutico, quien suele ser consultado por el pblico.

CONSERVACIN DE LAS PLANTAS MEDICINALES (POSCOSECHA)


El paso posterior al de la recoleccin es el del secado y acopio. Estos pasos son muy importantes porque las
condiciones de calor y humedad al cual son expuestas las plantas recin recolectadas pueden hacer variar sus
principios activos. Adems, contienen un alto tenor en agua el cual vara de acuerdo a la especie vegetal
recolectada. En muy contadas ocasiones la planta se utiliza fresca, salvo cuando se trata de la extraccin de los
aceites esenciales. Es til saber que la planta una vez cortada se marchita rpidamente, consumiendo en
primer trmino sus reservas y continuando con un proceso de deshidratacin, degradacin enzimtica y
muerte celular.
Para poder mantener la integridad de sus principios activos, la planta recin recolectada debe perder su
contenido acuoso, a efectos de impedir la accin enzimtica y la proliferacin de bacterias, lo cual se consigue
a travs de distintos procesos. Jams habrn de guardarse las plantas frescas en sacos plsticos, ya que esto
favorecera su rpida fermentacin. Lo ideal son los canastos de mimbre aireados o forrados con papel
absorbente.
El recolector sabe que las plantas frescas pierden mucho peso durante el proceso de deshidratacin, lo cual
hace que el rendimiento tenga gran variabilidad segun las especies, los rganos o la fecha de recoleccin.

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De esta manera, de un kg de raices frescas terminan obtenindose entre 250 a 300 gramos de sustancias secas.
Un kg de cortezas frescas origina cerca de 400 gr de cortezas secas o deshidratadas, mientras que de un kg de
flores u hojas frescas se obtienen 150 a 250 gramos de materia seca.

Mtodos de Conservacin de las Plantas


Generalmente los mtodos de conservacin tratan, entre otras cosas, de evitar la pululacin de grmenes o la
fermentacin de los productos recolectados. Sin embargo existen algunos pocos casos (en plantas aromticas)
donde se busca provocar la fermentacin a efectos de obtener un determinado aroma. En el caso de la cscara
de vainilla, se forma vainillina a partir de la hidrlisis de los glucsidos integrantes, lo cual genera su
aroma particular. Otras especies que son apiladas para que fermenten luego de su recoleccin, son las semillas
de cacao, las raices de genciana (dedicadas a la licorera), hojas de t y de tabaco, etc. Fuera entonces de estos
pocos casos de fermentacin adrede, el resto de los procedimeintos tradicionales de conservacin de plantas
los podemos dividir en dos clases: por inhibicin enzimtica o por destruccin enzimtica.
Inhibicin Enzimtica: Dentro de este mtodo, uno de los ms importantes es el desecado, el cual puede ser
llevado a cabo bajo diferentes formas:
-

Al aire libre y al sol.


A la sombra y bajo abrigo.
Secado por aire caliente y seco.
A travs de rayos infrarrojos.
A travs de estufas y al vaco.

El secado al sol se hace en terrenos expuestos a climas clidos y


secos. Por lo general se expone la totalidad de la planta con
excepcin de la raz, sobre lienzos o bandejas. La exposicin de
la raz al secado solar puede favorecer la aparicin de hongos.
El secado a la sombra y bajo abrigo, es uno de los ms utilizados,
siempre que no hablemos de grandes explotaciones industriales.
Para ello, se fragmentan las partes de la planta y se colocan en
lienzos o papeles dentro de grandes hangares. El secado con aire
caliente y seco, es el mas usado en los pases de clima hmedo y
lluvioso; permitiendo obtener una temperatura y aireacin
Secado al sol en bandejas
constantes.
Se debe tener en cuenta que al comienzo del secado, si la temperatura es muy alta, genera la formacin de
botones costrosos en la parte superior del vegetal que obstaculizan la evaporacin de agua situado en las parte
inferior. La temperatura de secado es en general de 20-40 para las sumidades floridas y hojas, y de 60-70
para cortezas y raices. Estas temperaturas impiden la destruccin de las enzimas las cuales, al faltarles agua,
quedan indemnes pero inhibidas de actuar.
Es comn en el secado de plantas medicinales, la utilizacin de secadores con forma de tnel cuadrangular los
cuales estn construidos con ladrillos y disponen de dos puertas cerradas en cada uno de sus extremos. En uno
de ellos, se coloca un aparato emisor de calor (horno, estufa a lea), en el otro, una chimenea de aireacin; y
por delante o detrs de la fuente de calor un ventilador aspirador. Dentro de este tnel de ladrillos se hacen
deslizar unos carritos sobre rieles que llevan las bandejas conteniendo los vegetales seleccionados. Cada carrito
penetra por una puerta y muy lentamente transita hasta el otro extremo (debe hacer el recorrido en unas dos
horas) con lo cual se asegura un perfecto secado.
En el secado con rayos infrarrojos, se utilizan lmparas de filamento de tungsteno. Con este artilugio se
obtienen frutas y legumbres deshidratadas. Por ltimo, en algunos laboratorios se practica la desecacin en
estufas y al vaco, que permite trabajar con rapidez y en gran escala. Se utiliza por lo general en los extractos o
aceites de origen vegetal.
Otro procedimiento de inhibicin enzimtica est constituido por el liofilizado ( criodesecacin). Se trata de
un proceso de sublimacin, es decir, que el agua contenido en el vegetal a desecar es congelada, y pasa al

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estado de vapor sin pasar por el estado lquido. Este proceso es muy costoso y se ha hecho extensivo a
productos biolgicos ms que vegetales (opoterpicos, sueros, hormonas, etc).
Tambin provoca la inhibicin enzimtica la exposicin al fro, pero solo se utiliza para la conservacin de
alimentos y productos opoterpicos. Procedimientos como trituracin con azcares y sales neutras el
empleo de inhibidores enzimticos por lo general estn en desuso.
Destruccin Enzimtica: En ocasiones, los procesos antes mencionados pueden resultar insuficientes ya que
las enzimas inactivadas pueden recuperar su capacidad si existieran condiciones de rehidratacin o
temperaturas adecuadas. Por tal motivo, se han creado mtodos que aseguren la virtual "eliminacin" de todo
efecto residual enzimtico y que a su vez estabilicen los componentes activos en forma definitiva. En el
caso de las raices de bardana o diente de len, las enzimas constituyentes, al ser de naturaleza proteica, solo son
destruidas a una temperatura igual o superior a los 80C, en un medio anhidro. Con el nombre de
estabilizacin, se conoce aquel proceso que tiende a conservar en las sustancias deshidratadas las mismas
propiedades de la planta fresca a fin de evitar trasformaciones, y utiliza todo aquello que pueda destruir una
estructura proteica, como es el caso de las enzimas. Los mtodos de estabilizacin no siempre son superiores al
desecado y presentan inconvenientes, ya sea por su alto costo y porque requiere un estudio muy profundo del
vegetal a exponer.
Destruccin por alcohol hirviente: Este procedimiento fue ideado por Bourquelot en la base que las
sustancias proteicas si bien son solubles en agua no lo son en alcohol, ni a temperaturas cercanas al punto de
ebullicin. De esta manera, las plantas se introducen en un recipiente con alcohol etlico hirviente, lo cual
permite destruir las enzimas, pero se priva al vegetal de los constituyentes solubles en alcohol que pudieran ser
tiles farmacolgicamente. Por ello no es un mtodo apto para conservar vegetales enteros.
Este procedimiento resulta til para la preparacin de alcoholaturas o extractos estabilizados, los cuales se
presentan as ms activos que las tinturas de las sustancias secas, como es el caso de la valeriana o la castaa de
Indias.
Empleo del calor hmedo: La estabilizacin puede ser llevada a cabo a travs del vapor de agua a presin en
autoclave (slo aplicable a partes gruesas de las plantas, como ser raices, cortezas o maderas). Este mtodo
(preconizado por la antigua farmacopea francesa de 1949 para la bardana, digital, castao de Indias, cebolla
albarrana y valeriana) tiene varios inconvenienetes: resulta muy drstico para las partes frgiles de la planta;
predispone a la coagulacin de las protenas; transforma en engrudo al almidn; es costoso y puede provocar
alteraciones en plantas con principios activos voltiles. Tambin se obtiene calor hmedo por vaporizacin de
alcohol en autoclave (procedimiento ideado por Perrot-Goris en 1909) o utilizando diferentes solventes
(metanol, tricloroetileno, etc).
Empleo de calor seco: La estabilizacin de las plantas puede ser llevada a cabo a travs de la utilizacin de aire
muy caliente, con temperaturas cercanas a los 100C, industrialmente, con temperaturas entre 300-800C
durante un perodo muy corto de tiempo (segundos o minutos). La desventaja de este mtodo radica en la
posibilidad de destruccin de otros componentes (por coagulacin de protenas, volatilizacin de aceites
esenciales, etc).
Otros: Se trata de mtodos poco utilizados ya que presentan muchos inconvenientes y son muy costosos. Solo
nos limitaremos a mencionar dos de ellos: las corrientes de alta frecuencia (ideado por Brunet y Laurent en
1945) y los rayos ultravioletas (ideado por Horhammer y Hansel en 1951).

Proceso de la Planta Deshidratada


La herboristera demanada actualmente que el troceado de hierbas se realice en fragmentos que midan entre
0,5 y 1,5 cm, las que se usan directamente en las tisanas simples o compuestas. Los sobrecitos que se venden
listos para infundir presentan cortes entre 1 y 3 mm de longitud, llevndose a cabo con mquinas especiales
preparadas con cuchillas de gran dureza y sistemas de enfriamiento propio.
El empaquetamiento final exige envases adecuados. Las hierbas medicinales una vez secas y troceadas se
guardan al abrigo de la luz en bolsas de papel (solo por un muy corto plazo), tela plstica, hojalata o frascos

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de cristal. Los que contienen aluminio protegen al contenido de la luz y evita la prdida de aroma y de aceites
etreos, pero por su alto costo no es muy utilizado.
Un aspecto fundamental a tener en cuenta es el inherente a un perfecto etiquetado identificatorio, donde se
especifique tambin lugar de origen y fecha de recoleccin. La rotulacin como "Codex" indica que el
producto envasado responde a las exigencias de las farmacopeas vigentes. El almacenamiento debe realizarse
en lugares limpios, frescos, sombreados y bien ventilados por aire seco, donde la humedad relativa alcance un
40% y la temperatura promedie los 22C. Debern preservarse de la luz solar directa y del polvo, como as
tambin se mantendrn separadas unas especies de otras, sobretodo en el caso de las aromticas, en la idea que
no mezclen sus aromas.
Cuando no se cumplen los pasos previamente sealados y las plantas se almacenan en fardos, cajas de cartn o
bolsas de papel, suelen incorporar un 10 a 12% de humedad con el consiguiente peligro de enmohecimiento,
ataque de insectos, etc. Est terminantemente prohibido el almacenamiento prolongado, salvo el caso de
algunas Ramnceas, como la cscara sagrada o el arracln, que se dejan un ao para que puedan perder sus
propiedades drsticas.
Como en todos los rdenes de la vida, con las plantas medicinales tambin se recurre a adulteraciones o
reemplazos no autorizados. En nuestro pas ha sido frecuente la sustitucin del sarand blanco (reconocido
antidiabtico) por "palo amarillo" (de menor eficacia) o tambin el caso de reeemplazar arenaria roja
(diurtica) por yerba meona. Sin embargo, en este ltimo caso, ciertos laboratorios lograron autorizar este
reemplazo ya que la arenaria roja estaba en peligro de extincin.

Referencias
-

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CONTROL DE CALIDAD
EN PLANTAS MEDICINALES
Requisitos de Calidad
Hasta 1998 no exista en Argentina un marco apropiado para el encuadre de productos que contuvieran en sus
preparaciones drogas vegetales. El cambio ocurrido en la legislacin de Norteamrica a partir de 1994, que
permiti el ingreso de hierbas medicinales en calidad de suplementos dietarios, hizo que no se registraran dichos
productos en nuestro pas como medicamentos y se siguiera el mismo lineamiento norteamericano.
El hecho de comprobar que muchas de esas frmulas herbales contenan principios activos con actividad
teraputica y no siempre eran carentes de inocuidad, hizo que el ANMAT (Administracin Nacional de
Medicamentos, Alimentos y Tecnologa Mdica) reviera la situacin y adoptara un criterio similar a la legislacin
europea, la cual interpreta que las preparaciones que contienen drogas vegetales son consideradas medicamentos.
Las exigencias para el registro en la categora de Medicamento Fitoterpico requiere de una serie de requisitos que
aseguren la calidad, seguridad y eficacia del mismo a travs de ensayos farmacolgicos (actividad del uso
propuesto), toxicolgicos y antecedentes de uso tradicional. Adems se exigir la identificacin botnica, la
caracterizacin qumica y bibliografa acompaante si fuese necesario.

Concepto de Calidad
Debido a la gran cantidad de metabolitos secundarios que generan la mayora de las especies vegetales (de ellos
solo algunos resultan ser los principales principios activos), poder realizar un perfecto control de calidad puede
resultar algo complejo. Como bien deca el Prof. Nikolai Sharapin de la Universidad de Niteroi (Brasil), la
calidad hay que construirla, por lo que deben implementarse una serie de pasos muy importantes que permitan
obtener un producto de calidad, que de paso luego a la seguridad y eficacia del producto en cuestin. La calidad de
un producto se define como el "conjunto de cualidades de un frmaco determinados por la identidad, pureza,
concentracin, caractersticas fsicas o biolgicas o por el procedimiento de fabricacin inherentes a la elaboracin del
mismo".
En el caso del Panax ginseng, su raz contiene entre 10 y 15 compuestos de un mismo tipo (ginsensidos) entre los
cuales pueden existir diferencias o antagonismos en sus respectivas actividades biolgicas, de ah la importancia de
estandarizar el tipo de constituyente que ser etnido en cuenta en la formulacin comercial. Incluso vegetales con
principios activos bien conocidos como es el caso de la Valeriana officinalis, originan dudas en cuanto a saber cual
de ellos es el responsable del efecto sedante (valepotriatos?, cido valerinico?, ambos?).
En el caso de la Matricaria chamomilla (manzanilla) existen algunos quimiotipos que contienen antecotlido
(lactona sesquiterpnica) que en altas concentraciones origina reacciones alrgicas. Es por ello que a la hora de
efectuar un control de calidad sobre una droga vegetal hay que evaluar tanto lo que se ha de considerar como
positivo para el tratamiento, como aquello que pueda resultar negativo o txico.
Entre los factores que afectan la calidad de un producto vegetal diferenciamos los siguientes:

Quimiotaxonoma Variabilidad Fitoqumica: Los estudios macroscpicos y microscpicos de las especies


medicinales son fundamentales a la hora de una correcta identificacin botnica. Estas descripciones forman parte
de la monografa de las plantas que integran las farmacopeas en los diferentes pases. Sin embargo, y a pesar de
haberse logrado una correcta identificacin botnica, se tendr en cuenta que existen casos en donde una misma
especie puede presentar varios quimiotipos diferentes, esto es, concentraciones de principios activos dismiles, lo
cual puede estar emparentado con el suelo, el clima o factores genticos de la propia planta. Es lo que sucede por
ejemplo con el aceite esencial de tomillo, que puede tener hasta catorce quimiotipos diferentes.

Factores Geogrficos: En lo que respecta a plantas cultivadas fuera de su hbitat tradicional, la concentracin
y/o constitucin de principios activos puede modificarse sustancialmente. En el caso de Cannabis sativa
(marihuana), si se cultiva en Inglaterra no produce su principal activo: el tetrahidrocannabinol. En su lugar
produce cannabidiol, de actividad muy inferior. Otro ejemplo es la Stevia rebaudiana (yerba dulce), la cual si se
cultiva en Paraguay (su hbitat natural) genera rindes de estevisido cercanos al 12-13%, en tanto que si se cultiva
en China, el estevisido apenas alcanza el 5%.

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En plantas como la genciana (Gentiana lutea), la produccin de esencia aumenta en condiciones de altitud, pore el
contrario, plantas del llano llevadas a la altitud hace que desciendan sus activos (por ejemplo la esencia en el
tomillo, o los alcaloides en el acnito y la lobelia).

Condiciones Climticas: Las condiciones climticas pueden modificar sustancialmente la conecntracin de


activos. Por ejemplo, la nicotina obtenida de Nicotiana tabacum, alcanza su mximo tenor con temperaturas de
20C. En zonas tropicales, las intensas lluvias pueden hacer perder principios activos por efecto macerativo sobre
hojas, races o tallos. Donde abunda el sol, las especies producen mayor cantidad de alcaloides (quina, belladona,
hioscina, estramonio), en cambio con las lluvias o das nublados, la concentracin de alcaloides desciende.
Habr de tenerse en cuenta que la concentracin de aceite esencial en las plantas es mayor en zonas de clima
tropical. En das largos, la concentracin de mentol, mentofurano y mentona aumenta en Mentha x piperita.
En cambio en das cortos (menos sol) el componente mayoritario es el mentofurano. Las
especies que requieren de abundante sol se denominan helifilas (digital, adormidera,
lavanda), en tanto las que requieren sombra se denominan helifobas (Hydrastis
canadensis). El porcentaje de cumarinas del guaco (Mikania glomerata), una especie muy
apreciada como antitusiva, alcanza el 0,58% cuando el cultivo est a pleno sol. Si en
cambio la planta crece bajo la sombra, las cumarinas solo alcanzan un 0,18%.
Algunas plantas no resisten temperaturas bajas (por ejemplo, la planta del cacao puede morir con temperaturas
menores a los 3C). En cambio, algunas plantas bianuales como el digital, requieren que el primer ao sea fro,
para as poder florecer y fructificar el segundo ao.

Plantas silvestres o cultivadas: Hace algunos aos exista cierto consenso general que aseguraba que las plantas
silvestres, salvo excepciones, concentraran mayor cantidad de principios activos que las cultivadas. Debe
recordarse que aquellas plantas silvestres que crecen a orillas de caminos o vas frreas deben evitar ser recolectadas
debido a sus ndices de contaminacin. En la actualidad, la industria farmacutica prefiere obtener sus materias
primas de ejemplares cultivados, lo cual le asegura una uniformidad de principios activos en consonancia con un
mismo ciclo vegetativo para las plantas que all se cultiven. Los suelos donde se cultiven las plantas debern ser
correctamente elegidos, evitando hacerlo en tierras donde se haya previamente cultivado especies transgnicas o
que hayan tenido fertilizantes o pesticidas no identificados (por ejemplo, cultivos de soja). Los suelos ricos en
humus y provistos de partculas finas son ms frtiles que aquellos que no los contienen.

rgano o parte usada: Detalle fundamental a la hora de obtener rditos teraputicos de una especie. No es lo
mismo emplear medicinalmente la hoja de Ginkgo biloba que la corteza. Sin embargo existen algunos casos en que
por la adecuada distribucin general de un determinado principio activo, pueda emplearse la planta entera. Es lo
que ocurre con la espirulina, drosera, hongos, etc.

poca de recoleccin: Algunas especies se deben recolectar en primavera y otras en el invierno, por variacin en
la concentracin de sus principios activos. En el caso del ruibarbo, no contiene antraquinonas en invierno (s
antranoles que en el verano se oxidan a antraquinonas). En las hojas jvenes de la menta predomina la pulegona,
mientras que en las maduras: mentona y mentol. La concentracin mxima de morfina en cpsulas de adormidera
es a partir de los 17-21 das post-floracin. Respecto a la belladona, su alcaloide principal (h
hiosciamina) se forma
en la raz, y luego se desplaza a las partes ereas. Los tallos verdes en el primer ao son ms ricos en alcaloides que
las hojas, pero en el segundo ao se lignifican, siendo en este momento mayoritarios en las hojas. Las farmacopeas
estipulan que el mximo de alcaloides ocurre durante la floracin de la belladona.

Otras: Diferencias en el procesamiento al cual se somete la planta, o las condiciones de almacenamiento, donde
pueden existir condicionantes de humedad que alteren la calidad del producto final. El tenor de humedad en
plantas frescas oscila entre el 60-80%, mientras que en plantas secas, no debe sobrepasar del 12%. La temperatura
al cual se somete a las plantas en el proceso de desecado debe ser inferior a los 60C. En el caso de aceites
esenciales ser inferior a 40C y en el caso del digital ser inferior a 50C. Finalmente, las bolsas de papel en el
almacenaje de una planta pueden alcanzar a absorber entre 10-15% de humedad.

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Concepto de Seguridad y Eficacia
Luego de constatada la calidad de una materia prima, la seguridad y eficacia se sustentan a travs de estudios
farmacolgicos y toxicolgicos experimentales tanto in vivo como in vitro, ensayos clnicos o aval de uso
tradicional complementado con estudios de toxicidad aguda y bibliografa acompaante. Si bien estn
intimamente relacionados, ambos trminos, deben distinguirse:

Seguridad: Est relacionada con la inocuidad del producto, ausencia de efectos adversos o txicos y uso
apropiado del mismo. Ms all de tratarse de productos naturales, y de tener menor impacto de adversidad que
muchos productos de sntesis, las plantas medicinales no son sinnimo de inocuidad.
En octubre de 1998 se crea en el rea de evaluacin de Plantas Medicinales del INAME (Instituto Nacional del
Medicamento) el comit de Armonizacin para la Inclusin/Exclusin de Drogas Vegetales, el cual tendr a su
cargo evaluar las especies que puedan ser empleadas con seguridad en forma de tisanas o preparados
hidroalcohlicos que contengan no ms de un 30% de alcohol. Estas hierbas constituirn un listado positivo y
podrn ser registradas con el aval deUso Tradicional.

Eficacia: Est relacionada con la constatacin de la actividad biolgica esperada, en la cual est implcito el
conocimiento de los principios activos que constituyen la droga vegetal. Por ejemplo, el efecto cardiotnico de los
hetersidos de Digitalis lanata. Cabe sealar que la actividad de una droga vegetal no necesariamente debe ser
igual a la de su principio activo aislado, ya que en la primera coexisten muchas sustancias que pueden atemperar o
sinergizar efectos de la segunda.
Un problema que se repiti a lo largo de mucho tiempo fue la escasez de ensayos clnicos que pudieran demostrar
la actividad teraputica de una especie. La falta de inters de la industria farmacutica por los altos costos de los
ensayos y el escaso retorno econmico de un producto no patentable seguramente incidieron.
El aval para cada uno de estos productos depende de la legislacin de cada pas ya que para algunos slo son
tenidos en cuenta estudios farmacolgicos y ensayos clnicos; mientras que otros consideran el uso tradicional
consistente acompaados de estudios de toxicidad aguda. En Argentina este ltimo criterio se ha tenido en cuenta,
dependiendo si el producto es nacional o importado, si existen similares en el pas o si proviene de pases con alta
vigilancia sanitaria.

PASOS A SEGUIR EN EL CONTROL DE CALIDAD


DE UN MEDICAMENTO FITOTERPICO
Estos pasos pueden dividirse de la siguiente forma:

Muestreo: Consiste en tomar una muestra que sea representativa del lote a analizar, manteniendo su
homogeneidad, uniformidad e integridad. Para el posterior estudio de identificacin macro y microscpica, se
cotejar con una muestra patrn.
Ensayos de pureza: Los mismos se realizan a efectos de determinar que no existan otras partes de la planta,
hongos, levaduras, materia orgnica, larvas, insectos, restos de pesticidas, arcilla, tierra o cenizas. La determinacin
de diferentes tipo de cenizas tiene por objeto reconocer las cenizas fisiolgicas de las originadas por materia extraa
(tierra, arena, cenizas no fisiolgicas). Tampoco deben contener altos ndices de humedad (8-14% segn
farmacopeas) o que impida la conservacin del material. Un exceso de humedad puede producir deterioro, por
crecimiento bacteriano, de otros microorganismos y la posterior hidrlisis de los compuestos activos.

Control higinico - Anlisis microbiolgico: Los elementos txicos o contaminantes pueden ser intrnsecos
(junto a algunos principios activos pueden existir metabolitos txicos propios de esa misma especie) o extrnsecos
(presentes durante la etapa de conservacin, elaboracin, por accidente o por adulteracin). En general podemos
decir que todas las hierbas recolectadas tienen cierto grado de contaminacin microbiano, por lo que deber fijarse
los lmites de aceptabilidad de acuerdo al germen que se trate y a la forma de administracin (tpica u oral).

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Germen
Aerobios mesfilos
Hongos y Levaduras
Enterobacterias
Aflat. Totales (B1-2 G1-2)
Aflatoxina B1

Infusin
7
<10 UFC/g
4
<10 UFC/g
4
< 10 UFC/g
< 20 g/kg
< 5 g/kg

Fitot. oral/tpico
4
<10 UFC/g
2
<10 UFC/g
2
<10 UFC/g
Ausencia
Ausencia

Nota: UFC indica Unidades Formadoras de Colonias.


Para las infusiones y medicamentos fitoterpicos de uso oral deber existir ausencia en un gramo de Escherichia
coli, Staphylococcus aureus, Salmonella spp. y microorganismos sulfitorreductores. En uso oral o tpico deber haber
ausencia de Pseudomonas aeruginosa y Staphylococcus aureus. En el control de micotoxinas se tienen en cuenta los
metabolitos secundarios de Aspergillus flavus (aflatoxinas) debido a que por su estructura de
benzofuranoisocumarina pueden originar desde hepatotoxicidad hasta cncer de hgado.
Otros contaminantes son los pesticidas, agentes fumigantes, metales pesados (plomo, cadmio, arsnico, titanio,
mercurio, etc) o sustancias radioactivas (Cs 134-137, Ru 103) para los cuales las farmacopeas no establecieron
lmites precisos aplicndose para el caso las disposiciones de la Secretara de Agricultura, Ganadera, Pesca y
Alimentacin, siendo estos lmites los mismos que se aplican para los alimentos.
Respecto a metales pesados o radioactivos existen disposiciones de la ONU para la Agricultura y Alimentacin
(FAO) o de la OMS para los alimentos. Una tcnica bastante sencilla para medir la presencia de aflatoxinas ha
sido convalidada por el INAME y es la Cromatografa Bidireccional. Para la valoracin de aflatoxinas se recurre a
mtodos espectrofotomtricos o dosaje con anticuerpos monoclonales.

Identificacin y Valoracin de Principios Activos: Una vez finalizados los ensayos de pureza y control
higinico se procede a realizar los ensayos de identificacin y valoracin de principios activos, los cuales
comprenden:

Anlisis Macroscpico, Microscpico y Caracteres Organolpticos: El anlisis de identificacin se realizar en


primera instancia versus una droga patrn obtenida de tres muestras recolectadas en la zona y en diferentes pocas
del ao. Para las drogas enteras o picadas, el mtodo de examinacin macroscpica es el sugerido, pero si ya se
encuentran molidas el mtodo microscpico es el indicado. En los casos de adulteracin se suelen emplear drogas
de menor calidad biolgica o ms econmicas (jenjibre por ginseng; o Mentha crispa por Mentha piperita). En
ocasiones la adulteracin es accidental, ya sea por desconocimiento o inexperiencia del recolector. Algunas veces
han existido reemplazos autorizados de especies en peligro de extincin.

Estudio
microscpico de
tallo de
Equisetum
arvenses

Estudio
microscpico de
la hoja de
Ginkgo biloba

Ensayos Fsico-Qumicos: Comprenden caracterizacin de grupos qumicos o ensayos especficos como por
ejemplo ndice de espuma y actividad hemoltica para saponinas, ndice de hinchamiento para muclagos, nidice de
amargor para sustancias amargas, etc.

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Ensayos de Valoracin de Principios Activos: Para el anlisis cualicuantitativo de una materia prima vegetal las
herramientas analticas ms utilizadas incluyen principalmente Anlisis Cromatogrficos: Capa Delgada (TLC:
Thin Layer Chromatography), HPLC (Cromatografa Lquida de Alta Perfomance) o CG (Cromatografa
Gaseosa). Otros procedimientos utilizados en igual o menor medida son: Espectrofotometra UV (puede
combinarse con las anteriores), Espectroscopa Infrarroja de Trasformacin Fourier (FTIR) y de Masa (EM) o
combinaciones (HPLC-EM; GC-EM), etc.
La TLC es una tcnica analtica confiable que nos permite identificar las hierbas y medir su calidad. Se separan
los componentes de un extracto de la hierba usando procedimientos de adsorcin y accin capilar. Estos
componentes se emplean para manchar un plato y la intensidad de las manchas representa la concentracin de
cada componente en el extracto.
El HPLC es una tcnica computarizada que permite analizar los ingredientes de una mezcla. Se coloca una
muestra disuelta de una mezcla en la unidad del analizador automtico y se bombea a travs de la columna
analtica. As la mezcla se separa en diferentes componentes (vitamnicos, herbarios, etc), en tanto el detector mide
la cantidad de cada componente de la mezcla. Por ejemplo esta tcnica permite medir el volmen de partenlidos
de una muestra de Tanacetum parthenium (especie antimigraosa)o el volmen de efedrina en Ephedra sinensis.
La CG permite separar los componentes individuales de mezclas complejas de compuestos. Se coloca una
muestra de la mezcla en la mquina donde se calienta y se convierte en gas. Este gas comienza a transitar por el
mecanismo tubular del aparato, permitiendo que los elementos individuales de la mezcla se separen y se adosen en
una capa especial que tiene el tubo. Estos elementos separados entran en una unidad detectora llamada
espectmetro de masas, el cual traza los elementos individuales y permite identificar el compuesto.

Ginkgo

HPLC de hoja de Ginkgo biloba


Ref. 1: Biloblido; 2: Ginkglido A; 3: Ginkglido B

Ejemplo de Cromatografa en
Capa Delgada (TLC)

Referencias
-

Alonso J. (2006). Curso de Fitomedicina a Distancia. Edit. Fitociencia. Buenos Aires.


Machado Rocha L. (2000). Control de Calidad de Productos Fitoteraputicos. En: Fundamentos de Tecnologa de
Productos Fitoteraputicos. Autor: Sharpain N. Convenio Andrs Bello. Cyted.
Sharapin N. (2000). Fundamentos de Tecnologa de Productos Fitoterpicos. CYTED. Convenio Andrs Bello.
Trease G. and Evans W. (1991). Tratado de Frmacognosia. 13 Ed. Edit. Interamericana.
Wagner H. and Bladt S. (1996) Plant Drug Analysis. Springer-Verlag. Berlin.

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IMPORTANCIA DEL
DEL SUELO Y EL CLIMA
SUELO
El suelo es consecuencia de la interaccin entre las rocas, que aportan los materiales primarios, y los agentes
externos: la atmsfera, el agua y los seres vivos, los cuales alteran y disgregan los minerales de la roca madre,
creando as una superficie apta para el crecimiento de las plantas y el desarrollo de los ecosistemas. A pesar que el
hombre ha ideado tcnicas de cultivo sin suelo (conocidas como hidropnicas), o que existan plantas parsitas y
algunos lquenes que crecen sobre rocas, la gran mayora de especies requieren del suelo para su supervivencia.
En la capa superficial de la tierra encontramos los principales nutrientes para la planta, siendo ese el sector apto
para removimientos del terreno o para el sembrado de semillas. Es en este lugar donde se encuentra la materia de
descomposicin orgnica provenientes de la accin bacteriana (conocida como humus) que le da riqueza de
elementos de los cuales la planta se nutrir. En general, se puede afirmar que los colores oscuros de suelo son
indicadores de riqueza en humus.
La presencia de microorganismos en el suelo contribuye en gran medida al desdoblamiento de sustancias
nitrogenadas indispensables para el desarrollo de la planta. Por ejemplo, la familia Leguminosas mantiene cierto
tipo de simbiosis con el Bacilus radicicolas resultando beneficioso para ambos simbiontes desde el punto de vista
nutricional. El empleo de fertilizantes agroqumicos no ha hecho ms que alterar el equilibrio biolgico que rige
en cada suelo, haciendo ms vulnerables a las plantas respecto a las plagas. La acumulacin de restos vegetales en
descomposicin (turba), cuando es muy fresca o reciente, no contribuye demasiado al enriquecimiento del suelo,
dependiendo el mismo de la presencia bacteriana.
Es por ello que la utilizacin de abonos, como el estircol, son los
preferidos ya que han sufrido descomposiciones bacterianas,
contribuyendo a la formacin de humus en mayor medida que los abonos
en su estado natural: pajas, restos de cosechas, abonos verdes, etc. La
importancia del abono del suelo puede influir, por ejemplo, en el efecto
sedativo de la Valeriana officinalis. La capa cultivable del suelo est
representada por un 50% de materiales slidos (45% de sustancias
minerales y un 5% de materia orgnica), 25% de agua y otro 25% de aire.
Levemente por debajo de la capa superficial se encuentra la zona iluvial,
que es la que concentra gran cantidad de xido de hierro y aluminio,
carbonatos, sulfatos de calcio y arcilla. Estos elementos pueden provenir de
la capa superior o de estructuras ms profundas.
En las capas ms profundas de la tierra, el humus va desapareciendo, las aguas infiltrantes y la aireacin tambin lo
hacen, lo que da lugar al predominio de los fragmentos de roca madre. Este tipo de conformacin muchas veces
llega a terrenos superficiales, dando origen a los suelos secos o desrticos muy poco aptos para los cultivos. La
transformacin del humus en compuestos inorgnicos o minerales es mayor en climas clidos y hmedos (como
los bosques tropicales) que en climas templados o secos.
Una de las maneras de clasificar los suelos es a travs de su anlisis granulomtrico, es decir, de acuerdo al
contenido en partculas elementales que posea: arena, limo y arcilla. En una cuarta categora se incluye al
componente calcreo, slo cuando ste alcanza una concentracin superior al 5%, denominndolo siempre a
continuacin de uno de los tres componentes principales, por ejemplo: suelo arcillo-calcreo, limo-calcreo, etc.

Plantas

Tipo de Suelo

Oxilfitas
Calcfitas
Halfitas
Psammofitas
Litfitas
Casmfitas

cido
Alcalinos
Salinos
Arenosos
Superficie rocosa
Grietas de roca

Clasificacin de las plantas segn el


tipo de suelo

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Suelos arenosos
Se trata de terrenos sueltos, en donde el gran tamao existente entre partcula y
partcula permite discurrir el agua y el aire (esto les confiere un buen drenaje y una
buena aireacin). Es por ello que retienen poca humedad y tienden a secarse con
rapidez. La insolubilidad de sus componentes les confiere un bajo poder nutritivo o
frtil, sin embargo, la arena suele ser asiento de partculas de mayor actividad. Los
suelos limosos contienen partculas fragmentarias muy pequeas provenientes en mayor
parte de la arena. Es caracterstico de lagos, pantanos y aguas marinas. Suele estar
asociado a la arcilla en muchas ocasiones, confirindole a ese suelo poca movilidad del
agua y del aire. Suelen ser ricos en slice, mineral ste importante en la solidez y
estructura futura de la planta.

Suelos arcillosos
En los suelos arcillosos, el elemento fundamental, como la palabra lo indica, es la arcilla. Conformada por
partculas minerales inferiores a las 4 micras, son sus constituyentes ms importantes: la vermiculita (con elevada
capacidad para retener cationes, gran fijadora de amonio), la montmorillonita (su alta capacidad de expansin al
humedecerse le confiere impermeabilidad y "pegajosidad" al suelo, pero al desecarse lo agrieta), la illita y la
caolinita con similares propiedades a la anterior, pero ms atenuadas. En los trpicos predominan la caolinita y la
montmorillonita.
Los suelos arcillosos caracterizan por tener poca penetracin del
agua (son impermeables), de rpido encharcamiento, carecen de
porosidad y de buena aireacin. Se apelmazan fcilmente y tienden
a formar costras, todo lo cual dificulta el drenaje y el laboreo. Se
originan, por lo general, en ambientes marinos o lagunares a partir
de los minerales procedentes de la meteorizacin de rocas
alumnicas. La arcilla constituye el coloide inorgnico ms
importante de los suelos, dando lugar a la formacin de partculas
muy activas, debido a su capacidad de captar cationes. As, en las
regiones hmedas, los cationes mayoritariamente adsorbidos son el
hidrgeno y calcio y en menor medida potasio, magnesio y sodio.
En las regiones ridas se adsorben en primer trmino sodio y potasio y, en menor medida, calcio, magnesio e
hidrgeno. El aspecto granular del suelo est en relacin al predominio del calcio, el cual forma en presencia del
humus y otros agentes cementantes, estructuras granulares estables.
Las arcillas le confieren al suelo la caracterstica de plasticidad a efectos de ser moldeados ms fcilmente, y
adems, las caractersticas de cohesin (al estar poco hidratadas), hinchazn y contraccin (cuando por el contrario
estn bien hidratadas, sobretodo debido a la presencia de slice, sodio y magnesio). Como regla general se acepta
que las arcillas silicatadas predominan en los suelos de las regiones templadas y fras, mientras que las que
contienen xidos hidratados de hierro y aluminio abundan en las regiones tropicales. La importancia de las arcillas
radica, entre otras cosas, en el uso medicinal que el hombre les confiere, sobretodo en lo que respecta al
tratamiento de acn, eczemas y dems enfermedades de la piel.

Divisin de los Suelos


Desde un punto de vista estructural, los suelos se pueden dividir en:
-

Horizonte A
Horizonte B
Horizonte C

El horizonte A corresponde a la capa externa o superficial. Es la capa arable y por ende, la ms frtil. Constituye el
engranaje fundamental de la agricultura, debido a la riqueza en microorganismos y humus (material orgnico en

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descomposicin). Es en esta zona donde la vida microbiolgica transforma los nutrientes y los elementos esenciales
hacia una forma alimenticia asimilable para la planta. El horizonte B es la capa inferior en donde se almacenan los
nutrientes del horizonte anterior que han sido movilizados por el arrastre del agua. El componente mineral se
encuentra muy desmenuzado, dando por lo general un tono rojizo, debido a la acumulacin de xidos de hierro y
aluminio. Finalmente el horizonte C representa el suelo original, es decir, representa a la roca madre que dio
origen a las capas anteriormente descriptas, luego de ser modificada y transformada por los procesos naturales.

Horizonte A

Horizonte B
subsuelo

Horizonte C
roca madre en
erosin

Nota: No se deber omitir la accin de degradacin que sufren los suelos a travs de elementos erosivos como el viento y la
lluvia. Estos agentes son virtualmente destructivos en aquellos sitios en donde la cubierta natural de vegetales (por ejemplo
bosques o praderas) se ve perjudicada por el demonte, el sobrepastoreo o por aradura inadecuada, todo lo cual lleva a la
pulverizacin y voladura del suelo. Otro factor importante es el pH del suelo, del cual derivar la futura adaptabilidad de una
planta. De igual manera la altitud contribuye a influir en la produccin de determinados principios activos, en especial con los
aceites esenciales.

CLIMA
El clima es un factor determinante del tipo de plantas que habitar una regin, siendo as que existen tres
ecosistemas terrestres principales: los desiertos, las praderas y los bosques. El nivel de precipitaciones y la
temperatura son dos factores fundamentales para determinar qu tipo de vegetacin crecer en cada lugar. Cuando
las precipitaciones anuales no alcanzan los 250 mm, el ecosistema ser desrtico rido; entre 250 y 700 mm.
anuales (semiaridez) corresponde a las praderas y finalmente, ms all de los 700 mm. anuales se conforman las
zonas de bosques.
Las temperaturas medias y las estaciones determinan la clase de desierto, pradera o bosque que se generarn. Por
ejemplo, una temperatura media mensual por encima de los 21 grados determinar desiertos clidos, praderas tipo
sbana, o bosques tropicales. En cambio en las latitudes medias, las temperaturas invernales por debajo de los 0C
condiciona el cremiento vegetal, provocando estados de latencia (mantenimiento sin crecimiento).
Uno de los principales problemas que afronta la agricultura es la regulacin del agua, siendo fundamental saber
manejar el suelo para evitar el escurrimiento causante de la erosin hdrica, la percolacin que profundiza los
elementos nutritivos lejos del alcance de las races y la evaporacin que hace descender el nivel de reservas tiles
para las plantas. Por otro lado, el exceso de agua (zonas muy lluviosas) acidifica y lava al suelo empobrecindolo,
facilitando as la propagacin de enfermedades criptogmicas y arruinando muchos cultivos, por lo que se tejen
estrategias tales como la sistematizacin del terreno y la realizacin de drenajes perimetrales.

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Principales Ecosistemas
Con el correr del tiempo las especies vegetales han evolucionado en hbitats que le fueron propicios o al cual se
han adaptando a travs de los aos constituyendo verdaderos nichos ecolgicos. En principio, cada especie ocupa su
lugar o espacio (bosques, praderas, desiertos), no obstante, se observan casos de competitividad en donde puede
haber yuxtaposicin de nichos. Hay muchos factores que pueden modificar el ecosistema. Por ejemplo, la cantidad
de sol que llega a las plantas vara con la latitud, lo cual influir en la fotosntesis.
El sol proporciona el 99,99% de toda la energa radiante para la vida terrestre. El 0,01% restante proviene del
calor contenido en el planeta. La energa solar, una vez que atravieza la atmsfera, es parcialmente absorbida,
dispersada y reflejada por el vapor de agua, siendo sus rayos ultravioletas dainos neutralizados por la capa de
ozono.
Muchos ecosistemas actuales deben su aspecto y extensin a perturbaciones regulares como el fuego o el pastoreo,
los cuales reducen la altura de la vegetacin (los bosques altos se hacen ms bajos, los bosques arbreos se
transforman en bosques arbustivos, etc), reemplazan la vegetacin leosa por praderas, promueven especies o
comunidades inflamables o reducen la biomasa. Por ejemplo, las sbanas, las praderas, los bosques de conferas, los
eucaliptales de Australia y los bosques arbustivos del Mediterrneo son evidencias de ecosistemas que dependen de
este tipo de perturbaciones, an de manera mayor que la influencia del agua y los recursos edficos.
Por otra parte los factores climticos pueden influir en la reproduccin de las plantas. Ms de un tercio de las
especies de los bosques templados pueden volver a germinar luego de un huracn. De igual modo acontece con la
mitad de las especies de la selvas tropicales. Si bien los huracanes, tormentas o ciclones pueden augurar un
problema de devastacin irreparable, las especies capaces de germinar reconquistan rpidamente las regiones
desvastadas. En el caso de rboles pertenecientes a bosques altos, los mismos poseen retoos capaces de germinar a
partir de las antiguas races.
En las zonas arbustivas de la Ciudad del Cabo (Sudfrica), el 52% de las especies leosas
vuelven a germinar despus de un incendio, lo cual es tpico en el caso de las proteas. En
tanto, en el matorral chileno, el 100% puede volver a hacerlo. De hecho, se acepta que un
incendio rpido es benfico para los pastos, pues estimula el crecimiento de nuevos
vstagos e incrementa su valor nutritivo. Si bien los bosques arbustivos adaptados al fuego
hacen presuponer especies multirresistentes, en la realidad no es tan as. Se ha visto que
estas plantas tienen menor cantidad de granos, su ciclo madurativo es mucho ms lento y
Proteas
la cantidad de retoos capaces de regerminar es muy escasa.
Por todo esto algunas medidas relacionadas a la conservacin de especies pueden resultar controvertidas. La
prohibicin de quemar algunos ecosistemas ha conducido al envejecimiento de las especies adaptadas a las
perturbaciones o a la invasin de estas mismas especies hacia ecosistemas abiertos. En la cuenca mediterrnea se ha
acusado a las cabras (algo que viene aconteciendo desde la poca de Platn) de erosionar el ecosistema y de alterar
el paisaje, lo cual deriv en 1992 en la prohibicin de la Comunidad Econmica Europea de subvencionar a los
criadores de cabras. Sin embargo, las cabras cumplen un papel importante ya que contribuyen a mantener una rica
flora herbcea al eliminar la parte superior de la vegetacin.

Bosques Tropicales
En las zonas calurosas vecinas al trpico donde son abundantes las lluvias, se encuentran los bosques monznicos y
las selvas tropicales, los que en su conjunto se conocen como bosques tropicales, quienes albergan la mayor cantidad
de especies vegetales del planeta en sus casi 40 millones de kilmetros cuadrados de extensin. Los bosques
monznicos (ubicados en el sur de Asia principalmente, oeste de Mxico, oeste de Amrica Central, oeste de
Colombia, Venezuela, este y sur de Brasil) caracterizan por tener un perodo de sequedad (una media pluvial de
1.500 mm anuales), en donde sus rboles no alcanzan gran altura, y la cada de sus hojas constituyen un arma de
supervivencia en las estaciones secas, las cuales pueden durar hasta cinco meses.
El suelo donde asienta este ecosistema se denomina latosol. Est conformado por la descomposicin completa de la
roca y acumulacin de xidos de hierro y aluminio. El humus es escaso, existiendo una mxima filtracin de los
materiales solubles hasta los estratos inferiores. Los contnuos incendios a los que fueron expuestos a lo largo de los
aos ha permitido obtener especies adaptadas a ello, en las cuales se puede observar el engrosamiento de sus

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cortezas o semillas que solo germinan luego de ser expuestas a altas temperaturas. En este tipo de vegetacin son
muy frecuentes las grandes palmeras. En cambio, las selvas tropicales suelen mantenerse verdes todo el ao debido a
la mejor distribucin de las lluvias (una media de 4.000 mm. anuales) que les permite no tener perodos de
sequedad. En las cuencas de los ros Amazonas y Congo alcanzan su mxima extensin.
Sabemos de la necesidad del sol para las plantas, siendo los bosques tropicales escenarios en
la cotidiana lucha por aferrarse al astro rey. De ah que surjan especies trepadoras o con
grandes hojas para realizar su fotosntesis. Entre las especies trepadoras figuran las
conocidas como epfitas (lianas, orqudeas, etc) que crecen entre los rboles tanto para
trepar a travs de ellos (en algunos casos los estrangulan) como para parasitarlos.
En las selvas tropicales, los rboles alcanzan grandes alturas debido al rgimen alto de
lluvias, pudiendo alcanzar crecimientos de alrededor de 5 metros de altura por ao.
Asimismo, las hojas de muchos rboles tropicales caracterizan por terminar en punta, lo
cual les permite escurrir el agua luego de los fuertes chaparrones.
Cuando el suelo es poco profundo, desarrollan numerosas races sobre la superficie, para evitar el derrumbe. Ms
alejadas de la espesura de la selva tenemos a las palmeras, las que suelen crecer a la par de las corrientes fluviales.
Las palmeras pueden adaptarse a climas secos debido en parte a sus hojas flexibles y coriceas que les permite
protegerse de los vientos calientes que las secan. Los bosques tropicales adsorben una buena cantidad de dixido de
carbono por lo que ayudan a reducir el llamado "efecto invernadero" y a regular el recalentamiento del planeta; sin
embargo, cuando se talan y devastan estas reas, la liberacin de dixido de carbono es mayor a la que
normalmente adsorben y provocan un aumento significativo del efecto invernadero (Ver efecto invernadero en el
captulo de Botnica).

Bosques templados
A medida que nos alejamos de la lnea del Ecuador, entre los 35 y 70 de latitud norte, se encuentran los bosques
templados o extratropicales. Actualmente constituyen un gran recurso econmico y cientfico, por lo que se cuidan
a travs de Parques Nacionales o talas muy seleccionadas. De acuerdo a la latitud en que nos encontremos variar
su flora: por encima de los 55 predominan las conferas de hoja perenne, mientras que por debajo de esa latitud
predominan los rboles de hoja caduca (caducifolios). Por lo general conforman bosques monoespecficos.
Las zonas de predominio de conferas (entre los 45 y 70 de latitud norte)
reciben el nombre de bosque boreal. Las especies que mayormente
encontramos aqu son pinos, alerces y abetos. Son de crecimiento lento,
debido a la rigurosidad del clima en estas latitudes, pudiendo alcanzar la
madurez a los 100 o 200 aos. En este tipo de bosque, los veranos son
cortos, secos y clidos, mientras que los inviernos son largos y fros. La
hoja predominante es acicular, adaptada a evitar la prdida de agua por
traspiracin durante los perodos secos estivales y, a su vez, resistente al
deterioro que le puede ocasionar el fro seco invernal. Presentan gran
follaje y sombra, con lo cual impiden el desarrollo del sotobosque
arbustivo y de plantas herbceas, las cuales nicamente desarrollan en los
llamados "claros de bosque".
En las zonas correspondientes a los valles de algunos ros suelen coexistir especies de hojas caducas como el sauce
(Salix spp.) y el abedul (Betula spp.) que permiten romper con la monotona del paisaje confero. Asimismo, existen
zonas muy hmedas de bosques templados (Tasmania, sur de Chile, costa noroccidental de U.S.A) en donde
tambin se mezclan las conferas (son mayora) con caducifolias. Estas ltimas se ubican en un rea comprendida
entre los 30 y 55 de latitud norte y presentan gran variedad de especies como ser: olmo, arce, aliso, roble, fresno,
nogal, etc. Los bosques de hojas caducas escasean en Amrica Latina, salvo en la zona del sur de Chile y Tierra del
Fuego, en donde la hoja cae en invierno debido a la escasez de lluvias. En ellos se pueden observar otras especies,
aparte de las mencionadas, como ser araucarias, lengas, hayas, encinas, alerces, abetos, etc, algunas de las cuales
conforman tambin el paisaje alpino, como es el caso de los abetos.
Un prrafo aparte merece la vegetacin alpina no arbrea, la cual se desarrolla en un clima que sin ser desrtico,
provoca condiciones extremas o rigurosas para la adaptacin de muchas especies. En este tipo de circunstancias, las
plantas tienden a crecer agrupadas, para conservar el calor, y adheridas a las rocas en su mayora, para

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salvaguardarse de los fuertes vientos. Dentro de este hbitat sobresale entre las especies medicinales, Arnica
montana, con excelentes virtudes hemostticas y antiinflamatorias. El crecimiento de las plantas alpinas es lento, y
segn la latitud en que se encuentren, pueden recibir muy poco sol durante el ao. Las condiciones climticas
circunscriptas a las reas alpinas tropicales (como ser zonas de la Cordillera de los Andes) permiten observar
crecimientos extraordinarios de ciertas especies, tal es el caso de las margaritas que suelen tener tamaos muy
superiores a las de las praderas.
En los bosques del sur de Brasil, este del Paraguay y provincia de Misiones (Argentina) se extienden formaciones
laureoides rodeadas de bosques monznicos, estepas y praderas, en donde abundan el lapacho, la yerba mate y el
guayaib entre otros. Por debajo de todos estos bosques existen otras variedades ms pequeas de arbustos y
hierbas, conocida como sotobosque, donde habitan otro tipo de fauna (aves, roedores) diferentes al resto. En
primavera suelen observarse hermosos contrastes de verdes, amarillos y tonos rojizos, los cuales se van apagando a
medida que se acerca el invierno, en donde las temperaturas inferiores a los 5 les hace caer las hojas para subsistir.
Existen bosques templados donde predomina una sola especie de rbol, como es el caso de los eucaliptos en las Blue
Mountains de Australia, los cuales se han hecho muy resistentes a las sequas, siendo el albergue de los osos Koalas.

Paisaje de las Blue Mountains (Australia)

Ilex paraguariensis (yerba mate)

Otra especie interesante est dada por la Sequoia dendron giganteum que habita Sierra Nevada (Estados Unidos),
pudiendo llegar a medir hasta 100 metros de altura, con un dimetro de aproximadamente 12 metros. La Sequoia
sempervivens forma extensos bosques en las costas de California, pudiendo alcanzar una altura de 115 metros y
vivir prcticamente 1.000 aos.

Praderas y Herbazales
Las praderas o herbazales ocupan casi un 30% de la superficie terrestre, calculndose su antigedad cercana a los
2.000 aos. Claros ejemplos tenemos en la llanura pampeana argentina, la sbana africana o las estepas rusas. En
general carecen de una flora rica o de inters medicinal, por lo que suelen constituir zonas aptas para la cra de
ganado, pastoreo, cultivo de cereales, etc, debido a que la falta de bosques y la gran cantidad de luz solar permite el
rpido crecimiento de hierbas, en especial gramneas, que conforman los cspedes y pastizales.
Caracterizan por ser resistentes a las quemas e inundaciones y por soportar variaciones climticas extremas, es
decir, inviernos con temperaturas bajo cero, y veranos con temperaturas superiores a los 30C. Asimismo las
lluvias son escasas (entre 500 y 1.000 mm. anuales) pero intensas cuando ocurren. Por ejemplo, en la sbana
africana de Nairobi existen dos pocas de precipitaciones mximas: marzo, abril y mayo; y noviembre y diciembre.
Las pocas de sequa ocurren en los meses de julio, agosto y setiembre.
Las zonas cercanas a los trpicos presentan hierbas que, durante las lluvias de verano, alcanzan entre 2 y 3 metros
de altura. Es lo que se observa en la sbana africana. Las hierbas caracterizan tambin por presentar diferentes
puntos germinativos, lo cual les permite crecer aun cuando el animal haya comido la parte apical, siendo por ello
soporte de grandes cantidades de animales de pastoreo. Entre las especies vegetales de inters medicinal que crecen
en las praderas tenemos: acacias, lobelias, baobabs, senecios, aloes, etc.
El hombre suele ser un gran modificador de este tipo de ecosistema. Por ejemplo, una granja especializada en el
cultivo de maz, soja o trigo suele instalarse donde antes hubo una antigua pradera. Estas pueden albergar
alrededor de 200 especies vegetales y miles de especies de insectos, en tanto la granja que la sustituye solo contar
con unas pocas especies cultivadas, alguna que otra herbcea y muy poca cantidad de insectos originarios.

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De acuerdo con lo mostrado por imgenes satlitales, una quinta parte de las praderas mundiales que posea gran
cantidad de insectos, se ha transformado en granjas con muy pocas especies (el 14% de las tierras no heladas del
planeta estn cultivadas).

Desiertos
Los desiertos constituyen una muestra de desigualdad en el sistema de circulacin del aire, que hace distribuir
inequitativamente las lluvias en la superficie terrestre. Por ejemplo en la ciudad de Iquique (Chile), se ha registrado
una escasez de lluvias durante 14 aos seguidos. La falta de precipitaciones en ciertas regiones desrticas es debido
a que los vientos dominantes encuentran en su camino montaas de gran altura, en donde dejan la humedad en
forma de lluvia, y continan su recorrido ya secos y clidos. No obstante, a pesar de estas condiciones
desfavorables muchas especies se han adaptado perfectamente.
Abarcan una extensin superior a la tercera parte de la superficie continental, siendo en su mayora territorios
pedregozos o de canto rodado y en menor medida arenosos. Claro que lo que no tiene el desierto en vegetacin, lo
tiene en riquezas, debido a que en este tipo de clima y suelo abundan por ejemplo el petrleo, el gas, fosfatos y
otros importantes minerales, tiles para la vida del hombre.
Este tipo de suelo, sumado a la alta evaporacin reinante, hace que
no puedan retener la escasa agua de lluvia que les llega. Ao a ao se
2
forman alrededor de 120.000 km de nuevos desiertos (desertizacin)
debido a la intensa depredacin originada en la excesiva explotacin
agrcola-ganadera o a las dificultades de riego. Las temperaturas en
los desiertos varan desde los climas fros y templados (Gobi) a los
clidos (Sahara). En Amrica, existen desiertos en el suroeste de
Estados Unidos (California, Sonora, Las Vegas, etc), suroeste de
Mxico (Chihuahua), oeste de Per y regiones patagnicas (Chile y
Distribucin de los desiertos
Argentina).
Las precipitaciones no alcanzan a los 250 mm. anuales dependiendo la rigurosidad climtica de la frecuencia de las
lluvias (a mayor frecuencia mayor aprovechamiento de la humedad) y la temperatura ambiente (a mayor
temperatura mayor evaporacin). En el denominado Valle de la Muerte (entre California y Nevada), la
temperatura puede alcanzar los 57C. La enorme distancia que separa a algunos desiertos del ocano, hace que los
vientos hmedos producidos por las lluvias no lleguen hasta ellos, lo cual se traduce en ausencia casi total de
lluvias (como sucede en el desierto de Kalahari).
Las plantas que deban adaptarse a estas condiciones (por ejemplo los cactus) lo
hacen a travs del reemplazo de hojas por espinas (para evitar la prdida de
agua por transpiracin); races pequeas por races cnicas, profundas y
ramificadas; almacenamiento de agua en sus gruesos tallos (de ah la forma de
tonel o candelabro que tienen); cubierta externa gruesa que evita la prdida de
agua y gran capacidad de crecimiento en caso de ocurrir lluvias. La
conformacin espinosa, adems, les protege contra el ataque de animales
herbvoros en busca de agua. Slo el gnero Pereskia, al que pertenece el
grosellero de las Antillas, carece de espinas.
La floracin se da a intervalos poco frecuentes y depender del gradiente de humedad y temperatura existentes, por
lo tanto, las flores suelen abrirse durante las lluvias. Los frutos son de tipo baya, carnosos, con abundantes semillas
y en algunos casos comestibles (como ser el higo chumbo). Entre las cactceas ms conocidas tenemos la yuca, el
agave ( pita), la chumbera, la mamilaria, el cereus y el saguaro.
Esta ltima es la ms grande de todas, pudiendo alcanzar los 15 metros de altura. Presenta flores grandes y vistosas
y suele encontarse en el desierto de Sonora en Amrica del Norte. Cabe sealar que las cactceas son prcticamente
exclusivas de Amrica, conformando unas dos mil especies. Slo una habita otras latitudes (frica y Sri Lanka): el
gnero Rhipsalis. Se tendr en cuenta, adems, que los cactus pueden habitar (aunque en muy contadas ocasiones)
zonas templadas e inclusive, pueden constituir vegetaciones epfitas en algunas selvas vrgenes.
Un detalle interesante de destacar es el relacionado con los cactus Cerus peruvianus y Myrtillocactus geometrizans de
los cuales se ha comprobado que, debidamente afirmados en la tierra, pueden neutralizar o absorber la radiacin
electromagntica de baja frecuencia provocada por ordenadores, televisores o telfonos celulares. Este efecto
neutralizador pudo ser observado tambin con otras especies vegetales debidamente afirmadas a tierra.

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Finalmente, otro tipo de vegetacin interesante que encontramos en los desiertos son el mesquite y la creosota (u
ocotillo). Este ltimo suele emplearse como vallado en las estancias, granjas o ranchos de la zona.

Referencias:
-

Annimo (1995).La vida en la tierra. Prensa Aromtica. N 5. Setiembre.


Barreira E. (1978). Fundamentos de Edafologa para la Agricultura. Edit. Hemisferio Sur. Buenos Aires.
Bond W.: (2000). Fuego, tormentas, cabras y hombre. Mundo Cientfico (La Recherche) 216: 46-49
Burnie D. (1993). El rbol. Biblioteca Visual. Altea. A Dorling Kindersley Book.
De Oliveira F.; Akisue G. y Kubota Akisue M. (1998). Farmacognosia. Edit. Atheneu. Brasil.
Enciclopedia de la Tierra. (1992) Ediciones Aguilar S. A. Atlas Clarin.
Enciclopedia Temtica Guiness. (1994). Ediciones Folio S. A. La Nacin.
Naeem S. (2000). Experimentar en ecosistemas. Mundo Cientfico (La Recherche). 216: 58-62.
Valds Castrilln B. (1986). La Flora Iberoamericana. Edit. Anaya S.A., Madrid.
Vickery M. (1991). Ecologa de Plantas Tropicales. Edit. Noriega-Limusa.

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Tcnicas de Comprobacin de Actividad___________________________

TCNICAS DE COMPROBACIN
DE ACTIVIDADES BIOLGICAS

A la luz de los modernos avances en botnica, fitoqumica, farmacologa, farmacocintica, farmacodinamia y


toxicologa, el conocimiento tradicional y popular sobre las propiedades medicinales de las plantas deber ser
constatado y validado para garantizar una terapia adecuada, eficaz y con la menor incidencia de ocasionar riesgos
para el paciente.
A nivel popular basta muchas veces con extraer los principios activos de la manera ms sencilla, como puede ser
por medio de una infusin o decoccin. En cambio, para analizar las propiedades medicinales de una droga
vegetal, en muchos casos se recurrir a mtodos de extraccin ms complejos, que permitan obtener mtodos
reproducibles, con cuantificacin de principios activos en lo posible. Entre los mtodos extractivos ms empleados
para investigacin cuentan:
1.

Extraccin para tamizaje: Se realiza por medio de una maceracin a temperatura ambiente con 1 a 3
disolventes de diferentes polaridades. Por lo general se emplean: diclorometano o hexano, ter o etanol, y
agua.

2.

Aislamiento y elucidacin estructural: Para aislar e identificar molculas con actividad teraputica se recurre a
tcnicas de filtracin, extraccin selectiva, particin, intercambio inico, absorcin, filtracin en gel,
cromatografa y cristalizacin.

Ensayos para Actividad Antimicrobiana


Con ella se puede conocer la capacidad que tiene una droga vegetal para generar una actividad inhibitoria sobre el
crecimiento de un determinado germen. Se emplean mtodos de difusin en placas o discos con agar, o en tubos
con caldo para cultivo. El mtodo consiste en impregnar discos de papel secante de 6 mm de dimetro y 0,6 mm
de grosor con 50 l del extracto vegetal. Se aplican los discos en el cultivo y se incuba a 35C durante 24 horas.
Al retirar se deber ver (en caso de actividad) halos de inhibicin que se
miden en mm. Si el halo dio mayor a 9 mm. el resultado es positivo. Si el
halo dio entre 6-9 mm. la actividad se considera intermedia o moderada. Si el
halo fue inferior a 6 mm. se considera negativo (sin actividad). Con este
mtodo se puede determinar la CIM (Concentracin Inhibitoria Mnima)
que requiere la droga vegetal para matar al microorganismo. La CIM es la
concentracin ms baja que requiere el extracto ensayado para que haya
crecimiento visible. Los microorganismos ms frecuentemente utilizados son:
Bacterias: Bacillus subtilis, Corynebacterium diphteriae, Escherichia coli, Haemophilus influenzae, Klebsiella
pneumoniae, Micrococcus luteus, Mycobacterium tuberculosis, Neisseria gonorrhoeae, Pseudomonas aeruginosa,

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Tcnicas de Comprobacin de Actividad___________________________

Salmonella typhi, S. paratyphi, S. typhimurium, Shigella dysenteriae, Shigella flexneri, Staphylococcus aureus,
Streptococcus pyogens, Streptococcus pneumoniae, Vibrio cholerae.
Levaduras y Hongos: Aspergillus flavus, Candida albicans, Cryptococcus neoformans, Epidermophyton floccosum,
Microsporum spp., Neurospora crassa, Saccharomyces cerevisae, Trichophytum mentagrophytes.
Protozoarios y Parsitos: Ascaris lumbricoides, Entamoeba hystolitica, Plasmodium berghei, Plasmodium falciparum,
Plasmodium spp., Trichomonas vaginalis, Trypanosoma cruzi.
Virus: Herpes simplex virus tipo I y II, virus de la estomatitis vesicular, Coxsakie virus, poliovirus, citomegalovirus, etc.

Diferentes halos inhibitorios en cultivos de Staphylococcus aureus (A),


Candida albicans (B) y Shigella dysenteriae (C)
En algunos casos hay que relacionar los resultados con el estudio etnobotnico. Por ejemplo, durante un screening
de actividad antiherptica, el extracto acuoso de la especie Gamochaeta simplicicaulis present slo un 14% de
inhibicin de crecimiento frente al virus HSV-1 (herpes simplex virus tipo 1) en cultivos de clulas VERO. Este
resultado parcial hubiera desalentado estudios posteriores. Sin embargo los estudios etnobotnicos daban cuenta
de un amplio empleo de esa planta como antiviral. Cambiando el mtodo, se observ que si el extracto era
administrado al mismo tiempo que el inculo del virus en las clulas de cultivo, la inhibicin era del 99%. De ah
se infiere que el extracto acta por inhibicin en la adsorcin del virus a la clula y no tanto por ser txico viral
directo. Los estudios posteriores determinaron el aislamiento de un polisacrido aninico con actividad
antiherptica. Por ltimo, cabe sealar que los aceites esenciales de las plantas suelen ser las molculs ms activas
como inhibitorias del crecimiento de grmenes, de ah que se hayan creado Aromatogramas, como mtodos de
investigacin in vitro, similares a los Antibiogramas.

Pruebas para inhibicin de tumores


La aplicacin de nuevas drogas en el campo de la teraputica resulta ser un proceso largo, costoso y no exento de
dificultades, pudiendo llegar a los 10-20 aos de desarrollo y costos que pueden alcanzar 100-500 millones de
dlares. En el caso del paclitaxel (agente antitumoral de origen vegetal presente en el gnero Taxus sp.),
trascurrieron 29 aos desde que se descubri su actividad citotxica a travs del programa de "screening" del
National Cancer Institute (NCI) de los Estados Unidos.
Este programa comenz en 1955 y hasta la fecha ha evaluado ms de 120.000 extractos
diferentes correspondientes a unas 35.000 especies vegetales. Por medio del Developmental
Therapeutics Program (Programa de Desarrollo Teraputico) recibe muestras provenientes de
diferentes universidades, centros de investigacin, agencias gubernamentales y compaas
farmacuticas. Se ensayan tanto fracciones como compuestos puros y extractos totales de una
planta, en principio sobre 3 lneas celulares in vitro.
Si pasa esa prueba se contina con una batera de 60 lneas celulares adicionales para confirmar la actividad. Estos
ensayos son sin costo para quien lo enva y se suscribe un contrato de confidenciabilidad entre las partes. Los
ensayos in vivo sobre animales quedan limitados a aquellos casos donde sea necesario e imprescindible ese ensayo,
ya que existen restricciones impuestas por las sociedades protectoras de animales.

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Tcnicas de Comprobacin de Actividad___________________________

La investigacin pre-clnica puede ser llevada a cabo en cultivos de tejidos tumorales, tumores trasplantados
(Ehrlich) o tumores inducidos por sustancias carcinogenticas (por ejemplo nitrosaminas, dimetilbenzantraceno =
DMBA, acetato de 12-decanoilforbol, etc). Entre las lneas celulares de mayor estudio cuentan:
-

Carcinoma de clulas escamosas (A-431).


Carcinomas humanos de mama (U-373)
Carcinosarcoma de ratas (Walker 256)
Carcinoma de pulmn de ratn (Lewis)
Carcinoma humano de colon (COL-2).
Leucemia linfoctica de ratn (P-388).
Melanoma humano (MEL-2).

Carcinosarcoma de Walker 256


En 1991 el prof. Mc Laughlin y colaboradores da comienzo a una nueva etapa en la investigacin fitoqumica con
la introduccin de algunos bioensayos primarios como el test del disco de papa o el de la Artemia salina,
comenzando as la poca caracterizada por los "screenings" y el "fraccionamiento guiado por bioensayo". Este
fraccionamiento consiste en la aplicacin de tcnicas de separacin y aislamiento sobre un determinado extracto,
con el objeto de hacer un seguimiento de la actividad biolgica de las fracciones y compuestos puros obtenidos,
para finalizar en la identificacin de o los principios activos responsables de la actividad demostrada por el extracto
original.
Una secuencia estndard a seguir en screenings antitumorales consiste en seleccionar primero sustancias que
acten por un determinado mecanismo, sea conocido o no. Luego se aplican ensayos celulares a efectos de
observar si se afecta la divisin celular. Finalmente por medio de los ensayos in vivo se descartan aquellas sustancias
que son inactivadas en el metabolismo animal.
El ensayo del disco de papa es un test sencillo que permite determinar tambin actividad antitumoral. Los
tumores de tipo "agalla de corona" constituyen una enfermedad tumoral en muchos vegetales, estando inducidos
por una bacteria Gram (-), el Agrobacterium tumefaciens. Esta bacteria contiene Ti-plsmidos (inductores de
tumor) con carga gentica (ADN) suficiente para trasformas clulas normales en clulas tumorales.
El fundamento de emplear este ensayo radica en que algunos mecanismos tumorognicos son comunes tanto a
plantas como animales, lo cual implica que aquella droga que sirva para desactivar este mecanismo en una planta,
lo puede hacer tambin en un ser vivo. La nica limitacin es que la muestra o extracto a evaluar no tenga
actividad antibacteriana propia frente a Gram (-) ya que puede generar falsos positivos.
La tcnica consiste en emplear papas peladas (si son rojizas mejor) previamente esterilizadas en hipoclorito de
sodio durante 20 minutos. Se cortan unas rodajas o discos (1-1,5 cm de dimetro) con un sacabocados y se
colocan en una placa de Petri con agar (no ms de 5 discos por placa). Luego se inocula con 2 ml de caldo de
cultivo de A. tumefaciens junto con 8 mg del extracto a ensayar. Otras muestras se inoculan solo con el caldo de
bacteria, ya que sern las "muestras control". Se incuban las muestras a temperatura ambiente (27C) y se sellan
las placas 12-15 das. Finalizado ese lapso de tiempo, se abren las placas y se observarn los porcentajes de
inhibicin en la formacin de tumores respecto a las muestras control. Se considera como promisorio aquel
extracto o compuesto que gener ms del 20% de inhibicin.

Actividad Diurtica
En estos ensayos se compara el volumen de orina excretado por una rata tratada durante un perodo de tiempo con
una droga de eleccin. Generalmente se compara con Hidroclorotiazida y se administra a grupos de ratas en
ayunas. Los mecanismos de accin de las drogas vegetales diurticas se llevan a cabo mediante mecanismos
acuarticos, siendo muy escasos los ejemplos de vegetales que acten por mecanismos de interferencia de
reabsorcin tubular de sodio.

Actividad Espasmoltica
Se estudian a travs de las contracciones inducidas por una sustancia espasmognica en un rgano aislado
(generalmente leon de cobayo, duodeno de rata, yeyuno de conejo, tero, trquea, msculo esqueltico de ratas,

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Tcnicas de Comprobacin de Actividad___________________________

etc). La induccin por lo general se realiza con acetilcolina. Tambin se utiliza la prueba de la inhibicin de diarrea
inducida por aceite de ricino. La droga vegetal puede ser administrada antes (efecto antiespasmdico) o despus
(efecto espasmoltico). El control se hace generalmente con papaverina (relajante del msculo liso). Ejemplos de
principios activos antiespasmdicos son flavonoides (apigenina, quercetina, kaempferol), aceites esenciales (ans,
tomillo, ajo, menta, alcaravea, manzanilla), alcaloides (papaverina, codena, escopolamina, hioscina, atropina).

Actividad Antiulcerosa Gstrica


Para ello pueden utilizarse los tests antiespasmdicos anticolinrgicos (atropina, hioscina) los cuales reducen la
acidez gstrica y los espasmos. Pero ms confiable o especfico es trabajar con agentes qumicos ulcerognicos sobre
modelos animales (aspirina, indometacina, histamina, prednisolona, alcohol) o agentes psquicos (estrs). Para
producir lceras por estrs se somete a ratas o cobayos a condiciones de semicongelamiento, ahogo o descargas
elctricas reiteradas.
Experimentalmente se sabe que las prostaglandinas (especialmente PGE2) son inhibidores de las lceras inducidas
por alcohol, an en pequeas dosis, modificando la secrecin cida gstrica y estimulando la secrecin de mucus
en la mucosa La aspirina y otros antiinflamatorios son inhibidores de la secrecin de prostaglandinas protectoras
gstricas. Flavonoides como el hipoletin-8-glucsido (presente en el gnero Sideritis) presenta actividad
antiinflamatoria y citoprotectora gstrica. De igual modo los glucsidos fenlicos de la Filipendula ulmaria
cumplen con ambas actividades. Los curcuminoides de la Curcuma longa han demostrado selectividad enximtica
al actuar sobre la va COX-2 (es decir, protegiendo la mucosa gstrica, sin afectar la produccin de
prostaglandinas). Otras plantas que previenen las lceras gstricas son el jugo de repollo, la congorosa y el regaliz.

Actividad Hepatoprotectora
Para evaluar la actividad de un extracto vegetal como protector heptico, el mismo se administra en animales ya
sea de manera previa, durante la intoxicacin o despus de la intoxicacin. Las sustancias empleadas como
hepatotxicas suelen ser: etanol, paracetamol y tetracloruro de carbono. Las necropsias de los animales revelan el
grado de dao tisular. En vida, se medirn las transaminasas y dems enzimas hepticas en sangre, como as
tambin algn parmetro afectado por la intoxicacin heptica: por ejemplo induccin del sueo por hexobarbital.
Tambin la prueba de hepatoproteccin puede realizarse en cultivos de hepatocitos. Otro test mide el grado de
regeneracin heptica in vivo que producen algunos aceites esenciales, sobre animales parcialmente
hepatectomizados. Durante un lapso de tiempo se les administra el extracto y al cabo de unos das se pesan los
animales y se hace la autopsia que determinar el eventual xito del tratamiento.
Plantas como Schisandra sinensis o Picrorhiza kurroa demostraron prevenir los daos hepticos
inducidos por paracetamol. El Cyperus rotundus, el Silybum marianum (cardo mariano) y la
misma Picrorhiza kurroa demostraron evitar la toxicidad heptica inducida por tetracloruro de
carbono. Los modelos experimentales en los que se administran lipoprotenas especficas que
generan hepatotoxicidad por incremento del complemento, son los ideales para reproducir in
vitro, modelos de hepatitis viral. Resultan efectivos en estos modelos la silibina (cardo mariano),
la cinarina (alcachofa), glicirricina y cido glicirretnico (regaliz), picrsidos (Picrorhiza kurroa).
Picrorhiz

Actividad Antihipertensiva

kurroa

Se trabaja in vitro sobre msculo liso aislado a efectos de lograr vasodilatacin o evitar vasoconstriccin. Entre los
mecanismos de accin para trabajar en los tests figuran:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Bloqueantes alfa-1-adrenrgicos: prazocina, fentolamina, fenoxibenzamina.


Estimulantes de la sntesis de xido ntrico: incrementan la produccin local de GMP-cclico que causa
hiperpolarizacin del msculo liso vascular (vasodilatacin): nitritos como el mono, di, y trinitrato de
isosorbide.
Bloqueadores de los canales de calcio: verapamilo, nifedipina o diltiazem.
Inhibidores de la conversin de angiotensina (ACE-1 y ACE-2): enalapril, losartn, captopril.
Beta-bloqueantes: atenolol, propranolol.
Drogas de accin central: metildopa, clonidina.

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Tcnicas de Comprobacin de Actividad___________________________

Entre los mtodos in vivo se trabaja con ratas normotensas anestesiadas mediante inyeccin i.p. de pentobarbital.
La presin se mide por medio de canulizacin carotdea. Las sustancias o extractos a experiementar se introducen
por vena yugular o femoral. Otro test es el alimentar a ratas con comidas salinas y agua con 6% de cloruro de
sodio. Al 10 da aparece hipertensin en los animales. In vitro puede trabajarse por medio de la dilatacin de
aorta de conejo precontraida con noradrenalina.

Actividad Antiagregante - Antitrombtica


Estos estudios miden la capacidad de ciertos extractos o principios activos vegetales para evitar el fenmeno de
coagulacin. La trombosis (coagulacin sangunea) es un evento complejo que involucra varios factores. Las
plaqueta (trombocitos) pueden ser activadas por exposicin frente a hormonas (adrenalina, vasopresina),
autacoides (ADP = adenosin difosfato), serotonina, eicosanoides, PAF (factor de agregacin plaquetaria), factores
coagulantes (trombina, plasmina) y protenas vasculares (colgeno, elastina).
Todos estos factores pueden interactuar con receptores situados en las propias plaquetas lo cual despierta o genera
la activacin de algunos procesos intracelulares que involucran segundos mensajeros (adenilciclasa), proten-Ckinasa y canales clcicos, lo cual conlleva a la liberacin de cido araquidnico de la membrana fosfolipdica que
determina la formacin del trombo y la agregacin plaquetaria.
Los modelos de inhibicin de la agregacin plaquetaria no slo sirven para
determinar el efecto antiagregante y antitrombtico de algn compuesto, sino
que tambin permite elucidar el mecanismo de accin de algunas patologas
como la migraa. De esta manera un inhibidor de la agregacin plaquetaria
como el partenlido (obtenido de Tanacetum parthenium) ha resultado til en
la prevencin y abordaje de cuadros migraosos. El mtodo usado es el de
preparar las plaquetas por centrifugado de sangre total con el agregado de un
anticoagulante como la heparina o citrato. Luego se separan las plaquetas por
un nuevo centrifufago para tener una solucin libre de protenas plasmticas y
Tanacetum parthenium
anticoagulante.
El PAF (Factor de Agregacin Plaquetario) es un fosfolpido que no slo interviene en la agregacin plaquetaria,
sino que su presencia est relacionada a procesos asmticos, alergias y shock anafilctico. Se une a receptores
especficos ubicados en la superficie de las plaquetas. Los inhibidores del PAF trabajan bloqueando la unin del
PAF con el receptor sito en la plaqueta. Entre los ms estudiados tenemos los ginkglidos (Ginkgo biloba) y la
kadsurenona de Piper futokadsurae.

Actividad Hipolipemiante
La constatacin en la reduccin de los lpidos (colesterol y triglicridos) en sangre sirve no solo como verificacin
de actividad hipolipemiante de una droga, sino tambin como constatacin de reduccin del ndice de
aterogenicidad (arteriosclerosis). Entre los mecanismos de accin propuestos cuentan:
-

Inhibicin de la sntesis de colesterol heptica por inhibicin enzimtica (HMG-CoA reductasa) involucrada
en la sntesis de colesterol. Actan por este mecanismo las estatinas, y entre las drogas vegetales los extractos
de berenjena.
Acidos grasos poliinsaturados (aceites de pescado) los cuales incrementan la actividad de la lipoprotein-lipasa e
inhiben la sntesis de VLDL-colesterol en hgado.
Antioxidantes (flavonoides en especial) que actan inhibiendo la peroxidacin lipdica.
Inhibicin de la absorcin de colesterol a nivel intestinal empleando secuestrantes de cidos biliares como la
colestiramina, la cual previene la reabsorcin de cidos biliares desde el sistema digestivo. De esta manera
promueve la conversin de colesterol en cidos biliares. Algunas fibras vegetales y fitoesteroles actan de esta
manera.

Los modelos de hiperlipidemioa en animales se logran tras alimentar al mismo con una dieta rica en grasas durante
un perodo de 3-6 meses. Si bien en un mes de dieta se puede medir el efecto hipolipemiante, recin entre 3-6
meses se puede medir correctamente el ndice aterognico. El ndice aterognico resulta de medir los cambios
histopatolgicos producidos en la aorta del animal luego de finalizado el ensayo.

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Tcnicas de Comprobacin de Actividad___________________________

Dietas ricas en azcares tambin se emplean, en especial cuando se investiga el poder ateroesclertico en presencia
de diabetes. La planta a investigar se administra junto con la dieta o posteriormente. Los animales que
demostraron un comportamiento metablico similar al humano son los conejos. La hiperlipidemia en ratas puede
ser producida por dieta rica en grasas o ms fcilmente por administracin intraperitoneal (i.p) de Tritn (isooctil-polioxi-etilenefenol) en dosis de 400 mg/k. Los lotes de animales deben ser mayores a seis.
Indirectamente pueden medirse determinadas hormonas. Tanto testosterona como hormonas tiroides se hallan en
bajos niveles en casos de dietas hipergrasas. Por ejemplo, pacientes con infarto de miocardio registran bajos niveles
de testosterona. El malonil-aldehido es un metabolito del cido araquidnico formado durante el proceso de
agregacin plaquetario. Recordar que las plaquetas estn implicadas en los estados iniciales de aterognesis.

Actividad Antiinflamatoria
El trmino inflamacin involucra una compleja serie de respuestas (reparadoras, protectoras) frente a injurias
tisulares, producidas por infecciones, procesos inmunolgicos o injurias traumticas directas. Agentes
antiinflamatorios clsicos como la aspirina y otros AINE inhiben la va de la ciclooxigenasa y la sntesis de
prostaglandinas. Poseen accin antipirtica tambin desde que las prostaglandinas intervienen en la generacin de
fiebre. Sustancias antioxidantes cumplen un rol importante como agentes coadyuvantes, ya que los radicales libres
cumplen un rol destructivo tisular durante el proceso inflamatorio.
La actividad antiinflamatoria se ensaya generalmente a travs de la inoculacin en
planta de pata u oreja de rata de una sustancia pro-inflamatoria (carragenina,
formaldehido, caolina, dextran, cido actico, aceite de crotn, pellet o granuloma
de algodn, etc). A continuacin se adminsitra el extracto a investigar y
posteriormente se hace una medicin por pletismografa digital. Para realizar
estudios comparativos con drogas sintticas, se emplea indometacina 10 mg/k va
oral (inhibidor de ciclo-oxigenasa); difenhidramina (antihistamnico) a razn de 1
mg/k va i.p.; metisergida (antiserotonina) en base a 100 microgr/k va i.p.; o
fenilbutazona a razn de 150 mg/k. Los alcaloides de la ua de gato (Uncaria
Edema plantar en rata
tomentosa) son uno de los numerosos ejemplos de plantas con actividad
antiinflamatoria.
Algunos ensayos emplean ratas adrenalectomizadas a efectos de eliminar mecanismos que involucren el eje
hipfiso-adrenal. Otros ensayos emplean ratones o ratas con artritis inducida por inyeccin intradrmica en una
pata de 0,025 ml de grmenes muertos de Mycobacterium tuberculosis en parafina lquida. Este tipo de ensayo
resulta til cuando se desean testear extractos eventualmente tiles en artritis reumatoidea.

Actividad Analgsica
Algunos de los mtodos descriptos para actividad antiinflamatoria tambin pueden ser de utilidad para evaluar
actividad analgsica. La aspirina se sabe acta por medio de la va de la ciclo-oxigenasa, pero no cuenta para
evaluar una accin analgsica central que pueda involucrar sustancias opioides. Recordemos que a nivel cerebral
existen receptores opioides especficos: (delta), (kappa) y (mu) los cuales pueden ser activados por
endorfinas, narcticos o hipnosedantes.
Compuestos como el paracetamol (acetaminofen) trabajan sobre la ciclo-oxigenasa pero nicamente a nivel
cererbral. La actividad analgsica evala la capacidad de un extracto vegetal para evitar la transmisin del dolor al
SNC, o disminuir sensaciones primarias (tacto, vibracin, etc). La sensacin de dolor es dificil de medir o
cuantificar debido a la subjetividad inherente a la persona o al hecho en s. En experiencias in vivo existen
algesmetros que miden la escala de dolor del animal.
Los mtodos para producir dolor pueden ser trmicos, mecnicos, qumicos, elctricos o isqumicos.
Pruebas de Contorsin: Se administra el extracto previo a una inyeccin intraperitoneal de 10 ml/k de perxido de
benzoilo al 10%. Otras sustancias usadas son cido actico (1-3%) o benzoquinona (0,2 mg/ml) tambin ambos
por va i.p. Se observa por espacio de 15 minutos, el nmero de contracciones abdominales.
Prueba de Inmersin de la Cola: Se sumerge 1/3 de la cola del ratn a un medio lquido caliente (51). Se mide el
tiempo de reaccin del animal despus de administrar el extracto.

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Tcnicas de Comprobacin de Actividad___________________________

Prueba del Plato Caliente (Hot Plate): Se mide el tiempo de resistencia de un ratn sobre un plato caliente (el
animal salta, se lame, trata de escapar, etc).
Cuando se pueda sospechar de un efecto analgsico central se trabajar en el test con naloxona, un conocido
antagonista opioide, la cual se administra previamente al extracto.

Actividad Antifebril
Los test antipirticos se llevan a cabo comprobando el efecto de un extracto sobre hipertermia en ratas inducida
por pirgenos como la inyeccin de levadura de cerveza. Se administra 1 ml/k va subcutnea. A las 10-15 hs se
toma la temperatura rectal del animal. Se suele testear la actividad antipirtica versus aspirina 100 mg/k va i.p.

Actividad Antiasmtica
Mediadores de inflamacin como los leucotrienos y el PAF estn relacionados con los procesos de
broncoconstriccin y asma. Los agonistas beta-adrenrgicos tambin. Extractos que inhiban ambos parmetros se
consideran coadyuvantes de la terapia antiasmtica. La presencia de PAF en pulmn activa la cascada del cido
araquidnico generando tromboxanos e histamina. Entre los antagonistas del PAF tenemos: ginkglidos del
Ginkgo biloba, lignanos (kadsurenona, nectandrinas A y B de Nectandra rigida y el burserano de Bursera
microphylla).
La inhibicin de la va de la 5-lipooxigenasa a partir del cido araquidnico permite obtener una reduccin en la
formacin de leucotrienos pro-inflamatorios (LTB-4) y espasmognicos tanto a nivel vascular como bronquial
(LTC-4, LTD-4, LTE-4). Los receptores beta-2-adrenrgicos se concentran de preferencia en pulmn, estando
involucrados en los procesos de broncodilatacin. El salbutamol es un agonista de esta va. Se diferencian de los
beta-1 cuyo radio de accin involucra actividad simpaticomimtica alrededor del corazn.
En la prctica se trabaja con msculo liso bronquial o traqueal aislado y se observa la actividad de los extractos y
sus mecanismos de accin (anticolinrgicos, antihistamnicos, beta-2-agonistas, PAF antagonistas, etc). Por
ejemplo para evaluar un agonista beta-2 se trabaja conjuntamente con un bloqueante beta. Entre los bloqueantes
beta (para beta 1 y beta 2) tenemos el propranolol, timolol y nadolol. De ah su contraindicacin en asma.

Actividad Hipoglucemiante
Drogas hipoglucemiantes sintticas como las sulfonilureas actan aumentando la secrecin de insulina, en tanto
las biguanidas solo actan en presencia de insulina residual. Para comprobar la actividad hipoglucemiante de un
extracto se produce una hiperglucemia o diabetes experimental en el animal a travs de la administracin de
aloxano (derivado de la urea), glucagn o estreptozotocina (nitrosoureido citotxico obtenido por fermentacin de
Streptomyces achromogenes). El alloxano (150 mg/k) se aplica al 5% en agua destilada en dosis simple sobre vena
auricular en conejos, o por va i.p. en ratas y ratones. La estreptozotocina se administra por va i.p. en dosis de 150
mg/k en ratones y 80 mg/k en ratas. A los 4 -7 das se desarrolla la diabetes en el animal. Suele causar una necrosis
selectiva de las clulas beta en islotes pancreticos. Se ensaya en ratas, conejos, ratones y perros.

Estreptozotocina

Aloxano

Inyeccin de aloxano en rata

El ndice diabetgeno (glucemia en ayunas) por aloxano puede ser moderado (180 - 250 mg/ml) o severo (> 250
mg/ml). A continuacin se administra el extracto vegetal a explorar. En los casos severos, el resultado de la diabetes
experimental por aloxano es equiparable a una pancreatectoma, donde tanto las sulfonilureas como la tolbutamida

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Tcnicas de Comprobacin de Actividad___________________________

presentan muy poca actividad hipoglucemiante. Recordar que la prueba puede modificarse en presencia de
diurticos. Se emplea como control generalmente tolbutamida y en otras ocasiones la clorpropamida. Muchos
ensayos conviene iniciarlos en animales normoglucmicos para en una segunda etapa pasar al modelo
hiperglucmico.

Actividad Sedante
Existen muchas plantas que demostraron actuar de manera similar a las benzodiacepinas sintticas, interactuando
en la mayora de los casos sobre receptores GABA-A. Entre ellas tenemos la manzanilla, la pasionaria, la valeriana,
etc. La actividad sedante de un extracto vegetal se basa en algunas sencillas pruebas.
Prueba de la placa agujereada: Se coloca en la jaula una tabla con 16 agujeros. Se mide el carcter de curiosidad del
animal en la medida que introduzca su cabeza en cada agujero. Se mide el nmero de agujeros explorados por
minuto durante 5 minutos y se compara con otros sedantes (benzodiacepinas). El sedante (vegetal o sinttico)
producir una disminucin en la curiosidad del animal.
Prueba de Rota-Rod: Evala los reflejos del animal haciendo equilibrio sobre un
eje giratorio (10 rpm) durante 3 minutos. Si se administra un sedante, la caida y
prdida del equilibrio ser rpida.
Prueba de la chimenea: Se coloca el ratn en un tubo cilndrico de 30 cm de
profundidad. Se lo empuja hasta el final. Se coloca de pie el cilindro y se mide el
tiempo que tarda el ratn en escapar del fondo del tubo.
Test Rota Rod

Otras Actividades en S.N.C.


Actividad anticonvulsivante: Se logra mediante la administracin i.p. de pentetrazole (80-120 mg/k) en ratones, lo
cual provoca convulsiones clnicas. Cuando se ensaya el extracto vegetal se medir (versus control con
anticonvulsivantes sintticos): tiempo de inicio de convulsin, nmero de animales convulsionando, episodios de
convulsiones (nmero) acaecidos en 10 mintos, nmero de animales agonizantes en el lote tratado. Por ejemplo
los extractos de valeriana resultaron en estos tests como excelentes anticonvulsivantes.
Induccin del sueo: Muy ligada a la actividad sedante. En este caso se induce el sueo por medio de la
administracin de barbitricos (pentobarbital = 55 mg/k, hexobarbital = 35 mg/k). Los extractos testeados
medirn el tiempo que tarda el animal en comenzar a dormir y si el tiempo total de sueo se prolonga con el
agregado del extracto.

Actividades en la Esfera Sexual


Test de actividad antifertilidad: Se utilizan ratas femeninas vrgenes a las cuales se les administra el extracto vegetal
durante varios das. Indicadores de estrogenicidad pueden ser medidos por la observacin de cornificacin vaginal
o por el incremento del peso del tero. Anti-estrogenicidad puede ser medida a travs del bloqueo que induzca el
extracto vegetal sobre una inyeccin de estrgenos sintticos. Actividad antigonadotrfica es mesurable a travs del
nivel de hormonas en sangre y a nivel pituitario. En casos de actividad antiimplante se administra el extracto
vegetal por va oral durante 1-5 das de haber sido inseminados. Se hace laparatoma al 10 da bajo anestesia, y se
observa el nmero de implantes (si llegaron a implantarse correctamente, si presentan deformidades, etc).
Actividad Afrodisaca: Se mide en ratas macho a travs de la medicin del nmero de cpulas del animal luego de
suministrado el extracto versus un lote de animales normales (no recibieron ningn producto). En estos casos es
muy importante establecer la edad de los animales a ser tratados. Por ejemplo la maca (Lepidium meyenii)
demostr dicha actividad. Otras especies lograron mejorar los ndices de fecundidad (aumento de la
espermatognesis) como lo ha demostrado el jengibre. Finalmente, la actividad liberadora de xido ntrico en
cuerpos cavernosos de ratas macho, suele ser otro indicador indirecto de generacin de erecciones tal como lo ha
demostrado el Sildenafil. Plantas que demostraron esta actividad son la marcela, mua mua y baila bien.

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Tcnicas de Comprobacin de Actividad___________________________

Estudios de Toxicidad
Para medir la toxicidad de una planta o extracto se recurre con frecuencia a la prueba de Artemia salina. Se trata
de un pequeo camarn de mar (crustceo que habita la baha de San Francisco) cuyas larvas (nauplios) son
sensibles a gran variedad de sustancias. Los huevos de la Artemia salina se venden como alimento de peces. Es un
organismo completo en cuanto a sistemas enzimticos se refiere.
Se emplea no solo para evaluar la toxicidad de un vegetal, sino tambin como mtodo de
comprobacin de actividad para algunos pesticidas, anestsicos, micotoxinas y toxinas de
dinoflagelados. La actividad observada en el test de Artemia salina se expresa como toxicidad a
los camarones (LC50), es decir la dosis que mata al 50% de los camarones. No es un ensayo
especfico sino de toxicidad general, aunque sirve tambin para el anlisis de actividad de
muchos pesticidas. Se considera como citotxico cuando la LC50 = 1000-2000 ppm (para
extractos crudos) y < 200 ppm (para compuestos o sustancias puras).
Toxicidad Aguda: Se administra por sonda orogstrica el extracto al ratn (previo pesado en balanza del animal)
durante 7 das. Se observa erizamiento de pelos, exoftalmia, estado depresivo, disminucin de peso, cambios en la
posicin de la oreja y cola y por ltimo muerte si la hubiere. El mtodo sirve para determinar la Dosis Letal 50 de
una administracin nica (dosis necesaria para matar al 50% del lote de animales ensayados).
Toxicidad Subaguda: Se evala a travs de la administracin del extracto por espacio de 30 das consecutivos.
Despus del mes se sacrifican los animales y se observan los rganos a efectos de verificar cambios histolgicos
debido a eventual toxicidad. Se realiza sobre lotes de 20 ratones de ambos sexos, administrando 300-600 mg/kg
(va oral), o 100-250 mg/kg (va intraperitoneal) del extracto.
Toxicidad Crnica: Se administra el extracto durante 90 das corridos y se verifica por autopsia cambios en los
tejidos luego de ese lapso. No obstante, se van observando durante el correr de los das cambios en la actitud del
animal, peso, control de sangre, etc. Para esta prueba se aconseja trabajar con dos tipos de animales, en tres niveles
de dosis.
Mutagenicidad: Test de Ames. Se realiza sobre la sensibilidad a sufrir cambios en la progenie en grmenes como
Escherichia coli, Bacillus subtilis o Salmonella typhimurium. El Test de Ames fue desarrollado y publicado en 1971
por Bruce N. Ames. Al poco tiempo se descubri una alta correlacin entre cncer y los resultados positivos de este
test; lo cual deriv en un explosivo desarrollo de la industria para esta prueba, constituyndose en el test ms
importante para la deteccin de riesgos de mutagnesis/cncer inducido por compuestos qumicos.
Teratogenicidad: Se trata de testear una sustancia en animales hembras preadas para ver si ocurren defectos de
nacimiento. Un caso bisagra en la historia de la medicina fue lo ocurrido con el medicamento talidomida, el cual
no demostraba causar defectos de nacimiento en conejillos de indias, ratas o ratones. Sin embargo, tuvo gravsimas
consecuencias cuando fue administrado a una mujer embarazada. De hecho, 10.000 nios resultaron lisiados y/o
con malformaciones cuando a su madre se le prescribi talidomida durante el embarazo.
Referencias
-

Cceres A. (1996). Tcnicas de Comprobacin. En: Plantas de Uso Medicinal en Guatemala. Edit. Universitaria. San
Carlos, Guatemala. Pp. 27-42.
CYTED (1993). Manual de Tcnicas de Investigacin. Bogot, Colombia. Proyecto X-1.
Maron D. and Ames B. (1983). Revised methods for the salmonella mutagenicity test. Mutat Res 113: 173-215.
Williamson E, Okpako D and Evans F. (1996). Selection, Preparation and Pharmacological Evaluation of Plant Material.
Vol. 1. Ed. John Wiley & Sons. England.

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FARMACOGNOSIA Y GALNICA
Formas de Identificacin, Extraccin, Preparacin y
Aislamiento de los Principios Activos Vegetales
Durante cientos de aos, el hombre ha tenido la curiosidad por conocer, ms all del efecto teraputico de una
planta, cules eran los ingredientes activos responsables de tal accin. En ese sentido se cre una ciencia que podra
dar respuesta a ello: la Farmacognosia (del griego pharmakon= droga; gnosis=conocimiento ). No todos los pases
tienen la misma definicin para esta ciencia. Por ejemplo en Brasil, la Farmacognosia estudia tambin los
elementos estructurales de los vegetales, lo cual en realidad se debera corresponder con el trmino
Farmacobotnica.
La Farmacognosia aparece en nuestros das como una forma de reemplazar la vieja denominacin de "Materia
Mdica", trmino acuado a la traduccin al latn del tratado de Dioscrides. En sus inicios la Farmacognosia, bajo
el mencionado nombre de Materia Mdica, se ocupaba del estudio de todas las materias primas naturales derivadas
de los tres reinos (vegetal, mineral y animal) que pudieran tener accin teraputica. Un espectro tan amplio
resultaba engorroso a los fines prcticos, por lo que la actual Farmacognosia se dedica a la identificacin de
sustancias en su mayora provenientes del reino vegetal. Aunque tambinse aplica a las de origen biolgico, como
puede ser la cera de abejas tambin. Fue utilizado este trmino por primera vez en la obra Analecta
Pharmacognostica escrita por un estudiante de medicina alemn llamado Seydler en el ao1815.
Otra tarea que desarrolla la Farmacognosia es poder trazar una demarcatoria entre lo que constituye un remedio,
un alimento un txico de origen vegetal, ya sea para el hombre o para el ganado. A menudo, existen
determinadas especies que pueden superponer sus efectos. Por ejemplo, las drogas que contienen cafena (t, mate,
caf) o los componentes de ciertas especias (canela, nuez moscada, pimienta) forman parte de nuestra alimentacin,
tienen efecto teraputico a dosis normales, pero se comportan como txicos a dosis altas. Y, por el contrario, de
plantas reconocidas como txicas (belladona, acnito, adormidera, digital) se obtienen valiosos principios activos
teraputicos cuando se emplean en bajas dosis.
Tambin es tarea de esta ciencia estudiar aquellas plantas cuyos componentes puedan tener un inters industrial
(fibras, aceites esenciales, etc) utilizables en cosmtica (elaboracin de perfumes, cremas, jabones, shampes),
productos textiles (algodn) insecticidas (piretro). Tambin se ocupa de la tarea de aislar productos de origen
natural que sirvan de modelo para la sntesis o hemisntesis de diversos frmacos (podofilotoxina como base del
etoposide) o la de introducir productos que antiguamente tenan algun uso medicinal y hoy pueden ser empleados
para otros fines (el catrtico aceite de ricino hoy empleado como vehculo para inyectables o formando parte de
lubricantes de motores y lquidos para frenos).
ltimamente est tomando gran relevancia la Farmacobiotecnologa, que comprende la tecnologa del ADN
recombinante (ingeniera gentica), capaz de transferir material gentico de un organismo a otro, permitiendo que
este ltimo produzca una gran cantidad de alguno de los componentes de utilidad medicinal. Un pionero en este
sentido fue el laboratorio Eli Lilly que produjo insulina humana a travs de una cepa especial no patolgica de
Escherichia colli genticamente alterada.
Las distintas formas de proveernos de los componentes tiles de cada planta, constituye lo que se denomina
Galnica, la cual se puede dividir de la siguiente forma:
1. Utilizacin natural: En el caso de algunas resinas o ltex (sangre de drago por incisin en la corteza de ciertos
Crotones), o bajo la forma de polvos tisanas (solas o mezcladas luego de desecadas) como ocurre con el
boldo, la manzanilla, el tilo, etc.
2.

Preparados galnicos propiamente dichos: Bajo la forma de jarabes, tinturas, extractos (secos o fluidos),
pomadas, etc. Por ejemplo, tintura de agracejo, extracto de castaa de Indias, pomada de calndula, etc.

3.

La propia planta como fuente de materia prima: Tal es el caso de la extraccin de morfina a partir de las
cpsulas de la adormidera. En muchas ocasiones, el principio activo obtenido en forma directa se utiliza tal
cual; pero en otras, se realizan transformaciones qumicas (hidrogenacin, metilacin, acetilacin, etc) para
conseguir compuestos de accin rpida, carentes de toxicidad y de menor inestabilidad.

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Otro ejemplo es la presencia de L-Dopa en la especie Vicia faba, cuyo proceso de extraccin y elaboracin
resulta ms econmico que la produccin sinttica del mismo frmaco.
4.

Extraccin de sustancias inactivas: En estos casos, se aslan sustancias que no tienen actividad teraputica
definida, pero cuya estructura qumica es precursora de otras farmacolgicamente activas. Por ejemplo, a
partir de la diosgenina (proveniente de algunas Dioscoreceas ) se puede sintetizar en cinco pasos progesterona, o
en ocho pasos testosterona. Otro ejemplo es el estigmasterol presente de manera abundante en el aceite de soja,
a partir del cual se puede obtener hidrocortisona y productos afines.

Un detalle a tener en cuenta es poder diferenciar entre tres conceptos: el de planta medicinal, el de droga vegetal y
el de medicamento fitoterpico. La Organizacin Mundial de la Salud tom parte de ello y en 1978 dio las
siguientes definiciones:
Planta medicinal: Es toda aquella especie en la que uno o ms de sus rganos contengan sustancias que
puedan ser utilizadas con fines teraputicos o como precursores para la semisntesis qumico-farmacutica.
Droga vegetal: Es la parte de la planta medicinal utilizada en teraputica. Por ejemplo la hoja de Digitalis
lanata, la raz de Valeriana officinalis, etc. Segn la Resolucin 144/98 del ANMAT (Argentina), se conoce
con este nombre a las plantas enteras o sus partes, molidas o pulverizadas (flores, frutos, semillas, tubrculos,
cortezas, etc.) frescas o secas, as como los jugos, resinas, gomas, ltex, aceites esenciales o fijos y otros
componentes similares, que se emplean puras o mezcladas en la elaboracin de medicamentos fitoterpicos.
Medicamento fitoterpico: Su definicin puede diferir segn las distintas legislaciones imperantes en cada
pas. En Argentina (Resolucin 2672/98 de ANMAT) se lo define como a aquellos productos que en su
composicin contengan drogas vegetales crudas y/o mezclas definidas de stas y/o preparados de drogas
vegetales tradicionalmente usadas con fines medicinales y que no presenten sustancias activas claramente
definidas y cuantificables, an cuando contengan constituyentes de plantas salvo en el caso que as se
justifique. El artculo 6 de la Resolucin 2673/98 del ANMAT define como medicamento fitoterpico similar
aquel que contiene la misma cantidad de droga vegetal y/o preparados de drogas, similar forma farmacutica,
la misma va de administracin, idntico uso propuesto, la misma posologa, de aquel que ya se comercializa,
pudiendo diferir en caractersticas tales como tamao y forma, excipientes, perodo de vida til y envase
primario.
El medicamento fitoterpico caracteriza por el conocimiento de la eficacia y de los riesgos de su uso, as como
por la reproductibilidad y constancia de su calidad. Puede formar parte de la farmacopea de su pas. Existen
medicamentos fitoterpicos estandarizados, por el cual cada cpsula, comprimido o solucin que los contenga
guarda una misma concentracin de principios activos de manera uniforme, lote a lote, existiendo siempre un
componente marcador que ms all que pueda tener propiedades teraputicas, se lo considera
identificatorio para la especie en cuestin. Como se puede apreciar, el medicamento fitoterpico se puede
elaborar a partir de la droga vegetal, a travs de productos obtenidos por extraccin o principios activos
purificados. Pueden ser preparados simples o asociaciones.

Tipos de Componentes en las Mezclas de Drogas


Existen bsicamente tres tipos de componentes. Por un lado los que conocemos como drogas principales y que se
refieren a aquellas drogas patrn con una actividad teraputica definida y principal. Por otra parte existen las
llamadas drogas complementarias que ejercen un efecto coadyuvante de la droga principal en la formulacin. Por
ltimo tenemos las drogas excipientes, que complementan la frmula y caracterizan por darles unas condiciones
organolpticas adecuadas y un color o aspecto agradable para el consumidor.
Si bien existen presentaciones herbarias con gran cantidad de mezclas, podemos sealar que una buena
formulacin no ha de requerir ms de seis componentes, respetando algunas reglas bsicas. Entre drogas
principales y complementarias no pasar de cuatro, en tanto drogas excipientes no ms de tres. Debe recordarse que
el hecho de colocar en una formulacin o mezcla muchas hierbas con el mismo efecto, no implica una sinergia en
s y en muchas ocasiones lo que se logra es competencia entre ellas.

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Veamos un ejemplo:
Infusin pectoral
(Mezcla para Infusin de la Standardzulassung del
Ministerio de Sanidad de Alemania. St. Zul. 1969)
30 partes de hojas de tuslago
30 partes de raz de altea
---------------------------------------20 partes de liquen de Islandia
---------------------------------------10 partes de raz de regaliz
10 partes de ans verde
En el anlisis de la frmula se puede inferir que el tusilago y la altea constituyen las drogas principales; el liquen de
Islandia la droga complementaria y el regaliz y el ans verde las drogas auxiliares.

Preparados en base a droga trozada: TISANAS


Tradicionalmente, la gente ha utilizado durante cientos de aos la clsica toma de tisanas para extraer los
principios activos de las plantas y as obtener los beneficios teraputicos derivados de las mismas. Este
procedimiento, no por antiguo, debe dejar de usarse. Por el contrario, muchos lo consideran el ideal y no conciben
otra manera de prescripcin que no sea a travs de las tisanas. Sin embargo, quienes adopten esta tcnica "casera"
deben procurar conocer qu parte de la planta van a utilizar y el tiempo de exposicin al agua que van a emplear,
ya que en ambas circunstancias difiere enormemente si se estn utilizando cortezas, hojas, tallos o flores en la
preparacin.
En todos los casos se recomienda primeramente lavar bien la planta o la parte que vamos a utilizar. Luego se
procede a la fragmentacin o picado de la misma (no debe ser demasiado fragmentada o llevada a la consistencia
de polvo) tenindose cuidado que el jugo que se desprenda no se desheche y pueda ser incorporado al agua de
infusin o maceracin, segun sea el caso. Existen hierbas con un margen teraputico muy estrecho que deben ser
evitadas en las preparaciones de tisanas. Por ejemplo las hojas de belladona o de digital, la raz de rauwolfia, etc. Las
drogas constituidas por hojas se expenden ya cortadas en trozos cuadrados pequeos. En tanto los leos, races,
rizomas, tallos gruesos y cortezas se presentan cortados en trozos de tipo cbicos y algo ms grandes que las
anteriores. Por ltimo los frutos y semillas se expenden enteros sin cortar, debindose triturar antes de su uso.
La tisana (del griego ptissein: mondar cebada, en honor a Hipcrates quien seal este mtodo para aprovechar las
bondades de la cebada) constituy durante cientos de aos el nico mtodo de utilizacin teraputica de las
hierbas medicinales. Inicialmente se desconocan las concentraciones que deban tener las soluciones empleadas, lo
cual trajo aparejado ms de una intoxicacin.
Normalmente para hablar de tisana teraputica, los principios activos del vegetal
deben representar entre el 2-10 % de la solucin a tomar (es decir, entre 2 y 10
g de la planta desmenuzada por cada 100 partes de agua). Por debajo de ese
porcentaje hablamos de aperitivos herbarios (sin funcin teraputica) y por
encima del mismo hablamos de preparados herbarios txicos, como ocurra a
menudo en la Edad Media.
En trminos prcticos, una cucharadita de t (equivalente a 5 cc) puede
contener cerca de 1 g de la planta; la de tamao de postre (10 cc) alrededor de 2
g y la sopera (15 cc) unos 3 g. En promedio cada taza contiene alrededor de 150
cc de agua. Por lo tanto, obtendremos una tisana cercana al 1,5% (o 15 por mil)
mezclando una cucharada de postre con la planta fragmentada en una taza de
agua.
El grado de trituracin de la droga vegetal es muy importante dentro de la expectativa teraputica. Para algunas
drogas (no para mezclas) la prctica emprico-popular aconseja los siguientes cortes:

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Partes a emplear

Tipo de corte

Partes areas, hojas


Grosero a mediano fino
flores, sumidades
Leos, cortezas, races,
Fino o polvo grosero
rizomas, tallos
Frutos y semillas
Triturados a polvo grosero
antes de su uso
Drogas con alcaloides o
Polvo medio fino
saponinas

Medida
4 mm
2,5 mm
2 mm
0,5 mm

En el caso de las mezclas es importante que la granulometra de las drogas componentes sea lo ms homognea
posible a efectos de evitar que se separen durante el proceso de conservacin y tambin en el transporte. En el caso
de drogas con aceites esenciales no es recomendable la exagerada trituracin ya que puede fraccionar las glndulas
y cavidades secretoras, lo cual indudablemente acelera la evaporacin de esos aceites, como as tambin favorece la
aparicin de procesos oxidativos (por ejemplo formacin de flobfenos insolubles a partir de taninos).
Hablar de tisanas es referirse prcticamente a la historia del t. La misma se remonta a pocas
muy lejanas y su descubrimiento fue obra de la casualidad. El sabio chino Chi-Nung (aprox.
2.700 a.C.) mientras quemaba pequeos troncos, observ que unas cuantas hojas haban cado
en una olla con agua hirviendo. A los pocos minutos sinti un agradable aroma y no dud en
probar de dicho recipiente, encontrando as una bebida rica y tonificante. Hacia el ao 1600,
un cronista y viajero ingls de apellido Pepys menciona en su libro de viajes por Oriente, la
costumbre de algunas personas en tomar de dicho brebaje. Posiblemente este hallazgo de Pepys
permiti conocer el t en Occidente y as comenzar a importarlo a travs de navos holandeses
y portugueses.
En el famoso "Diario de la Salud del Rey" perteneciente a los mdicos de la realeza francesa, se
encuentran anotadas diversas citas acerca de las recomendaciones hechas al Rey de tomar un t
despus de las opulentas comidas.
Pero fue recin en el Siglo XVII donde la esposa del Rey Carlos II de Inglaterra, llamada Catalina de Berganza, introdujo la
costumbre de tomar el t dentro de la lite aristocrtica. Durante bastante tiempo, esta costumbre sigui ligada a la clase
pudiente, dentro de la cual tambin se incluan prsperos comerciantes. Con el trascurrir de los aos, la inminente curiosidad
que despertaba el nuevo brebaje, y el afn de riqueza fcil de muchos pequeos comerciantes, hicieron que el consumo de t en
las islas britnicas se extendiera en todas las clases sociales, hecho que aconteci en el ao 1850.

Contamos bsicamente con dos formas de preparar las tisanas: una es a travs del mecanismo de infusin y la otra
es a travs del mecanismo de decoccin. Tambin suelen incluirse bajo la denominacin de tisanas otros dos
procesos menos utilizados: la maceracin y la digestin. Tanto para la infusin como para la decoccin, se aconseja
utilizar recipientes de porcelana, loza o acero inoxidable desaconsejndose los de aluminio. Si el sabor sabe a
amargo, endulzar preferentemente con miel, polvo de regaliz, yerba dulce, o edulcorante pero no con azcar, ya
que ste puede interactuar ocasionalmente con algunos principios activos.
El tiempo de toma contnua de una tisana medicinal no debe sobrepasar por lo general del mes (salvo expreso
consejo facultativo), debiendo hacer descansos de siete das antes de reiniciar una nueva serie. Las tisanas que se
utilicen para problemas de tipo respiratorio o digestivo se bebern preferentemente calientes, ya que el calor posee
un efecto antiespasmdico til en estos casos. En el resto de las ocasiones se pueden tomar templadas o fras. La
forma de administrar las tisanas puede ser como reemplazo de las bebidas ingeridas durante el desayuno y
merienda (jugos, mate, caf, etc) y/o como complemento del almuerzo y la cena.

Infusin
Es el mtodo que se vale del agua caliente para que penetre en la materia vegetal y permita extraer de la misma los
principios activos. Si bien se trata de un procedimiento muy sencillo, han de tomarse algunos recaudos. Por
ejemplo:
El agua caliente no debe llegar al punto de ebullicin ya que puede destruir al principio activo (se llega a 8590).

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El tiempo de permanencia del principio activo en el agua caliente no debe ser inferior a los dos minutos ni
superar los quince. Una media de 5-10 minutos suele ser lo usual.
Para un mejor aprovechamiento de los principios activos dentro del recipiente, es conveniente colocar una
tapa encima de la taza, para evitar la evaporacin (sobretodo en el caso de hierbas aromticas). Las gotas que
quedan adheridas en la tapa, a medida que el preparado se enfra, caen nuevamente en la taza aprovechndose
as sus propiedades.
Las infusiones suelen prepararse con las partes blandas de la planta: tallos pequeos, hojas, yemas, capullos
florales y races muy pequeas.
La dosis recomendada vara entre 1-3 cucharadas de t * llenas por cada taza a tomar. Luego del contacto en el
recipiente, se cuela (filtra) y se procede a su ingesta.
Puede beberse caliente o fra, en cuyo caso se prepara la cantidad de tisana a beber durante el da y se puede
guardar en heladera (no ms de 24 horas). Plantas como manzanilla, tilo, menta, etc, son aptas para infusin.

Decoccin
Es el acto de hacer hervir en agua las partes vegetales seleccionadas entre cinco y diez minutos (algunas
farmacopeas segn las partes y plantas que se traten aconsejan hasta 30 minutos). Aqu se suele llegar al punto de
ebullicin (100) recomendable para reducir hasta diez veces la carga bacteriana inicial, eliminando sobretodo
enterobacterias que puedan estar presentes.
Si bien es justo pensar que la temperatura de ebullicin puede hacer perder algunos principios activos voltiles y
desnaturalizar algunas molculas termolbiles, en verdad ocurre que la mayora de los principios activos de las
partes duras de las plantas resisten bien el calor sin desorganizarse. Al igual que con la infusin, se debern tomar
algunas consideraciones en particular:
En la decoccin intervienen las partes ms duras de la planta: cortezas, raices, tallos gruesos, etc.
Precisamente estas son las partes de la planta ricas en lignina, sustancia que dificulta la solubilidad en agua.
Cuando los componentes seleccionados estn finamente machacados, bastar con una decoccin de diez
minutos, caso contrario se utilizarn veinte. Igual como se seal con las infusiones, se proceder a tapar la
taza durante la etapa previa al hervor.
La conservacin no debe sobrepasar las doce horas si se quieren aprovechar los principios activos.
La dosis usual es la de una cucharada y media de t por cada taza a tomar. Luego se procede como con las
infusiones (colar, endulzar y tomar).
Plantas que se suelen utilizar con este mtodo son: raz de malvavisco (Althaea officinalis), raz de diente de len
(Taraxacum officinalis), o para especies ricas en taninos como la raz de ratania.
Las dosis recomendadas de las tisanas en general varan si se trata de adultos, nios o ancianos. En el caso de nios
entre 3 y 7 aos se recomienda una cuarta parte de la dosis de un adulto. Entre 7 y 14 aos ser la mitad de esa
dosis. Las personas mayores de 70 aos debern tomar tambin la mitad de la dosis recomendada para un adulto.
Por lo tanto si una persona de 40 aos debe tomar para una determinada dolencia, 1 taza 3 veces por da, tanto un
nio de 8 aos como un anciano de 75 aos debern tomar media taza tres veces por da. El procedimiento de
dosificacin con cucharadas suele ser aproximado pero nunca exacto; lo importante es la cantidad o concentracin
del producto en el brebaje a tomar. Por lo general, las infusiones deben concentrar entre un 2 y un 5% del
producto en tanto las decocciones logran llegar hasta un 7%. En tal sentido, existen recetas donde se indican en
vez de cucharadas, porcentajes del producto. Por ejemplo preparar una infusin de manzanilla al 4% implica
preparar 40 g de manzanilla por litro de agua. Luego de esa cantidad se determinarn las tazas a tomar.

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Maceracin simple
Se echa un volumen de agua fra a la dosis establecida de la droga y se deja en contacto durante bastantes horas a
temperatura ambiente. Puede ingerirse fro, o luego de haber sido hervido brevemente tras filtrarlo (as reduce la
carga bacteriana). La maceracin es til en casos de drogas vegetales termolbiles (con contenidos importantes de
vitaminas), cuando se desee reblandecer partes muy duras o grandes del vegetal, o tambin en casos de especies
ricas en muclagos (malva, malvavisco, lino, llantn). La maceracin simple ser hecha en agua (maceracin acuosa) o
en alcohol (maceracin alcohlica).
Tambin se puede recomendar en aquellos casos en que se desee evitar la extraccin de sustancias no deseadas cuya
solubilidad en agua fra sea menor que en agua caliente. El hecho de agitar el recipiente cada tanto mejora la
extraccin. Por ejemplo los taninos de la hoja de la gayuba (Arctostaphylos uva ursi), o las viscotoxinas de las hojas
de murdago (Viscum album). En el primer caso, la decoccin de gayuba provee 600 mg tanto de taninos como de
arbutina (principio activo), mientras que en forma de maceracin se obtienen 300 mg de taninos y en cambio 800
mg de arbutina.

Digestin
Se trata de un mtodo parecido al anterior, y consiste en una maceracin prolongada a temperatura superior a la
ambiental sin llegar nunca al punto de ebullicin (por ejemplo 60C). Resulta til para lograr el agotamiento de
drogas resinosas. La ventaja puede radicar en el hecho que al tratarse la droga con agua caliente, se reduce la
contaminacin bacteriana que ocurre durante el proceso de maceracin en fro.
----------------------------------En cualquiera de los casos, las tisanas no nos aseguran la cantidad de principios activos que puedan resultar tiles
en patologas puntuales, salvo algunos casos bien estudiados. Por ejemplo es sabido que una infusin de 5 minutos
puede extraer el 85% de los sensidos A y B del fruto del sen (Cassia angustifolia y C. acutifolia) o el 65% de dichas
antraquinonas en caso de tratarse de las hojas. El grado de trituracin sobre ciertos vegetales influye tambin en la
cantidad de principio activo a extraer. En el caso de las cortezas pulverizadas de frngula (Rhamnus frangula) y
cscara sagrada (Rhamnus purshiana) se obtiene casi un 90% de derivados antracnicos, 3 veces ms que con la
droga ms o menos triturada. De manera similar ocurre con la droga del tilo (Tilia cordata) pulverizada,
alcanzando un 80% de flavonoides, en cambio llega slo a un 60% si se emplea droga cortada.
Otro casos reflejan prdidas por desaprovechamiento de la droga vegetal. En el caso del fruto del hinojo
(Foeniculum vulgare), el marco de la droga que queda en el filtro puede contener hasta un 70% del aceite esencial
contenido inicialmente. En el caso de la manzanilla (Matricaria recutita) puede quedar un 50-70% del aceite
esencial, con un 60-70% de camazuleno.

Preparados en base a droga pulverizada


Generalmente se obtienen en base al polvo de la droga desecada o por medio de polvo de la droga fresca. Para ello se
realiza previamente la molienda, estando diseados los equipos en funcin de la naturaleza de la droga vegetal y del
tamao de partcula del polvo que se pretende obtener. Para reducir el tamao de las partculas se utilizan dos
mecanismos: corte y trituracin. Los molinos con cuchillas para corte se emplean en la mayora de las drogas
vegetales representadas por tallos, hojas, races y cortezas; en tanto los molinos para trituracin estn indicados
para drogas desmenuzables o para las que contienen resinas.

Polvo de la droga desecada: Se obtiene por el mtodo de pulverizacin en fro (criopulverizacin con nitrgeno
lquido) o a temperatura ambiente (efectuado en molinos que a veces se recalientan y pueden alterar los principios
activos). El tamao de las partculas oscila entre 125-300 m (micrmetros). Entre las principales formas galnicas
destacan:
Cpsulas: De tamao grande (nmeros 0 y 00) ya que las dosificaciones con polvo de drogas son
relativamente elevadas.

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Comprimidos: Se hacen por compresin directa del polvo de la droga ms celulosa vegetal como excipiente.
Tambin pueden hacerse por va seca, pero tiene ello el inconveniente que se suelen romper con facilidad.
Tener en cuenta que los comprimidos pueden gragearse con facilidad.
Los polvos son clasificados, segn algunas Farmacopeas en:
a) Polvo grueso: Pasa en su totalidad por el tamiz n 10 y en lo mximo, un 40% por el tamiz n 44.
b) Polvo medianamente grueso: Pasa en su totalidad por el tamiz n 22, y en lo mximo, un 40% por el tamiz
n 60.
c) Polvo semifino: Pasa en su totalidad por el tamiz n 44, y en lo mximo, un 40% por el tamiz n 85.
d) Polvo fino: Pasa en su totalidad por el tamiz n 120.
e) Polvo finsimo: Pasa en su totalidad por el tamiz n 120.

Polvo de la droga fresca: Se trata de suspensiones del polvo de la droga en una mezcla hidroalcohlica. Aqu la
droga fresca se criopulveriza con nitrgeno lquido, y a continuacn el polvo obtenido se suspende en una mezcla
hidroalcohlica. Con ello se obtiene un producto en el cual la droga se halla estabilizada, con resguardo de sus
principios activos. Existen casos bien documentados donde no se debe usar droga fresca ya que requieren
aejamiento o desecacin prolongada para llevar a cabo sus actividades. En el caso de la corteza de cscara sagrada
(Rhamnus purshiana) el aejamiento evita la incorporacin de ramnotoxina, una sustancia con alto poder
emetizante.

MTODOS EXTRACTIVOS
Y OBTENCIN DE EXTRACTOS VEGETALES
Estos procedimientos se hacen en laboratorio y utilizan diferentes tcnicas extractivas las cuales permiten obtener
nuevas formas galnicas, presentando algunas ventajas (mejores condiciones de conservacin, facilidad de empleo y
prescripcin, posibilidad de estandarizacin, aumento de biodisponibilidad, etc) y algunos inconvenientes (peligro
de dilucin de principios activos, interaccin con el disolvente, imposibilidad de obtener todos los componentes,
etc). Recordemos que la materia prima vegetal en la mayora de los casos, est representada por la droga seca.
Cuando la droga se pone en contacto con el solvente se inicia un proceso opuesto al del secado, es decir, se tiende
a reconstituir el estado original de la clula. El proceso extractivo comienza cuando el solvente penetra en la clula,
logrando sacar el aire contenido en el citoplasma. Para el aislamiento de compuestos vegetales los solventes ms
empleados son: agua, alcohol etlico, glicerina, propilenglicol y mezclas de estos lquidos.
En la industria de aislamiento de productos naturales puros los solventes ms empleados son: hidrocarburos
(simples o clorados), alcoholes, steres, cetonas y aceites. Cuando se requiera obtener un extracto con una
composicin qumica que resguarde la mayora de los constituyentes, se emplear un solvente general, de alta
polaridad, como el alcohol etlico o el metanol.
Si se requiere en cambio, extraer ciertos compuestos qumicos con alguna caracterstica en especial, se emplear un
solvente selectivo, con menor polaridad, como lo es el hexano (extrae de las plantas los compuestos lipdicos y
dems sustancias apolares). La llegada del solvente a la clula genera una situacin dipolar en las molculas a ser
extradas, las cuales comienzan a adherirse a las molculas del solvente. En farmacia tradicional se dispone de varias
tcnicas de disolucin extractiva, tiles por ejemplo para aceites esenciales, tinturas madre, extractos, etc. Por
ejemplo, el alcohol etlico y sus mezclas con agua constituye el solvente ms indicado para la obtencin de
extractos y tinturas. Los productos extractivos deben conservarse al abrigo de la luz, calor y humedad. La
disolucin de las sustancias extrables suele ser facilitada por el aumento de la temperatura, aunque hay que tener
en cuenta que muchos principios activos son termolbiles o causar prdidas de sustancias voltiles, como ocurre
con componentes de los aceites esenciales.
Otro detalle a tener en cuenta es el pH, el cual influye en la solubilidad de algunos compuestos que podran
formar sales. En el caso de extraccin de alcaloides con solventes orgnicos de baja polaridad, es necesario realizar
un pretratamiento con soluciones alcalinas, para que los alcaloides no formen sales y sean as solubles frente a su
solvente. Por el contrario, si la extraccin de alcaloides se realiza con soluciones acuosas, se requiere un pH cido
para que el alcaloide conforme sales que sean solubles en agua.

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Una vez obtenidos los principios activos se pueden purificar a travs de mtodos fisico-qumicos (particin,
cristalizacin, mtodos cromatogrficos, etc). En el caso que un solvente permanezca en el producto acabado,
dicho solvente debe ser registrado por los organismos de contralor y registro de productos fitoterpicos. Ello hace
que la mayora de los productos fitoterpicos sean principalmente mezclas hidroalcohlicas, evitando la utilizacin
de solventes txicos.

Maceracin prolongada o dinmica: A diferencia de la maceracin simple, en estos casos se deja el material en
contacto con agua fra durante varios das, pudindose agitar la mezcla. Este tipo de preparado es muy usado para
las preparaciones a pequea escala, constituyendo lo que popularmente se conoce como aguas vegetales, entre las
que destacan: agua de azucenas, agua de malvas, etc. El uso industrial de la maceracin se limita a la fabricacin de
extractos a partir de drogas vegetales ricas en muclagos.
El agua empleada en los procesos extractivos no requiere que sea destilada o mineralizada, ya que la materia vegetal
por si misma suele contener algunos minerales. Cuando la maceracin es en alcohol, el contacto se realiza en fro
por espacio de 24-48 horas con alcohol de 70 en general, pudindose usar en forma externa (lo que se denomina
locin). En forma interna se deja macerar entre una semana y 10 das, removiendo frecuentemente, para luego
exprimir y filtrar el producto. En caso que la maceracin efectuada (ya sea en agua o en alcohol) no haya sido
suficiente para extraer todos los principios activos, se recurrir a la ayuda de calefaccin a 60C. El incoveniente de
no poder extraer todos los principios activos hace que en un proceso cuantitativo no est aconsejado.

Destilacin: Es el procedimiento por el cual se van separando o extrayendo los componentes de una mezcla
lquida por vaporizacin de la misma. Con el calentamiento se desprenden primero los componentes ms voltiles
y luego va quedando un residuo lquido constituido por las sustancias de punto de ebullicin ms alto. Al utilizar
una fuente de calor, la destilacin slo es aplicable a principios activos termoestables. La destilacin puede ser
fraccionada (con ella se obtienen los productos de mxima pureza) seca. Puede ser llevada a cabo en laboratorios
simples (hidrodestilacin) o a nivel industrial (arrastre por corriente de vapor de agua). Con la destilacin se
obtienen aceites esenciales, hidrolatos y alcoholatos.

3 Modelos de
Destiladores

1.

Aceites Esenciales: Se trata de sustancias aromticas generalmente voltiles presentes en el reino vegetal en
donde se encuentran preformados o combinados, por ejemplo, bajo la forma de hetersidos. Si bien se
mencionan como extractivos por destilacin, conviene recordar que tambin pueden obtenerse por expresin y
por extraccin con disolventes (acetona, ter, etc). Otra manera poco frecuente de extraerlos es a travs de la
maceracin en caliente o enflurage, que consiste en extraer los principios aromticos de las plantas con
sustancias grasas, y despus separarlos de estas ltimas por disolucin en alcohol.
Los aceites esenciales se encuentran presentes en las flores y sus partes (ptalos), cscara de frutos (naranja,
bergamota), semillas (ans), bayas (enebro), madera (sndalo), botn floral (clavo de olor), hojas (eucaliptus), etc.
Su espectro teraputico abarca principalmente (amn de la perfumera): accin antiespasmdica, antisptica y
antibacteriana. Son la base de la Aromaterapia y se pueden clasificar como:

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a) Hidrocarburos Terpnicos: limoneno, pineno, fenantreno, trementina, camfeno.


b) Hidrocarburos Saturados:
-

Alcoholes: borneol, mentol, geraniol, terpineol, etc.


Aldehidos: benzoico, citral, cinmico, etc.
Cetonas: alcanfor, tuyona, mentona, etc.
steres: acetatos de linalilo, de geranilo, etc.
Compuestos Sulfurados: los aceites esenciales sulfurados.
Fenoles: timol, eucaliptol, carvacrol, eugenol, etc.
cidos orgnicos.

Los aceites esenciales son por lo general compuestos lquidos bastante mviles, salvo algunos casos como el
aceite de sndalo que es muy viscoso, o los de rosas y guayaco que son a veces de aspecto mantecoso. Entre sus
propiedades fsicas cabe descatar que el punto de ebullicin de los mismos es siempre superior a 100 C, en
tanto la densidad suele ser inferior a la del agua (0,850-0,950) salvo los casos puntuales de los aceites
esenciales de canela, alelh, sasafrs, etc. Otra caracterstica es que son solubles en grasas y disolventes apolares
y que la coloracin puede presentar distintos matices: incoloros a castaos claros. En el caso de los aceites de
manzanilla y pachul presentan una tonalidad azul-verdosa.
2.

Extractos fluidos incoloros: Son las aguas resultantes del proceso de destilado en corriente de vapor de
agua de una droga vegetal que previamente ha sido empapada en alcohol y separada la fraccin insoluble de la
esencia por decantacin. Son microbiolgicamente estables y presentan una relacin ponderal entre droga
desecada / extracto fluido incoloro de 1:1.

3.

Hidrolatos o aguas destiladas aromticas: Se tratara de productos secundarios de la preparacin de


aceites esenciales, obtenindose por dilucin de los extractos fluidos incoloros. La relacin droga / agua
destilada aromtica es de 1:5. Por intermedio de la destilacin los aceites esenciales estn en suspensin en el
agua del hidrolato confirindoles un olor ms penetrante que el de los alcoholatos (donde los aceites son ms
solubles en alcohol y el olor tiende a neutralizarse).
Segn la Farmacopea Argentina, las aguas destiladas deben ser lmpidas, incoloras, y con el olor y el sabor de
la droga originaria. Como ejemplos tenemos las aguas de rosas, azahar, badiana, canela, menta o el hidrolato
de valeriana. Todas ellas se emplean como vehculos para uso interno o externo, y tambin como correctivos
del sabor y olor. Cabe sealar que la cohobacin consiste en verter el hidrolato obtenido en un principio sobre
nuevas plantas, para destilar nuevamente. Se puede repetir la operacin 2 3 veces.

4.

Alcoholatos: Una vez que los principios activos voltiles de plantas frescas o secas han sido macerados en
alcohol y luego destilados, se obtienen los alcoholatos. Son incoloros y se diferencian de las tinturas en que
slo contienen aceites esenciales, en cambio aquellas presentan todo tipo de principios activos. Su uso
principal es como correctivos y como vehculos. Un ejemplo de ellos es el alcoholato de melisa compuesto o
agua de las carmelitas, y el de trementina compuesto o blsamo de Fioravanti.

Tratamiento con uno o ms disolventes: Los ms utilizados suelen ser el agua, aceites vegetales o tambin
disolventes orgnicos apolares tales como el ter etlico (no muy usado hoy da) o el diclorometano. Los mtodos
usuales son:
1) Lixiviacin o percolacin: Es el proceso por el cual se extrae una sustancia soluble, mediante un solvente
fro (la mayora de los casos) o caliente, el cual se hace pasar reiteradas veces por el polvo o droga molida de la
planta, a travs de un aparato llamado digestor o percolador. La percolacin en escala industrial requiere una
etapa preliminar de humedecimiento de la droga, por fuera del cuerpo del percolador (facilita un mejor paso
del solvente y una mayor rea de contacto). La percolacin es utilizada para la elaboracin tanto de tinturas,
como de extractos fluidos. Si bien requiere un volumen mayor de solvente (su principal incoveniente),
presenta menos riesgo de reacciones qumicas. Es uno de los mtodos preferidos de mayor eficacia.

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La incorporacin de material inerte permeable (cascarilla de granos de arroz hasta un 10% del peso de la
droga) mejora el rendimiento de la percolacin. Para subsanar la desventaja del alto consumo de disolvente,
industrialmente se emplea la repercolacin, la cual consiste en hacer recircular el mismo solvente a travs de la
droga por medio de bombas.
2) Maceracin: Ya visto, consiste en el simple contacto de la droga vegetal con el lquido extractor durante un
perodo determinado de tiempo.
3) Extraccin con fluidos supercrticos (EFS): Se trata de una tcnica analtica algo cara, que realiza la extraccin
a temperatura moderada y presin alta (ambos parmetros por encima del denominado punto crtico)
empleando fluidos no txicos y no inflamables como el dixido de carbono (CO2 ) o el butano (este ltimo es
menos recomendable al ser muy inflamable). El tiempo de extraccin demanda menos de 60 minutos y
permite extraer gran variedad de principios activos evitando los inconvenientes de la extraccin continua.
4.
C = Refrigerante

B = Cuerpo extractor
E = Sifn
D = tubo lateral

A = Matraz

Equipo Soxhlet

Extraccin contnua mediante el aparato Soxhlet:


Procedimiento clsico para obtencin de extractos orgnicos de
material de planta seco y triturado. Se trata de una extraccin
por solventes de polaridades crecientes, constando de un
aparato de vidrio dividido en tres partes: la inferior (A) para el
matraz del disolvente, la media (cuerpo extractor) para el filtro
que contiene un peso dado de la droga (B) y la superior para el
refrigerante (C).
En (A) se coloca el disolvente orgnico el cual se lleva al punto
de ebullicin. As, sus vapores ascienden por el tubo lateral (D)
y legan al refrigerante, donde se condensan y caen sobre la
droga situada en (B). Cuando el cuerpo extractor se llena de
lquido extractivo, ste se vaca hacia el sifn lateral interno (E)
para desembocar en (A) y reiniciar el proceso. El disolvente
orgnico se va reciclando a lo largo del proceso, en tanto los
principios activos se concentran en el matraz inferior. El
Soxhlet emplea disolventes de punto de ebullicin bajo y
polaridad creciente. Entre los principales destacan el hexano,
cloroformo o ter (separan compuestos apolares) y etanol o
metanol (para compuestos ms polares).

En ocasiones se puede obtener incialmente un extracto alcohlico exhaustivo (etanol 95%), que despus de
una evaporacin del solvente, es sometido a extraccin con hexano, cloroformo o ter y acetato de etilo. El
nico inconveniente del mtodo Soxhlet es que emplea temperaturas altas, aunque las mismas facilitan la
solubilizacin de las sustancias.
4) Otros: Destacan la expresin mecnica (as se obtienen algunos aceites esenciales procedentes de frutos
ctricos), dilisis (por una membrana semipermeable que permite una seleccin de las sustancias arrastradas
por el disolvente), extraccin contracorriente (el solvente fluye en sentido contrario a la direccin con que
fluye la droga). Este ltimo se emplea cuando la planta no se puede poner en contacto con el solvente, porque
el mismo extrae ms principios activos que los que uno realmente necesita. En esas circunstancias se cambia el
solvente por otro.
La extraccin en contracorriente puede tener tres variantes (continuo absoluto, continuo relativo y
discontinuo absoluto), recomendndose para procesar grandes cantidades de material vegetal, como puede ser
la extraccin de aceites grasos comestibles a partir de semillas de soja, maz, girasol o ajonjol. Entre las plantas
medicinales que utilizan este recurso figura el regaliz u orozus (Glycyrrhiza glabra).

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PRODUCTOS EXTRACTIVOS OBTENIDOS POR


ACCION DE DISOLVENTES SOBRE DROGAS VEGETALES
Tinturas
Se trata de preparados lquidos obtenidos por tratamiento de una droga con una mezcla hidroalcohlica
(generalmente maceracin a temperatura ambiente o percolacin). Se basan por lo general en la accin
solubilizadora del alcohol etlico (o tambin del glicerol) sobre polvos vegetales secos, a los cuales se le puede
agregar agua en cantidad necesaria para disminuir la concentracin alcohlica. La ventaja de las mismas radica en
que permiten la conservacin del preparado por varios aos y que, al estar desecada la planta, se inactivan todos los
procesos de transformacin qumica que normalmente se producen en el seno del agua.
La planta fresca puede ser secada al aire seco y circulante, preferentemente al abrigo o resguardo de la luz directa
del sol. Puede tambin deshidratarse al calor (30-60C) siempre que pueda haber un escape adecuado para el agua
de vaporizacin. Los principios activos fcilmente solubles se extraen con graduaciones alcohlicas cercanas a los
50. Graduaciones inferiores a los 30 pueden extraer los principios activos pero no los conservan lo suficiente. Las
drogas muy activas pueden requerir concentraciones cercanas a los 90, y aquellos vegetales muy ricos en aceites
esenciales voltiles y resinas requieren en general concentraciones de 80. El alcohol utilizado es el etlico.
Las tinturas alcohlicas se pueden dividir en simples (por actuar el alcohol sobre una sola sustancia a temperatura
ordinaria) y compuestas (por actuar sobre varias):
Tinturas Simples : Tienen una concentracin de 1:5 parte del principio activo de la planta o del peso de la droga
seca (ello significa por ejemplo que 200 g de la planta seca permite preparar 1.000 g de tintura). nicamente en el
caso de tratarse de drogas de margen teraputico muy estrecho (heroicas) la relacin ser de 1:10. El alcohol que
se emplea por lo general es de 60 y entre las ms comunes tenemos las de rnica, espino albar, hidrastis, genciana,
etc. Existen algunas excepciones como las de vainilla, guayaco o azafrn que se preparan con 1/10 parte con
alcohol de 80. En los casos de tinturas de opio y nuez vmica se preparan por simple disolucin del extracto
correspondiente en alcohol de 70, representando un porcentaje final cercano al 10% de la planta seca.
Tinturas Madres Homeopticas: Se obtienen por maceracin en alcohol de 45-70 y se preparan casi
exclusivamente con plantas frescas estabilizadas. Presentan en general una titulacin de 1:10 del peso de la planta
seca (cuando la planta es muy activa) y en menor medida de 1:20 (cuando es menos activa), lo cual equivale a
decir 10 o 20 g respectivamente de material vegetal para 100 ml de tintura. Ejemplos de 1:20 los tenemos con las
tinturas de calndula, arndano y rbano.
Para su buena conservacin se deben envasar en frascos oscuros, bien tapados, a resguardo de la luz solar directa y
del calor excesivo. De manera global se dosifican a razn de 25-40 gotas 2-4 veces al da, en un poco de agua. El
perodo de vida til de las mismas alcanza los cinco aos en promedio. Si bien se deben administrar con
precacucin en nios, ancianos o personas con antecedentes alcohlicos, cabe sealar que una gota de tintura
contiene menos alcohol etlico que una banana. La tcnica de preparacin empleada en las tinturas comporta
cinco tipos diferentes de procedimientos: maceracin, digestin, decoccin, infusin y lixiviacin.

Frascos empleados para


tinturas

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Alcoholaturas
Si la tintura fue preparada con polvo de plantas frescas en lugar de secas, se denomina alcoholatura. Este
procedimiento se realiza cuando la desecacin de la planta le puede hacer perder los principios activos. Se
diferencia de la tintura madre en la graduacin alcohlica necesaria para su extraccin (requieren alcohol ms
fuerte para contarrestar la gran cantidad de agua que encierran las plantas en este estado) y en la concentracin que
alcanzan sus principios activos.
Suele mezclarse alrededor de un 20% de la planta fresca previamente fragmentada con alcohol de 80-90. Se agita
cada tanto para hacer ms ntima la mezcla y a la semana u ocho das se filtra. De esta manera se obtiene la
alcoholatura, la cual puede administrarse directamente o mezclarse con jarabe simple al cual se le aadir esencia
saborizante. Las alcoholaturas no se consideran superiores desde el punto de vista teraputico a las tinturas, por lo
que no son muy tenidas en cuenta por los diferentes Cdex. Como ejemplos de alcoholaturas tenemos al
marrubio, anmona, naranja, castao de Indias, valeriana, etc. Las dosis promedios de prescripcin son de 30 a 50
gotas tres veces al da.

Extractos
De consistencia fluida, semislida o slida, los extractos se obtienen tras exponer el polvo de una planta fresca o
seca o de una parte de ella, al mecanismo de evaporacin, ya sea a temperatura ambiente o al calor, en una estufa
al vaco, por nebulizacin y por intermedio de solventes vaporizables como el ter, el agua o el alcohol. Se piensa
comnmente que los preparados con planta seca son ms efectivos que los de planta fresca, concepto para muchos
errado, por cuanto las plantas que contienen hetersidos, saponsidos y taninos pueden sufrir sensibles
modificaciones durante la desecacin.
La primera cita que se hace acerca de los extractos, surge del libro de Dioscrides en donde dice: " ... el jugo
desecado de cicuta se obtiene pulverizando las sumidades floridas, al igual que las semillas y las hojas, para luego hacer
evaporar el jugo al sol...". No obstante, algunos investigadores sostienen que fue el emperador chino Chi- Nung
(muerto en el ao 2700 a.C) quien hizo uso por primera vez de los extractos. Los rabes, por su lado, tambin
obtenan extractos (les denominaban "robs") a partir de la evaporacin por accin del calor solar y del fuego.
Tambin obtenan por el mismo mtodo zumos vegetales (denominados "sapa"). A partir de los siglos XVI y XVII
surgen tcnicas de preparacin de extractos en Europa citadas en varias farmacopeas (Gaspar Schwekfeld, Moiss
Charas, etc).
Garaye es quien hace la primera mencin acerca de extractos provenientes de aceites esenciales, mientras que
Lavoisier, en el ao 1775, menciona la funcin del oxgeno durante los procesos de evaporacin de las soluciones.
Finalmente Figuier y Barmentier, en el ao 1814, popularizan la evaporacin al "bao mara".
Mediante la tcnica de vapor de agua caliente se tratan ciertos vegetales luego de ser recolectados, a efectos de fijar
sus principios activos y salvaguardarlos de la accin deletrea de numerosos compuestos y fermentos utilizados en
la conservacin. Con este procedimiento y otros posteriores se eliminan todas las sustancias teraputicamente
inactivas, dando finalmente un extracto polvoriento "puro" conocido con el nombre de intracto que es sometido a
la accin de distintos solventes (agua o alcohol) para la elaboracin de extractos, tinturas, etc.
Los extractos bien preparados por lo general son de color oscuro y de aspecto fino, liso y transparente. Slo cuando
son preparados al vaco presentan una coloracin ms clara. Los extractos de color verdoso son preparados a partir
de las hojas de una planta, debindole esa tonalidad a la presencia de clorofila. En los casos de extractos
provenientes de flores, son oscuros al comienzo pero luego se van aclarando debido a la oxidacin que sufre la
clorofila.
Para plantas secas los agentes de disolucin ms empleados son el agua, alcohol y ter, empleados separadamente,
en mezclas apropiadas o en forma sucesiva. El alcohol impide la disolucin de sustancias gomosas y ppticas y, al
mismo tiempo, facilita la disolucin de alcaloides y esencias. Para las plantas frescas, el vehculo de extraccin debe
contener agua para facilitar el procedimiento. La eleccin del disolvente est en funcin de la droga y de la
solubilidad de los principios activos. Cuando por algn motivo el paciente no pueda recibir extractos o tinturas
alcohlicas (por ejemplo ulcerosos, alcohlicos, nios) se puede reemplazar por extractos de glicerina lquidos. La
glicerina proporciona un sabor ms dulce que la hierba amarga y da una sensacin de tibieza en la boca que las
hace ms aceptables en los nios.
Los macerados y extractos glicerinados utilizan como disolvente a la glicerina y como parte activa del vegetal a los
sectores del mismo que estn experimentando crecimiento (yemas, tallos jvenes, pequeas raices, etc).

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Son preparados muy diluidos (1/200 parte del peso de la planta seca) por lo que su accin teraputica queda muy
limitada y difcil de analizar. En cambio son muy empleados por los laboratorios homeopticos. Aunque la
glicerina es un medio excelente para los vegetales solubles en agua, no es un solvente eficaz para hierbas que
contengan resina y caucho (como la mirra o el chaparral). Los extractos de hierbas secas deben contener como
mnimo un 60% de glicerina con un 40% de agua para ser conservados, mientras que los de plantas frescas
requieren aun mayor concentracin de glicerina. El tiempo de conservacin de los extractos de glicerina es ms
corto que el de los extractos de alcohol, aunque al agregarles cido ctrico pueden durar hasta 2 o 3 aos.
La prctica de elaborar extractos tiende a reducir el principio activo en un pequeo volumen. La tcnica de
obtencin de los extractos comprende los cinco procedimientos ya descriptos a propsito de las tinturas y aceites
esenciales, aunque los ms usados son la maceracin y la lixiviacin. El producto final arroja cinco tipos de
sustancias:
Extracto Fluido: Se tratara de extractos lquidos, lmpidos o ligeramente opalescentes y de coloracin oscura,
con una titulacin alcohlica de 45. El peso del extracto se corresponde exactamente con el peso de la
sustancia empleada como medicamento desecado al aire y pulverizado (relacin 1:1). Por ejemplo: 1 ml de
extracto fluido representa un gramo de planta, lo cual indica que el disolvente se ha evaporado hasta conseguir
una concentracin de principio activo similar a la presente en la droga original. Se preparan generalmente
agotando las drogas con dos lixiviaciones sucesivas y concentrando la segunda solucin obtenida o colada.
Tambin puede ser por maceracin o percolacin. El disolvente suele ser agua o mezclas hidroalcohlicas,
aunque en ocasiones pueden obtenerse por disolucin de extractos secos.
Las ventajas de los extractos fluidos se centran en la relacin ponderal simple entre la droga y el extracto,
facilitando la posologa y la prescripcin. Son muy empleados para la obtencin de formas lquidas (jarabes,
gotas, etc). Entre las desventajas figuran sus caractersticas organolpticas algo desagradables y la conservacin
difcil (se alteran fcilmente por el contacto con la luz o el aire).
Extracto Blando: Se trata de extractos semislidos con una concentracin de principio activo superior a la de
la droga original, obtenidos por concentracin de extractos fluidos, que tienen la consistencia de la miel
espesa. En algunas ocasiones la absorcin de la humedad atmosfrica les confiere una consistencia menos
densa. El llamado extracto pilular o firme es aquel que tiene la consistencia de una pldora (de ah lo de
pilular), no debindose adherir a los dedos.
La mayora de los Cdex les permite un tenor de agua entre el 12 y el 15% aunque en muchas ocasiones se lo
lleva hasta un 20-25%. La conservacin de un alto tenor acuoso hace que se infecten fcilmente, debindose
incorporar conservantes antimicrobianos. El disolvente puede ser el agua o mezclas hidroalcohlicas. Al ser
difciles de manipular y poco estables, terminan siendo muy poco empleados.
Extracto Seco: Se logran por concentracin de extractos lquidos hasta la eliminacin total del disolvente (por
evaporacin al vaco, liofilizacin, nebulizacin o atomizacin), obtenindose as un polvo seco ligeramente
polvoriento e higroscpico, lo que le permite una fcil manipulacin y dosificacin. Otra particularidad
radica en la alta concentracin del principio activo (muy superior a la de la droga original) muy activa en
pequeos volmenes, que permite la preparacin de formas galnicas secas.
La relacin droga desecada/extracto seco es de 5:1 para los extractos convencionales y menor a 5:1 para los
atomizados o nebulizados (ver a continuacin). A pesar de estos beneficios, los extractos secos presentan
menor solubilidad, debido a materias que se forman en los ltimos estados de la evaporacin. Contienen slo
un 5-8% de agua o humedad residual. Son recomendables para la elaboracin de otras formas farmacuticas,
como ser tinturas, cpsulas y jarabes. Cuando resultan muy higroscpicos, la conservacin se hace algo
dificultosa, debindose resguardar de la luz. Algunos procedimientos adulterantes incorporan glicerina, fcula,
goma dextrina, a efectos de obtener extractos secos con finas escamas que realcen su aspecto.
Nebulizados: Es un mtodo ultrarrpido de obtencin de extractos secos pulverizados, obtenidos por
nebulizacin de la solucin extractiva la cual es inyectada en forma de pequeas gotitas (nebulizacin) en la
parte superior de torres apropiadas. Al caer estas gotitas se encuentran con una corriente ascendente de aire
caliente que hace que pierdan su contenido en agua, siendo recogidas en la base de la torre en forma de
partculas o glbulos de extracto seco, pequeos y huecos, altamente higroscpicos.

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Los nebulizados presentan algunas ventajas como ser la de concentrar una alta actividad con un peso
pequeo, no requerir gran cantidad de excipiente, el poder incorporarlos a las formas secas (cpsulas por
ejemplo) y la posibilidad de conservar la actividad de la droga de origen. En la actualidad se emplean bastante,
especialmente en Europa.
Extractos Gliclicos e Hidrogliclicos: Se obtienen por tratamiento de la droga (maceramiento generalmente
a temperatura ambiente) con un glicol (propilenglicol) o con una mezcla de agua y un glicol, respectivamente.
Caracterizan por contener intactas las fracciones aromticas (aceites esenciales) y las hidrosolubles (taninos,
aminocidos, etc) de manera perfectamente asimilable. La relacin droga desecada/extracto es de 1:5, lo que
indica que 5 g de extracto se corresponde con 1 g de droga desecada. El hecho de contener propilenglicol hace
que se empleen en uso externo o cosmtica.
Extractos oleosos: Se obtienen por tratamiento de la droga con aceites vegetales (oliva, coco, girasol). Deben
protegerse de la oxidacin.
Crioextractos: Se obtienen a partir de la droga fresca congelada, extrayndose los principios activos mediante
nitrgeno lquido, aadindosele luego alcohol etlico. Es un mtodo caro aunque suelen ser muy
recomendados para obtener enzimas y protenas de ciertas especies.
A manera de resumen se podr observar en el siguiente cuadro la relacin entre droga desecada y extracto en los
diferentes tipos de extractos sealados:

Tipos de extractos
Aceites esenciales (D)
Extractos fluidos incoloros (D)
Aguas destiladas aromticas (D)
Alcoholatos (D)
Tinturas (VD)
Tint. madres homeopticas (VD)
Extractos fluidos (VD)
Extractos blandos (VD)
Extractos secos (VD)
Extractos secos nebulizados (VD)
Extractos gliclicos (VD)
Extractos hidrogliclicos (VD)
Extractos oleosos
Crioextracto
Nota:

Relacin entre
droga/extracto
------1:1
1:5
------1:5 1:10
------1:1
------5:1
------1:5
1:5
------4-5:1

D (obtenido por destilacin de la droga)


VD (obtenido por uno o ms disolventes)

Tanto los extractos, como las tinturas, deben conservarse al abrigo de la luz, en envases oscuros, ambiente seco y
correctamente tapados, a fin de evitar la penetracin de humedad. Se debe tener en cuenta que los extractos en
base a alcaloides pueden perder cierto grado de concentracin con el paso del tiempo, sobretodo si se trata de
extractos blandos o pilulares, siendo ms aprovechables en estos casos los extractos secos. Los productos extractivos
vegetales pueden formar parte como principio activo o como excipiente de preparados con casi todo tipo de forma
farmacutica.

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PRINCIPALES PREPARADOS FITOTERPICOS


EN BASE A EXTRACTOS
Formas slidas para administracin oral
Tisanas Solubles o Infusiones Solubles: Se pueden presentar como polvo (higroscpico) o granulado (menos
higroscpico) rpidamente solubilizable en agua caliente. Estn constituidos por uno o mezcla de varios
extractos de drogas vegetales, pudiendo ser extractos secos nebulizados, liofilizados o desecados por otros
procedimientos, extractos fluidos u otros productos extractivos. El excipiente debe ser tambin soluble en
agua. Puede endulzarse con azcar, miel o edulcorante. El empleo de extractos estandarizados tanto acuosos
como hidroalcohlicos permite constatar la presencia de principios activos con mayor seguridad y constancia
respecto a la tisana tardicional.
Polvos para Cpsulas y Comprimidos: Los polvos se obtienen de una o varias partes del vegetal a travs de un
proceso de pulverizacin, seguido de una tamizacin. Provienen de las partes secas de la planta. Con ellos se
preparan la gran mayora de las cpsulas y comprimidos de origen vegetal, o bien son la base de otras formas
galnicas: tinturas, extractos, etc.
Tienen la ventaja de permitir una rpida valoracin del principio activo, fcil conservacin y posologa, muy
buena actividad farmacodinmica dentro del organismo, y manipulacin ptima durante las mezclas o
fraccionamientos. Como inconveniente tenemos:
a)
b)
c)
d)

Mayor higroscopicidad (el frasco donde habiten debe estar perfectamente cerrado).
La accin de los jugos digestivos puede interferir con la absorcin de los principios activos,
Alta cantidad de tomas para alcanzar la dosis teraputica (contienen pocos miligramos de droga).
Presentan menor estabilidad y resistencia a la oxidacin. En este ltimo caso se suele aadir gas
nitrgeno al frasco para evitar la oxidacin.

Cuando los polvos son incorporados en forma de cpsulas (duras, blandas o "softgel") se corre el riesgo, para
el paciente, de no poder identificar bien la hierba debido a la intensa granulacin que sufre el producto, lo
cual favorece el accionar de laboratorios inescrupulosos que tienden a adulterar las formulaciones con hierbas
de menor calidad. Asimismo, varios procesos de granulado producen calor, lo cual puede desestabilizar
algunos principios activos, por lo que muchos fabricantes han implementado el proceso de granulado en fro.
Otros laboratorios ofrecen hierbas secadas en fro y aseguran que este proceso
permite conservar todos los componentes biolgicamente activos de la planta.
Debe tenerse en cuenta que muchas cpsulas contienen hasta un 65% de
contenido de relleno (de soja o mijo) lo cual les quita concentracin y pureza
de principios activos. Hoy en da es muy empleado como excipiente en la
oficina de farmacia el slice coloidal. Las cpsulas duras de gelatina son tiles
para medicamentos vegetales en forma de polvos simples o micronizados,
extractos secos y pulverizados y aceites esenciales.
Presentan la cualidad de ser inodoras, inspidas, de fcil digestin, protectoras de la oxidacin y la luz. Como
el llenado de estas cpsulas con extractos secos es dificultosa, se procede a la granulacin de los mismos,
incorporando una capa de resinas (polmeros de metacrilatos o metilcelulosa) debido a que la gelatina no
protege los grnulos contra la humedad. La adicin de cido silcico micronizado reduce la higroscopicidad de
los extractos secos.
Con respecto a los comprimidos, existen las mismas ventajas y desventajas que con las cpsulas. En los
comprimidos se suele incluir estearato de magnesio que puede provenir de fuentes vegetales o animales, y fosfato
diclcico, que puede contener plomo. La incorporacin de fibras como elemento de enlace en los comprimidos
permite que los mismos absorban agua y se disuelvan rpidamente aumentando su asimilacin.

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Formas lquidas para uso oral o tpico: Pueden ser preparadas a partir de tinturas y extractos vegetales
(fluidos, blandos o secos).
Jarabes Melitos Pociones - Elixires: Los jarabes se utilizan como mtodo para conservar los ingredientes
extrados y, a la vez, como teraputica en el alivio de la tos y afecciones respiratorias. Se preparan mezclando
azcar (sacarosa) y saborizantes frutales con una infusin, maceracin, jugo, decoccin o, en el ltimo de los casos,
aadiendo una tintura a una solucin de azcar y agua. Los jarabes simples (al 85%) constan de 850 g de azcar
para medio litro de agua.
Puede prepararse en fro o ms frecuentemente, en caliente (a 80C en bao-mara
o bao de vapor circulante). La preparacin en caliente facilita la eliminacin del
anhdrido carbnico del agua durante el calentamiento y la velocidad de disolucin
del azcar. Suelen tomar cierto color debido a la caramelizacin de la sacarosa. En
caso que se desee administrar un jarabe se habr de calcular bien la dosis. Si se va a
prescribir 3 cucharadas de postre diarias durante cuatro das se prepar un frasco de
120 cc.
Se deber tener cuidado con los pacientes diabticos, ya que una cucharada sopera contiene alrededor de 12 g de
sacarosa y una de caf exactamente la mitad. Una dificultad radica en la conservacin, ya que si la concentracin
de azcar es muy alta puede existir cristalizacin, siendo as que el jarabe residual ya no tenga la concentracin
requerida (para evitar esto suele agregarse sorbitol o glicerina). Por el contrario, si no es muy rico en azcar se
corre el riesgo que fermente. Para la preparacin de jarabes sin azcar se emplean excipientes a base de sorbitol,
muclagos, gomas, glicerina, edulcorante, etc, junto a conservantes antimicrobianos (metilparabeno=nipagn;
propilparabeno = nipazol, o sus mezclas: 0,18% y 0,02% respectivamente). Salvo excepciones, la densidad de los
jarabes es de 1,32 a 15-20 C y de 1,26 a 105 C (ebullicin). Pueden emplearse clarificantes para mostrar un
aspecto lmpido (carbn activado, Kieselguhr o tierra de diatomeas).
El melito se diferencia del jarabe en que en vez de sacarosa contiene miel. En tanto las pociones se diferencian de
los jarabes en su bajo tenor en sacarosa. A diferencia de los jarabes, los elixires son preparados basados en la
combinacin de sustancias medicinales con alcohol (entre 15 y 50) y azcar (sacarosa) o glicerina. Los elixires no
azucarados son tinturas compuestas, tal el caso del elixir de larga vida, o el elixir paregrico.
El nombre elixir proviene del rabe el eksir que significa piedra filosofal. Tambin se los conoce como licores y data
su reputacin del uso que le conferan los clrigos en la Edad Media, quienes lo preparaban (y lo siguen haciendo
actualmente) artesanalmente. Son muy conocidos el Licor Monacal o Benedictino elaborado por los monjes
Benedictinos, el cual est basado en un conjunto de ms de cincuenta hierbas medicinales autctonas.
Enolado: Se obtiene tras la maceracin del polvo de la planta seca y es incorporado en recipientes de vino con baja
graduacin alcohlica (14-15). Hoy ya no se emplean medicinalmente.
Suspensiones: Son compuestos inestables que deben agitarse antes de su uso teraputico. Hoy en da se elaboran
suspensiones integrales de plantas frescas (conocidas como SIPF) elaboradas bajo un moderno mtodo de
conservacin en fro que les permite mantener la integridad de los principios activos presentes. Otro componente
que le permite mantener su integridad es la graduacin alcohlica a la que estn sujetas (30), por lo que deben
ingerirse diluidas en alguna tisana, jugo o agua.
Emulsiones: Se trata de preparados semislidos o lquidos para uso interno o externo. Como las tinturas pueden
desestabilizar la emulsin por la graduacin alcohlica, se puede sustituir por extractos fluidos, secos o blandos.
Cuando la emulsin se emplee en uso tpico, puede sustituirse la tintura por extractos gliclicos o hidrogliclicos.
La adicin de extractos acuosos a temperaturas inferiores a 40 C puede contaminar la emulsin.
Cpsulas Blandas de Gelatina: Los solventes ms utilizados son los aceites vegetales, los cuales pueden ser
adicionados con pequeas cantidades de glicoles o poliglicoles. No son recomendables para productos que
contengan taninos, ya que con el tiempo se endurecen.

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Formas semislidas de uso externo:


Pomadas: Son una mezcla de productos vegetales y una base aceitosa que le da la suficiente solidez para ser
aplicado tpicamente. Se obtienen a partir de polvos, extractos o partes de la planta fresca. Pueden incorporarse a
las secreciones de la piel y a travs del proceso de friccin inmediato penetran rpidamente. Son muy utilizadas en
Fitomedicina las pomadas de calndula y rnica. Guardadas en lugares oscuros y frescos se conservan sin
problemas durante varios meses.
Ungentos: A diferencia de la pomada, los ungentos tienen una consistencia ms densa y oleosa lo cual hace que
no se incorporen o diluyan en las secreciones de la piel y puedan penetrar libremente. Muchos emolientes
drmicos son aplicados en forma de ungento.
Cremas: Las cremas presentan una consistencia semislida o lquida espesa, que en la medida que pueda
formularse como emulsin A/O (agua/aceite) permitir incorporar extractos acuosos en la fase interna y oleosos en
la externa.
Geles: Cuando a la accin del componente activo se le quiere aadir el efecto trmico fro, se suelen utilizar
entonces los geles. Son importantes pues concentran el 50% del peso de la planta fresca. El gradiente alcohlico
final es determinante en la preparacin de geles acuosos o hidrogeles, puesto que los agentes gelificantes no actan
ante determinados gradientes alcohlicos.
En el caso del carbopol tolera hasta un 40% de alcohol si se neutraliza con trietanolamina. El contenido final de
propilenglicol al ser fluidificante, puede desestructurar el gel. Su concentracin en preparados gliclicos e
hidrogliclicos puede variar entre 25-100%. En la idea de obtener un preparado con buena consistencia se
incorporan o mezclan con un gel neutro en partes proporcionales (45% de gel activo y 55% de gel neutro). Deben
usarse rpidamente ya que sus principios se inactivan con el paso del tiempo. Entre los ms destacados tenemos el
gel de hamamelis en patologa venosa.

Pomada

Crema

Gel

Otros: Los emplastos y compresas son vendajes de algodn o tela aplicados bajo presin y que estn impregnados
con infusiones o decocciones vegetales tibios. Algo similar es la cataplasma la cual consiste tambin en un vendaje
de algodn o tela, en ocasiones son "bolsitas", pero que en vez de infusin o decoccin, utiliza directamente la
hierba humedecida. Se utilizan para calmar dolores, madurar absesos, reducir inflamaciones o supuraciones, etc.

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Finalmente existen otros procedimientos como los baos de vapor (por ejemplo con eucaliptus); hidroterpicos
(baos de asiento de malva); arcilla (muy utilizada en fitocosmtica, consiste en mezclar arcilla con una parte
triturada de la planta y aplicarla en forma de mscara); lavativas; supositorios; vulos; enjuagues; gargarismos y por
ltimo la forma ms antigua de aprovechamiento de una planta medicinal: recolectarla fresca, lavarla, trozarla y
comerla (diente de lon, ajo, ortiga, achicoria, soja, etc).

Inhalaciones de vapor

Mscara facial

Producto colutorio

Un mtodo curioso que fue muy utilizado por algunos pueblos europeos y popularizado por el fitoterapeuta
francs Maurice Messgu, es el de los maniluvios y pediluvios. Consisten en maceraciones simples que son
utilizadas para realizar baos de pies o manos durante ocho minutos, dos veces al da. El mecanismo de accin
sera de tipo "osmtico" pudindose de esta manera tratar todo tipo de afecciones (no solo limitada a las
extremidades), siendo muy empleada en la antigedad por las comunidades indgenas.
Messgu fue muy popular en los aos que trascurrieron entre 1945 y 1965, contndose entre su clientela al
papa Juan XXIII, el Rey Faruk de Egipto, la famosa bailarina conocida como "La Mistinguette", el primer
ministro alemn Adenauer, el presidente francs Herriot y el premier britnico Winston Churchil, entre
otros.

maniluvio

pediluvio

Maurice Messegu
Referencias:
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PRINCIPIOS ACTIVOS DE
LAS PLANTAS MEDICINALES
Cuando hablamos de las bondades teraputicas de las plantas medicinales, indudablemente debemos referirnos a
los principios activos que ellas contienen para su utilizacin en las distintas patologas.
Definimos como principio activo a aquel compuesto qumico presente en la droga vegetal responsable de los efectos
teraputicos previamente constatados. En tanto, definimos como droga vegetal aquella parte de la planta (raz, tallos,
hojas, sumidades, corteza, etc) o derivado de stas (goma, resina, ltex, etc) que luego de ser colectada, procesada y
conservada (secado, por ejemplo), posee una composicin y propiedades tales que posibiliten su empleo medicinal, siendo
reconocida por las farmacopeas como la responsable de las virtudes teraputicas.
Aparentemente la palabra droga derivara del holands droog y del francs drogue que significa seco, en alusin al
estado en que por tradicin se suelen suministrar las partes de las plantas en medicina. Por ejemplo, las hojas de
digital en fresco no se consideran droga vegetal hasta que no pasen por los procesos de colecta, trozado, secado y
conservado. Si bien buena parte de los fitoterapeutas tradicionales recomiendan el uso "in toto" ntegro de la
droga vegetal con fines teraputicos, otros ms cientificistas (en especial los laboratorios de especialidades
medicinales) recomiendan usar nicamente el principio activo til aislado.
Tanto una como otra posicin tienen sus adeptos y detractores. Para los primeros no puede existir una verdadera
accin teraputica inherente a un solo constituyente de la droga vegetal. A priori, es menester considerar a la planta
como un ser viviente, en donde todas sus estructuras moleculares coexisten en armona e interdependencia,
formando fitocomplejos conformados por la unin de principios activos, sustancias coadyuvantes, trazas
minerales, etc, que se sinergian y equilibran de tal manera que optimizan el resultado buscado. Asimismo, la
infusin con la droga vegetal entera suele ser ms fcilmente absorbible a nivel intestinal que cualquiera de sus
componentes activos aislados. En cambio, para los segundos, el aislamiento y estandarizacin de un principio
activo es de suma importancia, ya que ello permite eliminar sustancias txicas presentes en la droga vegetal.
Existen muchas evidencias en las cuales comparado el principio activo supuestamente
til versus el fitocomplejo presente en la droga vegetal, la actividad resulta superior en
este ltimo caso (por ejemplo, el harpagsido aislado versus fitocomplejo de la raz de
Harpagophytum procumbens; o el valepotriato aislado versus el fitocomplejo de la raz de
Valeriana officinalis). Incluso en el caso del sen (Cassia acutifolia) la administracin de la
droga "in toto" atena la toxicidad de la planta, comparado con la administracin de los
Harpagofito
principios activos (antroquinonas) administrados por separado.
Un estudio realizado por un instituto farmacutico japons ha corroborado, por ejemplo, que las saponinas
presentes en muchas plantas medicinales aumentan la absorcin y actividad de otras sustancias presentes en ellas,
como el calcio o la slice. Asimismo, las saponinas del jaboncillo japons (Sapindus mukorossi) aumentan la
absorcin intestinal de ciertos antibiticos naturales. De igual modo se comprob que las saponinas del ginseng
(Panax ginseng) ayudan a solubilizar los componentes insolubles de la raz de la planta china Bupleurum, lo que
implica que a la hora de prescribir esta planta en forma oral se lo haga conjuntamente con el ginseng.
Es cierto que la gran variabilidad fitoqumica entre ejemplares de una misma especie
(debido a diferentes pocas de recoleccin, distintos suelos, climas, etc) resulta un
obstculo a la hora de optimizar un resultado teraputico, lo cual obliga en muchos casos a
estandarizar el producto final en base a asegurar un porcentaje fijo de principio activo en
todos los lotes. Es lo que ocurre con los partenlidos del Tanacetum parthenium, que logran
generar su actividad antimigraosa a partir de una cierta concentracin. Pero tambin es
cierto que la gran mayora de los casos de hepatotoxicidad denunciados con extractos de
kava-kava (Piper methysticum) ocurrieron con los productos que haban sido estandarizados
con altos porcentajes de kavalactonas, hecho que no ocurri con aquellos productos que
fueron elaborado con polvo de la droga vegetal sin estandarizar, ni tampoco con infusiones
Kava-kava
de la corteza (que es su uso tradicional).
Generalmente las especies que mayor variabilidad de principios activos presentan son las que contienen aceites
esenciales. Es el caso del tomillo (Thymus vulgaris) que presenta gran cantidad de variotipos. Otras plantas, en
cambio, han demostrado su eficacia casi permanentemente en forma de tisanas, ya que las diferentes variaciones
de sus principios activos suelen ser mnimas, no afectando el resultado final teraputico.

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Por lo tanto, estimo que no se puede establecer una regla fija para todas la especies. Quizs lo ptimo (segn la
opinin de la mayora de expertos, a la cual suscribo) es la de trabajar con fitocomplejos donde exista al menos una
estandarizacin del principio activo ms importante responsable de la actividad teraputica, o en su defecto, una
sustancia marcadora (identificatoria de toda la especie) que no precisamente debe tener un rol teraputico. En
casos de formas galnicas simples (tisanas, tinturas), tambin se pueden estandarizar. En el caso de infusiones o
decocciones, el simple hecho de haber recolectado el material en condiciones de cultivos controlados, con plantas
pertenecientes a un mismo perodo vegetativo y procediendo al secado correcto, se considera una forma de
estandarizacin.

Ejemplos de productos estandarizados: Ginkgo biloba (24% de flavonglicsidos y 6% de terpenlactonas),


Tanacetum parthenium (0,7% de parthenlidos) e isoflavonas de soja estandarizadas

CLASIFICACIN DE LOS PRINCIPIOS ACTIVOS


Y NATURALEZA DE LOS COMPONENTES
En principio ha de aclararse que existen tres tipos de compuestos presentes en las plantas: los inorgnicos (agua,
minerales), aquellas que provienen del metabolismo primario (esencial para la vida); y los provenientes del
metabolismo secundario (no son esenciales para la vida).
Inorgnicos: El agua representa un importante porcentaje de la planta fresca (60-80%); algo menor en las
partes leosas (40-45 %) y casi nfima en las semillas. Por su parte los minerales representan algo menos del
5% del peso de la planta desecada y suelen presentarse bajo diversas formas: como sales solubles (cloruros,
sulfatos), sales cristalizadas (carbonato u oxalato de calcio) y combinados (azufre en hetersidos azufrados,
cobre, zinc y manganeso en las enzimas, cobalto en la vitamina B12, etc).
Compuestos orgnicos procedentes del metabolismo primario: Destacan aqu los glcidos (osas simples o
monosacridos, oligosacridos y polisacridos), lpidos y ceras vegetales, aminocidos y protenas, cidos nucleicos y
compuestos nitrogenados.
Compuestos orgnicos procedentes del metabolismo secundario: Entre ellos tenemos: isoprenoides (aceites
esenciales, terpenos, saponinas, cardiotnicos), alcaloides y derivados fenlicos. Como subgrupo de los derivados
fenlicos figuran los shikimatos (fenoles, cidos fenlicos, cumarinas, lignanos, flavonoides, antocianinas, taninos)
y acetatos (quinonas, antracenos). La mayora de los principios activos a utilizar en fitomedicina provienen del
metabolismo secundario. Ya en 1912 el qumico suizo G. Trier confirm que los aminocidos y sus derivados
simples sirven de precursores como ruta biosinttica para alcaloides estructuralmente complejos.

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Proceso metablico
Productos del metaboMetabolitos
primario del carbono
lismo primario
Secundarios
_______________________________________________________________________________
CO2

O2

FOTOSNTESIS

HETERSIDOS
Azcares

HIDRATOS DE CARBONO

POLISACRIDOS
ANTIBITICOS
AMINOGLUCSIDOS

GLUCLISI
S

Eritrosa - PO4
FENILPROPANOIDES

Fosfoenolpiruvato

c. Shikmico
Aminocidos
Aromticos

Piruvato

PROTENAS

ALCALOIDES
PPTIDOS
PENICILINAS
CEFALOSPORINAS

Aminocidos
alifticos
GRASAS Y CERAS

Acetil CoA

Ciclo de los cidos


tricarboxlicos

Malonil CoA

ACIDOS
GRASOS
ERITROMICINAS
TETRACICILINAS
ANTRAQUINONAS

Isopreno
Escualeno

TERPENOIDES
ESTEROIDES

CO2
Figura 1: Interrelaciones de los procesos de biosntesis que llevan a la formacin de componentes
secundarios en las plantas

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No todos los principios activos gozan del mismo grado de solubilidad, ya que el mismo depender del tipo de
solventes utilizados (glicoles, glicerina, etc), el pH cido o alcalino del medio, el grado de alcoholatura,
polimorfismo de presentacin (las formas cristalinas tienen mayor biodisponibilidad) y la granulacin del polvo.
Los factores climticos (temperatura, humedad, etc) tambin provocan reacciones qumicas en la planta que
pueden alterar o modificar los principios activos. De igual manera se pueden observar alteraciones cuando, una vez
ingresados al organismo, deben enfrentar a las enzimas digestivas, el pH del medio, la flora bacteriana o el
metabolismo heptico. A continuacin se expondrn los componenetes qumicos ms importantes:

Glcidos o Hidratos de Carbono


Se trata de compuestos orgnicos (conocidos vulgarmente como azcares) provenientes del metabolismo primario
y que en su estructura presentan una funcin aldehido o cetona y el resto de los carbonos hidroxilados. La frmula
general es Cn(H20)n. En la planta son los primeros elementos que se forman a partir de la fotosntesis (por
fosforilacin oxidativa) y se erigen en el factor ms importante desde el punto de vista energtico-estructural. Son
almacenados como fuente de energa en forma de almidn, interviniendo en el transporte de energa (como
sacarosa) y colaboran en la construccin de las paredes celulares (celulosa y otros polisacridos). Adems suelen ser
la base de futuros metabolitos. Se clasifican en osas simples, holsidos y hetersidos.
Osas simples o monosacridos: Se trata de molculas simples que presentan entre 3 y 9 carbonos. Segn la
longitud de stos tendremos: triosas (C3), pentosas (C5), hexosas (C6), etc. Sobre estas cadenas se disponen
diferentes grupos: hidroxilos, aldehdos, carboxilos, cetnicos, etc. Destacan por ser solubles en agua y poco solubles
en alcohol. La presencia de carbonos asimtricos determinar la existencia de ismeros d (dextrgiros, la gran
mayora) o l (levgiros). Como ejemplos tenemos: d-glucosa, d-fructosa (levulosa), manitol, d-sorbitol, xilitol,
fitina, inositol.
d (+) Glucosa: Se obtiene por hidrlisis qumica o cida de la sacarosa y por hidrlisis enzimtica del almidn.
Presente en numerosos vegetales, contiene 6 tomos de carbono con una funcin aldehdo. Se emplea en la
preparacin de soluciones hipertnicas e isotnicas (en casos de rehidratacin), como vehculo de
medicamentos, como aporte energtico, e industrialmente se emplea en forma lquida como anticristalizante y
regulador de la untuosidad.
d (-) Fructosa: Se encuentra presente en varios frutos y en la miel. Se obtiene por hidrlisis de la sacarosa y de
la inulina (polisacrido presente nicamente en la familia Compuestas), o tambin por hidrlisis cida del
almidn y posterior isomerizacin. Se emplea en nutricin parenteral, en dietas hipocalricas,
hipoglucemiantes y en dietas de alta competicin deportiva.
Manitol: Presente en pocas especies: algas pardas (Laminaria spp.), man del fresno florido (exudado azucarado
y desecado al aire obtenido del tronco de Fraxinus ornus). Se trata de un poliol de 6 tomos de carbono
obtenido a partir de la manosa o de la glucosa. Se emplea como regulador del trnsito intestinal (en pediatra),
para reducir aumentos bruscos de la presin intracraneana y como diurtico osmtico no metabolizable, a ser
administrado en perfusin lenta (contraindicado en hiperosmolaridad plasmtica y deshidrataciones).
d-Sorbitol: Presente en los talos del alga Bostrychia scorpoides y en los frutos del serbal (Sorbus aucuparia) de
donde deriva el nombre. En la industria se obtiene por medio de una reduccin electroltica o hidrogenacn
cataltica de la glucosa. Entre sus usos destacan sus virtudes colagogas (no dar en casos de obstruccin
intestinal), euppticas, laxantes suaves, como edulcorante no cariognico y como base para la sntesis de
vitamina C. Tambin se emplea como excipiente de jarabes en preparados para diabticos donde la sacarosa
est contraindicada.
Xilitol: Se obtiene a partir de las xilasas presentes en el aserrn o de los restos de tejidos lignificados del abedul
(Betula alba) y de la caa de azcar (Saccharum officinarum). Se emplea como edulcorante no cariognico en
la elaboracin de caramelos, chicles y pastas dentales, resultando til en candidiasis oral y osteoporosis.

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Fitina: Se trata de un poliol cclico en forma de sal (fosfato) y un hexafosfato clcico de inositol, presente en
algunos cereales como en el salvado de trigo (Triticum vulgare). Entre sus usos destaca la aplicacin en casos
de litiasis renal e hipercalciurias, al descender la eliminacin de calcio por rin.
Inositol: Se emplea como fuente de hexanicotinato de inositol para el tratamiento de hipercolesterolemia y
como hepatoprotector y colagogo.

manitol

inositol

sorbitol
d-glucosa
fructosa

xilitol

Holsidos: Molculas complejas resultantes de la combinacin o unin de varios monosacridos. Constituyen una
forma de reserva energtica en las plantas. El nmero de estos determinar si se tratan de oligosacridos (< 10
monosacridos) o polisacridos (> 10 monosacridos).
Oligosacridos: Segn la naturaleza de las osas que lo conforman se clasifican en oligosacridos homogneos
(constituidos por un solo tipo de osa) y oligosacridos heterogneos (constituidos por diferentes osas). De
acuerdo a sus propiedades podrn ser reductores o no reductores. Destacan por ser son solubles en agua y en
alcohol de 70-80. Como ejemplo tenemos la sacarosa (glucosa + fructosa), maltosa (glucosa + glucosa),
lactosa (glucosa + galactosa), manotriosa (glucosa + galactosa + galactosa), etc.
La sacarosa constituye un importante sistema de reserva energtica para el vegetal, acumulndose en especies
como la caa de azcar (Saccharum officinarum), remolacha azucarera (Beta vulgaris), palmera datilera
(Phoenix dactylifera) o arce de azcar (Acer saccharinum). Se obtiene industrialmente de las dos primeras y se
emplea como excipiente de numerosas formas farmacuticas, como conservante (en alta concentracin
impide el desarrollo de grmenes y reduce la actividad del agua), como organolptico y edulcorante.
CH2OH
O

CH2OH

H
OH

H
O

OH

OH

OH
H

CH2OH

OH

sacarosa

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Polisacridos: Se trata de macromolculas con varias funciones en el vegetal: constituyen los componentes
plsticos de las plantas confirindoles rigidez a las paredes (ej: celulosa, hemicelulosa), como reserva energtica
(almidn, glucgeno, inulina), como protectores frente a la desecacin de los tejidos (muclagos) y como
elementos de defensa frente a la agresin de insectos, microorganismos, etc.
Segn la naturaleza de los monosacridos que lo constituyen se dividen en:
a)

Homogneos: Proceden de la polimerizacin de un tipo de monosacrido, como el almidn y la celulosa.


Pueden originarse a partir de la accin enzimtica polimerizante de microorganismos como es el caso del
dextrano, a partir de algas (cido algnico, carragenanos, agar-agar) y de vegetales superiores (almidn,
celulosa).
El dextrano es empleado como sucedneo del plasma y en colirios (mejoran la
tolerancia de lentes de contacto). El sulfato de dextrano (P.M. 10.000) se utiliza como
anticoagulante en pomadas en casos de trombosis, edemas y vrices. Por su parte el
cido algnico est presente en las paredees de casi todas las algas pardas, en especial en
los gneros Fucus, Laminaria y Macrocystis. Es un polmero lineal constituido por cido
gulurnico y cido manurnico y se encuentra bajo la forma de alginatos, es decir como
sales mixtas de Na, Mg, K y Ca, aunque en el proceso extractivo se obtiene slo cido
algnico.
Los carragenanos son polisacridos aislados de algas rojas (Rodofceas), tales como Gigartina mamillosa y
Chondrus crispus. Son solubles en agua caliente, incompatibles con sales de amonio cuaternario y gelatina,
e inestables en medio cido. Son muy poco txicos y caracterizan por aumentar de volumen y poseer
propiedades reolgicas, lo cual los hace indicados como laxantes mecnicos, protectores de la mucosa
gstrica y sacigenos. Debido a sus propiedades viscosizantes, gelificantes y estabilizantes, son muy
empleados en la industria farmacutica.
El agar-agar (gelosa) es un complejo conformado por tres polmeros lineales de galactosa, obtenible
tambin de algas rojas, en especial de los gneros Gelidium, Pterocladia, Gelidiella, Euchema y Gracillaria.
Se presenta en forma de tiras, polvo o escamas y en contacto con el agua hirviente se obtienen geles muy
viscosos. No es txico y tampoco metabolizable. Se emplea como laxante mecnico, protector de
mucosas, como soporte en placas cromatogrficas, en tcnicas inmunolgicas de diagnosis, para la
preparacin de medios de cultivo slidos (en microbiologa) y como espezante, gelificante, estabilizante y
viscosizante en la industria farmacutica y alimentaria.
Finalmente entre los procedentes de vegetales superiores sobresalen el almidn, celulosa, fructosanosinulina, gomas, muclagos y pectinas. El almidn (polmero de amilosa y amilopectina) constituye la
reserva enrgica principal de estas plantas, siendo abundante en las semillas de cereales y leguminosas,
frutos, tubrculos (fculas), y rizomas. Por hidrlisis genera glucosa, la cual industrialmente permite
obtener sorbitol y a partir del sorbitol cido ascorbico. El almidn oficinal se obtiene del trigo, maz, arroz
y patata. Muy empleado en la industria textil, papelera, alimentaria (harinas, cerveza, etc) y en farmacia
como excipiente para la preparacin de comprimidos y dems formas galnicas. En teraputica se utiliza
como antdoto en intoxicaciones por yodo.
CH2OH

CH2OH
O

H
OH

H
O

OH

H
H

OH

OH

celulosa

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La celulosa es un polmero lineal de glucosas formada por al menos 300 unidades, que se localiza en las
membranas celulares de las plantas confirindoles solidez estructural. Suele encontrarse mezclada con
hemicelulosa (galactomananos), pectina (poligalacturonanos) y lignina (componente no glucdico
formado por polimerizacin del fenilpropano). La celulosa se obtiene industrialmente a partir de las
fibras de algodn (contienen cerca de un 98% del polmero en forma casi pura) o de la madera de los
rboles (40-50%). De la celulosa se obtienen derivados semisintticos de amplio empleo farmacutico
como metil-celulosa, carboxi-metilcelulosa, tetranitrato de celulosa (colodin), etc. La carboxi-metilcelulosa al
disolverse forma soluciones coloidales viscosas empleadas como saciante, laxante y anticido. El acetato de
celulosa es empleado en nuevos sistemas de liberacin de frmacos y el acetoftalato de celulosa para el
recubrimiento entrico de comprimidos.
Los fructosanos-inulina se localizan en los rganos subterrneos de especies pertenecientes a las familias
de las Compuestas, Campanulceas, Liliceas y Gramneas. Constituyen reservas glucdicas de las plantas y
en el organismo humano se comportan como diurticos osmticos, al aumentar la presin osmtica del
lquido tubular, inhibiendo la reabsorcin de sodio en el tbulo proximal. Este mecanismo las capacita
para el estudio de la velocidad de filtracin glomerular en pruebas diagnsticas in vivo, de manera similar
al manitol. Entre las especies que las contienen tenemos: achicoria (Cichorium intybus), diente de len
(Taraxacum officinalis), esprrago (Asparagus officinalis), grama (Agropyrum repens), etc. A su vez, la
inulina sirve como fuente comercial de fructosa.
b)

Heterogneos: Conformados principalmente por gomas (karaya, arbiga, tragacanto) , muclagos neutros
(goma de garrofn, guar, tamarindo), muclagos cidos (psyllum, ispgula, llantn, malva, lino), pectinas.
Se denomina goma a cualquiera de las sustancias glucdicas exudadas por las plantas o rboles que, en
combinacin con el agua, dan soluciones coloidales de consistencia pegajosa. Se hacen evidenciables al
cortar o abrir una corteza o tallo y su funcin en el vegetal es precisamente taponar las heridas o
incisiones que se le practiquen. La palabra goma deriva del vocablo egipcio "kemai" "kami" que se
refiere al exudado de vegetales del gnero Acanthus.
Las cualidades adhesivas de estos materiales se remonta a la poca del hombre de las cavernas, quienes en
sus pinturas hechas con barros coloreados sobre las paredes, agregaron sustancias que dieran una mayor
adhesin a los mismos. Incluso los antiguos egipcios usaban exudados vegetales para dar mayor
consistencia al vendaje de las momias.
Un ejemplo es la goma arbiga proveniente de varias especies del gnero
Acacia que tiene la particularidad de ser soluble en agua. Se emplea
extensamente en farmacia para la elaboracin de tabletas, como estabilizante
de suspensiones y en medicina tiene propiedades antitusivas y
antiinflamatorias, Tambin se emplea en alimentacin, cosmtica e industria
textil. En tanto la goma de tragacanto es poco soluble.
Se obtiene del tallo de la especie Astragalus gummifer, y suele emplearse como
excipiente galnico y espesante industrial. Finalmente la goma de karaya
(Sterculia tragacantha, Sterculia urens) caracteriza por ser atxica y no
absorbible a nivel digestivo (regula el trnsito intestinal, emplendose en
gastroenterocolitis). Tambin como coadyuvante para regmenes de
Acacia senegal
adelgazamiento al generar sensacin de saciedad.
En Argentina, debido a las condiciones econmicas imperantes a comienzos de 1950, el pas se abasteca
de goma a travs de la importacin del producto originado en el algarrobo europeo (Ceratonia siliqua) el
cual se utilizaba como espesante o aglutinante de alimentos. El cese de la importacin produjo una
bsqueda de alguna alternativa local. Fue as que se encontr en la semilla de un rbol leguminoso
oriundo del norte de Santa Fe, Chaco y Formosa, conocido como espina corona (Gleditsia amorphoides),
un galactomanano similar al europeo. Tambin se encontr una sustancia similar, aunque de menor
calidad, en el exudado de un rbol chaqueo conocido luego como goma brea (Cercidium australe). No
obstante tener la Argentina ejemplares "gomosos", las necesidades locales son superiores a la capacidad de
produccin interna, de ah que se siga importando goma arbiga, tragacanto o caraya.
Los muclagos son polisacridos mixtos, inodoros e inspidos, de cadena larga, que la planta utiliza para
su crecimiento y reproduccin, ya que en ellos la planta acumula agua y es fuente nutritiva cuando se
necesite.

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En las semillas actan como agentes de retencin hdrica con el objetivo de facilitar la humectacin
necesaria para germinar. Los muclagos se localizan en un tipo de clulas especializadas (clulas
mucilaginosas) siendo muy frecuentes en las especies marinas. Tanto los azcares de cadena larga
(muclagos, pectinas, celulosa, almidn, inulina) como los azcares de cadena corta (glucosa, fructosa,
sacarosa) alcanzan hasta un 75% del contenido total en seco de la planta. La propiedad que tienen las
plantas mucilaginosas de conservar el calor durante mucho tiempo ha hecho que fueran usadas desde
antiguo en forma de compresas. Los muclagos se pueden clasificar en dos tipos diferentes: cidos y
neutros.
Los muclagos cidos participan en la formacin de pectinas, encontrndose principalmente en tres
familias: Plantaginceas, Linceas y Malvceas. En este grupo destacan: zaragatona, ispagula y llantn
(Plantago spp.), lino (Linum isitatissimum), malvavisco (Althaea officinalis) y malva (Malva sylvestris). Se
emplean fundamentalmente como laxantes mecnicos y tienen un papel protector sobre las mucosas. A
dosis bajas o normales tienen accin frenadora del peristaltismo intestinal. En cambio en dosis mayores,
lo estimulan. Por ejemplo en estmago, los muclagos cidos forman una capa viscosa que atena las
irritaciones, retrasando la percepcin de las sutancias qumicas amargas y cidas. En el rbol respiratorio
calman la irritacin que pueda provocar tos. A nivel inmunolgico, muchos han demostrado propiedades
inmunoestimulantes.
Los muclagos neutros por su apariencia reciben el nombre de gomas, aunque no lo sean ya que se tratan
de productos fisiolgicos y no patolgicos. Estos muclagos se despolimerizan y forman azcares.
Destacan en este grupo la goma de algarrobo o garrofn (Ceratonia siliqua), goma guar (Cyamopsis
tetragonolobus) y goma de tamarindo (Tamarindus indica).

Ceratonia siliqua

Cyamopsis tetragonolobus

Tamarindus indica

La goma de algarrobo se obtiene por molturacin de las semillas y se emplea como espesante en dietas
hipocalricas y como espesante de biberones para evitar vmitos en los nios. Al triturar la pulpa y las
semillas se obtiene una harina con propiedades antidiarreicas muy empleada en pediatra. La goma guar se
obtiene por trituracin del albumen de las semillas y aparte de emplearse como espesante, tiene la virtud
de reducir los niveles de glucosa en sangre ya que disminuye la absorcin de azcar en intestino. Suele
emplearse como sustituto de la anterior. Finalmente la goma de tamarindo (se obtiene por pulverizacin
del endosperma de las semillas) presenta funciones laxantes osmticas, carminativas y digestivas.
Las pectinas son polisacridos cidos complejos cuyo componente mayoritario es el cido D-galacturnico.
Abundan en frutos como los de la manzana (Malus domestica) y ctricos (Citrus spp); y en races como la
remolacha (Beta vulgaris), genciana (Gentiana lutea) y zanahoria (Daucus carota). Al madurar los frutos, las
pectinas se degradan en azcares y cidos orgnicos. Industrialmente se obtienen a partir del deshecho de
las frutas mencionadas y su funcin es la de proteccin gastrointestinal, antidiarreica, hemosttica,
estabilizante de emulsiones en diettica y alimentacin. Con ellas se preparan las formas retard de
antibiticos e insulina.
Hetersidos: Estn conformados por la unin de una fraccin glucdica con otra no glucdica, denominada
aglicn o genina. De acuerdo a la estructura del aglicn tendremos: saponinas, cumarinas, etc. Dada su
complejidad se estudiarn ms adelante en un captulo aparte.

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Lpidos
Se trata de sustancias insolubles en agua dererivadas de cidos grasos de cadena larga que en el vegetal cumplen
funciones de reserva energtica, revestimiento e impermeabilizacin (ceras, cutculas) y estructurales (fosfolpidos
de membrana, esteroles, esfingolpidos, etc). Localizan preferentemente en los frutos y semillas, estando
conformados por steres de cidos grasos con un alcohol o un poliol. Se clasifican en lpidos simples (steres de un
alcohol con cidos grasos presentes en aceites, mantecas, ceras) y lpidos complejos (fosfolpidos, glicolpidos).
En los simples depender el tipo de alcohol y cido graso que lo conformen. Se denominan glicridos cuando el
alcohol es el glicerol (dan lugar a la formacin de triglicridos). En los aceites existe una pequea proporcin (0,32%) de compuestos no glicerdicos que constituyen la llamada fraccin insaponificable, muy empleada en
medicina interna (palta y soja en reumatologa), cosmetologa y dermatologa (funciones antioxidantes).
Los cidos grasos que forman parte de los lpidos se pueden agrupar de la siguiente manera:
cidos grasos de cadena abierta: Se dividen en saturados, insaturados e hidroxilados. Los saturados poseen enlaces
sencillos entre sus tomos de carbono. Los insaturados presentan uno o varios enlaces (de tipo cis) en la cadena
hidrocarbonada. Finalmente los hidroxilados poseen uno o ms grupos OH en la cadena hidrocarbonada. El grado
de insaturacin se mide por el ndice de yodo, siendo ello muy importante ya que afecta al punto de fusin. Por
ejemplo los cidos grasos saturados son slidos a temperatura ambiente.
Saturados
cido cprico C10
cido lurico C12
cido mirstico C14
cido palmtico C16
cido esterico C18
cido araqudico C20

Insaturados
cido oleico C18
cido linoleico C18
cido alfa-linolnico C18
cido-gamma-linolnico C18

Hidroxilados
cido ricinoleico C18

cidos grasos de cadena parcialmente ciclada: Constituidos por cidos ciclopentanoicos (por ejemplo cidos
hidnocrpico y chaulmogrico) y cidos ciclopropenoicos (cido esterclico).
La extraccin de los aceites a partir de las plantas puede realizarse por medio de presin mecnica o por
disolventes. El prensado puede efectuarse en fro o en caliente. El tratamiento en caliente (a temperaturas no
superiores a 100-105C) facilita la salida del aceite. Pero en otros casos no es necesario emplear el calor, sino que
la sola presin en fro permite obtenerlo. Es el caso del aceite de oliva virgen.
Entre los aceites de inters farmacutico cuentan el aceite de oliva (Olea europaea), abundante en cidos grasos
insaturados y pobre en insaponificables. Las farmacopeas recomiendan el aceite virgen obtenido por primera
expresin en fro. Entre sus virtudes destacan la actividad colagoga, laxante suave, emoliente (dermatologa) y
excipiente (oleato por va externa e inyectable por va interna).
En cuanto al aceite de ricino (Ricinus communis), empleado como laxante desde pocas remotas, contiene
triglicridos de cidos grasos, protenas (entre ellas la ricina, muy txica), alcaloides y tocoferoles. La ricina,
adems de ser muy termosensible, no pasa al aceite al ser insoluble en l. Cabe consignar que el aceite de ricino ya
casi no se emplea como laxante, pero se le han descubierto otros usos: como vehculo o excipiente de preparados
inyectables, para la fabricacin de anticoagulantes, para ensayos inmunolgicos de antgenos tumorales (la ricina), en la
obtencin de combustibles y como antifngico externo.
Otro aceite importante en la actualidad es el aceite de onagra (Oenothera biennis), obtenido por expresin en fro
de sus semillas. Est constituido por glicridos con cidos grasos (principalmente poliinsaturados). Entre ellos
destaca el cido linoleico (71%) y el gamma-linolnico (10%). ste ltimo (considerado esencial ya que el
organismo no lo fabrica y depende del aporte diettico) resulta til en casos de dermatitis (acn, eczema atpico),
sindrome premenstrual, prevencin de infarto de miocardio e incluso en trastornos cerebrales importantes
(esclerosis mltiple, enfermedad de Parkinson y esquizofrenia). Tales virtudes se deben a su actividad antioxidante,
antiagregante plaquetraria y precursora de eicosanoides (prostaglandinas, tromboxanos y leucotrienos).

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Merecen destacarse tambin el aceite de borraja (Borago officinalis) que suele reemplazar al aceite de onagra y es
muy til en el sindrome premenstrual; el aceite de cha (Salvia hispanica) con un contenido muy alto en cido
alfa-linolnico (63%) siendo empleado como hipocolesterolemiante; y el aceite de lino (Linum usitatissimum) que
contiene cidos linolnico, linoleico y oleico, siendo muy til en casos de dermatitis, y en la fabricacin de pinturas.
Tanto el aceite de lino como el de cha son comercializados como fuentes de aceites Omega-3, mientras que el
aceite de borraja y el de prmula son considerados fuentes de Omega-6.

Oenothera biennis

Borago officinalis

Linum usitatissimum

Otros aceites importantes son el aceite de cacahuete (Arachis hypogaea), un aceite fijo y refinado extrado de los
carozos de una planta nativa del Brasil y actualmente muy cultivada en USA, India y China. Contiene un 45% de
aceite fijo (cido oleico y cidos grasos insaturados, sin cido linolnico), 20% de protena y un alto tenor de
tiamina. Por ello es muy recomendada desde el punto de vista nutricional, administrndose en forma de pasta
(crema de amendoim). El aceite obtenido de las semillas decorticadas de girasol (Helianthus annus) contiene una
buena proporcin de cido linoleico y un insaponificable que lo hace muy recomendado en casos de
hipercolesterolemia.
El aceite de soja (Glycine soja) es extrado por compresin y est conformado mayoritariamente por cido
linoleico, cido oleico, cido esterico y cido palmtico. Es fuente de lecitina, estigmasterol (precursor de hormonas
esteroides) y dems fitoesteroles de comprobada actividad hipocolesterolemiante. El aceite de ssamo (Sesamum
indicum) presenta un 40-50% de glicridos de cidos grasos insaturados. Se emplea en alimentacin y como
potenciador de la accin insecticida de las piretrinas (debido a la sesamina de la fraccin insaponificable). Por
ltimo, los complejos lpido-esterlicos del ciruelo negro (Pygeum africanum) y del palmito de la Florida
(Serenoa repens) han demostrado, a travs de varios ensayos clnicos, su utilidad en casos de hiperplasia benigna
de prstata.
Fosfolpidos: Se trata de glicridos que tienen unidos en su glicerol a dos cidos grasos y un cido fosfrico. Si ste
lleva un enlace de alcohol (etanolamina, colina u otro) se denomina lecitina. La ms conocida es la lecitina de soja
empleada en diettica como hipocolesterolemiante.
Ceras: Son lpidos que cumplen un papel protector e impermeabilizante en la planta y que estn conformados por
una mezcla compleja de hidrocarburos, steres, alcoholes de cadena larga, cetonas y aldehdos. Dentro de las ceras
de inters farmacutico y medicinal cuentan la cera de carnauba o caranda (Copernicia cerifera), que se obtiene
de las hojas desecadas de una planta brasilera y se emplea para el pulido de grageas y en la manufactura de velas,
barnices, lustra muebles y como reemplazo de cera de abejas. Otra importante es la cera de jojoba (Simmondsia
chinensis) proveniente de un arbusto norteamericano y que se emplea como emoliente en cosmtica, en
reemplazo de la esperma de ballena.

Protenas
Las protenas conforman un grupo de sustancias nitrogenadas que contienen hidrgeno, carbono y oxgeno en su
estructura qumica bsica. Son elementos fundamentales en la vida de las especies cumpliendo diferentes
funciones: catalizadores de procesos metablicos (enzimas), como fuente de energa, como sustancias estructurales, etc.
Como ejemplo tenemos a los aminocidos y dems sustancias que por hidrlisis los produzcan.

10

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Varios aminocidos indispensablemente requieren su ingreso a travs de la dieta, de ah su denominacin de
esenciales. Los podemos clasificar en:
Aminocidos libres: Si bien existen muchos aminocidos, slo algunos se encuentran en forma libre y suelen ser
parte de metabolitos secundarios.
Pptidos: Conformados por varios aminocidos (en general < 60) unidos a travs de enlaces peptdicos. Este tipo
de enlace combina la funcin amina de un aminocido y la funcin cido del aminocido siguiente.
Protenas: Se trata de polipptidos de alto peso molecular unidos tambin por enlaces peptdicos, pero donde el
nmero de aminocidos es superior a 60. Cuando por hidrlisis slo producen protenas se denominan
holoprotenas. En cambio si la hidrlisis genera adems de aminocidos otros grupos prostticos se denominan
heteroprotenas. Como ejemplo de estas ltimas tenemos fosfoprotenas, glucoprotenas, metaloprotenas, etc.

Protenas Vegetales de Inters Medicinal


Entre las protenas vegetales de importancia medicinal figuran las que cumplen con funciones proteolticas (va
interna) y antiinflamatorias (va externa) como la bromelana, papana y ficina obtenidas de Ananas sativa
(frutos), Carica papaya (ltex) y Ficus carica (frutos), respectivamente. Con actividad antihelmntica figura la
cucurbitina proveniente de las semillas de calabaza (Cucurbita pepo), y prtidos de inters tintreo como las
betalanas provenientes de la remolacha azucarera (Beta vulgaris) que brindan una coloracin rojiza. En tanto,
existen prtidos considerados txicos para el ser humano como la ricina de Ricinus communis (no est presente en
el aceite), los pptidos de algunos hongos, los derivados aminoacdicos de las almortas (Lathyrus spp) causantes de
latirismo y las lectinas presentes en las semillas de Phytolacca americana.
Entre los elementos proveedores de aminocidos esenciales cuenta en primer lugar la levadura de cerveza
(Saccharomyces cerevisiae) que brinda buena parte de los aminocidos esenciales, entre los que destacan lisina y
triptofano. Adems es una importante fuente de vitaminas del grupo B y excelente normalizador de la flora
intestinal cuando sta se encuentra afectada por la toma de antibiticos. Las semillas del fenogreco o alholva
(Trigonella foenum-graecum) contienen cerca de un 30% de protenas, siendo tiles como hipocolesterolemiantes
e hipoglucemiantes. En la India representan un recurso nutricional de primer orden.
El alga espirulina (Spirulina maxima) tambin representa otro excelente recurso nutricional al proveer la mayora
de los aminocidos esenciales. Las semillas de la soja (Glycine soja) contienen una proporcin cercana al 30% de
contenido proteico, siendo importante el aporte del aminocido esencial lisina. Con menor aporte proteico
figuran los cereales: trigo, arroz, cebada, maz y avena. Entre los recursos proteicos precolombinos destacan el
gnero amaranto (Amaranthus spp) y la quinua o quinoa (Chenopodium quinua), ambos considerados
pseudocereales. En Argentina existen proyectos de asistencia alimenticia en base a harina de amaranto (contiene
adems calcio, cido flico y el aminocido esencial lisina) para comedores infantiles en Reconquista (provincia
de Santa Fe), dentro del proyecto Cultivando la Salud promovido por la Asociacin Argentina de Fitomedicina.

Quinua

Amaranto

Soja

11

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HETERSIDOS O GLUCSIDOS
Son sustancias formadas por la combinacin de un azcar reductor denominado glicona y un grupo no azucarado
llamado aglicona o genina. La aglicona es la parte ms activa de los hetersidos desde el punto de vista
farmacolgico, aunque la fraccin glucdica tiene tambin su importancia ya que puede modificar la solubilidad y
la absorcin digestiva del hetersido. Los hetersidos representan productos del metabolismo secundario
(probablemente como resultado de vas metablicas de detoxificacin) y se ubican en cualquier parte de la planta,
siendo generalmente solubles en agua, soluciones hidroalcohlicas y ocasionalmente en acetona, cloroformo o
acetato de etilo.
En cambio son insolubles en ter. Por su parte, las geninas son insolubles en agua. Pueden descomponerse por
hidrlisis con un cido o con enzimas. En este ltimo caso, las enzimas pueden estar presentes en la misma droga
aunque en compartimentos celulares diferentes, ponindose en contacto nicamente en casos de destruccin
celular. De acuerdo al tipo de enlace entre la glucosa y la aglicona tendremos: sulfohetersidos, nitrohetersidos,
carbohetersidos y oxihetersidos.
Los sulfohetersidos se encuentran presentes, por ejemplo, en las Liliceas (ajo, cebolla, puerro); Crucferas (nabo,
matuerzo, coclearia, rbano). El enlace lo establece el azufre. Los nitrohetersidos (llamados tambin nuclesidos,
ya que el aglicn est conformado por una base purnica o pirimdica) son de poca importancia (salvo en
toxicologa), estando dado el enlace por el nitrgeno. Los carbohetersidos caracterizan por un enlace realizado por
medio de dos carbonos. Se observan en pocos ejemplares, como el aloe (aloina), retama negra, lespedeza, etc.
Finalmente los oxihetersidos caracterizan por tener el enlace establecido a travs del oxgeno. Este es el grupo ms
importante por su diversificacin, estructura qumica y actividad biolgica.
Los oxihetersidos se clasifican en:

Fenlicos simples: Las geninas aqu estn conformadas por fenoles simples. Un nmero importante de ellos
forma parte de los aceites esenciales. Entre los fenlicos simples tenemos el arbutsido (por hidrlisis produce
hidroquinona y glucosa) presente en Arctostaphylos uva ursi, Arbutus unedo, etc, con propiedades antispticas
urinarias, el vainillsido (por hidrlisis da vainillina y glucosa) obtenido de los frutos de la vainilla (Vanilla
fragans); y los derivados saliclicos hallados en especies como: ulmaria (Filipendula ulmaria), sauce (Salix alba),
gaulteria (Gaultheria procumbens) y Poppulus spp. Por ello algunos los denominan hidroxihetersidos saliclicos.
Precisamente el primer hetersido aislado pertenece a los saliclicos (se obtuvo del sauce o Salix alba) en el ao
1830. Se presenta en la corteza como salicsido, que al hidrolizarse genera saligenol (alcohol saliclico) y glucosa. La
accin de estos hetersidos es analgsica, antipirtica, antiinflamatoria, antiagregante plaquetaria y diurtica,
mientras que por va externa son queratolticos (cido saliclico). En el caso de las flores de ulmaria y las hojas de
gaulteria, contienen monotropitsido que por hidrlisis genera primaverosa y salicilato de metilo, con propiedades
analgsicas y antiinflamatorias, en especial a travs del uso tpico.
OH

Ch 2--OH

CHO

O---Glucosa

O--CH 3
O--Glucosa

arbutsido

O--Glucosa

vainillsido

salicsido

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Cardiotnicos: Contienen una genina esterodica con un anillo lactnico no saturado el cual puede ser
pentacclico (cardenlidos) o hexacclico (bufadienlidos). Los cardenlidos estn presentes en la digital (Digitalis
lanata, Digitalis purpurea), adonis (Adonis vernalis), convalaria (Convalaria majalis), adelfa (Nerium oleander),
tevetia (Thevetia peruviana) y estrofanto (Strophantus spp.). En tanto los bufadienlidos (as llamados por estar
presentes en las secreciones txicas de sapos del gnero Bufo) se encuentran en el elboro negro (Helleborus niger) y
escila (Scilla maritima). La especie ms utilizada medicinalmente es sin lugar a dudas la digital (Digitalis lanata)
descubierta William Whitering en 1875.

O
17

14

R=

17

cardenlidos
c ardenlidos
O

OH

R=

OH
H
17

bufadienidos
bufadienlidos

La actividad de los hetersidos cardiotnicos se encuentra directamente relacionada con su estructura qumica,
siendo requisitos indispensables el que contengan un anillo de lactona alfa y beta-insaturado; funcin alcohol en
posiciones 3 y 14; anillos A, B, C y D en disposicin cis; y anillos B y C en disposicin trans. En general estimulan
la contractilidad cardaca, regulan la conduccin elctrica y ejercen un efecto bradicardizante, no actuando sobre el
ritmo cardaco. Por tal motivo se prescriben en casos de insuficiencia cardaca congestiva, taquicardias
supraventriculares y fibrilacin auricular. Se contraindican en taquicardias ventriculares y bloqueos aurculoventriculares. Debido a la potencial cardiotoxicidad por su escaso margen teraputico, slo deben emplearse
formas estandarizadas y bajo exclusiva prescripcin de un facultativo.
Los hetersidos cardiotnicos provenientes del digital, se denominan digitlicos, los cuales segn la naturaleza de
la genina se clasifican en: digitoxigenina, gitoxigenina, gilatoxigenina, digoxigenina, y diginatigenina. En Digitalis
puprpurea se lograron identificar 30 hetersidos, los que representan entre el 0,1 y 0,4% de la droga seca. En D.
lanata se han aislado hasta cerca de 70 cardenlidos diferentes, representando entre un 0,5-1 % de la droga seca.

Saponsidos o saponinas: Se trata de hetersidos naturales solubles en agua y caractersticamente espumosos tras
agitar una solucin acuosa que las contenga. La formacin de espuma se debe a que las saponinas disminuyen la
tensin superficial del agua. La genina, denominada sapogenina, es cristalizable y est provista de soluciones
coloidales capaces de aumentar la permeabilidad de las membranas, pudiendo provocar, por ejemplo, efectos
hemolticos (tal es el caso del Cyclamen purpurascens; mientras que en el ginseng y la soja esa propiedad es
insignificante).
La propiedad hemoltica se manifiesta en contacto con la sangre al interaccionar con el colesterol de la membrana
de los eritrocitos, debido a su poder irritante. No obstante, slo ser de tener en consideracin si se administran
saponinas en forma endovenosa, ya que la administracin por va oral genera una escasa absorcin por el tubo
digestivo. Por lo general, las saponinas no son fciles de aislar, de ah que muchas veces se prefiera hidrolizar el
extracto crudo de la planta y aislar la sapogenina libre de azcar. Con pocas excepciones, el azcar suele estar
unido a la aglicona por medio del grupo -OH en C-3.
Las saponinas poseen propiedades diurticas suaves (por aumento de la circulacin renal y aumento, por ende, del
filtrado glomerular), digestivas (como las que se encuentran presentes en esprragos, espinacas, tomates, etc),
antiinflamatorias (castao de Indias), expectorantes (polgala), adaptgenas (como las presentes en el ginseng y

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eleuterococo), antimicrobianas (algunas triterpnicas presentan actividad molusquicida, recordando que muchos
caracoles son vehculos de la cadena de transmisin de Schistosomas spp.), antitusivas (producen aumento de las
secreciones por irritacin celular) y antiespasmdicas (hiedra, regaliz).
Tambin favorecen la utilizacin o aprovechamiento de otras sustancias, como por ejemplo el calcio y el slice en
el organismo. Asimismo mejoran la tersura de la piel (por lo que son muy utilizadas en cosmtica) y pueden
aumentar la absorcin intestinal de antibiticos naturales, como en el caso del jaboncillo japons (Sapindus
mukorossi), o ayudar a solubilizar compuestos insolubles de algunas plantas. En este ltimo caso, se ha observado
que las saponinas del ginseng ayudan a solubilizar los compuestos insolubles de la planta china conocida como
Bupleurum, lo cual hace que quienes deban aprovechar los efectos teraputicos de sta ltima. tengan que
administrarla ineludiblemente con el ginseng.
Industrialmente las saponinas se emplean para la fabricacin de emulsiones, en fotografa, o para la hemisntesis de
esteroides (saponinas esteroidales del ame mejicano). Muchas saponinas resultaron ser ictiotxicas, emplendose
algunas de ellas para la captura de peces. Esta toxicidad se pone de manifiesto en general en las especies de sangre
fra. Asimismo, el carcter irritativo de las mismas hace que no sean muy bien toleradas por va oral.
Las saponinas se encuentran tanto en vegetales superiores como inferiores, prevaleciendo en las partes subterrneas
de las plantas (raz, rizoma). Se han hallado saponinas tambin en algunos animales inferiores. Se pueden clasificar
en dos tipos:
Con ncleo triterpenoide: Constituyen la gran mayora de saponinas halladas en la naturaleza. Abundan entre
las plantas dicotiledneas y caracterizan por su fuerte poder hemoltico (las que contienen grupos carboxlicos
COOH tienen el menor poder hemoltico). A su vez pueden dividirse en pentacclicas o tetracclicas. Las
pentacclicas son las ms frecuentes de encontrar en el reino vegetal, pudiendo derivar del oleano o derivados
del ursano. Las ms importantes son la alfa-amirina, beta-amirina y lupeol. Las tetracclicas conservan la
estructura bsica del dammarano.
Dentro de las saponinas con ncleo triterpenoide tenemos la glicirricina del regaliz (Glycyrrhiza glabra), la
escina del castao de Indias (Aesculus hippocastanum), los gingensidos del ginseng (Panax ginseng), gipsogeninas
de la saponaria (Saponaria officinalis), asiaticoside de la centella (Centella asiatica), hederacsido de la hiedra
(Hedera helix) y eleutersidos del Eleutherococcus senticosus. En el caso del regaliz, la genina posee cido
glucornico el cual es responsable del caracterstico sabor dulce de esta especie cuando se apoya en la lengua.

Glicirricina

Asiaticoside

Con ncleo esteroidal: Menos abundantes que las anteriores, predominan en plantas monocotiledneas.
Suelen ser la materia inicial para la preparacin de varios productos de relevancia farmacolgica: cortisona,
anticonceptivos, testosterona, estrgenos, etc. Se sintetizan por la va del cido mevalnico y se dividen en
derivados del espirostano y derivados del furostanol. Entre las especies ms importantes con este tipo de
saponinas tenemos: las sarsapogeninas de la zarzaparrilla (Smilax spp) y la esparraguera (Asparagus officinalis);
ruscogenina del rusco (Ruscus aculeatus); diosgenina del ame mejicano o dioscorea (Dioscorea spp.) y del fenogreco
(Trigonella foenum-graecum); hecogenina del agave o sisal (Agave spp); etc. Esta ltima sirve como base tambin
para la obtencin de diosgenina.

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H3C

CH3
O

CH3
O
OH
CH3

OH

OH

Ruscogenina
ruscogenina

Diosgenina
diosgenina

La diosgenina, a travs de una serie de reacciones qumicas, puede originar progesterona, y por hidroxilacin
microbiana de sta: 11-HO-progesterona, para a partir de ella formar finalmente hidrocortisona. Por oxidacin en
posicin 11 y deshidrogenacin en posicin 1, de hidrocortisona se obtiene prednisolona. Empleando hidrlisis de
microorganismos (como es el caso del Corynebacterium simplex) puede eliminarse la cadena lateral de los
fitoesteroles (en especial estigmasterol) para lograr la conversin a progesterona o bien a 17-cetoesteroides.

Cianogenticos:. Se originan a partir de los aminocidos. Segn el aminocido de procedencia tendremos


diferentes hetersidos. El prunassido, amigdalsido y sambunigrsido derivan de la fenilalanina. La durrina y la
taxifilina provienen de la tirosina. En estos hetersidos el elemento ms importante es el nitrgeno, el cual se
encuentra en la genina bajo la forma de cido cianhdrico prsico, liberndose a travs de hidrlisis enzimtica.
Las enzimas encargadas de la hidrlisis se encuentran en el mismo vegetal, pero en compartimentos celulares
diferentes (el hetersido en las vacuolas y las enzimas en el citoplasma). Por lo tanto, para que haya contacto y
liberacin de cido cianhdrico debe ocurrir la trituracin, aplastamiento o rotura del vegetal.
Este cido es un elemento txico para el centro respiratorio bulbar (fundamentalmente en caso de ser
administrado por va endovenosa). Abundan en las familias Rosceas, Gramneas, Asterceas y Leguminosas,
encontrndolos por ejemplo en la hoja del laurel cerezo (prunassido de Prunus laurocerasus), corteza del cerezo
silvestre (prunassido de Prunus serotina), semillas de lino (linamarsido de Linum usitatissimum), semillas de
almendras amargas (amigdalsido de Prunus amygdalus var. amara), hojas del sorgo (durrina de Sorghum vulgare),
races de tapioca cruda (linamarsido de Manihot utilissima).
Generalmente no tienen aplicaciones teraputicas, salvo el prunassido que se emplea en agua destilada como
antitusivo y antiespasmdico. En el caso de las almendras amargas, el amigdalsido, por accin de la enzima
emulsina y agua, libera por hidrlisis en forma secuencial: glucosa, aldehido benzoico y cido cianhdrico. Es por ello
que al saborear una almendra, aparece en primera instancia un ligero amargor en la boca, y luego de masticarla se
siente el aroma y un sabor ms dulce.
Cada almendra amarga contiene 1 mg. de cido cianhdrico, bastando 20 mg
(o sea 20 almendras) para envenenar a un nio de 4 5 aos. Lo mismo
ocurrira si un adulto ingiere 70 g. de aceite de almendras. La intoxicacin
ocurre siempre y cuando se ingiera toda la cantidad de golpe, por efecto
acumulativo, ya que en forma espaciada el organismo tiene la facultad de
contrarrestar estos efectos. Un dato anecdtico y toxicolgico a la vez es el
siguiente: el cianuro de sodio al contacto con el cido clorhdrico del jugo
gstrico se transforma en cido cianhdrico, el veneno ms rpido y letal,
pues 0.01 g es suficiente para matar a una persona en 30 segundos. Tiene
un olor igual al de las almendras. Fue por eso que cuando se plane
envenenar a Rasputn, se puso cianuro en un pastel de almendras.
No obstante, algunos ensayos en animales son contradictorios. Se ha comprobado que la administracin
intravenosa de cido cianhdrico en mamferos es excretada rpidamente por orina, mientras que la administracin
oral es hidrolizada en intestino y convertida en monoglucsidos carentes de toxicidad. Asimismo, se comprob
que la mayora de los mamferos tienen sistemas enzimticos aptos para desactivar este cido.

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Por lo tanto se deben tomar precauciones (no prohibiciones) con las ingestas desmezuradas de ciruelas, mandioca,
cerezas, almendras, guindas, albaricoques, melocotones, lino, sauco, etc. En el caso de la mandioca la coccin le resta
peligrosidad, por lo que resulta esta especie un importante elemento nutricional en las regiones tropicales.

Sulfocianogenticos (Glucosinolatos): Tambin conocidos como hetersidos azufrados. Se originan a partir de


aminocidos y por hidrlisis enzimtica (tioglucosidasa) generan azcar e isotiocianato (voltil). Al igual que en el
caso anterior, la enzima y los hetersidos se encuentran en compartimentos celulares diferentes, debiendo ocurrir
rotura o aplastamiento para que contacten entre s. El efecto teraputico de estos compuestos se explica a travs de
procesos irritativos en piel y mucosas (como rubefacientes y revulsivos) por lo que se suelen aplicar bajo formas
tpicas. Dentro de las especies con mayor riqueza en glucosinolatos cuentan las Crucferas, existiendo cierta
relacin entre el consumo de coles y la aparicin de bocio en animales.
En estos casos los tiocianatos pueden formarse si la genina del glucosinolato deriva del triptofano, lo que hace que
capten yodo y dificulten su fijacin por la glndula tiroides. Si bien en el hombre es muy difcil que esto ocurra,
tambin es cierto que un consumo muy alto de coles puede agravar cuadros preexistentes de hipotiroidismo. Entre
las especies ricas en glucosinolatos se encuentran las semillas de mostaza junciforme (Brassica juncea) y mostaza
negra (Brassica nigra). En ambos casos el glucosinolato es el sinigrsido, siendo empleadas como rubefacientes,
revulsivas y en alimentacin. En el caso de la mostaza blanca (Brassica alba) el responsable es el sinalbsido, que por
hidrlisis genera isotiocianato de p-HO-bencilo el cual al no ser voltil es picante, siendo empleado como
condimento alimentario.

Brassica juncea

Brassica nigra

Brassica alba

Otras especies con glucosinolatos son el rbano (Raphanus sativus) en el cual la glucorafenina es empleada como
expectorante, mucoltica, colertica, colagoga, diurtica y aperitiva. En las hojas y sumidades floridas de Erysimum
officinale (hierba de los cantores) se encuentra el cido sulfocianhdrico con actividad expectorante, mucoltica,
antiinflamamtoria y bquica. Existen otras especies con compuestos azufrados, pero que no se encuentran en
forma de hetersidos: es el caso del ajo (Allium sativum) y la cebolla (Allium cepa) de gran inters farmacolgico y
alimenticio.

Cumarnicos o cumarinas: Las cumarinas son slidos cristalinos blancos o amarillentos formados por la unin
del benceno y la pirona (benzo--pirona), provenientes del metabolismo secundario de la ruta del cido shikmico.
Muy utilizadas en perfumera y en medicina. Su aroma asemeja al heno recin cortado, siendo solubles en ter y
alcohol. Ya se conocen ms de mil cumarinas diferentes. Suelen encuentrarse en todas las partes de la planta,
especialmente en algunos frutos.
Abundan en varias familias: Umbilferas, Gramneas, Rutceas, Apiceas, Leguminosas (Fabceas), Compuestas, e
incluso estn presentes en hongos como en el caso de la aflatoxina del gnero Aspergillus. La denominacin de
cumarina proviene de cumar, nombre popular sudamericano con el que se conoce al haba tonka (Dripteryx
odorata), de donde fue aislada por primera vez por Vogel en 1820. Se clasifican en:
Hidroxicumarinas: Tambin conocidas como cumarinas simples. Destacan en este grupo las del castao de
Indias (Aesculus hippocastanum), meliloto (Melilotus officinalis), achicoria (Cichorium intybus), fresno (Fraxinus
excelsior), etc. Las del castao de Indias localizan en la corteza del tronco (esculsido, fraxsido) y tienen accin
vasoprotectora y capilorotropa, recomendndose en casos de flebopatas. Las del memiloto localizan en la
sumidad florida, que tras el proceso de hidrlisis genera cumarina.

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En el caso que la desecacin sea inadecuada, se transforma en dicumarol, el cual presenta actividad
antivitamnica K. Precisamente a travs de las hemorragias producidas en el ganado que coma meliloto mal
conservado como forraje, se descubrieron las virtudes anticoagulantes de estas sustancias.
OH

OH

cumarina

dicumarol
dicumarol

cumarina

Furanocumarinas: Se trata de cumarinas con actividad fotosensibilizante, lo cual se aprovecha para su empleo
en dermatologa (tanto por va interna como externa) en casos de vitiligo y psoriasis, sumado a terapia
radiante PUVA (P = psoraleno y UVA = rayos ultravioletas A). Este tipo de terapia debe estar bajo estricta
vigilancia mdica ya que puede haber peligro de dermatitis ampollar e incluso riesgo de cncer (se combinan
con el ADN celular y pueden producir mutaciones). En cosmtica se emplean en emulsiones como
fotodinamizantes para filtros solares. Entre las furanocumarinas ms importantes tenemos el bergapteno de
Angelica archangelica, Citrus bergamota y Ammi majus; la imperatorina de Ammi majus y Angelica archangelica;
y la xantotoxina de Ammi majus.
Entre los derivados ms importantes se encuentra el metoxalen presente en las especies del gnero Coronilla (5metoxipsoralen = 5-MOP; 8-metoxipsoralen = 8-MOP). Se trata de un potente fotosensibilizador de la piel, que
filtra las radiaciones ultravioletas B, utilizado tambin en el tratamiento de afecciones dermatolgicas como el
vitiligo y psoriasis. En ese sentido las esencias de Citrus bergamota son utilizadas en el tratamiento del vitiligo a
manera de maquillaje duradero.

Tratamiento PUVA facial

8-Metoxipsoralen (8-MOP)

5-Metoxipsoralen (5-MOP)

Piranocumarinas: Destacan en este grupo la samidina y visnadina de la biznaga (Ammi visnaga). La visnadina
ejerce un efecto vasodilatador coronario importante, aunque de corta duracin. Junto al efecto espasmoltico
sobre msculo liso de la furanocromona kelina o visammina (tambin presente en la biznaga), constituyen
interesantes drogas vegetales. La visnadina ha sido comercializada hace algunos aos para el tratamiento de la
angina de pecho.
Dicumaroles: Obtenidos por fermentacin del meliloto (como ya fuera sealado), se emplean en medicina
como terapia anticoagulante y tambin como raticida.

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Hetersidos Antraquinnicos : Antiguamente, el hombre utilizaba colorantes extrados de los vegetales para
tonalizar productos textiles. Uno de los colorantes ms utilizados era la antracita. Recin en el ao 1832, los
qumicos franceses Dumas y Lambert obtuvieron de ella el antraceno, el cual observaron que tena propiedades
laxantes. Otros colorantes vegetales, debido a su composicin qumica de tipo antracnico, tambin tienen
propiedades laxantes. Los hetersidos antraquinnicos de estos vegetales son derivados fenlicos del antraceno en
diversos estados de oxidacin, de ah que tengamos antronas, diantronas, antranoles y antraquinonas en estado libre
y combinadas con antracensidos. Generalmente en la planta predominan las formas combinadas y reducidas
(antranoles y antronas), mientras que en la droga desecada se encuentran las formas oxidadas (antraquinonas).

HO

OH

CH2OH
H

Glucosa

Antraquinona
Antraquinona

Alona
o Barbalona
Alona
o Barbalona

Las geninas libres que estn presentes en la droga vegetal (o por hidrlis en estmago) son absorbidas en el
intestino delgado generando all cierto malestar, de ah que interese suministrar hetersidos que no se absorban en
tracto gastrointestinal para que lleguen a intestino grueso, y una vez all mediante la hidrlisis enzimtica realizada
por la -glucosidasa de la flora intestinal, se reduzcan a sus formas activas: antranoles y antronas
El principal efecto de estas sustancias es el laxante, el cual obtienen a travs del proceso irritativo de la mucosa
intestinal, inhibiendo a la vez la reabsorcin de electrolitos en el colon y aportando agua a la luz intestinal
(responsable de los efectos hipotensivos observados con estas sustancias). Intimamente el proceso conlleva la
inhibicin de la bomba ATPasa Na+/K+ dependiente en los enterocitos, lo que provoca retencin de sodio y cloro
en la luz intestinal y, por efecto osmtico, acmulo de agua. Paralelamente existe a) estimulacin de la secrecin
activa de iones Cl e indirectamente de agua; b) estimulacin de los receptores neuronales del intestino; c)
incremento en la permeabilidad paracelular con aumento en la secrecin de fluidos.
Nuevas investigaciones dan cuenta que en el efecto laxante de las antraquinonas jugara un papel importante el
sistema inmunolgico de la mucosa del colon. En efecto, las clulas de la mucosa de intestino daada seran
fagocitadas por macrfagos, lo cual genera un proceso inflamatorio con aparicin de mediadores como la
prostaglandina E2, encargada de estimular el sistema entrico para provocar la evacuacin del colon.
Todo este proceso conlleva unas 6-12 horas que es el tiempo de latencia observado en generar el efecto laxante.
Por ello se aconsejan tomas nocturnas (antes de acostarse) a efectos de obtener una actividad laxante matinal.
Un caso distinto es el de la hipericina (colorante rojo perteneciente al Hypericum perforatum), que si bien tiene
estructura antracnica, no es transformada por la bilis y tiene un bajo ndice de hidroxilacin en el aglicn, por lo
tanto carece de actividad laxante. La hipericina, en cambio, ha demostrado importantes propiedades antidepresivas
en modelos de ensayo clnico. La cualidad de tener como mnimo dos hidroxilos en posicin 1 y 8 permite que
estas estructuras cumplan funciones laxativas. Debe tenerse precaucin con el empleo de estos tipos de laxantes,
por peligro de desequilibrios hidroelectrolticos (hipopotasemia sobretodo) o por generacin de diarreas.
Adems es muy fcil el abuso con estos compuestos, sobretodo en los regmenes de adelgazamiento, debido a que
la mayora son de venta libre (hoy se procura su expendio bajo receta). En dosis bajas presentan efecto colagogo, el
cual tambin contribuye al efecto laxante. Conviene no administrarlos por espacios mayores a 4-6 das. En casos
de abuso se ha observado una pigmentacin pardo-oscura en la mucosa anal conocida como melanosis coli, la cual
desaparace tiempo despus de suspenderse los laxantes. Se forman a partir de restos celulares fagocitados durante el
proceso irritativo y contenidos en grnulos lisosmicos visibles externamente.

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Entre las plantas con hetersidos antraquinnicos destacan: ruibarbo (Rheum palmatum), frngula (Rhamnus
frangula), aloe (Aloe spp.), sen (Cassia angustifolia y C. acutifolia), cscara sagrada (Rhamnus purshiana), caa fstula
(Cassia fistula), etc. Medicinalmente son muy empleados los sensidos del sen y la alona (barbalona) del Aloe vera.
Otras funciones atribuidas a las antraquinonas son:
-

Propiedades quelantes sobre el calcio (impediran la formacin de clculos de ese origen en rin).
Actividad bacteriosttica por interferencia con el ARN dependiente del ADN.Ello ocurre con la reina frente
a Staphylococcus aureus.
Actividad antitumoral, en especial en leucemias EL 4, al interferir con la sntesis del ARN. En este sentido, las
hidroxiantraquinonas tendran un papel ms destacado que las antronas.
Actividad antipsorisica, como la observada con la crisarobina (mezcla de antraquinonas obtenida de Andira
araroba). Si bien esto no es nuevo (ya se implementaba desde 1878), hoy se emplea un anlogo sinttico
conocido como ditranol, el cual ejerce su accionar en la facultad de reducir la replicacin y sntesis de ADN.
Los derivados antraquinnicos con HO en posicin 1,2 son colorantes con aplicaciones industriales.

Aloe vera

Rhamnus frangula

Rhamnus purshiana

Flavonsidos Flavonoides: Los flavonoides se encuentran ampliamente distribuidos en todo el reino vegetal
(no estn presentes en las algas), procediendo del metabolismo secundario vegetal a travs de la va del cido
shmiko y la ruta de los polictidos. Su nombre deriva del latin flavus=amarillo, siendo responsables de la
coloracin amarillenta de las flores de las especies que los contienen. Durante muchos aos han servido como
sustancias colorantes para teir de amarillo distintas prendas de algodn, lana o seda.
En general son O-hetersidos, salvo unos pocos C-hetersidos. Son slidos cristalizables blanco-amarillentos,
siendo los hetersidos solubles en agua caliente, alcohol y disolventes orgnicos polares, mientras que las geninas
son poco solubles en agua pero solubles en ter. Los flavonsidos estan formados por distintas agliconas, a saber:

Flavonas: Derivan de la benzo--pirona. Se han aislado ms de 300 hasta la fecha. Destacan en este grupo la
apigenina, luteolina, crisina, diosmina. La apigenina se encuentra en muchas especies, como ser en Matricaria
recutit (manzanilla)a, donde cumple funciones ansiolticas y antiinflamatorias. La crisina contribuye al efecto
sedativo atribuido a la Passiflora spp. y la diosmina, presente en las hojas del buch (Barosma betulina),
presenta actividad de tipo vitamnica P. Tambin merecen destacarse las flavonas ginkgetina e isoginkgetina del
Ginkgo biloba, con marcada accin antioxidante y circulatoria.

Apigenina

Diosmina

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Flavononas: Caracterizan por presentar un H en posicin 3. Tambin se las menciona como flavanonos.
Como ejemplo tenemos al eriodictiol. Presentes la mayora en ctricos (citroflavonoides), se emplean en
flebologa por sus funciones vasoprotectoras y capilarotropas. Los ms conocidos son el hesperisido,
neohesperisido y naringsido. Otras flavononas son el liquiritsido e isoliquiritsido presentes en el regaliz
(Glycyrrhiza glabra), con accin antiespasmdica y antiulcerosa.

Flavonoles: Caracterizan por presentar un hidroxilo en posicin 3. Tambin se los menciona como
flavanoles. Se han aislado cerca de 500 hasta la fecha. Pertenecen a este grupo: kaempferol, rutina y quercitina
entre otros. La rutina, muy empleada como vasoprotectora y capilorotropa, se obtiene industrialmente del
trigo sarraceno (Fagopyron esculentum), de la Sophora japonica o de Eucalyptus macrorrhyncha. Un caso especial
es la silimarina (presente en Silybum marianum) al tratarse de una mezcla compleja de flavanolignanos. Se la
considera una de las principales sustancias hepatoprotectoras conocidas hasta la fecha.

Isoflavonas: Derivan de la fenil-3-cromona. Corresponde a este grupo, por ejemplo, la genistena y dadzena
de la soja (Glycine soja). Se han aislado cerca de 200 hasta la fecha. Las isoflavonas tienen gran importancia
hoy en da dentro de la alimentacin humana, ya que han demostrado reducir los sntomas relacionados con
la menopausia, a la vez que protegen al organismo contra la osteoporosis. Tambin se le atribuyen
propiedades hipocolesterolemiantes y antiinflamatorias prostticas.
Chalconas: Se trataran de ismeros de las flavanonas, con el anillo C abierto. Hasta 1990 se haban
identificado 60 en total. Destaca en este grupo la butena.

Auronas: Se trata de benzalcumaronas. Slo una treintena se conocen hasta la fecha. Como ejemplo tenemos
a la sulfuretina.

Xantonas: Conocidas tambin como dibenzopironas, tendran inters slo como colorantes.
La mayora de los flavonoides conocidos son fenoles de tipo diaril-propano unidos la mayor parte de las veces a
una cadena de azcar. Estn conformados por un anillo bencnico (A) condensado a una -pirona (C) o sus
derivados, sustituida en posicin 2 (3) por un radical fenilo (ver figura).

1'

6'

2-fenilbenzopirona

Entre las variadas funciones observadas en los flavonoides tenemos: reforzadoras capilares (disminuyen la
permeabilidad y fragilidad, y aumentan su resistencia), diurticas, antiespasmdicas, reguladoras del calcio de la
membrana celular, inmunomoduladoras, antioxidantes, gastroprotectores (por accin antioxidante, vasoprotectora
y mucoestimulante), antialrgica (inhiben la liberacin de histamina), estimulantes genticos, antimicrobianas (por
inhibicin de sistemas enzimticos), antiagregantes plaquetarias (inhiben a la fosfodiesterasa), antihialuronidasa y
antielastasa (protegen la sustancia fundamental), aintiinflamatorias (los polihidroxilados inhiben in vitro la va de
la 5-lipoxigenasa, y los menos hidroxilados inhiben la va de la ciclooxigenasa), etc.
Algunos flavonoides han sido sealados como agentes alelopticos, lo cual significa que inhiben el crecimiento de
otras plantas dentro de un mismo hbitat, a la manera de un herbicida natural. En el mecanismo de accin han
demostrado interferir con el crecimiento y divisin celular, conformando clulas con ncleos tetraploides o

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binucleadas, lo cual hace que no puedan desarrollar correctamente la fotosntesis ni el aprovechamiento de


minerales, como as tambin alterando la permeabilidad de membranas e impidiendo la sntesis proteica. El jugo
obtenido de los frutos ricos en flavonsidos como los de la rosa silvestre, espino amarillo (o falso espino) contienen
gran cantidad de vitamina C. Esta vitamina recordemos que fue aislada de los ctricos en 1928 por el cientfico
hngaro Szent Gyorgyl, quien ms tarde logr aislar de ella los bioflavonoides. Fue as que descubri la citrina
(complejo de naturaleza flavonoide) que por su actividad protectora vascular le denomin Vitamina P. Se estima
que en una alimentacin bien balanceada, los humanos consumen cerca de 1 gramo de flavonoides por da, lo cual
alcanzara para ejercer parte de las acciones tiles que se les reconocen. Habra ms de 5.000 flavonoides
identificados hasta la fecha.

cido ascrbico

Antociansidos: Un hecho relevante ocurri en 1947, cuando el profesor emrito Dr. Jack Masquelier de la
Universidad de Bordeaux, Francia, aisla las proantocianidinas de las cscaras rojas del man o cacahuate. Debido a
que estas sustancias son incoloras, haban pasado desapercibidas hasta ese momento, a diferencia de los flavonoides
que eran amarillos. Con el cambio de las hojas y la maduracin de los frutos, estas sustancias tornan de incoloras a
rojizas.
Se denominan antocianos al conjunto de antocianidinas y sus hetersidos. Son responsables de muchas de las
coloraciones oscuras de frutos violceos, rojizos, rosados o azules. Como antocianidinas se encuentran en las
grosellas negras (Ribes nigrum) y arndanos negros (Vaccinium myrtillus), en las flores azules como la violeta (Viola
odorata) y la malva (Malva sylvestris), en la zarzamora (Rubus ulmifolius), etc.

Ribes nigrum

Vaccinium myrtillus

Ribes ulmifolium

Tienen gran afinidad por el tejido colgeno, al cual preservan y protegen; como as tambin estimulan la rodopsina
ocular mejorando la visin nocturna y reduciendo las glicoprotenas de la pared vascular en las angiopatas
diabticas, en especial con el arndano azul (Vaccinium myrtillus). Tambin se encuentran, aunque en menor
medida, en las partes fibrosas de las frutas y vegetales.
Caracterizan por ser muy termolbiles, siendo a menudo destruidas durante la coccin. Asimismo, es difcil
incorporarlas desde una dieta crudvora, ya que la mayora de las personas descartan las semillas, tallos y cscaras
de verduras y frutas, en donde alcanzan su mxima concentracin. Se considera al vino tinto su fuente ms
importante. Hoy en da se comercializan con ellas cpsulas en forma de suplemento dietario, no habindose
encontrado incompatibilidades medicamentosas ni contraindicaciones hasta el momento.

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TANINOS
Se trata de compuestos polifenlicos hidrosolubles resultado de la combinacin de un fenol y un azcar. Presentan
gusto amargo y suelen acumularse en las raices, cortezas y en menor medida en las hojas de las especies que los
contienen. En el vegetal, los taninos se localizan en vacuolas, generalmente combinados con alcaloides y protenas,
cumpliendo una funcin defensiva frente a insectos. Tal es el caso observado con las agallas del roble, formadas por
la picadura en las yemas de este rbol de la hembra del insecto Cynips gallae-tinctoriae.
Antiguamente fueron utilizados como colorantes de pieles y alimentos. Ms all de sus reconocidas acciones
medicinales, los taninos suelen tener otros usos: precipitacin de la gelatina, lo cual sirve para clarificar el vino;
precipitacin de protenas en curtidos de piel (rompen los enlaces o puentes de hidrgeno en las fibras colgenas) y la
precipitacin de los alcaloides tras un envenenamiento, a efectos de atenuar la toxicidad.
De ello se desprende que los taninos poseen la capacidad de hacer precipitar macromolculas, lo cual le brinda su
reconocida capacidad astringente hacindolos aptos para la cicatrizacin de heridas, sobretodo administrados en
forma de cataplasmas. Asimismo, la combinacin de los taninos con protenas de la piel, forman precipitados
resistentes a la putrefaccin, privando as a las bacterias contaminantes de su sustrato nutritivo. Estas fibras de
colgeno tratadas con taninos presentan una gran resistencia frente al agua y al calor, lo cual permite a la piel
convertirse en cuero.
Las plantas que tienen taninos y esencias (salvia, menta) son muy tiles como antispticos y antiinflamatorios en
casos de bronquitis, hemorroides (tienen efecto vasoconstrictor), sabaones, etc. El carcter astringente sobre
mucosa intestinal los hace tiles tambin en casos de diarreas. Presentan actividad quelante, lo cual los hace tiles
frente a intoxicaciones por metales pesados o alcaloides; y tambin actividad antioxidante (en especial los taninos
condensados). No deben suministrarse junto a comidas ricas en protenas, ya que pueden precipitar las mismas
haciendo que no se aprovechen en el organismo.
Para evitar las molestias gstricas que suelen dar estos compuestos por va oral, se administran junto con albmina
o gelatina. La dosificacin de las tisanas que contengan taninos debe ser muy precisa. Si se deja en coccin 10 a 15
minutos es lo ideal, en cambio si se deja ms tiempo, se pierde el principio activo. En el caso del t comn
(Camelia sinensis) si la infusin fue muy rpida (1- 2 minutos) se obtiene cafena principalmente; en cambio si se
deja en reposo 5 minutos, lo que predominar son los taninos. Otras cualidades atribudas a los taninos son:
antibacterianas, antifngicas, hipocolesterolemiantes, antioxidantes (inhiben la oxidacin del cido ascrbico),
cicatrizantes (en uso externo impermeabilizan la piel) y vasoconstrictores. Tambin se emplean en la fabricacin de
pinturas y barnices.
Desde el punto de vista qumico se dividen en:
Taninos hidrolizables (piroglicos): Abundan en las plantas Dicotiledneas. Se trata de steres formados por un
azcar (en general glucosa) con molculas de cidos fenlicos (cido glico o su dmero: el cido elgico). Los
solemos encontrar, por ejemplo, en los ptalos de la rosa roja (Rosa gallica), emplendose en forma de gargarismos,
colutorios y lociones astringentes; en las hojas y corteza de Hamamelis virginiana, utilizadas en flebopatas; en las
agallas del roble (Quercus infectoria), empleadas como antidiarreicas; y en la sumidad florida de la salicaria
(Lythrum salicaria) muy recomendada como antidiarreica y vulneraria. Industrialmente este tipo de taninos se
obtienen a partir de la corteza del castao (Castanea sativa) y de las agallas del roble.

Quercus infectoria

cido glico

cido elgico

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Taninos Condensados (catquicos y proantocianidinas): Presentes en Dicotiledneas, Gimnospermas y algunos


helechos. Se forman por polimerizacin de las catequinas y leucoantocianos, de ah que se dividan en: taninos
catquicos por un lado, y en proantocianidinas oligomricas por el otro. Presentan una estructura similar a los
flavonoides y no son fcilmente hidrolizables. Por hidrlisis cida o enzimtica se convierten en antocianidinas y
flobfenos, mientras que por destilacin seca producen catecol, de ah su denominacin de catquicos.
Catquicos

Krameria triandra
Combretum micranthum
Areca catechu
Camelia sinensis

Vitis vinifera
Proantocianidinas
Pinus pinaster

Los taninos son sustancias con una alta biodisponibilidad, compuestas por unidades individuales llamadas
catequinas las cuales pueden encontrarse solitariamente o agrupadas de a dos (dmeros) o de a tres (trmeros),
conocindolas por la denominacin de proantocianidinas oligomricas picnogenoles (o tambin
leucoantocianidinas).
Como ejemplos de taninos condensados catquicos tenemos las hojas y semillas del nogal (Juglans regia) con
actividad astringente y antisptica; la raz de ratania (Krameria triandra) con actividad antidiarreica y astringente.
Industrialmente se obtienen de la madera de catec (Acacia catechu) y de la corteza de algunos eucaliptos
(Eucalyptus rostrata). La importancia de las proantocianidinas estriba en que son consideradas hoy una de las
principales sustancias antioxidantes que existen, siendo su fuente principal las semillas de la uva (Vitis vinifera) y la
corteza del pino martimo francs (Pinus maritima).

Pinus maritima

Juglans regia

Krameria triandra

CAROTENOIDES
Se trata de compuestos tetraterpncos (con 40 carbonos) con propiedades colorantes. La mayora se emplea en
alimentacin para darles mayor coloracin a huevos y carnes de aves. Tienen una amplia distribucin en todo el
reino vegetal, siendo importantes aquellos que se presentan como precursores de la vitamina A. Entre las especies
que los contienen destacan los estigmas del azafrn (Crocus sativus), cpsulas del achiote (Bixa orellana), los del
fruto de la cayena (Capsicum spp.), etc. Muchos de ellos figuran en los cdigos alimentarios, como es el caso del
achiote (E-160b) o el de la cayena (E-160c). En el caso de los carotenoides del azafrn, cuentan con numerosos
estudiuos en oncologa experimental.

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ACEITES ESENCIALES
Se trata de sustancias lquidas, aromticas y voltiles situadas en cualquier parte del vegetal, (cavidades,
clulas, pelos o canales secretores) conformadas por un grupo heterogneo de sustancias orgnicas (alcoholes,
aldehidos, steres, cetonas, etc). Las esencias pueden ser producidas por tejidos secretorios, mientras que en otros
casos se encuentran como enlace glucosdico en el interior de la planta como ocurre con la valeriana, en la que slo
aparece el aroma al secarse la raz y no en estado fresco. La denominacin de "aceite" se origina probablemente en
el hecho de tratarse de soluciones lquidas inmiscibles con el agua, como ocurre con los aceites grasos. En tanto
"esencial" deriva de "quinta essentia", es decir, el quinto elemento, despus de los cuatro elementos primarios:
agua, tierra, fuego y viento.
En general los aceites esenciales se obtienen a travs del mecanismo de destilacin
en corriente de vapor o por expresin del material vegetal, mientras que en otras
ocasiones, como sucede con las conferas, oxidan ellas mismas sus esencias dando
lugar a las llamadas resinas. A temperatura normal caracterizan por ser incoloros
o amarillentos (salvo el de la manzanilla que es azulado por la presencia de
camazulenos), insolubles en agua pero solubles en disolventes orgnicos apolares
o en alcohol de alta graduacin, lipfilos y con un ndice de refraccin elevado.
La densidad de los aceites esenciales suele ser inferior a la del agua, salvo los de
canela, clavo de olor y sasafrs, con una densidad superior a la unidad.
Los contenidos en aceite esencial no suelen superar el 1% en la mayora de los
casos. Una excepcin la constituye el clavo de olor (botn floral de Eugenia
caryophyllus) cuyo contenido puede superar al 15%.
Una misma planta puede variar la concentracin de los componentes del aceite esencial de acuerdo al lugar de
ubicacin. Por ejemplo, la canela presenta principalmente eugenol en el aceite de las hojas, en tanto en la corteza
predomina el cinamaldehido y en la raz el alcanfor. Los rganos que los contienen pueden ser diferentes segn del
vegetal que se trate. Por ejemplo en las Conferas se ubican en todos los tejidos; en la raz y rizomas encontramos los
de crcuma, vetiver o jengibre; en la corteza la canela; en el leo el alcanfor y sasafrs; en las hojas el eucalipto,
menta, laurel y boldo; en las flores la manzanilla, jazmn, rosas; en las sumidades floridas la menta, tomillo,
lavanda y romero; en el brote o yema el clavo de olor; en el fruto los del ans, hinojo y enebro; en la semilla el
comino o la mostaza.
En el vegetal cumpliran varias funciones:
-

Atraccin de agentes polinizadores (por su agradable aroma).


Como elementos de defensa frente al ataque de parsitos, animales hervboros e insectos.
Adapatacin del vegetal ante cuadros de escasez hdrica.
Formando parte de las sustancias de reserva como dador de hidrogeniones en los procesos de xido-reduccin.

Se localizan en los vegetales superiores, en especial en ciertas familias de Angiospermas: Apiceas, Asterceas,
Conferas, Labiadas, Magnoliceas, Mirtceas, Rutceas, Umbelferas. Muchas esencias destiladas posteriormente son
enfriadas dando lugar a un precipitado slido llamado alcanfor o estearopteno como ocurre con el timol (esencia
del tomillo), mentol (esencia de la menta), etc. Una misma planta aromtica puede ser utilizada de tres maneras
distintas; en ese sentido la menta es empleada 1) como droga, a travs del mecanismo de infusin (digestiva,
antiespasmdica), 2) como esencia, a travs de la inhalacin (antinauseoso, antiemtico) y 3) como estearopteno en
forma de geles antiinflamatorios.
Las caractersticas organolpticas de los aceites esenciales pueden estar dadas por los componentes mayoritarios,
aunque en otros casos son las sustancias presentes en nfima cantidad (trazas) las que definen el sabor, olor o
propiedades teraputicas. La composicin fitoqumica puede ser desde muy simple (esencia de trementina) hasta
muy compleja (esencia de vetiver). Las mezclas de componentes de los aceites esenciales se corresponden
mayoritariamente con dos grupos principales: compuestos terpnicos (la gran mayora) y los derivados aromticos
fenilpropnicos (compuestos con ncleo bencnico). En algunos casos durante la extraccin puede aparecer otro
tipo de componentes como ha ocurrido con algunas cumarinas (herniarina).

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Clasificacin: Los aceites esenciales se pueden dividir en:


1.

Compuestos terpnicos: Estn formados por unidades de isopreno, pudiendo ser monocclicos, cclicos y
acclicos. Los que carecen de oxgeno son hidrocarburos de tipo monoterpnicos o sesquiterpnicos. De
acuerdo con la naturaleza de los componentes principales se pueden dividir en:
Monoterpenos: y -pineno, canfeno, limoneno, mirceno, ocimeno, p-cimeno, etc.
Sesquiterpenos: -cariofileno, y -farneseno, camazuleno, farnesol, germacraneno, zingibereno, etc.
Monoterpenoles: -terpineol, borneol, citronelol, geraniol, linalol, nerol, etc.
Sesquiterpenoles: espatulenol, fenchol, nerolidol, etc.
steres terpnicos: acetatos de nerilo, geranilo y bornilo, 1,8-cineol (eucaliptol), etc.
xidos terpnicos: xido de cariofileno.
Cetonas terpnicas: pulegona, tuyona, etc.
Aldehdos: citrales, fotocitrales, etc.
Lactonas sesquiterpnicas: crispolida, etc.
Monoterpenonas: alcanfor, etc.
Hidrocarburos sesquiterpnicos: santanelos, curcumenos, etc.

pineno

2.

pineno

alcanfor

Compuestos con ncleo bencnico (fenilpropnicos): Son muy importantes como elementos predominantes de
algunos aceites como el de ans o badiana, canela, clavo de olor, hinojo, etc. De acuerdo con la naturaleza de los
componentes principales se subdividen en:
Hidrocarburos: tolueno.
Fenoles y derivados: anetol, apiol, eugenol, timol, etc.
Alcoholes: benclico, saliclico, etc.
Aldehdos: benzoico, cinmico, etc.
cidos: steres de cido benzoico y cinmico, etc.
CHO

O-CH3

timol

anetol

aldehdo
cinmico

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3.

Compuestos alifticos de cadena recta: Se trata de componentes menores entre los que figurn el cido actico,
cido frmico, cido isovalerinico, cido isobutlico, aldehdo declico, metilheptona, estearopteno, etc.

4.

Compuestos sulfurados y nitrogenados heterocclos: En el grupo de los sulfurados tenemos el isotiocianato de alilo
(presente en el aceite de mostaza) y el sulfuro de dialilo (presente en el ajo). Entre los nitrogenados figuran el
indol, furfural, escatol, etc.

Empleo de los aceites esenciales


Cuando se va a hacer uso de un aceite esencial se ha de tener en cuenta que se trata
de un producto extractivo cuya concentracin rara vez supera el 1% del peso de la
planta en seco. Ello significa que si se va a emplear 1 g de aceite esencial, en realidad
se est empleando cerca de 100 g de planta seca, lo cual representa una dosis muy
considerable. Durante el proceso de conservacin los aceites esenciales pueden sufrir
alteraciones ya sea por enranciamientos o polimerizaciones.
Una forma de utilizar los aceites esenciales es a travs de la Aromaterapia, tcnica
muy empleada en Europa (Francia especialmente), habiendo dado muy buenos
resultados en procesos infecciosos, inflamatorios e incluso tumorales (hay varios
trabajos al respecto). En el caso de procesos infecciosos la aromaterapia se realiza
junto al aromatograma, una suerte de antibiograma que en vez de emplear
antibiticos, testea aceites esenciales.
Se ha observado que los aceites esenciales inhiben con mayor efectividad a grmenes Gram (+) que Gram (-), sin
encontrarse una explicacin satisfactoria al respecto. Con probada actividad antimicrobiana encontramos los
aceites de ajedrea, canela, clavo de olor, lavanda, hinojo y tomillo, entre otros. Entre los compuestos fitoqumicos
responsables de esta actividad destacan los derivados fenlicos timol y carvacrol, los cuales se unen a los grupos
amino e hidroxilamino de las protenas de la membrana bacteriana, alterando su permeabilidad. Con algo menos
de actividad se presentan los derivados alcohlicos y cetnicos: alcanfor, citral, geraniol y linalol, entre otros.
La esencia de clavo de olor es muy empleada en odontologa por su actividad antiplaca bacteriana, aunque debe
emplearse diluida y bajo supervizacin profesional ya que en forma pura puede destrur la pulpa dentaria. En
cuanto a los aceites de melaleuca (Melaleuca leucadendron) y niauli (Melaleuca viridifolia) demostraron ser muy
efectivos en el control de la Candida albicans.
Los efectos teraputicos de las esencias pueden ser muy variados: las hay carminativas como el hinojo (Foeniculum
vulgare), ans (Pimpinella anisum) y ans estrellado (Illicium verum). El mecanismo de accin carminativo est
determinado por un efecto irritativo del aceite esencial en mucosa gstrica, lo cual produce un aumento del tono y
de las contracciones de la musculatura lisa intestinal, relajando el cardias y favoreciendo la eliminacin de gases.
Entre las esencias con efecto sobre el aparato respiratorio se encuentran el tomillo (Thymus vulgaris) y el eucalipto
(Eucalyptus spp) al estimular por el mismo efecto irritativo las clulas secretoras de mucus e incrementar los
movimientos del epitelio ciliado del rbol bronquial.
El eucaliptol (1,8-cineol) no slo incrementa la fase secretoria bronquial sino tambin disminuye la tensin
superficial entre agua y aire en la superficie del alveolo, lo cual contribuye con la accin expectorante. En otro
orden de cosas el eucaliptol ha demostrado ser un buen inductor enzimtco a nivel del hepatocito, promoviendo la
metabolizacin de algunos medicamentos. Entre las esencias con actividad antiespasmdicas destacan el tomillo
(Thymus vulgaris), manzanilla (Matricaria recutita), menta (Mentha x piperita), anglica (Angelica archangelica),
romero (Rosmarinus officinalis) y melisa (Melissa officinalis).

Pimpinella anisum

Thymus vulgaris

Angelica archangelica

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Con respecto a la melisa, presenta adems efecto hipocolesterolemiante ya que los compuestos monoterpnicos
acclicos de su aceite esencial inhiben la enzima hidroximetil-glutaril-CoA reductasa, responsable de una de las fases
iniciales de la sntesis de colesterol. Asimismo, tendra un efecto negativo sobre la sntesis de hormonas tiroideas,
por lo que estara contraindicada en hipotiroidismo (no as en eutiroidismo).
De las esencias con actividad diurtica destaca tambin la anglica (Angelica archangelica) y el enebro (Juniperus
communis) el cual es txico; como antiparasitarios son reconocidas las virtudes del ajo (Allium sativum) y el ajenjo
(Artemisia absinthium); como insecticidas la esencia del crisantemo (Chrysanthemum spp); como antiinflamatorias
y antihistamnicas la manzanilla (Matricaria recutita); como rubefaciente la trementina de los abetos (revulsiva por
va externa); como colagogas el romero (relaja el esfnter de Oddi, favoreciendo la salida de bilis); etc.
Otro rubro de inters para los aceites esenciales es el de la perfumera (pinenos, citral, safrol) como materia prima
en la semisntesis de lociones, jabones y perfumes; as como en en la industria alimenticia debido a las
caractersticas organolpticas de muchos aceites, productos de limpieza; etc.

Toxicidad de los aceites esenciales


Si bien su empleo alimentario y teraputico cada vez es ms amplio, no hay que omitir que existen aceites que en
usos inadecuados resultan txicos para el organismo. Por ejemplo existen aceites con poder convulsivante como
ocurre con el ajenjo, alcaravea, ans, badiana, eneldo, hinojo, hisopo, menta, perejil, pino, romero, ruda, salvia,
sasafrs, tanaceto o tuya. En estos casos las fracciones responsables seran de tipo cetnico (alcanfor, carvona, ionona,
mentona, pulegona, tuyona) o fenoles aromticos (anetol, apiol, miristicina, safrol).
Respecto al ajenjo, el abuso en la concentracin de su aceite esencial contenido
en los licores (como aconteci tambin con el arcabuz) produjo numerosas
intoxicaciones en el siglo XIX (crisis de absintismo). Los cuadros caracterizaban
por la presencia de comportamiento agresivo, psicosis pasajera, salivacin profusa,
respiracin esterterosa y convulsiones. Hoy en da los controles sobre alimentos y
bebidas redujeron notoriamente la elaboracin de estos productos, aunque en
octubre de 2000 fue motivo de debate por parte de las autoridades sanitarias de
Brasil, ante la aparicin de bebidas con contenido en ajenjo. Otros pueden
proporcionar efectos narcticos o estupefacientes como ocurre con la albahaca,
anglica, ans, badiana, comino, coriandro, enebro, eucalipto, hinojo, lavanda,
melisa, nuez moscada, serpol y tomillo.
En este caso los compuestos responsables seran compuestos terpnicos de tipo carburo (borneol, linalol, mentol,
terpineol) o fenlico (anetol, apiol, miristicina, safrol y timol). La miristicina presente en la nuez moscada, por
ejemplo, ha demostrado ser un inhibidor de la MAO e incrementar a la vez la tasa de serotonina, ocsionando
alteraciones visuales, distorsin de colores y despersonalizacin. A nivel heptico puede generar toxicidad al igual
que el sasafrs (safrol). Ingeridos por va oral en dosis altas los aceites esenciales de eucalipto, clavo de olor, canela y
nuez moscada pueden ocasionar cuadros de depresin generalizada en el SNC.

Miristicina

Nuez moscada

En el caso de aceites virtualmente atxicos, destaca el caso del aceite esencial de menta, cuyo componente mentol ha
ocasionado algunos casos de espasmo de glotis y riesgo de asfixia refleja, por lo que no se recomienda su empleo en
la infancia. A nivel renal la eliminacin de algunos aceites por dicha va pueden originar nefritis.
Experimentalmente ciertos aceites esenciales han demostrado carcinogenicidad, como sucede con el aceite de pino,
limn, eucalipto o sasafrs.

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En este sentido, los derivados del fenilpropano como la asarona, safrol y estragol son hidroxilados al metabolizarse,
observndose que los 1-HO-derivados forman enlaces cruzados con molculas de ADN, siendo as los metabolitos
propiamente cancergenos. En administracin crnica la -asarona del clamo aromtico (Acorus calamus) como el
safrol y estragol inducen la formacin de tumores hepticos en ratas tras administracin crnica.
Otros aceites esenciales como los de la ruda (Ruta graveolens), tuya (Thuja occidentalis), ajenjo (Artemisia
absinthium), tanaceto (Tanacetum vulgare), sabina (Juniperus sabina) y enebro (Juniperus communis) poseen
propiedades abortivas inherentes a los componentes terpnicos de tipo carburo (sabinol) o cetnico (pulegona,
tuyona) que poseen. Un caso destacado corresponde al acetato de sabinilo presente en la salvia espaola, ya que ha
demostrado en ratas atravezar la barrera placentaria y originar alteraciones en el desarrollo fetal de los animales.

Safrol

Estragol

Sabinol

Otro grupo importante es el de los fototxicos o irritantes drmicos presentes en las especies anglica, bergamota,
comino, eucalipto, laurel, limn, melisa, naranja, pino, ruda, sasafrs y tomillo. En estos casos los responsables son
compuestos terpnicos de tipo carburo (felandreno, limoneno, mirceno, pineno), alcohlico (cineol, citronelol,
geraniol, linalol, mentol, nerol), aldehdo (citrol), fenlico (carvacrol, timol), cumarnico (bergapteno) y aromtico
(safrol).

Bergapteno

Fruto de la bergamota

Los aceites fototxicos pueden generar desde edemas, ampollas o vesculas, hasta lesiones custicas (por el fenol y
carvacrol especialmente), promover la aparicin de lesiones cancerosas (felandreno y pineno) o provocar
hiperpigmentacin en la piel (bergapteno o 5-MOP). Para evitar problemas de toxicidad y aprovechar el resto, los
compuestos hidrocarburos de algunos aceites suelen ser eliminados durante la extraccin, aunque algunos de ellos
puedan tener efectos biolgicos.
La toxicidad del aceite esencial est en relacin con el ciclo vegetaivo de la planta. En el caso de la salvia (Salvia
officinalis), el contenido en alcanfor o de y -tuyona es mayor durante los meses fros, lo cual habla a las claras
del cuidado estacional que hay que tener durante la recoleccin. Asimismo, existe una gran variabilidad
fitoqumica entre distintos ejemplares de una misma especie, como ocurre con los diferentes quimiotipos del
tomillo (Thymus vulgaris).

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Nombre Cientfico

Nombre
Popular
Ajo

Componentes
Principales
Alina, sulfuro de dialilo

Angelica
archangelica
Artemisia
absinthium
Barosma betulina

Anglica

Felandreno, derivados
cumarnicos
Tuyona, tuyol

Carum carvi

Alcaravea

Allium sativum

Ajenjo
Buchu

Cuminum cyminum

Comino

Cinnamomum
canphora
Cinnamomum
verum
Coriandrum sativum

Alcanfor

Coriandro

Eucalyptus globulus

Eucalipto

Foeniculum vulgare

Hinojo

Hyssopus officinalis

Hisopo

Illicium verum

Canela

Ans estrellado

Juniperus communis

Enebro

Laurus nobilis

Laurel

Lavandula
angustifolia

Lavandula angustifolia

Lavanda

Diosfenol, limoneno,
pulegona
Carvona, limoneno, - y
-pineno, herniarina
Aldehdo cumnico,
terpenos
Safrol, alcanfor
Aldehdo cinmico,
alcoholes aromticos
d-linanol (coriandrol)
60-85%
Eucaliptol (70-80%)
- - pineno, p-cimeno,
d-limoneno, felandreno,
etc
Metilchavicol anetol,
anisaldehido, fenchona
Hidrocarb. terpnicos,
pinocanfona
Anetol, estragol, safrol
limoneno, c. ansico
y pineno, limoneno,
terpineno
Cineol, eugenol, linalol,
terpineol
Linalol, geraniol,
borneol, steres

Hyssopus officinalis

Aplicacin - Actividad
Farmacolgica
Hipotensor, diurtico,
antisptico, fungicida
Diurtico
vulnerario
Antiparasitario
Emenagogo
Antisptico urinario
Antiespasmdico,
carminativo, aperitivo
Carminativo, aperitivo,
espasmoltico
Rubefaciente, Antisptico
respiratorio,
Antisptico, sedante,
Antiespasmdico, etc
Carminativo, eupptico,
antiespasmdico, etc
Antisptico, expectorante

Toxicidad
Sobredosis
Irritante de
mucosas
Narcrtico*
Fototxico
Convulsivante
Abortivo
Irritativo en
mucosas*
Convulsivante*
Narctico*
Fototxico*
Convulsivante*
Depresor del
SNC *
Narctico *

Antisptico, expectorante

Depresor SNC*
Broncoespasmo*
Carcinogentico*
Fototxico *
Convulsivante*
Estupefaciente*
Convulsivante*

Carminativo, eupptico,
antiespasmdico
Diurtico, antisptico,
expectorante
Perfumera

Estupefaciente*
Convulsivante*
Narctico*
Abortivo
Fototxico*

Perfumera, cosmtica

Narctico*
Irrit. mucosas*

Carminativo, expectorante

Coriandrum sativum

Foeniculum vulgare

Lavandula latifolia
Lippia citriodora

Espliego
Hierba luisa

Alcanfor, cineol
Citral, cineol

Matricaria recutita

Manzanilla

Camazuleno, bisabolol
hidrocarb. terpnicos
Eucaliptol (55-65 %),
terpineol (35-45 %)
Geranial, geraniol, neral,
citronelal, etc

Melaleuca viridiflora

Niaul

Melissa officinalis

Melisa

Mentha pulegium
Mentha x piperita

Menta poleo
Menta

Myristica fragrans

Nuez moscada

Ocimum basilicum

Albahaca

Origanum vulgare

Organo
Perejil

Petroselinum
sativum
Peumus boldus

Boldo

Pulegona
Mentol, mentona,
acetato de mentilo, etc
Hidrocarburos
terpnicos, miristicina
Linalol (hasta 75 %)
Estragol (85 %)
-pineno, -pineno,
-cariofileno, borneol
Apiol, miristicina

Rosmarinus
officinalis
Ruta graveolens

Romero

Paracimeno, cineol,
ascaridol
Anetol, anisaldehido,
-pineno, cariofileno
Alcanfor, borneol, cineol

Ruda

Metilnonilcetona

Salvia officinalis
Santonila
chamaecyparissus

Salvia
Abrotano
hembra

Pimpinella anisum

Ans verde

Sassafras officinalis

Sasafrs

Syzygium
aromaticum
Tanacetum vulgare

Clavo de olor

Tuyona
-pineno, -pineno,
canfeno, alcoholes
terpnicos
Safrol (80-90%),
alcanfor, anetol, apiol,
etc
Eugenol, cariofileno

Tanaceto

Tuyona (70-95%)

Thuja occidentalis

Tuya

tuyona

Tomillo

geraniol, carvacrol,
borneol, linalol, timol
Farnesol, geraniol,
eugenol
Borneol y steres, kesano,
valeranona

Thymus vulgaris

Tilo

Tilia spp.
Valeriana officinalis

Valeriana

Perfumera, cosmtica
eupptico, espasmoltico,
aperitivo
Antiinflamat.,carminativo,
antiespasmdico
Antisptico, antifngico
Carminativo,
antiespasmdico
estomquico
Carminativo, estomacal,
antiespasmdico
Eupptico, carminativo,
estimulante, nematicida
Antimicrobiano,
antiespasmdico
Antiespasmdico,
antibacteriano, fungicida
Emenagogo
Colertico, colagogo,
diurtico, eupptico
Carminativo, eupptico,
antiespasmdico
Colertico, carminativo,
antisptico, estimulante
Emenagogo
Emenagogo
Antiinflamatorio,
antimictico, analgsico,
antiespasmdico
Carminativo, diurtico,
pediculicida (va externa)
Bactericida, fungicida,
analgsico local
Antiinflamatorio

Antisptico, bquico,
vermfugo, expectorante
Sedante, colertico,
antitusivo, antiinflamat.
hipnosedante

Irrit. mucosas *
Neurotxico*
Irrit. mucosas*
Alergias *
Iritante en piel y
mucosas*
Hipotiroidismo*
Narctico*
Fototxico*
Convulsivante*
Edema de glotis**
Estupefaciente
Depresor SNC
Narctico *
Somnolencia*
Convulsivante*
Irritacin renal,
vmitos, diarrea*
Narctico*
Convulsivante*
Convulsivante*
Abortivo
Convulsivante*
Fototxico
Convulsivante*
Neurotxico*
Abortivo*
Convulsivante
Carcinognico*
Fototxico*
Depresor SNC*
Convulsivante
Abortivo*
Convulsivante
Abortivo
Narctico *
Fototxico*

Nota: la toxicidad indicada con asterisco (*) se presenta generalmente en dosis altas.

Pasa a leche
materna*

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ALCALOIDES
Se trata de compuestos orgnicos nitrogenados de origen vegetal en su mayora, que poseen propiedades bsicas y
estn dotados de gran actividad, formando sales cristalizables en la mayora de los casos (dado su carcter bsico) o
estn en unin con cidos orgnicos y taninos. Todos los alcaloides contienen nitrgeno, hidrgeno y carbono. La
gran mayora contiene tambin oxgeno. La presencia de nitrgeno los relaciona con las aminas, dando una
reaccin bsica, lo cual explica la denominacin del trmino alcaloide = similar a los lcalis.
Los alcaloides son sustancias procedentes del metabolismo secundario y sintetizadas a partir de los aminocidos
(salvo contadas excepciones como los alcaloides esterodicos y diterpnicos), teniendo la particularidad de ser
amargos en el gusto, solubles en alcohol, ter, cloroformo o hexano, cristalizables, y poco solubles en agua. El
trmino alcaloide fue acuado por W. Meissner en 1819, dando cuenta de las propiedades alcalinas de estos
compuestos por la presencia de nitrgeno amnico en su estructura.
Se conocen como pseudoalcaloides aquellos compuestos que tambin poseen nitrgeno en un ciclo, pero no son
originados por aminocidos, como sucede con los derivados de purina. Con el nombre de protoalcaloides se
conocen a aquellas aminas simples con nitrgeno extraccilico, producto del metabolismo de los aminocidos. No
est muy claro el papel que cumplen los alcaloides en el vegetal. Se preconiza que cumpliran funciones defensivas
frente a parsitos o insectos; tambin como reserva de nitrgeno, como reguladores del crecimiento vegetal, o
seran productos de excrecin del propio metabolismo vegetal. Fueron los primeros principios activos aislados de
las plantas.
En 1803, el alemn Sertrner logr aislar por primera vez un alcaloide: la morfina
a partir de la planta del opio (Papaver somniferum). La denominacin de morfina
fue dada por Sertrner en honor a Morfeo, el dios de los sueos (en alusin al
efecto que provocaba la sustancia hallada).
Se encuentran en la mayora de los vegetales superiores y por lo general, las plantas
de las regiones clidas o tropicales son las ms ricas respecto a las especies de
climas fros. Fuera de las plantas los hallamos en bacterias (piocianina de
Pseusomonas aeruginosa) y en hongos (Psylocibe sp y en el cornezuelo de centeno).
Friedrich Sertrner
Existen alrededor de 100 familias botnicas que los contienen, habiendo generado
1783-1841
ellas el 20% de los productos naturales que conocemos.
Dentro de las familias con mayor riqueza en alcaloides destacan las Solanceas, Papaverceas, Rubiceas, Liliceas,
Amarillidceas, Fumariceas, Rutceas y Apocinceas. Se localizan generalmente en los tejidos perifricos de
corteza, races, hojas, frutos y semillas, lo cual hace pensar precisamente en el rol de defensa frente al ataque de
insectos. El nitrgeno disponible en las plantas con alcaloides, no pasa a formar siempre protenas, sino que
puede canalizarse a travs de otras vas o fijarse con otras sustancias. Por ejemplo si se combina con azufre dar
Hetersidos sulfurados y si se combina con cianuro dar Hetersidos cianogenticos (ver Hetersidos).
La cantidad de sustancia mnima necesaria para ser considerada como alcaloide en una planta es del 1 por mil.
Estas cantidades se han incrementado a travs de abonos qumicos de acuerdo a los usos que se les quiera dar. Por
ejemplo en el caso del tabaco, ha sido necesario disminuir la cantidad de alcaloides para proceder a su
comercializacin. Si bien las proporciones de alcaloides suelen ser muy pequeas en las plantas, existen algunos
casos como el de la quina que puede alcanzar hasta un 10% en ciertas variedades.
Al ser compuestos bsicos, su solubilidad frente a distintos solventes depender del ph y de la forma en que se
encuentren: como bases o como sales. En forma de sales son solubles en solventes polares: agua, soluciones cidas e
hidroalcholicas. En forma de base, son solubles en solventes orgnicos no polares como benceno, ter etlico,
cloroformo, diclorometano, acetato de etilo, etc.
Una vez extrados por medio de disolventes qumicos, son purificados, y pasan a ser a fraccionados o separados a
travs de procesos cromatogrficos. Atento que algunas plantas son abundantes en alcaloides de similar estructura
qumica y pueden traer confusin (como en el caso de la adormidera). La posibilidad de dar fenmenos adictivos
en algunas especies condiciona sobremanera su espectro teraputico. Plantas que los contienen por ejemplo: opio,
peyote, papaverina, coca, cornezuelo de centeno, belladona, etc.
Qumicamente existen varias clasificaciones, pero siguiendo los lineamientos modernos de la farmacognosia los
podremos agrupar de la siguiente manera:

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DERIVADOS DEL TRIPTOFANO


- Con ncleo indlico
- Con ncleo quinolenico

A
L

DERIVADOS DE FENILALANINA Y TIROSINA


Con ncleo bencil-isoquinolenico
Con ncleo de aporfina

C
HETEROCCLICOS

DERIVADOS DE ORNITINA Y LISINA

A
L
O

Alcaloides tropnicos
Con ncleo pirrolizidnico
Con ncleo piridina y piperidina
Alcaloides quinolizidnicos

Con ncleo imidazlico


Bases xantnicas
Alcaloides esterodicos
Alcaloides diterpnicos

DIVERSOS

I
D
E
S

NO
HETEROCICLICOS

ESTRUCTURA DE FENILETILAMINA
CON ANILLO DE TROPOLONA

Ncleos alcalodicos

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Alcaloides Heterocclicos
Derivados del Triptofano: Representan el grupo con mayor cantidad de alcaloides identificados (alrededor de
4000), caracterizando por su alto valor medicinal. En su mayora provienen del triptofano y de su producto de
decarboxilacin: la triptamina. Se pueden dividir en dos grupos: con ncleo indol y con ncleo de quinolena.

Nombre Cientfico

Nombre
Popular

Alcaloides con
grupo Indol

Usos Teraputicos

Aspidosperma
quebracho-blanco
Catharanthus roseus
Claviceps purpurea
(desarrolla en el ovario
del centeno:
Secale cornutum)
Gelsemium sempervirens

Quebracho

Yohimbina, aspidospermina

Antitusivo, antiasmtico

Vinca mayor
Cornezuelo de
centeno
Jazmn amarillo

Vinblastina, vincristina
Ergotamina, ergonovina,
ergometrina, ergocriptina,
bromo y ergocriptina, LSD
(por hemisntesis)
Gelsemina

Pausinystalia yohimbe

Yohimbo

Yohimbina

Physostigma venenosum

Haba de Calabar

Fisostigmina, eseramina,
geneserina, isofisostigmina
Psilocina, psilocibina
Elipticina, metoxi-elipticina
Reserpina
Estricnina, brucina
Vincamina

Antitumoral, hipoglucemiante
Ergotamina (antimigraosa),
ergonovina (vasoconstrictora,
ocitcica), ergocriptina (Enf. de
Parkinson). LSD (alucingeno)
Analgsica en neuralgias del
trigmino y antimigraosa (BHP)
(+) colinrgico, bloqueante -2adrenrgico, afrodisaco (?)
Fisostigmina (antiglaucomatosa,
enf. de Alzheimer)
Alucingeno
Elipticina (antileucmico)
Antihipertensivo
(+) SNC, neurotxico, vermicida
Circulatorio cerebral

Psilocybe mexicana
Ochrosia spp.
Rauwolfia serpentina
Strychnos nux vomica
Vinca minor

Psilocibe
Ocrosia
Rauwolfia
Nuez vmica
Vinca menor

H
COOH

H
N

NH2
N

N
-H

OH
OCOH3C

vincamina

triptofano

Nombre Cientfico
Camptotheca acuminata
Cinchona spp.

Nombre
Popular

Alcaloides con grupo


Quinolenico

Usos Teraputicos

rbol del amor


Quina

Camptotecina
Quinina, quinidina

Antitumoral
Quinina (antimalrico), quinidina
(antiartmico)

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H
N

OH

O
N

H
N

OCH3
O

H
N

OH

quinina

camptotecina

Camptotheca acuminata

Cinchona succirubra

Derivados de Fenilalanina y Tirosina: Se trata de otro de los grupos de alcaloides ms numerosos presentes en
el reino vegetal, pudindolos dividir en aquellos derivados de la feniletilamina (se vern como no heterocclicos),
de la bencilisoquinolena y aporfinoides (con ncleo de aporfina).

Nombre Cientfico

Nombre
Popular

Alcaloides con grupo


Bencil-isoquinolenico

Usos Farmacolgicos

Berberis vulgaris e
Hydrastis canadensis
Cephaelis ipecacuanha

Agracejo
Sello de oro
Ipecacuana

Berberina

Astringente, antimicrobiano

Chelidonium majus

Celidonia

Emetina, cefelina, psicotrina,


emetamina
Quelidonina

Chondrodendron spp.
Fumaria officinalis

Curare
Fumaria

Emtico, expectorante.
Amebicida (hidroclorato)
Espasmoltica (hgado y vas
biliares), sedante, papilomas.
Analgsico
Colertico, espasmoltico

Jateorrhiza palmata
Papaver rhoeas
Papaver somniferum

Tubocurarina
Fumaricina, fumaritrina,
protopina
Raz de Colombo
Palmatina, jatrorrizina,
Digestivo (junto a lactonas
columbamina
presentes en la droga)
Amapola
Roeadina
Insomnio
Opio, adormidera Codena,
morfina,
narcena, Codena (antitusiva), morfina
noscapina, papaverina, tebana,
(analgsica), papaverina
protopina, lantopina, criptopina
(antiespasmdica), etc

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OCH 3

OH

N
OCH 3
O
OCH 3
N
CH 3
OCH 3

OH

morfina

papaverina

Berberis vulgaris

Nombre Cientfico
Peumus boldus

Fumaria officinalis

Papaver somniferum

Nombre
Popular

Alcaloide con ncleo de


Aporfina

Boldo, boldo de
Chile

Boldina (25-30%), isoboldina,


sinoacutina, reticulina

OH

N
H3CO

CH3

H3CO
OH

boldina

Peumus boldus

Usos Farmacolgicos
Colertica, Hepatoprotectora
(boldina)

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Derivados de la Ornitina y Lisina: Son alcaloides de inters farmacolgico y toxicolgico, con estructuras
qumicas complejas de tipo bicclico (quinolizidnicos, pirrolizidnicos) o con la intervencin de precursores como
el acetato, que generan estructuras tropnicas. Los pirrolizidnicos suelen encontrarse entre las familias de las
Borraginceas y Asterceas, los quinolizidnicos entre las Fabceas (la mayora ornamentales), los piperidnicos
(derivan de la lisina y no cuentan con alguna familia preponderante) y los tropnicos abundan entre las Solanceas
y Eritroxilceas. Estos ltimos tienen gran importancia medicinal, merced a sus compuestos atropina, hiosciamina y
escopolamina fundamentalemnte.
Un prrafo aparte merecen los alcaloides pirrolizidnicos, agentes protectores para las plantas que los albergan e
incluso para los insectos que las polinizan. Sin embargo en el ser humano y el ganado caracterizan por generar la
llamada enfermedad veno-oclusiva heptica. All generan un gran desarrollo de tejido conectivo alrededor de la
capa ntima de las venas hepticas, con oclusin parcial o total de las mismas. Ello lleva a un proceso de fibrosis
centrolobulillar que trae aparejado hemorragias, necrosis y cirrosis. Estos alcaloides al metabolizarse en parte en el
sistema hidroxilante microsomal heptico (atacan principalmente a los hepatocitos centrolobulillares) bloquean la
sntesis de ADN y ARN con lo cual alteran los procesos mitticos y la sntesis citoplasmtica por la accin
alquilante de los metabolitos secundarios.

Nombre Cientfico

Nombre
Popular

Alcaloides de tipo Tropnicos

Atropa belladona

Belladona

Datura stramonium

Estramonio

Atropina y hiosciamina (90-95%) Parasimpaticolisis, (+) SNC


Escopolamina (5-10%)
(atropina, hiosciamina)
Atropina y Hiosciamina (60%),
Parasimpaticolisis,
escopolamina (30%)
alucinaciones
Cocana
Anestsico, euforizante,
simpaticomimtico
Escopolamina (25-50%)
Depresor del SNC,
antiemtico, alucinaciones

Erythroxylon coca

Coca

Hyosciamus niger

Beleo negro

Usos Farmacolgicos

CH3
O

CH3

C
OCH3

O
OH

tropanol

cocana

Hoja de coca

Flor de la Belladona

Fruto de estramonio

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Nombre Cientfico
Borago officinalis
Eupatorium
cannabinum
Petasites officinalis
Senecio vulgaris
Senecio jacobea
Symphitum officinale
Tussilago farfara

Nombre
Popular

Alcaloides de con ncleo


Pirrolizidnico

Usos Farmacolgicos

Borraja

Senecionina, acetil-licopsamina,
Antiinflamamtorio,
tesinina, supinina, licopsamina
hepatotoxicidad
Eupatorio
Equinatina, licopsamina,
Hepatotxico a largo plazo
intermedina
Sombrerera
Trazas
Hepatotxica a largo plazo
Senecio, hierba de Senecionina, jaconina, jacobina,
Antiespasmdico
senecifilina, etc
flebotnico, hepatotxico
Santiago
Consuelda
Consolidina, acetil-licopsamina,
Antiinflamatorio
lasiocarpina, licopsamina, etc
hepatotoxicidad
Tuslago
Senkirkina, tusilagina, senecionina Bquico, demulcente. Poco
txicos (baja concentracin)
O
OH

OH
CH3

OH
CH3

CH3
N

licopsamina

Los alcaloides pirrolizidnicos se absorben en intestino, siendo hidrolisados por estearasas y generando necinas de
fcil eliminacin del organismo. Pero si los cidos carboxlicos que esterifican el alcaloide presentan ramificaciones,
la hidrlisis no se produce, siendo metabolizados oxidativamente a nivel heptico, generando estructuras pirrlicas
muy reactivas y txicas para el hgado (se comportan como agentes alquilantes y mutagnicos) Existen alcaloides
con ncleo pirrolizidnico saturado, nitrgeno cuaternario o derivados N-xidos, siendo muy poco txicos. La
toxicidad de los alcaloides pirrolizidnicos dependen de aquellas necinas que contienen el doble enlace entre las
posiciones C1 y C2 (insaturados). Tambin la presencia de mono disteres es requisito para su toxicidad.
Un detalle a tener en cuenta es el de la borraja, cuyo aceite no es txico (no presenta estos alcaloides), siendo una
de las fuentes ms importantes de cido gamalinolnico. En el caso de la consuelda, su uso ms recomendado es el
externo, no trayendo problemas txicos bajo esta prctica.

Nombre Botnico
Cytissus scoparius
Lupinus spp.

Nombre
Popular

Alcaloides de tipo
quinolizidnico

Usos Farmacolgicos

Retama negra

Espartena

Altramuz

Lupinina, lupanina, anagirina

Bloqueante ganglionar,
antiarrtmico, bloqueante
neuromuscular, oxitcico
Hepatotxicos

Los alcaloides de tipo quinolizidnico son especialmente abundantes en la familia Fabceas, aunque tambin se
han identificado en plantas de las familias Solanceas, Berberidceas, Ranunculceas, Rubiceas y
Quenopodiceas. Por lo general pueden considerarse como sustancias txicas (hepatotxicas, neurotxicas,
teratgenas) con excepciones como es el caso de la espartena, alcaloide voltil que aunque a altas dosis tambin es
txico, figura en algunas farmacopeas por su accin antiarrtmica sobre el corazn.

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CH2OH

H
H

H
N

N
H
H

espartena

lupinina

Nombre Cientfico

Nombre
Popular

Alcaloides con ncleo de


piridina y piperidina

Usos farmacolgicos

Areca catechu
Conium maculatum
Lobelia inflata
Lycopodium clavatum

Nuez de areca
Cicuta
Tabaco indio
Licopodio

Arecolina
Cicutina
Lobelina, lobelidina, lobelanina
Annotina, trazas de nicotina,
licopodina, licodolina, etc
Nicotina, nor-nicotina, anabasina,
anatabina
Ricinina
Piperina, piperetina, piperillina,
piperinina, etc
Peletierina, pseudopeletierina

Midritico (como colirio)


Neurotxico
(+) centro respiratorio bulbar
Espasmoltico, diurtico

Nicotiana tabacum

Tabaco

Ricinus communis
Piper nigrum

Ricino
Pimienta negra

Punica granatum

Granado

Gangliopljico,
carcinogentico
Irritante intestinal
(+) SNC y secreciones
digestivas, vermfugo
Antihelmntico, neurotxico

N
H
CH3
N

nicotina

piridina

piperidina

Alcaloides Diversos: Se trata de un grupo diverso de alcaloides de distintos orgenes. Por ejemplo los alcaloides
imidazlicos provienen de la histidina, que caracterizan por tener un anillo imidazlico. Son muy pocos en
realidad, encontrndose en las familias Rutceas, Euforbiceas, Cactceas, Leguminosas, etc. Los derivados del
metabolismo terpnico tienen su origen en el cido mevalnico, siendo considerados por algunos autores como
pseudoalcaloides debido a la incorporacin tarda del nitrgeno durante el proceso biosinttico. Si bien se dividen
en cuatro grupos: monoterpnicos, sesquiterpnicos, diterpnicos y esteroidales, solo revisten importancia farmacolgica
los ltimos dos grupos.Finalmente las bases xnticas, derivados de las xantinas, son un tipo muy peculiar de
alcaloides ya que si bien poseen cuatro nitrgenos heterocclicos, presentan en contraposicin un carcter anftero
y solubilidad en agua caliente y disolventes clorados.

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Nombre Cientfico

Nombre
Popular

Tipo de alcaloide

Usos Farmacolgicos

Aconitum napellus
Coffea arabiga
Cola nitida
Ilex paraguariensis
Paullinia cupana
Thea sinensis
Holarrhena
antidysenterica
Pilocarpus jaborandi

Acnito
Caf
Nuez cola
Yerba mate
Guaran
T
Holarrena

Aconitina (1)

Jaborand

Pilocarpina (4)

Parlisis en centro bulbar


Estimulante SNC, diurtico,
puede producir gastralgias,
insomnio, hbito, aumento del
peristaltismo intestinal y
prdida de peso
Antidisentricas,
antihelmnticas, blenorragia
Parasimpaticomimtico,
(+) secreciones, glaucoma
Diurtico, neurotxico
Ansioltico, hipotensor, txico
en SNC y mucosas
Hipotensor, sedante,
cardiodepresor

Solanum dulcamara
Veratrum album

Cafena (2)

Conesina (3)

Dulcamara
Elboro blanco
vedegambre
Elboro verde

Veratrum viride

Soladulcidina, solasodina (3)


Protoveratrina A y B (3)
Cevadina, germidina, germitrina,
protoveratrina, veratridina

Nota: (1) Alcaloides diterpnicos. (2) Alcaloides xantnicos. (3) Alcaloides esterodicos.
(4) Alcaloides imidazlicos
O
CH3

CH3

H3C

N
CH3

pilocarpina

Pilocarpus jaborandi

cafena

Ilex paraguariensis

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Alcaloides No Heterocclicos
Dentro del grupo de alcaloides nitrogenados no heterocclicos tenemos aquellos que presentan la estructura
feniletilamina y los que contienen un anillo de tropolona. Los de tipo feniletilamnico son alcaloides muy
frecuentes en la naturaleza, encontrndose en forma de aminas y derivados, tales los casos de la tiramina,
hordenina o betalanas. Se distinguen dos tipos de aminas: las simpaticomimticas (ejemplo: efedrina) y las
alucingenas (ejemplo: mescalina). Finalmente en el grupo de alcaloides con anillo de tropolona destaca la
colchicina, muy empleada en casos de gota.

Nombre Cientfico
Ephedra sinensis
Ephedra equisetina
Ephedra distachya
Capsicum spp.
Catha edulis
Colchicum autumnale
Lophophora willamsii

Nombre
Popular

Alcaloide no
Heterocclicos

Usos Farmacolgicos

Efedra

Efedrina, pseudoefedrina

Cayena, cpsico
Cat, Khat, t de los
abisinios
Clchico
Peyote

Capsaicina
Catinona, nor-pseudoefedrina

Vasoconstrictora (rinitis),
broncodilatadora, excitante,
taquicardizante, etc
Analgsico, antiinflamatorio
Psicoestimulante, produce
taquicardia, insomnio
Antigotoso, antitumoral
Alucingeno (visual y
auditivo)

Colchicina
Mescalina

OH3C

NH--CO--CH3

OH

NHCH3
OH3C
CH3

OCH3
O
OCH3

efedrina

Colchicum autumnale

colchicina

Capsicum anuum

Ephedra sinensis

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QUINONAS Y NAFTOQUINONAS
Los derivados quinnicos son compuestos muy abundantes en los vegetales pudiendo estar presentes tambin en el
reino animal (artrpodos, equinodermos). Dentro de los derivados quinnicos se encuentran las benzoquinonas,
naftoquinonas y antraquinonas (estas ltimas ya vistas como hetersidos antraquinnicos). Los derivados
benzoquinnicos simples no tienen gran inters farmacolgico, a excepcin del rol que pueden jugar en algunas
reacciones alrgicas. Presentan una estructura derivada del benceno. Como ejemplo tenemos las plastoquinonas
situadas en los cloroplastos (intervienen en la fotosntesis) y las ubiquinonas, localizadas en las mitocondrias
celulares.
En cambio, las naftoquinonas (derivan del naftaleno) y destacan por su actividad antibacteriana y fungicida (de ah
que se les considere como antibiticos vegetales) e incluso por su accin citosttica en un reducido grupo de ellas.
En general son elaboradas por vegetales superiores, aunque existe un reducido grupo de hongos y bacterias que
pueden producirlas. Como ejemplo de ello el gnero Streptomyces presenta unas estructuras derivadas del naftaceno
conocidas como antraciclinonas de donde derivan las tetraciclinas.
Entre las naftoquinonas ms importantes destacan la plumbagina presente en la Drosera rotundifolia y con
actividad antitusiva; la yuglona presente en las hojas y en la envoltura verde de la nuez (Juglans regia), con
propiedades anticaspa, antripruriginosa, cicatrizante en quemaduras superficilaes y astringentes (til en diarreas y
hemorroides); y la lawsona, obtenida de las hojas de henna (Lawsonia inermis) con propiedades colorantes del
cabello y fungicidas.
O

O
CH 3

naftoquinona
naftoquinona

HO

plumbagina
plumbagina

HO

juglona

juglona

IRIDOIDES
Se trata de compuestos de naturaleza monoterpnica que se encuentran en forma libre en el vegetal o formando
hetersidos. No son muy abundantes aunque s tienen importancia desde el punto de vista farmacolgico. Fueron
detectados por primera vez en unos insectos del gnero Iridomirmex (de ah la denominacin de iridoides),
desempean un importante rol como marcadores quimiotaxonmicos. Entre las principales especies con iridoides
destacan la valeriana (Valeriana officinalis) con presencia de valepotriatos en la raz y rizoma; y el harpagofito o garra
del diablo (Harpagophytum procumbens) con presencia de harpagsido, procmbido, procumbsido.

Harpagofito

Valeriana

Iridomyrmex

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La valeriana presenta una comprobada accin hipnosedante en tanto la garra del diablo ha demostrado poseer una
marcada actividad antiinflamatoria (similar a la fenilbutazona) y antiespasmdica. Otros iridoides importantes son
los presentes en la raz y rizoma de Picrorhiza kurroa, con una ms que interesante actividad hepatoprotectora y el
aucubsido presente en el llantn (Plantago major) con actividad antiinflamatoria y lipoltica..
Cuando las estructuras monoterpnicas presentan el anillo ciclopentano abierto, se denominan secoiridoides. Como
ejemplo tenemos el genciopicrsido y amarogencisido presentes en la genciana (Gentina lutea) y el oleuropesido de
las hojas del olivo (Olea europaea). Los primeros presentan actividad amargo-eupptica y colertica, en tanto el
oleuropesido presenta efecto hipotensor y antiespasmdico.

O
CH=CH--C
O

CH 3
H

O--Glucosa

O
OH
OH

Picrorhiza kurroa

harpagsido
harpagsido

PIRETRINAS
Se trata de derivados isoprnicos de tipo monoterpnico y biosntesis irregular, presente en
pocas familias (Asterceas, por ejemplo). Destaca en este grupo el pelitre de Dalmacia
(Chrysanthemum cinerariifolium) que presenta en sus captulos florales piretrinas con marcada
actividad insecticida y antihelmntica. Un derivado hemisinttico de las piretrinas es la
permetrina, muy empleada como piojicida en forma de locin o shamp.

LACTONAS SESQUITERPNICAS
Antiguamente denominados principios amargos, este tipo de sustancias proviene de la sntesis del cido mevalnico,
siendo importantes no slo por su papel como marcadores quimiotaxonmicos, sino tambin por la variedad de
acciones farmacolgicas que conllevan: antimicrobianas, antiinflamatorias, antipirticas, antimalricas, etc. Se las
encuentra en muchos casos formando parte de los aceites esenciales en familias tales como Asterceas (la gran
mayora), Magnoliceas, Iliceas, Hepticas, Apiceas y Laurceas entre otras. En el vegetal su sabor amargo le
permite defenderse del ataque de insectos y alimaas.
Dentro del amplio grupo de lactonas, las de mayor actividad antimicrobiana y antiinflamatoria han resultado ser
aquellas que derivan de la estructura de pseudoguayanlidos con anillo ciclopentano no sustituido en . Una
lactona muy utilizada en la actualidad es la artemisina, la cual se emplea en el control rpido de los ataques de
malaria cerebral que no responden a los antipaldicos tradicionales.
Muchas de estas sustancias son las responsables de los cuadros de dermatitis de contacto observados en quienes
manipulan los cultivos de estas especies. Para que ello ocurra es imprescindible la presencia en la estructura
sesquiterpnica del anillo -lactnico con un metileno exocclico en .

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Nombre Cientfico

Nombre
Popular

Lactona
Sesquiterpnica

Usos
Farmacolgicos

Arctium lapa
Arnica montana

Bardana
rnica

Arctiopicrina
Helenalina, dihidrohelenalina y
derivados

Qing-hao (China)
Cardo santo
roldn
Manzanilla
Tanaceto

Artemisina
Cnicina
Coriamirtina
Antecotlido
Partenlidos

Antibacteriana, fungicida
Rubefasciente,
antiinflamatoria
Antibacteriana, espasmoltica
antimalrica
Antisptica
Txica en SNC
Genera cuadros de alergias
antimigraosa

Artemisia annua
Cnicus benedictus
Coriaria myrtifolia
Matricaria recutita
Tanacetum parthenium

O
O

pseudoguayanlido
pseudoguayanlido

helenalina
helenalina

DITERPENOS
Se trata de compuestos conformados por 20 carbonos, caracterizados por presentar una estructura variable, ya sea
de tipo lineal o cclica. Son pocas las especies que los contienen, destacndose en ese sentido las familias Labiadas y
Asterceas. Como ejemplo se encuentran las giberelinas, de amplsima distribucin en el reino vegetal (deben su
nombre a que en principio haban sido aisladas de hongos del gnero Giberella), poseedoras de un marcado efecto
sobre la germinacin.
Existen diterpenos de importante aplicacin en la farmacologa experimental, como ser los steres del forbol, ya que
presentan la capacidad de sustituir a ciertos mediadores que intervienen en la activacin de la proteinkinasa (PKC).
Este reemplazo puede originar el crecimiento de algunas lneas celulares inhibiendo su diferenciacin. En otras
circunstancias tambin pueden promover la diferenciacin celular. Los steres del forbol se encuentran distribuidos
en las familias Euphorbia, Croton, Jatropha, Daphne, etc. Muchos presentan cierto grado de toxicidad (irritantes de
mucosas, purgantes drsticos). No obstante, existen algunos con promisoria actividad teraputica como ser el
forskolin presente en Coleus forskohlii, con propiedades antihipertensivas, al estimular la enzima adenilciclasa, con
incremento de los niveles de AMPc, provocando as una disminucin de la resistencia perifrica.

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Otro diterpeno interesante es el enkaurano presente en Rabdosia spp., o el triodilido aislado de Tripterygium
wilfordii, ambos con actividad citosttica demostrada. Tambin merece destacarse el cido grindlico, diterpeno
presente en las sumidades floridas de la grindelia (Grindelia robusta), de comprobada actividad expectorante,
antitusiva y antiespasmdica; y la marrubina, lactona diterpnica presente en Marrubium vulgare, con actividad
ansioltica, amargo-orexgena y antiespasmdica.
Pero quien se ha llevado los laureles en este grupo es sin duda el diterpeno taxol
procedente de la corteza de rboles conocidos como tejos (Taxus brevifolia, Taxus
baccata), con marcada actividad antitumoral. Dado lo costoso de su obtencin a
partir de la corteza (por cada kg de corteza se obtena tan solo 100 mg de taxol), hoy
en da se obtiene por hemisntesis a partir de un precursor situado en las acculas. La
capacidad de estabilizar los microtbulos e inhibir la despolimerizacin de la
tubulina, genera una serie de microtbulos desorganizados que le impide a las clulas
tumorales multiplicarse correctamente (inhibe a las clulas en fase G2 tarda y la fase
Taxus baccata
M, sin incidir en la sntesis de ADN), induciendo as a la apoptosis celular.
El taxol se emplea en tratamientos convencionales de cncer de ovario y secundariamente en cnceres de mama y
pulmn. Entre los efectos txicos destacan principalmente la neutropenia y leucopenia, disnea, hipotensin
arterial, dolor de pecho, neuropatas perifricas, artralgias, rash cutneo, nuseas, vmitos y alopeca.

O
COOH

cido
cido
grindlico
grindlico

Taxol

TRITERPENOS Y ESTEROIDES
Los triterpenos son compuestos con 30 tomos de carbono producidos por ciclacin del escualeno.
Estructuralmente son similares a los terpenos elementales. En tanto, los esteroides (por ejemplo los fitosteroles) son
un tipo especial de terpenoide, con un esqueleto ciclopentano-perhidro-fenantreno. Entre los ms conocidos
destacan los witanlidos, principios sedantes de la especie adaptgena Withania somnifera; los pregnanos con
actividad hipolipemiante presentes en la mirra (Commiphora mukul), la genciatriculina de Gentiana favomaculata
con actividad hepatoprotectora; el cido plumrico presente en Plumeria acutifolia con actividad antineoplsica o la
accin antiinflamamtoria demostrada por las papiriogeninas de Tetrapanax papyriferum. Respecto a los fitoesteroles,
han cobrado relevancia como agentes hipolipemiantes, hallndose en el aceite de soja, olivo y girasol, entre otros.

Witanlido D

Withania somnifera

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RESINAS
En general se trata de exudados vegetales de consistencia lquida viscosa, de naturaleza fisiolgica y previamente
formadas, cuya produccin se incrementa en circunstancias de lesiones o incisiones que se hagan en el vegetal.
Pueden estar solas, o mayormente combinadas con otras sustancias. Pueden generarse a partir de la combinacin
entre un aceite esencial y una resina (oleorresinas y blsamos) o entre una goma y una resina (gomorresinas), o
entre una resina y glcidos (glucorresinas), localizndose en glndulas o canales secretores liberianos. En algunas su
origen es de tipo patolgico, formndose nicamente cuando la planta sufre una agresin o dao (por ejemplo,
benju, blsamo de Tol).
Las familias botnicas que suelen albergarlas son las Pinceas, Favceas, Apiceas y Burserceas. Las actividades
demostradas por las resinas son variadas: antibacteriana, expectorante, antiparasitaria, depurativa, etc. Caracterizan
por ser insolubles en agua, pero solubles en etanol, cloroformo y ter
etlico. Dentro de las resinas con inters farmacolgico destaca la
podofilina presente en Podophyllum peltatum y Podophyllum emodi, con
actividad laxante y antimittica (inhibe la polimerizacin de la tubulina
interrumpiendo la divisin celular en metafase).
Esta actividad antitumoral suele ser muy txica para el organismo, por lo
que en laboratorio se ha logrado semisintetizar a partir de la podofilina dos
compuestos muy empleados en oncologa: etopsido y tenopsido. Estos
actan impidiendo la sntesis de ADN por bloqueo de la topoisomerasa II.
Respecto a la podofilotoxina (lignano presente en la podofilina), se emplea
Podophyllum peltatum
en el abordaje de condilomas acuminados.
Otras resinas de importancia son la trementina que se obtiene de varias conferas, por ejemplo del tronco de Pinus
pinaster, con actividad rubefasciente, antisptica y expectorante; los blsamos de Tol y de Per, con actividad
cicatrizante, expectorante y bactericida; la oleorresina de la copaiba (Copaifera officinalis) con actividad
antiinflamatoria; la gomo-oleorresina de la mirra (Commiphora mukul), empleada en uso externo en afecciones
orofarngeas; la resina con terpenofenoles (cannabinoides) presentes en el camo indio (Cannabis sativa) con
propiedades alucingenas; la oleorresina del rizoma del helecho macho (Dryopteris filix-mas) con actividad
vermfuga, etc. Tambin son muy empleadas como fijadoras en la industria de los perfumes: incienso (Boswellia
spp), benju (Styrax spp.), etc. Respecto a la oleoresina de la Boswelia serrata, la misma ha demostrado propiedades
antiinflamatorias e inmunomoduladoras, siendo empleada en casos de artritis reumatoidea y colitis ulcerosa.
OH

Resina de Boswellia

OCH3

OCH3
OCH3

Podofilotoxina
podofilotoxina

rbol de copaiba

Resina de Commiphora mukul

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CAROTENOIDES
Se trata de compuestos tetraterpncos (con 40 carbonos) con propiedades colorantes. La mayora se emplea en
alimentacin para darles mayor coloracin a huevos y carnes de aves. Tienen una amplia distribucin en todo el
reino vegetal, siendo importantes aquellos que se presentan como precursores de la vitamina A. Entre las especies
que los contienen destacan los estigmas del azafrn (Crocus sativus), cpsulas del achiote (Bixa orellana), los del
fruto de la cayena (Capsicum spp.), etc. Muchos de ellos figuran en los cdigos alimentarios, como es el caso del
achiote (E-160b) o el de la cayena (E-160c). Los carotenoides, debido a su reconocida actividad antioxidante, han
demostrado experimentalmente actividad antitumoral, como es el caso de los carotenoides del azafrn (crocinas).

ACIDOS FENLICOS - LIGNANOS


Los cidos fenlicos son compuestos orgnicos que pueden proceder del cido benzoico (cidos p-HO-benzoico,
cido protocatquico, cido sirngico, cido ansico, cido vertrico, etc) o del cido cinmico (cido p-cumrico, cido
o-cumrico, cido cafico, cido clorognico, cido ferrlico, cido ferlico, cido sinpico, cido rosmarnico, cido
metoxi-cinmico, etc). Las curcuminas (Curcuma domestica) y gingeroles (Zingiber officinale) tambin derivan del
cido cinmico, presentando propiedades colorantes, aromatizantes, hepatoprotectoras (curcuminas) y colerticas
(curcuminas). Los lignanos destacan en lneas generales por poseer actividad antimicrobiana, especialmente frente
a bacterias Gram (+), utilizndose como antispticos y desinfectantes.
Se ha podido demostrar in vitro que el cido cafico posee propiedades antispticas, colerticas, colagogas,
gonadotrpicas y antitumorales; el cido ferlico presenta accin analgsica, antiespasmdica y antiagregante
plaquetaria; y el cido clorognico efecto antifngico, diurtico, colertico y expectorante. Presentan una cualidad
en comn que es la de ser hepaprotectores.

cido cafico

cido clorognico

cido ferlico

Por su parte los lignanos son polmeros aromticos que forman parte de los tejidos de sostn de los vegetales y
suelen estar asociados a la celulosa. Representan en muchas ocasiones, el 20-30 % de la madera seca. Tambin
pueden ubicarse en el resto de las partes areas de las plantas. Hasta la fecha ya se llevan identificados ms de 300
lignanos en cerca de 70 familias botnicas (Dicotiledneas, Conferas, Magnoliceas, Piperceas, Aristoloquiceas, etc).
En muchos casos han servido de base para la preparacin de la vainilla de sntesis, aunque con menores
propiedades aromatizantes que la vainilla natural. Para mejorar su perfil farmacolgico, muchos lignanos hoy en
da han sido hemisintetizados.
De los lignanos conocidos podemos citar los derivados lignodicos de los frutos de la Schizandra sinensis con
propiedades hepatoprotectoras; la podifilotoxina de Podophylum peltatum con propiedades citostticas y citotxicas,
en especial frente a condilomas de piel; los flavolignanos del cardo mariano (Silybum marianum) con actividad
hepatoprotectora; lignanos y neolignanos de la nuez moscada (Myristica fragrans) con propiedades
antiinflamatorias; la sesamina, un lignano presente en la fraccin insaponificable del ssamo (Sesamum indicum)
con poder potenciador insecticida de las piretrinas; etc. Tambin las dietas ricas en fibras, por accin de las
bacterias intestinales, pueden generar lignanos como ser el caso del enterodial y la enterolactona con propiedades
protectoras frente a cnceres de colon.

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RANUNCULSIDOS
El ranunculsido es un glucsido que se encuentra en unas pocas especies (por ejemplo Anemona pulsatilla)
escindindose por hidrlisis en ranunculina y glucosa. Luego la ranunculina se transforma en una lactona no
saturada: la protoanemonina la cual es muy inestable y por desecacin se convierte finalmente en cido anemnico
que carece de accin teraputica. Es por ello que estas plantas deben ser procesadas en fresco y extrados sus
principios mediante alcoholaturas. La savia aplicada sobre la piel es rubefaciente e ingerida es muy irritativa y
picante. Carecen pues de inters medicinal, pero su vital importancia estriba en que son fuentes de humus para los
suelos, equilibrando el pH de los mismos. Slo son utilizadas en forma homeoptica (es decir diluidas y
dinamizadas): pulsatilla, clematis, ranunculus, etc.

OLIGOELEMENTOS
Las cenizas de una planta, luego de ser secada y quemada, presentan una serie de sustancias conocidos como
minerales o sustancias inorgnicas. Estas son importantes en caso de ser consumidas por el hombre. Pueden
representar hasta el 5% del peso de la planta desecada. Entre los minerales presentes en las plantas tenemos el
calcio (muy rico en las hojas de la coca) importante en la mineralizacin sea; el silicio, el cual es obtenido del suelo
por la planta donde se encuentra como silicato y puede incorporarse en el ser humano tras decoccin prolongada
(presente en la cola de caballo, ortiga o pulmonaria). Su importancia radica en la capacidad de dar elasticidad a los
tejidos conjuntivos de los pulmones y como fortificante de las faneras (pelos, uas, etc).
El yodo se encuentra presente en especies marinas como el fucus y es importante como activador metablico; el
potasio se encuentra en gran cantidad de frutas y provoca un buen efecto diurtico entre otras funciones. En
cuanto al sodio, se presenta en cantidades nfimas en los vegetales, salvo en algas marinas y plantas halfilas, donde
se requerir un mayor control en casos de hipertensin arterial con regmenes hiposdicos. En la mayora de los
casos se encuentran como sales disueltas (cloruros, nitratos, carbonatos, tartratos, citratos, fosfatos, etc), como sales
cristalizadas (carbonato clcico presente en drusas, rafidios, maclas, etc) o como combinacin orgnica (fsforo en
prtidos, azufre en hetersidos, manganeso en enzimas, cobalto en la vitamina B12, etc).

VITAMINAS
Se trata de sustancias presentes en cantidades nfimas en los seres vivos, pero indispensables para conservar y llevar
a cabo las funciones vitales (obtencin de energa, desarrollo y crecimiento de los tejidos, proteccin contra
enfermedades, etc). Los animales no pueden sintetizarlas, por lo que dependen del consumo de los vegetales
frescos. Se clasifican en liposolubles (Vit. A, D, E y K) e hidrosolubles (Vit. B y C).

Vitamina A retinol: Se encuentra presente en el aceite de hgado de bacalao, yema de huevo y lcteos entre
otros. En los vegetales se encuentra en forma de provitamina (como beta-caroteno), un pigmento antioxidante
presente en prcticamente todo el reino vegetal: ctricos, zanahorias, perejil, espinaca, rosa silvestre, tomate, banana,
algas rosadas, etc. Dentro del organismo, la provitamina A se escinde oxidativamente en intestino o hgado para as
transformarse en retinol que es la forma activa. Asimismo, de la oxidacin del retinol se forma cido retinoico, que
en su formas trans (tretinona) o cis (isotretinona) se indican en acn (por va externa), debido a su capacidad
descamativa.
La vitamina A es esencial para el desarrollo del tejido nervioso, huesos y dientes, protege el epitelio de las vas respiratorias y la
piel, y es fundamental en el buen funcionamiento del rin. El zinc colabora en mantener los niveles de vitamina A en el
organismo para que sean suficientes, a travs de su accin heptica. Su ausencia causa sequedad y descamacin anormal de la
piel, falta de adaptacin a la oscuridad, fotofobia, ceguera nocturna, alteracin de los ciclos menstruales y atrofia testicular. Sus
necesidades diarias oscilan entre las 4.000 y 5.000 U.I para los adultos.
Se debe tener precaucin durante el suministro en el embarazo no debiendo sobrepasarse las dosis de 2.664 U.I diarias. El
exceso de vitamina A puede ocasionar hiperexcitabilidad nerviosa, astenia, nuseas, vmitos, descamacin de piel, alopeca,
edema de papila, hepatomegalia y prurito. En la actualidad se obtiene por sntesis o biolgicamente.

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Vitamina B: Se encuentra muy extendida, y caracteriza por ser una sustancia hidrosoluble no protenica que
contiene nitrgeno. Se subdividen en:
La B1 tiamina se halla presente en el germen de trigo, lenteja, arvejas, semilla y pericarpio de cereales
integrales, levadura de cerveza y en las leguminosas. Tambin puede encontrarse en muy pequeas cantidades
en la yerba mate (Ilex paraguariensis), t (Thea sinensis) y ginseng (Panax ginseng).
Contribuye a obtener energa de los alimentos promoviendo el
metabolismo de los azcares y cidos grasos. Muy til en trastornos del
sistema nervioso y del corazn (contribuye en la transmisin de los
impulsos). Entre los animales abunda en las carnes de cerdo, cordero,
vaca y ave. Los requerimientos necesarios para un adulto son de 1 y 1,5
mg diarios. Su dficit produce beriberi, insuficiencia cardaca y
trastornos neurolgicos.
La B2 riboflavina se encuentra presente en los cereales de grano entero, germen de trigo, legumbres y
levadura de cerveza. Otras fuentes son los lcteos, yema de huevo, hgado y rin de ternera. Es integrante de
la familia de las flavinas y como tal, est involucrada en el transporte de electrones durante el ciclo
respiratorio, contribuyendo a promover la energa celular necesaria tras participar de esa manera en el
metabolismo de los hidratos de carbono, grasas y protenas. Asimismo, es necesaria para la activacin de la
vitamina B6 y para la incorporacin del yodo por parte de la tiroides. La ingesta diaria de un adulto debe ser
de 1,3 a 1,7 mg. Su dficit (muy raro en el adulto) produce lesiones cutneo-mucosas, disminucin de la
agudeza visual, descenso de los glbulos rojos, etc. Se indicacin ms importante es el tratamiento de
estomatitis (aftas bucales).
La B3 niacina se encuentra en los cereales de grano entero, soja, levadura de cerveza, legumbres, paltas,
choclos, arroz, man, tomates, ciruelas, bananas, duraznos, etc. Otras fuentes no vegetales son: vsceras
vacunas, vsceras de buey y pescado. Contribuye al buen funcionamiento del sistema nervioso, aporta energa
al organismo y regula los niveles de colesterol. Esta vitamina puede ser sintetizada a partir del triptofano,
cuando la tiamina, la piridoxina y la riboflavina actan como coenzimas.
La Vit. B3 puede presentarse como cido nicotnico el cual es imprescindible en
la sntesis de dos compuestos que intervienen en la recepcin o cesin de iones
hidrgeno: NADH y NAD. Otra forma de presentarse es como nicotinamida la
cual es imprescindible en la desaminacin de los aminocidos, en la sntesis de
cidos grasos y en la oxidacin de los mismos. La ingesta diaria de un adulto
oscilan entre 13 y 20 mg. Su carencia conduce a pelagra (dermatitis, diarrea,
demencia). Sus indicaciones ms importantes son alcoholismo y pelagra.
cido nicotnico
La B5 cido pantotnico abunda en la levadura de cerveza, arvejas, man, arroz integral, semillas de girasol y
ssamo, champignones, zanahoria, copos de avena y cereales germinados. Otras fuentes la constituyen la yema
de huevo, jalea real, el hgado y rin de ternera y buey. Pantotnico deriva del latn "panthos" que significa
"en todas partes". Se trata de un derivado proveniente del aminocido beta alanina, que a su vez es parte
integrante de la Coenzima A. Interviene en el metabolismo de protenas, hidratos de carbono y grasas
(colesterol). Tiene un importante papel en la accin desintoxicante del organismo, sobretodo en la
eliminacin de medicamentos. Es utilizada por las glndulas suprarrenales en la produccin de hormonas
corticoesteroides La dosis recomendada en un adulto vara entre 4 y 7 mg diarios. Su dficit (muy difcil)
provoca retardo del crecimiento, ardor de pies, alteraciones del sueo, astenia y poca resistencia a las
infecciones.
La B6 piridoxina abunda en muchas legumbres, cereales de grano entero, levadura de cerveza, banana,
espinaca, semilla de girasol, nueces, judas, etc. Otras fuentes: carne de vaca y pescado. Interviene en la
formacin de glbulos rojos, en la absorcin de grasas y protenas por parte del organismo y en el buen
funcionamiento del sistema nervioso. En el metabolismo proteico la forma activa de la piridoxina (el
piridoxal-5-fosfato P5P) interviene como cofactor en las reacciones de transaminacin que son necesarias
para la interconversin entre aminocidos y en su sntesis a partir de los cetocidos. Es por ello que las dietas

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altas en protenas exigen niveles altos de P5P. La vitamina B6 es imprescindible en la formacin de cido
clorhdrico en el estmago y en la elaboracin (junto al zinc) de hormonas, como la serotonina. Tambin es
requerida cuando el organismo transforma el triptofano en cido nicotnico. Los requerimientos diarios son
de 1,4 a 2 mg. Se utiliza para combatir el sndrome premenstrual y para disminuir los niveles de colesterol. Su
ausencia (muy difcil) provoca dermatosis periorales, nasales y oculares, anemia, calambres y trastornos
nerviosos (inquietud, convulsiones).
La B9 cido flico se encuentra en hortalizas verdes, espinaca, brcoli, germen de trigo, levadura de cerveza
y almendras. En las fuentes animales: hgado y riones vacunos. Se halla formada por cido glutmico, cido
paraaminobenzoico y otro grupo de sustancias orgnicas. Su presencia es imprescindible en la sntesis de
eritrocitos y leucocitos. Participa como coenzima en el metabolismo de aminocidos y nucletidos. Su
metabolismo est ntimamente ligado con el de la Vit.B12.
Es sintetizado por las bacterias intestinales, y tiene
mucho que ver en las mitosis celulares tanto de las
plantas como en animales. Su dficit produce anemia
megaloblstica,
alteraciones
gastrointestinales
y
neurolgicas. Una de las consecuencias poco conocidas
del dficit de cido flico son los defectos del cierre del
tubo neural en los fetos que trae aparejado anencefalias o
parlisis severas. Slo en U.S.A nacen alrededor de 2500
nios con este defecto.
La dosis para una madre encinta es de 4 mg diarios hasta
cido flico
la semana 12 de embarazo y de 0,4 mg. diarios hasta el
9 mes, evitando as la aparicin de este grave problema.
Los cocimientos vegetales hacen perder gran cantidad de cido flico a los mismos, por lo que se recomiendan
ingerirlos frescos.
La B12 cianocobalamina (llamada as por poseer cobalto en su estructura qumica) abunda en lcteos,
carne, pescados, mantequilla y quesos fermentados. No existe prcticamente en el reino vegetal (se postula
que la consuelda y el alga espirulina tendran pequesimas cantidades), por lo que suele ser el motivo de
discusin en los regmenes vegetarianos. Interviene en la formacin de los glbulos rojos, en la sntesis de
A.D.N, estimula el apetito y tiene accin neurotrfica. Se utiliza en anemias, citicas, anorexia, etc. Los
requerimientos diarios de un adulto varan entre 5 y 6 microgramos. No debe suministrarse a menores de 12
aos ni a mujeres embarazadas o en lactancia, sin autorizacin mdica. Su ausencia produce anemia
megaloblstica (macroctica), trastornos neurolgicos, anorexia y diarrea.

Vitamina C cido ascrbico: Se encuentra abundantemente en los ctricos, perejil, repollo, pimentn o aj,
brcoli, tomates, kiwi, frutillas, escaramujo o cinorrodon del rosal, grosellas, etc. La activacin de fermentos por
los factores climticos (la vitamina C es muy termolbil) puede hacerle perder sus propiedades. Esta vitamina
contribuye a una mejor absorcin del hierro y estimula la actividad inmunolgica debido a su accin sobre los
leucocitos, inmunoglobulinas y formacin de anticuerpos. Interviene en la conversin de prolina en hidroxiprolina
por lo que es fundamental en el mantenimiento del tejido colgeno de la piel.
Tambin interviene en la formacin de las hormonas corticosteroides de las
glndulas suprarrenales. Participa en la regeneracin tisular debido a su poder
antioxidante. El cuerpo no fabrica la vitamina C por s solo, ni tampoco la
almacena. Por lo tanto, es importante incluir muchos alimentos que
contengan esta vitamina en la dieta diaria.Su ausencia determina el escorbuto.
La ingesta diaria oscila entre 45 y 60 mg, aunque el premio Nobel Linnus
Pauling observ que pueden suministrarse megadosis (1 gr 10 gr) en caso
de ser necesario sin observarse efectos colaterales. Los lactantes hasta seis
meses requieren 30 mg. diarios y hasta el ao de edad 35 mg. diarios.

Vitamina D: No se encuentra en su forma pura en los vegetales, salvo a travs de sus provitaminas, como la D2
por ejemplo (en levaduras, semillas de cacao, hongos, etc) o D3 (aceite de palma). Esta ltima, tambin llamada

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colecalciferol, es la nica que se encuentra en los animales superiores, encontrndose en la piel de los humanos por
activacin solar del 7-deshidroxi-colecalciferol. Las provitaminas se encuentran tambin en los lcteos, hgado de
atn, salmn y bacalao y se convierten en vitamina D a travs de la accin solar. Participa en el desarrollo de
dientes y huesos, en la asimilacin del calcio y el fsforo, lo cual la hace indispensable en los trastornos de
mineralizacin sea. Los requerimientos diarios en los adultos oscilan entre 400 y 500 U.I. Su dficit ocasiona
raquitismo en los nios y osteomalacia en los adultos, mientras que su exceso produce anorexia e hipercalcemia
con peligro de litiasis renal. Las indicaciones de la vitamina D son osteomalacia, raquitismo e insuficiencias renal y
heptica.

Vitamina E Tocoferol: Esta ltima denominacin deriva del griego thocos = llevar un nio adentro, en alusin
a su actividad protectora del embarazo. Se encuentra en el germen de trigo, aceites vegetales (palma, soja, oliva), en
la lechuga, espinaca, ajo, semilla de girasol, parte verde de los berros, y verduras de hoja.
Tiene funciones antioxidantes (evita la peroxidacin lipdica), lo que hace
que sea recetada con este fin, junto al betacaroteno, la vitamina C y el
selenio. Protege la pared de los capilares, mantiene la piel saludable, regula el
uso de oxgeno por el organismo, mejora la funcin sexual y en combinacin
con la vitamina A, se prescribe en los casos de displasia mamaria.
Al evitar la oxidacin de protenas plasmticas (en especial LDL) colabora en
la prevencin del desarrollo de placas de ateroma. Se recomiendan en el
adulto 20 a 30 U.I diarias y su deficiencia produce pelagra, disminucin de
los reflejos, incoordinacin muscular, trastornos retinianos (ceguera
nocturna) y anemia hemoltica. Los pacientes hipertensos deben tener
Fuentes de Vitamina E
precaucin con el consumo excesivo de esta vitamina.

Vitamina F: Integrante de los cidos grasos esenciales, suele estar en combinacin con la vitamina E. Se trata de
cidos grasos insaturados que el organismo no puede sintetizar, e intervienen en la sntesis de cidos grasos de
cadena carbonada mayor, fundamentales para el crecimiento orgnico. Conocidas como aceites Omega-6 se
encuentran presentes en las semillas de lino, cha (cido alfa linolnico u Omega-3), y semillas de prmula y borraja
(cido gama-linolnico). Otra fuente importante son los pescados (cidos alfa-linolnico). Su carencia produce
lesiones en la piel (acantosis, eczemas, dermatitis). Por este motivo se suelen indicar en psoriasis.

Vitamina K Fitomenadiona: Se obtiene de la alfalfa, hojas verdes de crucferas, espinaca, aceite de soja,
zanahorias, patatas y en pequeas cantidades en los cereales y frutas. Otras fuentes no vegetales son las carnes. Es la
nica que el hombre puede sintetizar a travs de su flora intestinal. Sus requerimientos diarios son de 50 a 140
microgramos diarios y su deficiencia causa hemorragias por alterar el mecanismo de la coagulacin (interviene en
la formacin de protrombina y de diversos factores de la coagulacin).

Vitaminoides: Dentro del grupo de Vitaminoides se encuentran sustancias que sin ser vitaminas, se comportan
como tales: la Vit. B10 PABA (conocido como cido paraaminobenzoico est presente en cacahuates, germen de
trigo, lechuga, papas, resulta til en la pigmentacin capilar); la Vit B15 cido pangmico (presente en: levadura
de cerveza, salvados de arroz, cebada y centeno, resulta til en cuadros de anoxia celular);
la carnitina (levadura de cerveza); la Vit. B4 adenina (arroz, levadura de cerveza); la
biotina Vit. B8 (se encuentra por lo general formando compuestos en las plantas y es
muy til en el crecimiento normal, desarrollo de la piel, faneras, nervios y mdula sea.
Se encuentra presente en la lechuga, coliflor y en la levadura de cerveza); y la colina
(germen de trigo, soja, centeno, maz, etc), la cual es uno de los componentes naturales
de la lecitina, y participa junto al inositol en el metabolismo de las grasas.
Levadura de
cerveza
Referencias:
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Aparato Digestivo Captulo 1_______________________________

DISPEPSIAS

Definicin
La dispepsia representa un desfasaje funcional de los rganos que intervienen en el proceso digestivo, por lo
general acompaados de alteraciones del sistema neurovegetativo, en donde las secreciones se ponen en
marcha antes que llegue el bolo alimenticio o bien se desencadenan en forma tarda.

Sntomas
Los sntomas caractersticas estn dados por meteorismo, pesadez, somnolencia post-prandial, acidez, eructos,
regurgitaciones cidas, dolores espasmdicos, etc. De no diagnosticarse a tiempo o de no corregirse en tiempo y
forma se corre el riesgo que evolucionen hacia procesos crnicos e incluso ulcerativos de la mucosa digestiva.

Tratamiento
El abordaje fitomedicamentoso tendr en cuenta, luego de un diagnstico exhaustivo y de las correcciones
dietticas, el aporte de drogas vegetales con actividad espasmoltica, carminativa, sedante y/o anticida. Las
especies medicinales a ser aplicadas contendrn principios activos como los que a continuacin se detallan, los
cuales podrn combinarse entre s.

Especies amargas
Estas sustancias, administradas unos 30 minutos antes de las comidas, buscan producir un aumento de las
secreciones salival, gstrica y biliar por va refleja vagal, al actuar sobre receptores del sabor amargo sitos en las
papilas gustativas de la parte posterior de la lengua. Son muy tiles por ejemplo en casos de inapetencia,
digestin lenta y meteorismo, como as tambin en procesos no digestivos como debilidad, anemia,
convalescencias, etc.
No deben suministrarse en presencia de hiperacidez o lcera gastroduodenal en actividad. Las formas
galnicas ms usuales son las tinturas, vinos medicinales (base de numerosos aperitivos) y en menor medida las
infusiones. De acuerdo a la estructura qumica de los compuestos involucrados se pueden clasificar de la
siguiente manera:
Aceites esenciales (terpenoides):
a)
b)
c)
d)

Monoterpenos: amarogencina, foliamentina, genciomarina, genciopicrsido, harpagsido, mentiafolina, etc.


Sesquiterpenos y Lactonas: absintina (artemisina), artabina, artabsina, cinarina, cnicina, matricina.
Diterpenos: carnosol (picrosalvina), marrubina.
Triterpenos: condurangina, limonina.

Flavonoides: naringina, neohesperidina, hesperidina.


Alcaloides: brucina, estricnina, quinina.
Oligosacridos: gencianosa, genciobiosa.
Otros: humulona, lupulona.

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Aparato Digestivo Captulo 1_______________________________

absintina
genciopicrsido

carnosol

Los de origen terpnico tienen una funcin lactnica en su estructura qumica responsable del sabor amargo.
La intensidad del sabor amargo de sus principios activos est determinado por el llamado ndice de amargor
que corresponde a la mxima dilucin del producto a la cual se puede detectar an el sabor amargo. En el caso
de la raz y rizoma de genciana, el ndice de amargor flucta entre 10.000 y 30.000.
Entre las principales especies amargas destacan:
Artemisia absinthium (ajenjo): Se emplea la sumidad florida y la hoja. Entre sus principios activos amargos
(destacan: absintina, artabsina y el aceite esencial.
Centaurium erythraea (centaura): Se emplea la parte area. Los principios activos son del tipo amargos puros:
genciopicrsido, amarogentina.
Cinchona spp (quina): Se emplea la corteza. Destacan sus componentes amargos de tipo astringente: quinina,
taninos y quinovsidos.
Citrus aurantium (naranja amarga): Se emplea la corteza. Contiene principios aromticos tales como
neohesperidina y naringina.
Gentiana lutea (genciana): Se emplea la raz y rizoma. Destacan los componentes amargos puros:
genciopicrsido y amarogentina.
Humulus lupulus (lpulo): Se emplean los estrbilos. Contiene principios amargos aromticos: humulona,
lupulona y el aceite esencial.
Marsdenia condurango (condurango): Se emplea la corteza. Contiene principios amargos de tipo astringentes:
condurangina y taninos.

ajenjo

genciana

condurango

lpulo

Especies antiflatulentas (Carminativas)


La funcin de estas especies es la de eliminar el exceso de gases provenientes del tracto digestivo, ya sea de
origen gstrico (dispepsias, lceras, gastritis, aerofagia) o intestinales (fermentacin excesiva, colitis,
obstruccin intestinal, etc). Sus principios activos por lo general son aceites esenciales y en menor medida
flavonoides, que cumplen una funcin espasmoltica sobre el msculo liso gastrointestinal y de vas biliares,
colaborando a la vez con una correcta motilidad y secrecin gstrica.

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Aparato Digestivo Captulo 1_______________________________

Los aceites esenciales tambin cumplen una accin antisptica que colabora a combatir los procesos
fermentativos. Para favorecer su accin suelen combinarse con drogas amargas, espasmolticas, picantes
(jenjibre) y sedantes (valeriana, tilo, pasionaria). Conviene suministrarlas durante o despus de las comidas.
Entre las principales especies carminativas destacan:
Achillea millefolium (milenrama): Se emplean las sumidades floridas.
Angelica archangelica (anglica): Se emplea la raz.
Carum carvi (alcaravea): Se emplean los frutos.
Chenopodium ambrosoides (paico): Se emplean las partes areas (aceite esencial).
Coriandrum sativum (coriandro): Se emplea el fruto (rico en linalol).
Foeniculum vulgare (hinojo): Se emplean los frutos (trans-anetol).
Illicium verum (ans estrellado): Se emplea el fruto (trans-anetol).
Lippia citriodora (hierba luisa): Se emplean las hojas (neral, geranial).
Matricaria recutita (manzanilla): sase el captulo floral (azulenos, flavonoides).
Melissa officinalis (melisa): Se emplean las hojas (neral, geranial, citronelal).
Mentha x piperita (menta): Se usan hojas y sumidades (ricas en mentol).
Pimpinella anisum (ans verde): Se emplea el fruto (rico en trans-anetol).
Syzygium aromaticum (clavo de olor): Se emplea el botn floral (eugenol).
Zingiber officinale (jenjibre): Se emplea el rizoma (gingerol, zingiribeno, sogaol).

menta

melisa

clavo de olor

jengibre

Especies con enzimas digestivas


Se trata de especies que contienen entre sus principios activos proteasas, las cuales son fundamentales en casos
de dficit de jugo gstrico. Destacan fundamentalmente la papana (proveniente del ltex de los frutos
inmaduros de Carica papaya) y la bromelana (proveniente de los frutos inmaduros y tallos del Ananas
comosus, (anan o pia). En los tallos del anan tambin se han aislado tiol-protenas conformadas por pectasas
e invertasas con efectos digestivos.
La bromelana y la papana son enzimas que favorecen la degradacin de pptidos de manera comparable con
la pepsina, a la vez que proporcionan una interesante actividad antiinflamatoria. No obstante, en el caso del
anan, los jugos comerciales carecen de la actividad proteoltica al provenir de frutos maduros.

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Aparato Digestivo Captulo 1_______________________________

Frmulas tiles
INFUSIN CARMINATIVA *

TISANA DIGESTIVA **

Valeriana officinalis (raz)....................... 25 g


Alcaravea (fruto)..................................... 25 g
Mentha piperita (hojas)........................... 25 g
Manzanilla (sumidad florida).................. 25 g

Minthostachys mollis................................30 g
Satureja parvifolia................................... 30 g
Mentha x piperita..................................... 10 g
Foeniculum vulgare................................. 10 g
Coriandrum sativum................................10 g
Matricaria chamomilla.............................10 g

Dosis: 2 cucharaditas de t por taza. Tomar 1


taza despus del almuerzo y cena

Dosis: 1 taza despus de cada comida


CPSULAS CARMINATIVAS *

INFUSIN TNICA-AMARGA-OREXGENA *

Genciana (raz)......................................
Naranja amarga (corteza)......................
Centaura menor (sumidad florida).........
Ajenjo (sumidad florida).........................
Canela de Ceyln....................................

20 g
20 g
20 g
25 g
10 g

Dosis: 1 cuch. sopera por taza. Tapar. Dejar 10


minutos. Colar. Tomar hora antes de comer.

Extracto Seco de Coriandro........... 100 mg


Extracto Seco de Badiana.............. 75 mg
Extracto Seco de Hinojo................ 75 mg
Para una cpsula n 100
Dosis: 3 cpsulas diarias, despus de las
comidas.

Frmulas pertenecientes a:
* Standardzulanssugen (Ministerio de Sanidad de Alemania).
** Frmula del producto comercial Cachamai Digestivo (Lab. Cachamai, Argentina).
*** Frmula de la AAF (Asociacin Argentina de Fitomedicina).
PATOLOGIAS DE

GASTRITIS - LCERAS
ESTOMAGO: GASTRITIS - ULCER
Entre las patologas ms frecuentes del aparato digestivo figuran las gastritis (agudas y crnicas), lceras
gastroduodenales y las hernias hiatales. En todas ellas juega como elemento preponderante un disbalance entre
la produccin de las secreciones digestivas y los elementos que colaboran en la formacin de la barrera
defensiva.
Definimos como lcera pptica a la ruptura del balance establecido entre los elementos secretorios y las
barreras defensivas del estmago. De esta manera la mucosa desprotegida comienza a sufrir un proceso de
inflamacin (gastritis) y posteriormente de autodigestin, que en diferentes etapas puede evolucionar hacia la
necrosis, hemorragia y perforacin. Sin depender tanto de la localizacin (gstricas o duodenales), las lceras
requerirn un abordaje rpido y con un esquema teraputico similar.

Tratamiento de las Patologas de Estmago: El abordaje teraputico en casos de gastritis y lceras actuar
tratando de fortalecer el sistema de defensas y disminuir la secrecin cido-pptica. Sin embargo, en los
ltimos aos, se ha descubierto un elemento microbiano responsable en muchos casos de la alta frecuencia de
recidivas de los procesos ulcerosos, y que hace que la erradicacin del mismo con antibioticoterapia especfica
sea parte integral del esquema teraputico.

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Aparato Digestivo Captulo 1_______________________________

Nos estamos refiriendo al Helicobacter pylori, una bacteria que tambin se ha involucrado con la aparicin de
cncer de estmago. Por supuesto, tampoco habr de omitirse la correccin de los factores nutricionales
agresivos (frituras, excesos de hidratos y grasas), emocionales (sobretodo estrs y cuadros depresivos) y
adicciones (alcohol, caf, tabaco, etc).

Regaliz (Glycyrrhiza glabra)


Se trata de una especie oriunda de Europa. De ella se emplea la raz, en la cual se ha
identificado entre otros, el saponsido triterpnico glicirricina, con propiedades
edulcorantes (el poder edulcorante de la glicirricina es 50 veces superior al de la
sacarosa), inmunomoduladoras, inmunoestimulantes y antiinflamatorias (potencia
la actividad de los corticoides). Sin embargo, en el mecanismo de accin
intervendran tambin otros compuestos, como ser los flavonoides. La actividad
antiulcerognica de la raz de regaliz ha sido demostrado a travs de diversos
ensayos, tanto en animales (modelos de lceras gstricas inducidas por aspirina o
estrs por fro) y en humanos. Entre los hechos destacados de la actividad del regaliz
cuentan:
-

Los flavonoides estimulan la secrecin mucosa gstrica e inhiben la produccin de pepsingeno. Dicha
actividad no tendra relacin con las prostaglandinas.
El extracto metanlico ha demostrado reducir la produccin de secretina, colaborando as con el descenso
de la acidez gstrica.
El liquiritsido ha demostrado poseer efecto antiespasmdico y carminativo.

Los ensayos clnicos efectuados en pacientes con extractos desglicirrinizados de regaliz versus placebo han
demostrado un 78% de eficacia (reduccin de lceras comprobables por endoscopa), de los cuales el 44%
tuvo una restitucin ad integrum. En cuanto a los estudios versus cimetidina, el efecto anticido en lesiones
ulcerosas duodenales fue similar, pero significativamente mayor en lesiones ulcerosas gstricas. En dosis de
760 mg, 3 veces al da, demostr una menor tasa de recidiva que dicha droga y menores efectos adversos. Para
evitar los fenmenos de pseudoaldosteronismo que puede ocasionar el empleo del regaliz, se ha removido de
las formulaciones comerciales el cido glicirretnico. De esta manera se obtiene el conocido licorice
desglicirrinizado.
El licorice no debe ser administrado en pacientes con hipertensin arterial, hiperestrogenismo (actividad
estrognica del -sitosterol y del estigmasterol), diabetes tipo II (por su alto contenido en glcidos y por la
trasformacin en glucosa de varios de sus compuestos mayoritarios), presencia de glaucoma, embarazo y
lactancia. Teraputicamente se debe emplear en forma contnua durante un mximo de un mes y luego hacer
una pausa de quince das para volver a iniciar un nuevo ciclo.
Dosis media diaria: 5-15 g de la droga (equivalente a 200-800 mg de glicirricina). En forma de extracto seco
(10:1) se recomienda a razn de 0,5-1 g diario. La decoccin de la raz se prepara al 4-5% (40-50 g/litro), hervir
3-5 minutos y tomar 2-3 tazas diarias.

Cayena Cpsico (Capsicum annum)


El fruto de esta especie conocida con los nombres de aj, pimiento, chile, paprika,
etc, tambin fue preconizada por sus efectos antiulcerognicos. Segn
investigaciones sobre animales realizadas en la Universidad de Kyoto (Japn), se
descubri que su principal principio activo, la capsaicina, protege de los daos
producidos por el alcohol y la aspirina en la mucosa gstrica, a la vez que
incrementa la produccin de mucus.
En ensayos en humanos versus placebo y corroborados por endoscopa, la
administracin oral de 20 g de cpsico junto a 200 ml de agua, reducen
significativamente al cabo de pocos das, el riesgo de produccin de lesiones en la
mucosa gstrica.

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Aparato Digestivo Captulo 1_______________________________

Dosis: El polvo encapsulado de cpsico se dosifica a razn de 45 mg diarios (15 mg cada cpsula) en casos de
gastritis o lceras. La oleorresina por va oral a razn de 1,2-1,8 mg/da.
No obstante, en uso prolongado o con altas dosis se pudo observar un incremento lento y paulatino de la
secrecin cida de estmago, con lesin progresiva de las clulas epiteliales. Por ello debe administrarse por
cortos perodos de tiempo (no ms de un mes) y pausas de dos semanas antes de una nueva toma. Su empleo
puede interferir con tratamientos en base a drogas IMAO, vitamina A o con drogas antihipertensivas (por
incremento de la secrecin catecolaminrgica).

Congorosa (Maytenus ilicifolia)


Se trata de un arbusto siempreverde de hasta 5 metros de altura
perteneciente a la familia de las Celastrceas. Es oriunda del sur de Brasil
(especialmente en los bosques de Mato Grosso do Sul, San Pablo y Rio
Grande do Sul), Paraguay, Bolivia, Uruguay y Argentina (regin
chaquea, mesopotmica, provincias de La Pampa, Crdoba y nordeste
de Buenos Aires). Crece en zonas de clima subtropical templado, en
suelos arcillosos y bien drenados, con alto contenido en materia orgnica
(mayor de 2%), hasta los 1.200 metros s.n.m. Gran parte de los estudios
realizados con M. ilicifolia fueron realizados en Brasil. Se destaca de esta
especie principalmente sus cualidades antiulcerognicas ensayadas en
animales y humanos.
En la Escuela Paulista de Medicina (Brasil) se evalu el efecto antiulcerognico de las infusiones y extractos
hexnicos de Maytenus ilicifolia y Maytenus aquifolium, administradas por va oral e intraperitoneal, en ratas
con lceras gstricas inducidas por indometacina y situaciones de estrs fsico, tomando como referencia las
drogas convencionales ranitidina y cimetidina. El resultado arroj un efecto antiulcerognico muy importante
en ambos casos, similar a cimetidina, acompaado de un incremento en el volumen y pH (menor acidez) del
jugo gstrico. Estos resultados tambin fueron observados con extractos de Maytenus ilicifolia administrados
intraperitonealmente a ratas con lceras gstricas inducidas por inmovilizacin en fro, con un siginificativo
efecto reparador (p<0,05) respecto al grupo control.
Del estudio de las fracciones hexnicas de las hojas, se pudo determinar que los compuestos responsables del
50% de la actividad antiulcerognica eran los triterpenos friedelina y friedelan-3-ol. El resto de la accin
correspondera a los taninos condensados pertenecientes al grupo de las catequinas: 4-0-metilepigalocatequina y
su epmero 4'-0-metil-entgalocatequina los cuales fueron aislados del extracto acuoso. Dentro del mecanismo
de accin propuesto para la actividad antiulcerognica, se ha sealado una accin inhibitoria de la bomba de
protones, etapa final comn de las vas reguladoras de la secrecin cida gstrica.
Recientemente se han aislado de las infusiones de congorosa flavonoides tetrasacridos que tambin han
demostrado en animales actividad antiulcerognica. Sin embargo, la administracin de un extracto con la
mezcla de friedelina y friedelan-3-ol nicamente, no redujo en ratas las lesiones ulcerativas gstricas inducidas
por indometacina, lo cual explica que quizs exista un efecto sinergizante entre todos los componentes
sealados.
De acuerdo con estas experiencias, se realiz a lo largo de 28 das, un ensayo clnico sobre 23 pacientes con
diagnstico de dispepsia alta no ulcerativa, en donde el cuadro de acidez y dolor gastrtico eran los
predominantes. Trece de los pacientes recibieron cpsulas de 200 mg de un extracto liofilizado de infusin de
congorosa, a razn de una unidad diaria. Los diez pacientes restantes recibieron cpsulas con placebo. El grupo
que recibi el preparado activo evidenci mejoras sustanciales respecto al grupo placebo, no informando
sobre efectos adversos o colaterales. Cuando este mismo esquema fue ensayado en 20 pacientes con
diagnstico firme de lcera pptica, en una prueba a doble ciego, los resultados frente al grupo placebo no
fueron considerados como significativos. Los investigadores sugieren ante cuadros ulcerognicos ajustar la
dosis, los das de ensayo y aumentar el nmero de pacientes a efectos de poder extraer resultados ms
concluyentes.
Estudios in vitro han demostrado actividad inhibidora de la bomba de protones por parte de extractos de
congorosa, a la vez que se ha demostrado una importante actividad inhibitoria sobre varias cepas antibiticoresistentes del Helicobacter pylori. La Asociacin Argentina de Fitomedicina junto al gobierno provincial de

Misiones han incorporado a esta especie dentro dentro de los planes de Atencin Primaria de la Salud, bajo la
forma de cpsulas elaboradas con extractos secos estandarizados. El producto cuenta con autorizacin de la
ANMAT, y recientemente ha sido incorporada a la nueva edicin de la Farmacopea Brasilera.
Dosis:
Infusin: 20-30 g/l- Tomar 3 tazas diarias.
Tintura: Relacin 1:5, se administran 10-30 ml diarios.
Polvo desecado: 400-500 mg, 1-2 veces al da.

Otros Nutrientes
Varios estudios indican los beneficios de la actividad de los antioxidantes clsicos (vitamina C, -caroteno,
vitamina E y zinc entre otros) en patologas ulcerosas. Debe recordarse que gran cantidad de vegetales los
contienen. Tambin se ha documentado la utilidad del jugo fresco de repollo o coles en lesiones ulcerosas, las
que actuaran por medio de un cido aminado prximo a la metionina. Otro zumo til es el de la papa fresca
por su riqueza en almidones y el poder tamponador de sus sales.

Frmulas tiles

FRMULA PARA LCERAS-GASTRITIS *


Polvo de Raz de Regaliz
Polvo de Raz de Congorosa
aa 0,25 g
Dosis: 2 cpsulas antes de cada comida
principal.

FRMULA PARA LCERAS-GASTRITIS**


Extracto Seco de Menta...... 150 mg
Extracto Seco de Regaliz.... 75 mg
Extr. Seco de Manzanilla... 75 mg
Extr. Seco de Pasionaria..... 75 mg
Dosis: 1 cps. despus de c/comida

Referencias de Formulacin:
* Frmula de la AAF (Asociacin Argentina de Fitomedicina).
** Frmula del Colegio Oficial de Farmacuticos de Valencia (Espaa).

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Aparato Digestivo Captulo 1_______________________________

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Aparato Digestivo Captulo II______________________________

CONSTIPACIN ESTREIMIENTO

Definicin
Se denomina estreimiento habitual o constipacin a una alteracin funcional del trnsito intestinal, con
localizacin preferencial en el intestino grueso, debido a una deficiencia en la intensidad de los movimientos
peristlticos, que resultan en un retardo en la evacuacin de las heces. Esto debe distinguirse de los retrasos
que ocurren en el intestino delgado, en donde hablaremos de obstruccin en vez de constipacin.
Normalmente la evacuacin de un alimento se realiza en alrededor de 30 o 40 horas a partir de su ingreso.
Cuando se supera esa medida horaria, se habla de retardo evacuatorio.

Hablamos de constipacin franca cuando se han contabilizado tres das consecutivos sin
evacuaciones, o de solo tres evacuaciones en una semana.
Las clulas musculares lisas son las causantes de la actividad contrctil del tubo digestivo. Estas contracciones
pueden ser de corta duracin, ms o menos rtmicas (fsicas), o de larga duracin (tnicas). Tanto en el
estmago proximal, como en la vescula biliar y en los esfnteres, predominan las contracciones tnicas. En
cambio en el estmago distal y en el intestino delgado predominan las contracciones fsicas. Ambas estn en
relacin con las cargas elctricas que tienen las clulas musculares lisas encargadas de la actividad contrctil,
todo lo cual es controlado por las neuronas del sistema nervioso entrico encargadas de coordinar las
contracciones y relajaciones de los msculos circulares y longitudinales. Por su parte, la secrecin de CCK
(colecistoquinina), hormona que hace contraer la vescula, haciendo ingresar ms bilis y sales biliares a
intestino, que estimulan el peristaltismo.

Causas
Entre las causales de constipacin podemos sealar:

Sedentarismo
Hipotona colnica
Freno voluntario del
deseo evacuatorio
Dficit de vitamina B1
Dficit de potasio
Abuso de laxantes
Hemorroides
Colon irritable
Viajes
Determinados oficios

Abuso de ciertas drogas


(nicotina, anfetaminas)
Dficit de fibra dietaria
Dficit de lquidos
Hipertona parasimptica
Hipotona simptica
Enfermedad diverticular
Tumores colnicos
Sdre. depresivo
Embarazo
Ancianos

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Medidas a tomar
Los alimentos ricos en sustancias fibrosas (salvado de trigo, granos enteros) son capaces de absorber mucho
lquido y sales biliares, actuando como estmulo mecnico ya que provocan aumentando en el
peristaltismo intestinal. Por otra parte requieren menos tiempo para ser evacuados y a la vez, aumentan el
volumen de las heces. Tambin ofician como estimulante qumico al generar compuestos cidos
orgnicos (succnico y lctico) debido al ataque bacteriano que soportan. Estos cidos provocan una
excitacin neuromuscular que favorece el peristaltismo.
Se conoce con el nombre de fibra a la porcin del vegetal que no es absorbida en el intestino delgado.
Qumicamente est representada por celulosa, hemicelulosa, lignina, pectina, y otros polisacridos. Se
aconseja en el estreimiento agregar productos o pan de salvado (afrecho) en orden de los 15-30 gr
(mximo 60 gr/da). El excesivo suministro de fibra puede producir flatulencia, meteorismo e incluso
diarrea, disminucin en la absorcin de algunos nutrientes, balance negativo para el hierro, calcio, zinc y
magnesio (debido a la funcin de ligar cationes), excesiva secrecin de grasas por heces (esteatorrea) y
consecutivamente, dficit de vitaminas liposolubles.
Aumentar el volumen alimenticio y la cantidad de lquidos. En el caso de ingestin de leche (contiene
lactosa, un disacrido que se aboserbe lentamente en la porcin distal del leon), la misma es atacada por
las bacterias intestinales, produciendo cido lctico, el cual estimula el peristaltismo y aumenta las
secreciones. Del mismo modo son absorbidos lentamente los aceites, los que en la porcin distal del
intestino favorecen el peristaltismo.
Aumentar los estmulos trmicos (lquidos fros en ayunas tales como los ctricos) y paralelamente
procurar generar un ritmo horario evacuatorio (sentarse en el inodoro por la maana al levantarse, an
sin sentir deseos de evacuar).
Repetir los estmulos fraccionando la dieta. Da mejores resultados distribuir fraccionadamente el
volumen total de lo que se va a ingerir que ingerirlo todo de golpe. As se facilita la respuesta motora del
intestino. Un correcto masticado del alimento es otro elemento fundamental.
Aumentar la cantidad de cidos orgnicos en la dieta, como ser los contenidos en las frutas, los cuales son
excitantes de la musculatura intestinal, y aparte, suministran el in potasio, necesario para que la
musculatura del intestino reaccione frente al estmulo motor (se eleva as la excitabilidad del
parasimptico). Por ejemplo las ciruelas contienen el principio activo cido di-hidroxifenil-isatn, el cual
ejerce un efecto contrctil especialmente en el intestino delgado. Tambin ayudan en esa finalidad,
aunque en mucha menor cuanta, los vinos blancos, los vinos espumantes y el vinagre.

Abordaje Fitoterpico
En casos donde no funcionen las medidas higinico-dietticas sealadas se podr emplear algn laxante. Se
define como laxante a aquel medicamento que produce un aumento del ritmo intestinal, generando una
mayor frecuencia de deposiciones. Los laxantes pueden tener dos mecanismos de accin:
Por sus propiedades hidrfilas u osmticas pueden causar retencin de lquido en el contenido colnico,
aumentando as el volumen y reblandeciendo la materia fecal lo cual conlleva a facilitar el trnsito.
Quienes ejerzan esta actividad se denominan laxantes de volumen u osmticos.
Pueden generar un estmulo directo sobre la contractilidad de las fibras musculares del colon. Quienes
ejercen esta actividad se denomina laxantes de contacto.

Clasificacin de los Laxantes


Laxantes de Volumen: Entre las especies ms importantes de este grupo destacan: Plantago ovata (ispagul),
Plantago psyllium (psyllium o zaragatona), Linum ussitatisimum (lino), Malva sylvestris (malva), Althaea
officinalis (malvavisco), etc. Se trata de especies ricas en muclagos, siendo quizs los plantagos los ms
empleados por la industria farmacutica.

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El ispagul contiene entre 10-30% de muclagos (en las semillas) y la zaragatona 12-15% (tambin en las
semillas). En tanto la malva presenta en sus flores y hojas un 15-20% de muclago y el malvavisco (5-30%).
Como laxante el ispagul como la zaragatona se recomiendan a razn de 7-30 gr (semillas) al da (siempre
acompaado de abundante lquido). Nios de 6-12 aos se prescribe la mitad de la dosis.
Las semillas de Linum usitatissimum (lino, linaza) contienen abundante muclago (10%) que le confiere la
actividad laxante mecnica y coadyuvante en reducir los lpidos en sangre. Presenta cido cianhdrico aunque
en escasa cantidad como para considerarlo txico. El lino se prescribe a razn de 1-3 cucharadas soperas diarias
de las semillas, sin masticar, con abundante lquido. En forma de infusin se dosifica a razn de 1 cucharada
sopera por taza. Hervir tres minutos. Colar y tomar. La decoccin de las semillas en uso externo es til en
casos de eczemas, absesos, forunculos debido a las propiedades de sus aceites esenciales.

Plantago ovata (ispagul)

Plantago psyllium

Linum usitatissimum

Laxantes de Contacto: Destacan en este grupo las especies Rhamnus frangula (frngula), Cassia angustifolia
(sen), Rhamnus purshiana (cscara sagrada), Aloe vera (aloe), Ricinus communis (ricino), Rheum palmatum
(ruibarbo), etc. A excepcin del ricino, estas especies contienen antraquinonas, las cuales intervienen en el flujo
intestinal de electrolitos y agua, generando una mayor permeabilidad de la mucosa intestinal y un gradiente
retrgrado de pasaje a travs de la misma, de agua y electrolitos hacia la luz.
Las antraquinonas presentes en algunos vegetales provocan un aumento coordinado de la frecuencia de
movimientos peridicos de masa y una disminucin de la absorcin de agua y electrolitos. Al tratarse de
hetersidos (aglicona + azucar reductor), llegan inactivos al intestino, pero all las bacterias intestinales liberan
las agliconas, produciendo una irritacin de las terminales nerviosas de la pared intestinal que promueven
aumento del peristaltismo, y una secrecin de agua a la luz.
Los abusos con estos compuestos generan una pigmentacin oscura en la mucosa intestinal, denominada
melanosis coli, la cual es reversible entre 4 y 12 meses de suspendida la medicacin. No se ha observado su
pasaje a la leche materna ni se ha constatado fehacientemente sus posibilidades de generar cncer de colon.
Aceite de Ricino: Elaborado a partir de las semillas de Ricinus communis y empleado
desde la poca de los egipcios. Su principal componente activo es el cido ricinoleico el
cual impedira la absorcin de agua y electrolitos y promovera una mayor excitacin
motora intestinal. Otros principios activos hallados en la especie son: ricinina
(alcaloide) y ricina (uno de los principales txicos vegetales, con propiedades
aglutinantes de hemates, aunque extremadamente termosensible).
Hoy es poco utilizado, pero cuando se administre se dosifica as: en forma de aceite y
para lograr un efecto laxante suave, 5 ml en ayunas. Si se desea un efecto rpido y
drstico: 15-60 ml. As se obtendr una o dos evacuaciones semilquidas al cabo de 2 a
6 horas. Nios mayores de 2 aos: 5 a 15 ml.
Cscara Sagrada: Se obtiene de la corteza del rbol Rhamnus purshiana, habiendo sido empleado como
catrtico por los indios pieles rojas de California. El extracto lquido es ms seguro que las tabletas o cpsulas,
sin embargo estas ltimas son las que comercialmente mayor difusion tienen.
Presenta compuestos antraquinnicos en un 6-9%. En forma libre tenemos el
crisofanol, emodol y emodina antrona. Entre los compuestos C-Hetersidos figuran
glicsidos de la alona (denominados cascarsidos A y B); y glicsidos de la crisalona
(cascarsidos C y D). Se recomienda no utilizar la corteza de la planta fresca ya que
contiene ramnotoxina, una sustancia txica que puede provocar vmitos. La cscara
sagrada presenta efectos ms fuertes que la corteza de frngula. La dosificacin en forma
de tintura (1:10) es de 40 gotas 1-2 veces al da. En forma de extracto seco: 15-25 mg
3 o 4 veces al da (no ms de 100 mg/da). En forma de decoccin, una a dos
cucharaditas de caf por taza (una taza despus de cenar).

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Sen: Se obtiene de las hojas secas o frutos desecados de Cassia angustifolia (Sen de la
India) o de Cassia acutifolia (Sen de Alejandra). Entre sus principios activos figuran
antraquinonas (2-5%): los sensidos A, B y otros minoritarios: sensidos C y D.
Tambin antraquinonas libres. Los concentrados de hojas o vainas uniformados o
estandarizados por anlisis qumico, son ms seguros y estables, provocando menos
efectos colaterales (dolores clicos). Se elaboran a base de sensidos A y B en tabletas
de 12 mg siendo la dosis adulta de 1-2 cpsulas por da.
En Espaa se ha hecho popular hace unos aos el agregado de harina de sen al pan
(lo llamaban "pan fibroso"), siendo responsable de numerosas rectocolitis. En
extracto seco (4:1) y exctracto fluido se administran entre 500 mg y 2 gr/da. La
infusin se prepara en base a 5-20 gr/litro, a razn de 1-2 tazas al da. El efecto
laxante se obtiene entre las 6-12 horas de su toma. Existen productos
comercializados libremente en farmacias y dietticas.
Ruibarbo: Se utiliza el rizoma de esta planta conocida cientficamente como Rheum palmatum. Los derivados
antraquinnicos presentes alcanzan una concentracin del 2-5%. Caracteriza por presentar un efecto
ambivalente: a dosis bajas produce estreimiento y es tnico digestivo (til en casos de diarrea) por
predominio de taninos. A altas dosis produce efecto laxante (por predominio de antraquinonas). La infusin
se emplea en dosis de 5-10 gr/l, a razn de una taza antes de acostarse. El polvo se emplea en dosis de 500 mg
a 1 g por da (efecto astringente y tnico-digestivo) o 2-3 gr/da como laxante. En nios como mximo: 300
mg diarios.
Aloes: Se emplean medicinalmente el Aloe vera (A. barbadensis) conocido como aloe de Barbados y el Aloe ferox
(aloe del Cabo). Presenta el acbar de las hojas derivados antraquinnicos: aloeemodina, alona, isobarbalona,
aloinsidos A y B. A bajas dosis el aloe es tnico-digestivo y colagogo (20-60 mg/da). A dosis medias (100
mg/da) es laxante. A dosis de 200-500 mg ya es purgante. El resto de la hoja contiene un gel rico en
polisacridos, pero sin efecto laxante.
El jugo fresco (acbar) puede ser irritativo de la piel. No administrar en
embarazadas debido a que es ocitcico y puede as resultar abortivo. La dosis letal
se ha calculado en 8 gr. Las tinturas simples, se administran a razn de 5-20 gotas
por da (tnico-digestivo-colagogo). Como laxante: en polvo, bajo la forma de
comprimido o cpsula (200-500 mg/da).
Dado por la noche, hace efecto al da siguiente. Entre los efectos estudiados en el
gel de aloe figuran: protectores drmicos (en animales de laboratorio, les protege
contra los daos provocados por irradiaciones y quemaduras). Tambin como
protectores de la mucosa gstrica e inmunoestimulante. El efecto hipoglucemiante
no ha sido suficientemente confirmado en humanos, aunque existen evidencias en
modelos animales.
Frngula: Se utiliza la corteza desecada del tallo y ramas de Rhamnus frangula. El
contenido en antraquinonas es del 6-10%, entre los que destacan: frangulsidos A y
B, crisofanol, derivados del emodol, frangulina, etc. Solo si la droga est bien
desecada, las antronas y antranoles se trasforman en antraquinonas. Se emplea en
forma de decoccin: 5-10 gr/l. Beber una taza antes de acostarse. En forma de
polvo (cpsulas): 1-2 gr/da. Extracto seco (7:1): 100-300 mg/da. Los preparados
estandarizados deben contener 20-30 mg de antraquinonas, calculados como
glucofrangulina A. El efecto se obtiene entre 6-12 horas de su toma.
Especies de Argentina empleadas como laxantes: Entre las ms ms importantes destaca Senna corymbosa (sen
de campo), de la cual se emplean las hojas en infusin al 1%. Contiene antraquinonas tanto en las hojas como
en sus frutos. Con menor frecuencia se emplean el fruto del calafate (Berberis buxifolia) el cual es rico en
berberina (alcaloide amargo) y las hojas, frutos o raz del omb (Phytolacca dioica), rica en alcaloides y el
flavonoide ombuna. No contendra antraquinonas.
Importante: Ninguna especie con compuestos antraquinnicos debe emplearse durante el primer
trimestre del embarazo ni junto a digitlicos. En caso de empleo, no pasar de la semana de tratamiento al
tratarse de drogas vegetales de abuso en muchos casos.

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DIARREAS

Uno de los transtornos ms frecuentes con el que el profesional mdico se enfrenta en la clnica diaria, es la
diarrea. Sus implicancias desde el punto de vista de la alteracin funcional que produce en el ritmo
evacuatorio, y sus consecuencias y complicaciones por prdida hidroelectroltica, hacen que esta patologa
deba ser tratada lo ms rpidamente posible.

Definicin
Definimos como diarrea a la deposicin frecuente del contenido intestinal, en forma de heces
lquidas o pastosas. Se puede producir por el paso rpido del contenido intestinal sin que
haya absorcin de agua, o por el aumento de la secrecin de agua y electrolitos. Puede revestir
aspectos multiformes y plantea a veces difciles problemas de orden etiolgico o teraputico.
Clasificacin
Bsicamente se clasifican en agudas y crnicas
Las diarreas agudas en general obedecen a infecciones microbianas (salmonelas, estafilococos), alteraciones
de la flora por accin medicamentosa o ingesta accidental de txicos.
Las diarreas crnicas se deben a trastornos gastrointestinales diversos (irritacin del colon, carcinoma,
enfermedad diverticular, post-operatorios), enfermedades hepatobiliares, alergias alimenticias, abuso de
laxantes, parasitosis, etc.
En los lactantes, la etiologa es a menudo viral (rotavirus, enterovirus, etc), ms raramente bacteriana (colibacilos
intestinales), por complicaciones de infecciones extradigestivas (otitis) o por intolerancia alimenticia (lcteos por
ejemplo). Ante cuadros agudos debern realizarse exmenes complementarios que permitan verificar el
diagnstico exacto del cuadro (disentera, amebiasis, clera, etc) y recurrir a los mtodos de reequilibrio
hidroelectroltico para compensar prdidas de sodio, potasio, cloro, bicarbonato, etc. El abordaje teraputico
debe responder en primera instancia a:
Contrarrestar el factor etiolgico (emplear antibiticos de ser necesario).
Reestablecer la flora intestinal (Lactobacillus acidophyllus, Saccharomyces cerevisiae, etc).
Equilibrar el medio interno.

Precauciones para evitar la diarrea del viajero

No consumir frutas con cscara, verduras crudas, carnes o pescados crudos o poco cocinados, leche y
sus derivados que no ofrezcan las debidas garantas.
En pases calurosos, beber abundantes lquidos para evitar la deshidratacin.
El agua debe ser embotellada preferentemente o, como mnimo, potabilizada.
Los refrescos comerciales poseen poco riesgo as como las infusiones elaboradas con agua hervida.
Evitar las bebidas con hielo ya que ste puede contener grmenes y bacterias

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La nutricin juega un papel muy importante en los primeros momentos del cuadro diarreico. Se comenzar
con una dieta lquida en base a agua de arroz, decocto de manzana o zanahoria, y jugo de limn diluido. En
una segunda instancia se continuar con arroz blanco cocido, manzana y zanahoria ralladas.

Antidiarreicos de Origen Vegetal


Los antidiarreicos de origen vegetal los podemos clasificar as:

Plantas con taninos.


Adsorbentes y absorbentes (pectina, muclagos o combinados).
Mixtos (plantas con muclagos y taninos)
Modificadores de la motilidad (anticolinrgicos, opiceos, etc).
Coadyuvantes (mejoran los sntomas asociados).

Plantas con taninos: En casos de diarrea por lo general se recurre a plantas ricas en taninos con capacidad
astringente. Los taninos son sustancias polifenlicas solubles en agua (PM 500- 3.000) que caracterizan por su
capacidad para precipitar protenas y en particular el colgeno de la piel (por ello se los emplea en curtiembre).
Al precipitar las protenas, los taninos forman una capa protectora que a nivel de la mucosa intestinal
producen:
Proteccin de la pared frente a sustancias irritantes, impidiendo as su absorcin.
Disminucin de las secreciones de agua y electrolitos hacia la luz intestinal.
Detencin de posibles hemorragias.
Qumicamente se pueden dividir en:
Hidrolizables.
Condensados (taninos catquicos, proantocianidinas).
Entre los taninos ms empleados, destaca el cido tnico (tanino oficinal)
extrado de las agallas del roble (Quercus infectoria) o de algunas especies del
gnero Rhus. Actualmente se emplean derivados semisintticos del mismo. El
cido tnico es un tanino hidrolizable conformado por una molcula de glucosa
cuyos hidroxilos se encuentran esterificados por molculas de cido glico o
cadenas con diversas unidades de este cido. Su capacidad hidroltica y de
irritacin sobre la mucosa hace que se lo emplee en forma de tanato (de
albmina, de gelatina o de polividona). El tanato de albmina es uno de los
Quercus infectoria
ms empleados siendo su dosis de 2-4 g/da.
Estos derivados insolubles al llegar al intestino liberan el cido tnico el cual debido a su efecto astringente
sobre las mucosas inflamadas ejerce el consabido efecto antidiarreico. Las drogas ricas en taninos se emplean
en forma de infusin o decoccin con tiempo de extraccin largo (para extraer los taninos de la hoja de t se
emplean 10 minutos, en tanto para extraer la cafena de la misma hoja solo bastan 3 minutos).
Otras especies vegetales ricas en taninos son: Camellia sinensis (t verde y t negro) concentrndose los mismos
en las hojas (10-20%); Polygonum bistorta (bistorta) en cuyo rizoma los taninos alcanzan concentraciones del
15-20%; potentilla erecta (tormentilla) con 17-22% de taninos en su rizoma y finalmente la Krameria trianda
(ratania) con 10-15% de taninos en la raz.
Especies adsorbentes y absorbentes: Las especies adsorbentes son aquellas capaces de adherir a su superficie las
toxinas causantes de la irritacin que da lugar a la diarrea. Un ejemplo de este grupo es la pectina, polisacrido
obtenido de frutos ctricos, manzanas, zanahorias, algarrobo, etc. Su funcin es la de formar una capa
protectora sobre la mucosa intestinal favoreciendo as la adsorcin de toxinas y absorcin de agua.
Porsu parte, las especies absorbentes contienen por lo general muclagos, sustancias capaces de absorber agua y
formar suspensiones viscosas mucosoprotectoras. Deben administrarse siempre con algo de lquido y se
contraindican en casos de oclusin intestinal.

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Entre las especies ricas en muclago destacan la semilla de ispagula (Plantago ovata = Plantago ispaghula) y la de
zaragatona (Plantago afra = Plantago psyllium ). En el caso del ispagul, la dosis es de hasta 40 gr/da de
semillas. En el caso de la zaragatona, la dosis es la misma. Recordar que ambas especies pueden darse tambin
como laxantes (7-30 gr/da en adultos, y 5-15 gr/da en nios entre 6-12 aos).
Antidiarreicos Mixtos: Los llamados antidiarreicos mixtos (combinan a la vez taninos y muclagos) tienen como
principales exponentes:
raz de consuelda (Symphytum officinale). No se usa debido a su potencial hepatototixicidad.
pulpa de algarroba (Ceratonia siliqua). Tambin contiene pectinas.
harina de algarroba (ya pulverizada la pulpa obtenida del fruto).
membrillo (fruto de Cydonia vulgaris).
nspero (Mespilus germanica).
escaramujo (Rosa canina).
Modificadores de la Motilidad Intestinal : En este grupo destacan los opiceos como ser el caso de Papaver
somniferum (adormidera) y alguno de sus alcaloides (codena, en dosis de 30 mg en adultos, hasta 4 veces al
da). Su actividad es inhibitoria de la motilidad intestinal y a la vez estimulante de la absorcin de agua e
inhibidora de la secrecin hidroelectroltica. El opio suele asociarse a derivados del cido tnico.
Dentro de este grupo se encuentran tambin los alcaloides anticolinrgicos de algunas Solanceas como la
Belladonna atropa, cuyos alcaloides atropina e hiosciamina inhiben la actividad motora de estmago, intestino
delgado y grueso, reduciendo tanto el tono como la amplitud y la frecuencia de las contracciones peristlticas.
En cambio, no inhiben la hipermotilidad causada por toxinas y mediadores celulares que no empleen la
inervacin colinrgica. Pueden asociarse a espasmolticos musculotrpicos y a antibiticos.
Coadyuvantes: Entre los coadyuvantes merecen destacarse aquellas especies que mejoran los sntomas asociados
a las diarreas. Por ejemplo especies carminativas o antiflatulentas (alcaravea, ans verde, coriandro, comino,
hinojo), espasmolticas (manzanilla, menta, melisa, organo) o sedantes naturales (naranja amarga, valeriana,
lpulo, lavanda).

Papaver somniferum

Belladonna atropa

Ceratonia siliqua

Mespilus germanica

Frmulas tiles
T verde y el t negro: 3-10 g/da en infusin.
Tomentilla (rizoma): 2-6 g/da en decoccin.
Arndano (fruto): 20-60 g/da de droga desecada (maceracin + decoccin) o dosis 5-10 veces mayores
para el fruto fresco.
Corteza de roble: 2-6 g/da en decoccin.
Jarabe de membrillo (preconizada por el Dr. Leclerc en nios). Contiene tintura de Alchemilla 2 g, Extr.
Fluido de Pimpinella 2 g y Jarabe de Membrillo csp 150 g. Se administran 2-3 cucharads diarias, despus
de las comidas.

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COLON IRRITABLE

Definicin
El colon irritable, cuya denominacin ms exacta es Sndrome del Intestino Irritable (SII), es un cuadro
crnico y recidivante caracterizado por la existencia de dolor abdominal y/o cambios en el ritmo intestinal,
acompaados o no de una sensacin de distensin abdominal, sin que se demuestre una alteracin en la
morfologa o en el metabolismo intestinales, ni causas infecciosas que lo justifiquen. Tambin se ha
denominado colitis nerviosa, colitis espstica colon espstico. Todas estas denominaciones se consideran hoy
errneas o incompletas

Causas
Hasta hoy, no se conoce ningn mecanismo nico que explique por qu los pacientes con colon irritable
sufren estos sntomas de forma crnica y recidivante. Desde un punto de vista general, lo ms aceptado y
demostrado es que existen alteraciones de la motilidad y/o de la sensibilidad digestiva, influenciadas en
especial por factores psicolgicos (estrs emocional y exceso de responsabilidades). Adems, se han propuesto
otras diferentes alteraciones que tambin podran influir en esta enfermedad: gastroenteritis, intolerancias
alimentarias, alteraciones hormonales y factores genticos.
Asimismo, el consumo en altas cantidades de lcteos, cereales, ctricos, edulcorantes (sorbitol, fructosa),
analgsicos, hipnosedantes y estimulantes, han sido tambin sealados. Desde un punto meramente
endcrino-hormonal, son varias las sustancias que en caso de estar alteradas, pueden generar trastornos d ela
motilidad intestinal.

Favorecen la contraccin
muscular
Acetilcolina
Sustancia P
Neuroquinina A
Neurotensina
Polipptido pancretico
Encefalinas
Pptido secretor de gastrina
Histamina (H1)
Preostaglandinas

Favorecen la relajacin
muscular
Polipptido
vasoactivo
intestinal (VIP)
xido ntrico
Somatostatina
Secretina
Glucagn
Pptido YY
Norepinefrina
Dopamina
Histamina (H3)
GABA
Nucletido de adenina

Algunos trabajos demostraron que las clulas entero-cromafines que contienen serotonina, en presencia de
colon irritable secretan cantidades excesivas del neurotransmisor provocando trastornos del peristaltismo y de
la sealizacin sensorial del intestino.

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Incidencia
Muestra una clara predileccin por las mujeres (14-24 por ciento frente al 5-19 por ciento en los varones).
Suele aparecer antes de los 35 aos, disminuyendo su incidencia a partir de los 60 aos. Es ms frecuente en
pacientes con otras patologas digestivas funcionales (sobre todo dispepsia -molestias inespecficas de
estmago- no ulcerosa), en mujeres con alteraciones ginecolgicas (dismenorrea) y en pacientes con
enfermedades psiquitricas (bulimia, depresin, esquizofrenia).

Sntomas
Los sntomas digestivos propios son el dolor y la distensin abdominal, y la alteracin del ritmo evacuatorio
intestinal (a predominio de constipacin).
Dolor abdominal: Suele ser difuso o localizado en hemiabdomen inferior, habitualmente no irradiado, de tipo
clico, opresivo o punzante, en general leve o de moderado intensidad, con una duracin inferior a las dos
horas, que alivia tras la defecacin y que suele respetar el sueo. El inicio o la presencia del dolor abdominal se
asocia habitualmente con deseos de defecar o con cambios en la frecuencia o consistencia de las deposiciones.
Frecuentemente, el paciente relaciona su comienzo con la ingesta de algn alimento.
Alteraciones del ritmo intestinal: Pueden manifestarse con estreimiento (lo ms comn) o diarrea, y
tambin de forma alterna diarrea-estreimiento.
Otros: La distensin abdominal y el meteorismo se desarrollan progresivamente a lo largo del da. Son
frecuentes la saciedad precoz tras la ingesta, las nuseas, los vmitos y el ardor torcico (pirosis). Otros
sntomas son la sensacin de evacuacin incompleta (tenesmo) y la presencia de moco en las deposiciones.

Diagnstico
El diagnstico se basa en una minuciosa historia clnica junto a una completa exploracin fsica, las cuales nos
orientarn hacia la eventualidad de un colon irritable. Entonces, para completar el diagnstico de sospecha,
deberemos realizar diversas pruebas complementarias que nos descarten la existencia de patologa orgnica
(diagnstico por exclusin). Entre estas pruebas complementarias podemos incluir anlisis generales y
especficos de sangre, orina y heces, estudios radiolgicos de abdomen con y sin contraste, ecografa
abdominal y sigmoidoscopa/colonoscopa. Dependiendo de los sntomas y de la edad del paciente,
determinaremos en cada caso las pruebas ms adecuadas para llegar al diagnstico.

Tratamiento
Es preciso proporcionar al paciente una informacin adecuada y comprensible sobre las caractersticas de su
enfermedad, especialmente de su cronicidad y del pronstico benigno de la misma. Establecer una buena
relacin paciente-mdico favorecer la evolucin y disminuir el nmero de consultas. No hay que
minusvalorar las molestias del paciente, ya que sus sntomas son reales. Una vez que el paciente haya
entendido su enfermedad y haya podido resolver todas sus dudas, se pueden iniciar diversos tratamientos
dependiendo de la naturaleza e intensidad de los sntomas.
Medidas higinico-dietticas: Evitar temporalmente aquellos alimentos y bebidas que desencadenen o
empeoren sus sntomas (txicos como el tabaco, estimulantes como el alcohol y el caf, los que produzcan
gases en exceso = repollo, porotos, coles, etc.). Aconsejar la realizacin de ejercicio fsico adecuado a su edad y
evitar el sedentarismo. Si predomina el estreimiento habr que aconsejar el aumento en la ingesta de fibra
(frutas, verduras, cereales, ensaladas, etc).
Frmacos: Slo cuando la intensidad de los sntomas as lo aconseje. Estn dirigidos a controlar el sntoma
predominante y durante un perodo limitado de tiempo. Pueden ser inhibidores de los espasmos
(espasmolticos), estimulantes de la motilidad (procinticos), antidiarreicos, laxantes, antidepresivos, agonistas
opiceos y serotoninrgicos, bloqueadores de Ca+ y ansiolticos. Cada uno de ellos lleva sus pro y contras.

Psicoterapia: De gran valor en este tipo de pacientes. Los componentes emocionales juegan un papel
preponderante en el desencadenamiento del cuadro.

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Tratamiento Fitoterpico
Destacan en el abordaje de este proceso aquellas plantas ricas en muclagos, las cuales cumplen una funcin
moderadora del ritmo intestinal. Entre estas plantas destacan el psyllum o zaragatona (Plantago psyllum) cuyas
semillas son ricas en muclagos. En adultos se recomiendan 10-30 g/da, y en nios entre 6-12 aos, la mitad
de la dosis. En casos de diarrea pueden administrarse (adultos) hasta 40 g/da. Se deben tomar con abundante
lquido.
Con caractersticas similares aparece el ispagul (Plantago ovata) cuyas semillas y cutculas (las cascarillas de las
semillas) son ricas en muclagos tambin (20-30%). Como laxante se administran a razn de 3,5 g entre 1-3
veces al da. En diarreas: 20-30 g al da. Incluso pueden administrase en hipercolesterolemias (10 g al da).
Nuestros plantagos conocidos en Argentina como llantenes (Plantago major, Plantago lanceolata), contienen
poco muclago (6%) respecto a los otros Plantagos, predominando fundamentalmente en las hojas. Se
emplean mayormente para afecciones del aparato respiratorio y tpicamente como antiinflamatorios.
Otra planta muy til en colon irritable, es la Mentha x piperita, cuyo aceite esencial tiene un efecto
antiespasmdico importante y frenador de los estmulos que llegan a los plexos mientricos. Este aceite
esencial (1-3%) se encuentra fundamentalmente en las hojas, siendo rico en mentol (40-45%). De
administrarse el aceite esencial puro, se har por va interna, a razn de 0,2-0,4 ml, 3 veces al da, en
diluciones o suspensiones (se preferirn las cpsulas con recubrimiento entrico).
Una revisin crtica realizada por Pittler M. & Ernst E. en1998, a travs de un meta-anlisis que abarc 8
estudios doble ciego, aleatorizados y controlados, demostr los beneficios del extracto de Menthapiperita L. en
el control de sntomas del colon irritable. Un estudio posterior (Kline R et al., 2001) tambin pudo constatar
los beneficios del aceite de Menthapiperita encapsulado administrado a 42 nios con colon irritable. El
tratamiento dur 2 semanas, y se evidenci un 75% de resultados positivos con clara reduccin de la severidad
del dolor abdominal.
Dentro de la medicina china, existen trabajos que demostraron los beneficios de la combinacin de algunas
plantas. Un producto aprobado recientemente en Espaa (STW-5:Iberogast) tambin demostr
clnicamente muy buenos resultados. La frmula del producto contiene las siguientes especies: Iberis amara,
Matricaria chamomilla, Mentha x piperita, Carum carvi, Glycyrrhiza glabra y Angelica archangelica. Finalmente,
de las especies americanas, el empleo de la infusin de hojas de Psidium guajava, puede generar alivio
sintomatolgico, debidoi al efecto antiespasmdico de la quercetina y sus derivados.

Plantago psyllium

Plantago ovata

Mentha x piperita

Referencias
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__________________________

Aparato Digestivo Captulo III______________________________

HGADO Y VESCULA BILIAR

El hgado es el rgano de mayor tamao del cuerpo humano, estando ubicado en la regin del hipocondrio
derecho abdominal (normalmente no sobrepasa el lmite del reborde costal), llenando el espacio de la cpula
diafragmtica, donde puede alcanzar hasta la quinta 5. costilla. Se relaciona con el corazn a travs del centro
frnico, y se ubica a la izquierda de la vena cava inferior. Normalmente es blando y depresible, y est
recubierto por una cpsula fibrosa donde se aplica el peritoneo en la mayor parte de la superficie heptica.
El hgado, la vescula y las vas biliares cumplen un rol muy importante durante el proceso de la digestin, ya
que la funcin colertica del hgado, la funcin colagoga de la vescula y la buena tonicidad de las vas biliares
deben trabajar armnicamente para lograr dicho cometido. La produccin diaria de bilis es de unos 500 a
1.200 ml, estando preparada para actuar una vez llegada la comida a la mucosa del intestino delgado, seal
sta que permite la liberacin de colecistoquinina, hormona activadora del mecanismo de contraccin vesicular,
con la consiguiente apertura del esfnter de Oddi, permitiendo finalmente la llegada de la bilis al intestino.
Lgicamente que en casos de litiasis vesicular la llegada de bilis se ve dificultada, incrementndose as la
concentracin sangunea de cidos o sales biliares (cidos clico y quenodesoxiclico), bilirrubina, colesterol y
fosfolpidos, los cuales son elementos indicadores de colestasis. Esta situacin de no corregirse, puede traer
aparejado problemas de infeccin microbiana que terminar agravando el cuadro inicial.
La desregulacin funcional entre el hgado, vescula y vas biliares puede obedecer a diferentes factores, entre
ellos una disminucin de sustancias solubilizantes como las lecitinas y sales biliares, un exceso de colesterol,
pigmentos o sales de calcio que al precipitar se comportan como elementos litognicos, o la combinacin de
todos ellos. En cuadros de disfuncin, se recurre a drogas vegetales colagogas, colerticas o hepatoprotectora.

Actividad Colertica
La regulacin de la coleresis puede ser debida a un incremento en la produccin de bilis. Si el aumento es a
expensas de la concentracin de cidos biliares de la bilis, las plantas que as actan reciben el nombre de
colerticos. En cambio si el incremento es a expensas del volumen de bilis por mayor concentracin de agua,
dichas especies reciben la denominacin de hidrocolerticos. A continuacin las principales especies colerticas:

Nombre Cientfico
Arctium lappa
Chelidonium majus

Nombre
Popular
Bardana
Celidonia

Parte Empleada
Raz
Sumidad florida

Cichorium intybus
Chrysanthellum indicum
Curcuma longa

Achicoria
Crisantelo
Crcuma

Hoja y raz
Parte erea
Rizoma

Fumaria officinalis
Ilex paraguariensis
Lavandula officinalis
Salvia officinalis

Fumaria
Yerba mate
Lavanda
Salvia

Parte area y raz


Hojas
Sumidad florida
Hojas y sumidad

Principios Activos
cidos alcoholes
cido chelidnico y
alcaloides
cido chicrico
Flavononas, saponinas
Aceite esencial,
curcuminoides
Fumarina (alc), flavonoides
Compuestos polifenlicos
Aceite esencial
Flavonoides, c. fenolicos

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Aparato Digestivo Captulo III______________________________

Actividad Colagoga
La misma est determinada por plantas que favorecen la evacuacin de bilis desde el hgado hasta la vescula
biliar y desde sta al intestino delgado, para all colaborar en la funcin de digestin de las grasas. Las plantas
colagogas ms importantes se detallan a continuacin:

Nombre Cientfico
Aloe spp.
Baccharis trimera
B. articulata
Olea europaea
Raphanus sativus

Nombre
Popular
Aloes
Carquejas

Parte Utilizada
Hojas (dosis baja)
Parte area

Olivo
Rbano

Aceite de oliva
Raz

Principios Activos
Antraquinonas
Compuestos cafeoilqunicos
flavonoides
Glicridos oleicos
Compuestos azufrados

Actividad Mixta
Se trata de aquellas plantas que demostraron ejercer tanto actividad colertica como colagoga. Son varias las
especies que demostaron ambas cualidades, detallndose a continuacin:

Nombre Cientfico
Achyrocline satureoides
Agrimonia eupatoria
Berberis vulgaris
Combretum
micranthum
Cynara scolymus
Peumus boldus
Pluchea sagittalis
Taraxacum officinale
Mentha piperita
Rosmarinus officinalis

Nombre Popular
Marcela
Agrimonia
Agracejo
Combreto

Parte Utilizada
Hojas P. area
Flor y hojas
Corteza y hoja
Hojas

Principios Activos
cidos cafeoilqunicos
Derivados flavnicos, taninos
Berberina
Polifenoles y sorbitol

Alcachofa
Boldo
Yerba del Lucero
Diente de len
Menta
Romero

Hojas
Hojas
Inflorescencias
Raz y hoja
Sum. florida, hoja
Sum. florida, hoja

Cinarina, cidos fenoles


Boldina (alcal), flavonoides
Compuestos polifenlicos
Lactupicrina, flavonoides
Ac. esencial, flavonoides
c. rosmarnico, c. fenoles

Las plantas colagogas y colerticas estn contraindicadas en casos de


oclusin de las vas biliares y en estados degenerativos hepticos, ya que en
estos casos la estimulacin del hepatocito puede agravar la patologa
subyacente
Actividad Hepatoprotectora
Las plantas que aqu actan ejercen una actividad protectora del hepatocito frente a agentes externos txicos,
infecciosos o contaminantes. En casos de intoxicacin heptica, no debe omitirse la prescripcin de una dieta
que reduzca la incorporacin de grasas, reduzca los carbohidratos de rpida asimilacin y mejore los aportes de
sustancias de solubilizacin como la colina y la lecitina. La actividad hepatoprotectora de muchas especies se
desarrolla por medio de estimulacin de los sistemas enzimticos detoxificantes del hgado, en general
vinculados a actividad antioxidante (por ejemplo sistema glutatin).
Uno de los vegetales ms apreciados como hepatoprotector es el cardo mariano (Silybum marianum), el cual
contiene una mezcla de flavanolignanos que en su conjunto se conocen con el nombre de silimarina,
constituidos bsicamente por silibina (la ms activa), silidianina, silicristina, isosilibina y silibinina. La
silimarina ha demostrado actuar directamente sobre el hepatocito, comportndose como antagonista de drogas
txicas como la faloidina y alfa-amanitina (derivan del hongo Amanita phalloides), tioacetamida,
galactosamina y tetracloruro de carbono.

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Aparato Digestivo Captulo III______________________________

Sobre el hepatocito, la silimarina logra modificar la estructura celular externa


impidiendo la penetracin de agentes txicos, y por otro lado, estimula la
produccin de polimerasa A en los nucleolos, produciendo as la sntesis proteica
ribosomal, iniciadora del proceso de regeneracin hepatocitaria. La actividad
antioxidante de la silimarina juega adems un rol importante en el proceso de
proteccin heptica. El fruto del cardo mariano se puede administrar en forma de
cocimiento a razn de 3-6 g de droga, 2-3 veces al da. La silimarina (como
principio activo aislado) se prescribe en forma de cpsulas o comprimidos, a razn
de 150-400 mg/da.
Otra planta importante como hepatoprotectora es la Curcuma
domestica (Curcuma longa), la cual contiene en su rizoma un
conjunto de sustancias colorantes conocidas como curcuminoides
(curcuminas), de probado efecto hepatoprotector. Las curcuminas
protegeran contra la toxicidad heptica inducida tanto por altas
como por bajas dosis de aflatoxina B1, tetracloruro de carbono,
paracetamol, hierro, ciclofosfamida y dietilnitrosamina. Las dosis
hepatoprotectoras de curcumina en animales, testeadas a lo largo de
10 das, fueron de 30 mg/k diarios.
La posologa recomendada en adultos para el rizoma fresco es de 3-9 g/da, en tanto para el polvo: 1,5-3 g/da.
Esta misma dosis se recomienda en caso de uso bajo la forma de infusin, mientras que la tintura (1:10) se
prescribe a razn de 0,5-1 ml, 3 veces al da. Finalmente, otras dos especies muy estudiadas como
hepatoprotectoras son la Schisandra sinensis y el Phyllanthus amarus, ambas de origen asitica y con algunos
reportes benficos en hepatitis B. A continuacin un listado de las principales especies hepatoprotectoras.

Nombre Cientfico
Baccharis articulata
Bupleurum falcatum
Chrysanthellum
indicum
Curcuma domestica
Cynara scolimus

Nombre Popular
Parte Utilizada
Carqueja
Parte area
Saiko (China)
Raz
Crisantelo
Parte area

Principios Activos
Flavonoides (hispidulina)
Saikosaponinas
Flavononas, c. fenoles

Crcuma
Alcachofa

Rizoma-Raz
Hojas

Eupatorium
cannabinum
Helichrysum
arenarium
Ribes nigrum
Silybum marianum

Eupatorio

Raz y hoja

Curcuminoides
Cinarina (ster cafeoilqunico)
Lactonas sesquiterpnicas

Helicriso

Captulo floral

Flavonoles

Grosellero negro
Cardo mariano

Hojas, frutos
Fruto

Flavonoides, fenoles
Silimarina

Frmulas tiles
Frmula Hepatoprotectora
E.S. cardo mariano................... 200 mg
E.S. crcuma............................ 200 mg
Dosis: 1-2 cpsulas antes de comer. En
casos importantes puede subirse a 4
cpsulas diarias.

Frmula Colertica-Colagoga
E.S. alcachofa........................... 150 mg
E.S. diente len........................ 200 mg
E.S. menta x piperita................ 50 mg
Dosis: 1 cpsula antes de c/comida

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Aparato Digestivo Captulo III______________________________

Disquinesias hepatobiliares

Tisana Colertica-Colagoga

E.S. (5:1) diente de len........ 150 mg


E.S. (5:1) rbano 150 mg
E.S. (5:1) boldo. 150 mg

Hojas de marcela.............................. 30 g
Hojas de romero.............................. 30 g
Hojas de alcachofa........................... 30 g

Dosis: 1-2 cpsulas media hora antes


de cada comida principal.

Dosis: 2 cuch/ taza. Agregar agua caliente.


Reposar 3. Colar.Tomar 2-3 tazas diarias

Referencias
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______________________________Aparato Respiratorio Captulo I_______________________________

APARATO RESPIRATORIO

Introduccin
Las enfermedades respiratorias constituyen un importante problema de salud de la poblacin en todo el
mundo, partiendo de la base que el solo hecho de respirar nos pone en contacto con microorganismos y
contaminantes ambientales. A ello se suman factores relacionados con malos hbitos (tabaquismo,
obesidad), climticos (invierno), emocionales (asma) y laborales (ambientes poco ventilados, humedad), los
cuales determinan condiciones de inmunodeficiencia susceptibles a la aparicin de enfermedades infecciosas,
funcionales o alrgicas.
Desde un punto de vista anatmico-fisiolgico el aparato respiratorio se divide para su estudio en dos partes:
vas areas superiores (nariz, laringe, senos maxilares y frontales) e inferiores (trquea, bronquios,
bronquiolos, pulmn y pleura).
Las enfermedades que afectan a los rganos de la respiracin pueden tener 6 orgenes:
1)
2)
3)
4)
5)
6)

Gentico (fibrosis qustica).


Alrgico (rinitis, fiebre del heno, etc.).
Inflamatorio (asma).
Infeccioso (sinusitis, bronquitis, pleuritis, neumona).
Tumoral (carcinoma de laringe, carcinoma bronquial)
Otros (traumatismos, neumotrax, neumoconiosis, complicaciones cardacas, etc).

La Fitoterapia desempea un importante papel en el tratamiento de muchas de ellas, principalmente:


resfriado comn, rinitis, sinusitis, faringitis, laringitis, tos ferina, bronquitis crnica, trqueobronquitis,
traquetis y asma bronquial. No es fcil establecer grupos definidos de drogas y principios activos segn su
mecanismo de accin o indicaciones, ya que a menudo no son nicos y pueden superponerse.
Muchos principios activos de origen vegetal son antitusivos, estando destinados a combatir la tos en sus
distintas manifestaciones (productiva o no productiva). Otros tienen accin antisptica respiratoria, estando
conformados principalmente por aceites esenciales, los que a su vez tambin poseen accin expectorante y
descongestionante. Un tercer grupo corresponde a los broncodilatadores, utilizados hace aos como
antiasmticos y hoy en da empleados principalmente para facilitar la expectoracin y la ventilacin
pulmonar. Adicionalmente, en el tratamiento sintomtico de resfriados y procesos gripales que afectan las
vas respiratorias altas, puede estar indicado la prescripcin de antipirticos, diaforticos, antiinflamatorios
e inmunomoduladores, estos ltimos tambin tiles en la prevencin de determinados cuadros.

Datos epidemiolgicos
Dentro de las principales patologas que se diagnostican en la consulta clnica diaria, las alergias
respiratorias y el asma bronquial constituyen el grupo ms importante. A pesar de tratarse de entidades
aparentemente diferentes, casi un 80% de las causas de asma bronquial obedece a una etiologa alrgica. De
acuerdo con un estudio del National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID, USA), las alergias
en general afectan entre 40 y 50 millones de personas en Estados Unidos. En Argentina, las cifras son
proporcionalmente similares, abarcando unos 5 millones de personas. La alergia al polen (fiebre del heno o
rinitis alrgica) afecta aproximadamente al 10 % de la poblacin norteamericana (26 millones de personas),
sin incluir en este grupo a los pacientes asmticos.

____________________________Aparato Respiratorio Captulo I______________________________


De etiologa generalmente alrgica, aparece tambin la sinusitis crnica, que afecta a unos 35 millones de
personas en Estados Unidos. Es muy importante sealar aquellas reacciones alrgicas a los medicamentos
(principalmente antibiticos, como la penicilina y las cefalosporinas) los cuales generan cuadros de
insuficiencia respiratoria cuya incidencia nosocomial abarca el 2-3% de las hospitalizaciones. Una entidad
aparte la constituye la reaccin alrgica conocida como anafilaxia, la cual ocurre en un 3.3% de la poblacin
de Estados Unidos como resultado de las picaduras de insectos. Se producen, al menos, 40 muertes anuales
como consecuencia de reacciones anafilcticas por este hecho, vinculadas clnicamente con complicaciones
respiratorias fulminantes.
Finalmente, cobran cada vez mayor inters epidemiolgico las alergias alimentarias, en especial aquellas
relacionadas con alimentos envasados, conservantes, aditivos, lcteos, alimentos marinos, frutos secos,
chocolates y gramneas, afectando al 8% de los nios menores de 6 aos y al 1-2% de la poblacin adulta.
Cuando la reaccin pulmonar es desencadenada por alimentos, suelen producir una reaccin generalizada
con urticaria y angioedema.

Breve resea de fisiopatologa respiratoria


El proceso de la respiracin es un acto involuntario y automtico que permite el intercambio gaseoso entre
el aire inspirado y los gases de deshecho producto del catabolismo celular. En este proceso intervienen los
diferentes rganos que integran el rbol respiratorio, sumado a las estructuras msculo-esquelticas que
conforman la caja torcica.
Las vas respiratorias (fosas nasales, faringe, laringe y trquea) conducen el aire del exterior a los pulmones y
viceversa. En las fosas nasales el aire es filtrado, calentado y humedecido. La faringe constituye un elemento
adicional de calentamiento y humedecimiento. El aire inspirado pasa por laringe, trquea y bronquios. La
pared interior de los bronquios posee cilios y moco para filtrar el aire y atrapar las partculas que lleva en
suspensin. Los bronquios estn constituidos por dos tubos cilndricos que se dirigen al interior de los
pulmones donde se ramifican repetidamente, formando los bronquiolos, los cuales tambin se dividen hasta
conformar conductos cada vez ms finos que culminan en unas bolsas llamadas alvolos, recubiertas de
capilares sanguneos. Finalmente, el aire inspirado termina confluyendo en los pulmones, un par de rganos
de consistencia esponjosa recubiertos por un tejido externo de doble pared llamado pleura, con una fina
capa de lquido entre ambas para suavizar los movimientos respiratorios. El pulmn derecho est dividido en
tres lbulos y el izquierdo en dos.
En la inspiracin, el diafragma se contrae, los msculos
intercostales se elevan y ensanchan las costillas. La caja
torcica gana volumen y penetra el aire del exterior para
cubrir ese espacio. Durante la espiracin, el diafragma se
relaja y las costillas descienden y se desplazan hacia el
interior. De esta manera, la caja torcica disminuye su
capacidad y los pulmones permiten liberar, de manera
pasiva, el aire hacia el exterior. El intercambio de gases
entre el aire y la sangre (hematosis) tiene lugar a travs de
las finas paredes de los alvolos (existen alrededor de 300
millones) y de los capilares sanguneos.
El oxgeno del aire inspirado atraviesa los capilares y se fija a los hemates (oxihemoglobina), en tanto que la
sangre venosa proveniente de la arteria pulmonar libera el dixido de carbono procedente del metabolismo
de todas las clulas del cuerpo. La sangre ya oxigenada regresa por la vena pulmonar hacia el corazn, el cual
la bombear a todo el cuerpo.
La frecuencia respiratoria normal es de 17 ciclos/minuto, donde se incorpora alrededor de medio litro de
aire. Los pulmones estn capacitados para albergar hasta 5 litros de aire, mientras que la cantidad de aire
que se pueda renovar en una inspiracin forzada (capacidad vital) suele ser de 3.5 litros.

Abordaje Fitoterpico de las afecciones respiratorias


Los preparados fitoterpicos empleados para el tratamiento de enfermedades respiratorias, se administran
generalmente por va interna y entre ellos se encuentran infusiones, jarabes, gotas, cpsulas, comprimidos y
supositorios. Sin embargo, en un buen nmero de casos son muy tiles tambin los productos de aplicacin
tpica, como por ejemplo: preparados para inhalacin, ungentos, gotas y pomadas nasales, y gargarismos. En
general, de no existir contraindicacin, es fundamental que el tratamiento vaya acompaado de una
ingestin de lquido elevada (2-3 l de agua diarios) y de una correcta humidificacin del aire, lo cual
favorece la fluidificacin de las secreciones bronquiales y previene la sequedad de las mucosas.

____________________________Aparato Respiratorio Captulo I______________________________


Las inhalaciones pueden prepararse a partir de infusiones de drogas con aceites
esenciales, tales como: la manzanilla comn, el tomillo o el ans verde, o
directamente con aceites esenciales (pino, eucalipto, menta, salvia), aadiendo
3-5 gotas de esencia a un determinado volumen de agua hirviendo y utilizando
un dispositivo adecuado para inhalar los vapores que se desprenden, durante 510 min. Otra posibilidad ms simple consiste en echar unas gotas de aceite
esencial sobre un pauelo o sobre la almohada antes de acostarse.
De esta manera, los aceites esenciales que alcanzan la mucosa nasal y el tracto
respiratorio estimulan el movimiento ciliar y la eliminacin de secreciones, al mismo tiempo que se consigue
mantener el grado de humedad de las mucosas. El uso de aceites esenciales por va tpica puede tener
algunos riesgos y contraindicaciones. Particularmente, el mentol y el alcanfor no deben utilizarse en la regin
facial, y en especial cerca de la nariz de recin nacidos y nios menores de 2 aos, debido al riesgo de
espasmo de glotis y paro respiratorio. Asimismo, el aceite esencial de pino o de abeto y la esencia de
trementina pueden provocar espasmo bronquial en asmticos y en pacientes con tos ferina.
Los aceites esenciales pueden tambin ser administrados por va percutnea en forma de ungentos o
linimentos pectorales, con los cuales se consiguen rpidamente resultados efectivos. Debido a su carcter
lipfilo, los aceites esenciales se absorben a travs de la piel, pasan a la circulacin sangunea y llegan
finalmente a la mucosa bronquial. Un cierto porcentaje de ellos se volatiliza en contacto con la piel caliente
y es inhalado. Estos preparados deben utilizarse con moderacin ya que pueden producir irritaciones locales
en la piel, razn por la cual deben emplearse con precaucin en nios pequeos. No se aplicarn nunca en la
cara, especialmente en la regin nasal. Los aceites esenciales ms empleados en esta forma poseen actividad
antiinflamatoria, expectorante, antisptica y antiespasmdica, y entre ellos se encuentran el de tomillo,
eucalipto, salvia y los de conferas. Tambin pueden emplearse directamente en las formulaciones el mentol,
el eucaliptol o el alcanfor, por ejemplo.
En la formulacin de gotas y pomadas nasales intervienen principalmente el mentol, el alcanfor y la esencia
de eucaliptus, los cuales estimulan localmente los receptores para el fro de la mucosa nasal y conducen a una
mejora subjetiva de las molestias, a pesar de que segn algunos autores no se produce un efecto
descongestionante mesurable. No obstante, la termoregulacin va estrechamente ligada a la vasoregulacin,
por lo que puede establecerse la hiptesis de que estos productos pueden inducir una vasoconstriccin refleja
y ejercer un efecto descongestivo. Tener en cuenta que en casos de preparados con excipiente graso, la
elevada viscosidad de las bases hidrofbicas (lanolina, parafinas, aceites vegetales) dificulta el movimiento
ciliar, hecho que no se da con otro tipo de preparados (inhalaciones, ungentos y sprays nasales).
Las tabletas, comprimidos y pastillas para la tos, como as tambin los gargarismos, se emplean para aliviar
la inflamacin de la garganta y calmar la tos seca irritativa que se produce al secarse la mucosa farngea y ser
ms irritables los receptores de la tos. Las pastillas contra la tos deben dejarse disolver lentamente en la
cavidad bucal el mayor tiempo posible (20-30 minutos) con dos finalidades: estimular la produccin de
saliva (mantiene la mucosa hidratada e indirectamente calma la tos), y favorecer la liberacin de los
principios activos y su contacto con la zona afectada para que puedan ejercer plenamente su actividad, ya sea
sta antiespasmdica, demulcente, antisptica, antiinflamatoria, etc. Entre los componentes ms habituales
se encuentran aceites esenciales (ans, menta, eucalipto, tomillo, blsamo de Tol, manzanilla, salvia),
muclagos (malvavisco), taninos (salvia, tormentila), saponinas (regaliz, prmula, hiedra) y flavonoides (regaliz).
Los gargarismos estn indicados en caso de inflamaciones orofarngeas, permitiendo al mismo tiempo un
lavado de la zona. Los ingredientes ms comunes son aceites esenciales (y drogas que los contienen) as como
drogas con taninos. Se preparan como infusin caliente, aunque hay soluciones farmacuticas a la venta.

RESFROS
El resfriado comn es una patologa de origen viral, producida principalmente por Rinovirus (con ms de
100 serotipos que provocan entre el 30-40% de los episodios) y en menor medida Coronavirus (10-15%),
virus Coxsakie, Parainfluenza, Influenza, Adenovirus y Virus sincicial (menos del 5% paca cada uno).
Afecta fundamentalmente las vas respiratorias superiores, siendo de carcter autolimitado y generalmente
estacional, cuya mayor incidencia acontece en otoo y primavera. Se caracteriza porque, tras un corto
perodo de incubacin (2-3 das), aparece congestin nasal con secrecin mucosa, estornudos y tos,
sequedad y dolor de garganta, laringitis, febrcula y cefalea, variando los sntomas segn el grado de
evolucin. En nios pequeos pueden aparecer cefaleas y fiebre, siendo esta ltima infrecuente en el adulto
(la persistencia del sndrome febril hace presagiar la presencia de un cuadro gripal). La inflamacin catarral
afecta particularmente a la nariz, faringe, senos nasales y laringe.

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Cuando afecta a nios pequeos, en especial menores de 2 aos, puede llevar connotaciones graves. Los
nios en edad preescolar suelen introducir la infeccin en el seno de la familia. El carcter autolimitante del
proceso hace que se resuelva favorablemente en un perodo variable de 4 a 10 das. Durante este lapso, existe
una profusa secrecin serosa y estornudos reiterados que pueden provocar desde irritacin hasta
excoriaciones en las fosas nasales o en el labio superior.
La secrecin va tornndose ms espesa y mucopurulenta en la medida que evoluciona la enfermedad.
Algunos sntomas, como por ejemplo la tos, pueden persistir despus que la crisis del resfriado haya sido
superada. Las complicaciones suelen ser raras, y aparecen como cuadros inflamatorios de rganos o
estructuras anexas: sinusitis, adenoiditis, faringitis, laringitis, traquetis y bronquitis.
La clnica del resfriado comn producida por rinovirus no se puede diferenciar de la producida por otros
virus. Muchas patologas graves (sarampin, difteria, faringitis estreptoccica, meningitis, etc.) causan
sintomatologa catarral de las vas respiratorias en su inicio, por lo que pueden confundirse con el resfriado
comn. La diferenciacin estar dada por la diferente evolucin de cada patologa.
El resfriado es una virosis fcilmente transmisible, principalmente por va area, a travs de microgotas de
saliva, pero tambin puede ocurrir a travs de las manos y el contacto con objetos. Los virus se eliminan por
las secreciones respiratorias desde un da antes del comienzo de los sntomas hasta 6 das despus del mismo.
En algunos casos, puede producirse una sobreinfeccin bacteriana que puede ocasionar sinusitis, otitis, y
traqueobronquitis. Entre los virus ms comunes productores de resfriados figuran:

Picornavirus: Rinovirus (ms de 100 serotipos)


Paramixovirus: Parainfluenza 1, 2 y 3, Virus Sincitial Respiratorio
Mixovirus: Gripe A y B
Coronavirus
Reovirus
Adenovirus
Rinovirus

Tratamiento

Al tratarse de una enfermedad de tipo viral, no existe tratamiento especfico; de ah, que ste vaya dirigido a
atenuar sus principales sntomas o, en el mejor de los casos, a prevenir su aparicin. En este sentido, las
vacunas no siempre son efectivas y los descongestivos nasales tradicionales pueden acarrear algunos efectos
adversos. Los principales grupos de drogas y principios activos empleados en su tratamiento incluyen:

Inmunomoduladores: El mejor tratamiento del resfriado es la prevencin, lo cual se logra estimulando al


sistema inmunitario. Entre las especies que cuentan con aval cientfico para ello destacan la raz y la parte
area de equincea (Echinacea purpurea y E. pallida), los propleos, las especies ricas en vitamina C o cido
ascrbico, como ser los frutos de acerola (Malpighia glabra), guayaba (Psidium guajaba), naranja (Citrus
sinensis), limn (Citrus limon), el pseudofruto de Rosa canina (escaramujo o cinorrodon).
El que contiene mayor concentracin de vitamina C es la acerola, que proviene de
un arbusto que crece en Amrica Central y Norte de Amrica del Sur. El jugo de
sus frutos proporciona entre 1.5 a 4 g de vitamina C por cada 100 ml (vara
dependiendo del almacenaje y de la poca de cosecha). En menor medida le siguen
la guayaba (180 mg/100 ml), la naranja (80 mg/100 ml) y el limn (30 mg/100
ml). El cinorrodon de Rosa canina puede tener un contenido en vitamina C de
hasta el 1.7%. Una vez instalado el resfro, la vitamina C solo logra atenuar los
acerola
sntomas.

Diaforticos: Las drogas diaforticas son aquellas que administradas en


infusin provocan sudoracin, facilitando as la eliminacin de toxinas y
reduciendo la temperatura corporal. En general, se recomienda su
empleo en caso de resfriados con febrcula y gripes. Si bien se ha
estudiado en mayor o menor grado la composicin qumica de las drogas
utilizadas a tal efecto, en realidad se desconoce cul o cules son los
principios activos responsables de dicha actividad. Las ms utilizadas son:
la flor de saco (Sambucus nigra), la sumidad forida de ulmaria
(Filipendula ulmaria) y la flor de tilo (Tilia platyphyllos y T. cordata).

Sambucus nigra

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Antipirticos: En este grupo se incluye la corteza de ramas jvenes o brotes del ao de diferentes especies de
sauce, tales como Salix purpurea, S. daphnoides y S. fragilis entre otras.

Antiinflamatorios: Las drogas que se relacionan a continuacin se incluyen principalmente en


formulaciones de preparados de uso tpico dirigidos a aliviar inflamaciones de la mucosa bucofarngea
(comprimidos, tabletas para ser disueltos lentamente en la boca o gargarismos) y de la mucosa nasal (sprays
o preparados para inhalacin). Entre las especies antiinflamatorias ms importantes sobresalen: los captulos
florales de la manzanilla (Matricaria recutita), la raz de regaliz (Glycyrrhiza glabra), la hoja de salvia (Salvia
officinalis), el rizoma de tormentila (Potentilla erecta) y la parte area de potentila (Potentilla anserina), as
como las protenas proteolticas papana y bromelana, procedentes del fruto de Carica papaya y del jugo de
tallo y fruto de Ananas comosus (pia).

Matricaria recutita

Potentilla erecta

Glycyrrhiza glabra

Otros: En los casos en que los resfriados se compliquen con accesos de tos se recurrir a una serie de drogas
vegetales antitusivas o bquicas, las cuales estarn sujeta al tipo de tos que presente el paciente. Las plantas
antitusivas se vern en un captulo aparte. Dentro de los mucolticos y expectorantes, cobran importancia los
derivados de la vasicina, alcaloide presente en la planta Adhatoda vasica: bromhexina, ambroxol (metabolito
de la bromhexina) y adamexina (derivado del primero).
Finalmente, en aquellos casos en que los resfriados se compliquen con cuadros disneicos se podr recurrir a
drogas vegetales broncodilatadoras, tales como la hoja de Ephedra sinica (contiene efedrina), la tintura
elaborada con la hoja de belladona (Atropa belladonna) o especies ricas en teofilina (Camellia sinensis), todas
ellas como coadyuvantes para facilitar la ventilacin pulmonar y la eliminacin de secreciones, en casos de
tos congestiva u obstruccin de vas respiratorias.

RINITIS
Con el nombre de rinitis se designa el proceso de inflamacin de la mucosa nasal, cuya etiologa responde a
factores microbianos, vasomotores o alrgicos (estacionales, perennes o polinosis), produciendo congestin,
insuficiencia respiratoria leve, picazn o prurito, rinorrea y estornudos. Ataca tanto a adultos como a nios y
su curso puede ser tanto agudo (hasta 21 das de duracin) como crnico (superior a 21 das). Entre los
factores predisponentes figuran los cambios climticos bruscos, el exceso de humedad y el estrs, este ltimo
como mecanismo de alteracin inmunolgica.
En los casos de rinitis aguda, los cambios climticos bruscos predisponen
a la aparicin de virus, los cuales se erigen en la causa ms comn en la
infancia (en especial, en nios menores de 5 aos), provocando en
general 4-6 episodios anuales. El contacto con nios en guarderas y
colegios es un factor de contagio importante. Las rinitis, ocasionalmente,
puede experimentar complicaciones con bacterias (Streptococcus sp.,
Haemophylus sp.) y, en el caso que se prolongue por ms de una semana,
es posible la complicacin con una sinusitis. Las rinitis alrgicas suelen
presentarse en familias con predisposicin atpica, y caracterizan por
congestin, prurito naso-ocular, rinorrea y estornudos, que inician ante
la presencia de un alrgeno (polen, pelos de animales, caros, alimentos),
participando en el mecanismo de accin la IgE.

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En las rinitis alrgicas existen cinco signos clsicos:
1) La caracterstica arruga nasal horizontal en los nios mayores de cinco aos producida por la tendencia
reiterada a restregarse la nariz con la palma de la mueca de abajo hacia arriba.
2) La lnea de Denie, que es un pliegue profundo en la bolsa de los ojos.
3) La mucosa nasal edematizada y plida (en las infecciosas no hay palidez sino rubor).
4) La rinorrea clara a modo de clara de huevo (signo tpico de rinitis alrgica).
5) Estornudos en salvas.
El tipo de plenes responsables de provocar reacciones alrgicas vara de una zona geogrfica a otra. En la
zona mediterrnea de Espaa, los plenes de las gramneas que suelen polinizar de abril a junio, son los
responsables de numerosas rinitis y asmas. De igual modo la hierba Parietaria judaica, que florece de marzo
hasta septiembre. Entre los rboles destacan el olivo en el sur de la pennsula Ibrica y el abedul en el norte de
Europa. En Amrica del Norte, la mayor parte de las polinosis son debidas a la especie conocida como
ambrosa, mientras que en Argentina, la especie ms alerginizante es el pltano domstico. Veamos a
continuacin una breve clasificacin de los plenes alerginizantes:
De gramneas silvestres:
- Cynodon sp (grama)
- Dactylis sp (caracolillos)
- Lollium sp (ballico).
- Phleum pratense (timote, hierba timotea)
grama

De gramneas cultivadas (cereales):


- Avena sativa (avena)
- Secale cereale (centeno)
- Triticum sativum (trigo)
De hierbas, malezas y flores:
- Asterceas en general
- Matricaria recutita (manzanilla)
- Parietaria judaica
- Plantago lanceolata (llantn)
- Taraxacum officinalis (diente de len)
rboles ornamentales y frutales:
- Betula alba (abedul)
- Corylus avellana (avellano)
- Fraxinus sp (fresno)
- Olea sp (olivo)
- Platanus acerifolia (pltano ornamental)
- Quercus (encina)
- Ulmus sp (olmo)

diente de len

Platanus acerifolia

Entre los caros ms alerginizantes destaca Dermatophagoides pteronyssinus, que constituye la fraccin ms
antignica del polvo domstico. Los antgenos responsables de las reacciones alrgicas son glucoprotenas
excretadas con las deyecciones de los caros. Algunos estudios recientes han demostrado que la exposicin a
cantidades de alergeno superiores a 10 g/g de polvo favorecen la aparicin de asma en los hijos de padres
atpicos. Los caros proliferan sobre todo en ambientes hmedos y clidos. Moquetas, alfombras, bibliotecas,
armarios de ropa y, sobre todo, colchones y almohadas son los lugares donde proliferan rpidamente los
caros. Los ms comunes son:
-

Dermatophagoides farinae
Dermatophagoides micronae
Dermatophagoides pteronyssinus
Euroglyphus maynei
Sytophilus granarium.
Tyrophagus sp.

Dermatophagoides pteronyssinus

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Los hongos aergenos constituyen otro grupo de alergenos cuya importancia real no es bien conocida debido
a las dificultades que plantea su estudio. Entre ellos destacan:
-

Alternaria sp.
Aspergillus sp. (en especial A. fumigatus)
Botrylis sp.
Cladosporium sp.
Fusarium sp.
Mucor sp.
Penicillium sp.
Pullularia sp.
Stemphyllium sp.

Aspergillus fumigatus

Finalmente, la pelambre de gatos, perros y ratas, como las plumas de aves, caspa de cabello, fluidos biolgicos
(orina y saliva de gato y ratas) pueden producir rinitis y hasta asma bronquial. Ms raros son los casos de
alergias provocados por pjaros, insectos, cucarachas, orugas y larvas.
En casos de rinitis alrgica, la citologa nasal (extendido de hisopado nasal) permite reconocer una abundante
cantidad de eosinfilos, mientras que en la rinitis infecciosa se observan neutrfilos. La sinusitis poliposa, la
rinitis vasomotora y la hipertrofia de cornetes son complicaciones indeseables de la rinitis alrgica. La primera
es tributaria de ciruga endoscpica nasosinusal y las otras dos se benefician notablemente con la crioterapia.
En ambos casos, el tratamiento de la atopa debe llevarse a cabo. Otras eventualidades que pueden aparecer en
el curso de rinitis son la formacin de costras en el vestbulo nasal (que incitan al rascado digital, el cual
produce erosiones, excoriaciones y posteriormente sangrado), otitis, bronquitis y sinusitis.
En cuanto a las rinitis crnicas, las mismas pueden ser hipertrficas (con mucosa incrementada en su
tamao), o atrficas, las cuales suelen representar la fase final de otras rinitis como consecuencia de cirugas o
cauterizaciones amplias, infecciones especficas (leishmaniasis, tuberculosis o sfilis nasal) o hiperventilacin
nasal post-ciruga funcional de fosas.
Una variante de la rinitis atrfica es la ocena, cuya atrofia est acompaada de costras, mal olor, fetidez,
supuracin crnica (estados iniciales), obstruccin nasal y cefalea. Se le atribuye como causa a los grmenes
de Prez y Belfanti, pero no est confirmado.

Tratamiento
El tratamiento de las rinitis es fundamentalmente sintomtico y preventivo de sobreinfecciones, lo cual se
consigue, por un lado, mediante la administracin de preparados para inhalacin o sprays nasales a base de
aceites esenciales con actividad antiinflamatoria (pore ejemplo manzanilla comn) y/o antisptica y
fluidificante de las secreciones (menta, eucalipto, pino, esencia de trementina), y por otro lado con
inmunomoduladores (parte area y raz de equincea). El empleo ocasional de un descongestionante nasal
como es la efedrina proporciona una mejora transitoria del paciente. Respecto a los tratamientos
convencionales con productos sintticos (clorfeniramina, loratadina, desloratadina) en algunos casos pueden
generar somnolencia. Vale destacar aqu que se ha prohibido en muchos pases el empleo de la
fenilpropanolamina, la cual ha sido sealada como responsable de casos de derrames cerebrales, en especial en
uso prolongado (tener en cuenta que esta sustancia fue ampliamente utilizada en formulaciones adelgazantes
durante las dcadas del 70 y 90).

Dosis y formas de empleo de especies tiles en resfros y rinitis


Especie
Equincea

Parte Usada
Raz-P. Area

Tisana
E.Seco (5:1)
1g c/ 150 ml 500 mg-1 g/da

Manzanilla
Regaliz
Salvia
Sauco
Tormentilla

Inflorescencias
Raz
Hojas
Flores7frutos
Rizoma

3 g/150 ml
20-30 g/l
20 g/l
4 g/150 ml
4-6 g/da

Tintura (1:5)
En etanol 55%,
2-6 ml/da
50 gotas 3 v/da
40 gotas 3 v/da
50 gotas 3 v/da
15-25 ml/da
30 gotas 3 v/da

Hasta 1 g/da
Hasta 1 g/da
Hasta 1 g/da
Hasta 2 g/da
500 mg/da

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SINUSITIS

La sinusitis es un proceso infeccioso (en la gran mayora de los casos), cuyo curso puede ser agudo o crnico,
y que afecta a uno o ms senos paranasales. stos son estructuras huecas que cumplen la funcin de calentar,
humedecer y filtrar todo el aire que penetra en ellos, mejorar la resonancia de la voz y disminuir el peso del
crneo. De acuerdo a la localizacin se clasifican en: frontales, maxilares, etmoidales y esfenoidales.
El sntoma predominante es el dolor localizado en los propios senos, el cual se intensifica al agachar la cabeza
o al acostarse. Cuando el foco se localiza en los senos frontales, genera un dolor superciliar que implicar
realizar un diagnstico diferencial con cefaleas o migraas. Entre los sntomas que pueden acompaar (o no)
al cuadro inicial figuran: tos, fiebre y escalofros. La presencia de moco color verdoso como secrecin mucosa
nasal no es infrecuente.
La sinusitis aguda es causada por infeccin bacteriana o polimicrobiana, generalmente como complicacin
tras un fuerte resfriado. En el 70% de los casos los grmenes involucrados son Streptococcus pneumoniae y
Haemophylus influenzae, en tanto el 30% restante pueden deberse a Moraxella catarrhalis, Staphylococcus
pyogenes o Staphylococcus sp. La sinusitis aguda puede permanecer por ms de 30 das, y se presenta con
cefalea, secrecin mucopurulenta y fiebre. Ocasionalmente, aparece epistaxis, tos, alteraciones olfativas
(hiposmia, anosmia), dolor al masticar, afona y malestar general.
La sinusitis crnica puede deberse tanto a infeccin bacteriana como fngica, pero tambin puede obedecer a
una complicacin de una enfermedad crnica (por ejemplo, asma bronquial). Comnmente, se observa
secrecin post-nasal purulenta, congestin y cefalea. Otros sntomas menos habituales son: tos, halitosis y
rinorrea crnica. Para realizar un diagnstico acertado, se recurrir al examen clnico, observacin de la
mucosidad, radiologa (frontonasoplaca) o tomografa computada. A nivel sanguneo, resulta importante
efectuar una determinacin cuantitativa de inmunoglobulina, ya que puede haber anormalidades en este
sistema y traer como consecuencia una sinusitis crnica.

Tratamiento
El tratamiento debe estar orientado a proveer un adecuado drenaje de los senos paranasales y a la erradicacin
de la infeccin local y/o sistmica. Las infecciones de los senos paranasales generalmente requieren de una
combinacin de medicamentos. Adems de un antibitico adecuado, cuando se ha demostrado que la
sinusitis est relacionada con una infeccin bacteriana, se puede recetar algn preparado que contribuya a
mantener abiertos los conductos de drenaje de los senos, reduciendo la obstruccin y controlando la alergia.
Puede tratarse de un descongestionante, un mucoltico o un broncodilatador. As, las inhalaciones con
preparados de manzanilla comn (Chamomilla recutita) producen un efecto descongestivo y antiinflamatorio
til. Como mucoltico, se aconseja la raz de regaliz (Glycyrrhiza glabra). Entre los medicamentos
broncodilatadores tradicionales, se optar por la efedrina o teofilina (tomando los recaudos necesarios de sus
efectos adversos y contraindicaciones).
En el manejo de las sinusitis crnicas, al tratarse de un proceso de varias semanas de evolucin, es muy
probable que el paciente haya recibido un gran nmero de medicamentos sin xito. De ah, que recetar un
primer grupo de antibiticos (penicilina o amoxicilina) que suele carecer de utilidad, por lo que se debe
pensar en un segundo grupo (cefalosporina o trimetoprima + sulfametoxazol). Dados los efectos adversos e
intolerancia de estos frmacos, pueden resultar muy tiles algunos aceites esenciales de potente actividad
antisptica, como el aceite esencial de tomillo (Thymus vulgaris, T. zygis) activo frente a grmenes tanto
grampositivos como gramnegativos, el aceite esencial de las acculas de pino (Pinus pinaster), la esencia de
trementina purificada (Pinus sp.) o el alcanfor (Cinnamomum camphora). La duracin del tratamiento de la
sinusitis aguda debe ser de al menos 10-14 das y la de la sinusitis crnica de 3-4 semanas.

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FARINGITIS

Se trata de un proceso infeccioso de la faringe que generalmente provoca inflamacin, dolor y afona. Puede
ser causado por una variedad de microorganismos, ya sean virus o bacterias. Entre los virus ms comunes se
encuentran los causantes de resfriados y gripe (virus de la influenza) y el adenovirus. Slo en casos muy
puntuales puede ser producida por mononucleosis y VIH, entre otros. Entre los agentes bacterianos, se
incluye el estreptococo del grupo A, que produce la faringitis estreptoccica, adems de Corynebacterium sp.,
Arcanobacterium sp., Neisseria gonorrhoeae, Chlamydia pneumoniae y otros. En un 30% de los casos no se
identifica ningn germen.
La faringitis tiene una incidencia predominantemente estacional, siendo los meses invernales los de mayor
morbilidad. Los agentes virales suelen ser los ms frecuentes, en tanto que las faringitis estreptoccicas se
consideran una afeccin grave dada sus implicancias y complicaciones intraorgnicas que pueden generar, a
saber: fiebre reumtica aguda, insuficiencia renal, bacteriemia y el sndrome de shock txico por estreptococo.
La clnica de la faringitis cuenta con un sntoma capital que es el dolor de garganta y secundariamente la
dificultad para deglutir. La aparicin de mucosidad es tpica de las faringitis virales. En los casos en que el
agente etiolgico es el estreptococo, pueden aparecer fiebre y adenopatas en el cuello. Si existe sospecha de
faringitis estreptoccica, se puede realizar un examen para estreptococo y/o un cultivo por frotis de la
garganta. Se pueden llevar a cabo cultivos adicionales de fauces y/o exmenes de sangre de acuerdo con el
microorganismo que se sospeche (por ejemplo, mononucleosis, gonorrea, etc.).

Tratamiento
El tratamiento depende de la causa subyacente. Las infecciones virales suelen ser autolimitantes y se manejan
con medidas de soporte tales como: grgaras con agua caliente y sal, hidratacin, y administracin de
preparados emolientes (drogas mucilaginosas), antispticos (aceites esenciales), antiinflamatorios (aceite
esencial y extracto hidroalcohlico de manzanilla comn) y astringentes (drogas con taninos), que se
recomiendan tanto en caso de faringitis crnica como aguda, as como en tonsilitis. Estos productos
intervienen en la formulacin de gargarismos y de comprimidos para ser disueltos lentamente en la boca.
Particularmente, el lavado repetido de la garganta realizado de forma enrgica alivia el dolor y tiene un efecto
claramente positivo en el proceso de curacin. La terapia antibitica est indicada, siempre y cuando se
diagnostique una faringitis estreptoccica.
Entre los emolientes ms eficaces en cuadros de faringitis se hallan los muclagos del liquen de Islandia
(Cetraria islandica), parte area de llantn (Plantago lanceolata), raz de malvavisco (Althaea officinalis), hoja
de tuslago (Tusilago farfara) y flor de gordolobo (Verbascum thapsus).
Por su accin astringente y, a menudo, antiinflamatoria, los preparados a base de taninos tambin estn
indicados en el tratamiento de inflamaciones leves de la cavidad oral y zona farngea. Existen numerosas
drogas cuyos extractos contienen taninos en concentraciones ms o menos elevadas, y son tiles en el
tratamiento de la faringitis. Algunas de las ms empleadas son: el rizoma de tormentila (Potentilla erecta) y la
parte area de potentila (Potentilla anserina), o la corteza de roble (Quercus robur).
En las faringitis infecciosas multirresistentes a antibiticos, puede ser til el empleo de bardana (Arctium
lappa). Diferentes extractos de la raz han evidenciado actividad inhibitoria in vitro frente a grmenes
gramnegativos (Escherichia coli, Shigella flexneri y S. sonnei), en tanto que los procedentes de flores y hojas
son efectivos tanto frente a gramnegativos como grampositivos (Staphylococcus aureus, Bacillus subtilis,
Mycobacterium smegmatis). En este ltimo caso, se ha sealado a la arctiopicrina como el compuesto ms
activo. Por ello, se recomienda la tintura de bardana en el tratamiento de las infecciones bucofarngeas con
flora patgena mixta, bloqueando as el traspaso hacia niveles inferiores (tractos respiratorio y digestivo).

____________________________Aparato Respiratorio Captulo I______________________________

Frmulas tiles

Frmula inmunoestimulante
E.S. (5:1) de tomillo................. 100 mg
E.S. (5:1) de equincea............. 200 mg
E.S. (5:1) de regaliz.................. 50 mg
cido ascrbico........................ 100 mg
Indicacin: Prevencin de resfros, gripes.
Dosis: 1 cpsula 2 veces al da.

Gel para sinusitis y rinitis


Ext. Glic. de eeucalipto............... 5 g
Ext. Glic. de pino... .5 g
Ext. Glic. de harpagofito.... 5 g
Aceite esencial de eucalipto........ 0,1 g
Gel neutro de absorcin c.s.p..... 30 g
Dosis: 2-3 aplicaciones diarias.

Frmula mucoltica-expectorante
E.F. (1:1) de lquen de Islandia........ 5 g
E.F. (1:1) de manzanilla.................. 5 g
E.S. (1:1) de llantn.................... 15 g
cido ascrbico............................ 0,5 g
Jarabe de malvavisco c.s.p............ 100 g
Indicacin: Faringitis, laringitis, resfros.
Dosis: 1 cuch. Sopera cada 8 hs.

Gotas nasales para rinitis aguda


Ext. Fluido de eufrasia.................. 10 ml
Ext. Fluido de hisopo................... 10 ml
Ext. Fluido de tomillo.................. 10 ml
Glicerol........................................ 10 ml
Dosis: 2-4 gotas en cada fosa nasal.
Aplicar 2-3 veces al da.

10

_____________________________ Aparato Respiratorio Captulo II________________________________

TOS
Constituye uno de los sntomas ms frecuentes e importantes de las enfermedades del tracto respiratorio, estando
caracterizado por la contraccin sinrgica y convulsiva de los msculos espiratorios torcicos y abdominales. Se
puede decir que no siempre la aparicin de tos obedece a un cuadro patolgico, ya que cerca del 23% de las
personas sanas, no fumadoras, tiene tos, con o sin expectoracin, cuando se levanta por la maana. La tos inicia
con una rpida inspiracin (de intensidad superior a la del volumen corriente) seguida de un cierre de la glotis
(alrededor de 0.2 segundos) y un brusco aumento de la presin pleural y abdominal.
Se trata de un acto reflejo provocado por estmulos que pueden provenir del interior o del exterior de las vas
respiratorias, donde las terminales nerviosas irritadas envan la informacin por la mdula espinal al centro bulbar
de la tos a travs de los nervios larngeo superior y neumogstrico. La respuesta es precisamente la tos, cuya va
eferente trascurre por el neumogstrico hacia la laringe, trquea y bronquios y, por medio del nervio frnico, llega
hasta el diafragma. En el acceso de tos existen tres fases:
a) Fase de inspiracin o carga: determinada por una inspiracin profunda con cierre de glotis.
b) Fase compresiva: dada por la contraccin articulada de los msculos respiratorios (intercostales, abdominales y
diafragmticos) que expulsarn el aire contenido durante la respiracin, mantenindose la glotis cerrada.
c) Fase de expulsin: Aqu subyace una brusca apertura de la glotis, que permite la salida del aire a gran velocidad
desde las vas respiratorias perifricas, generando un sonido caracterstico vibrtil en cuerdas vocales, como
acompaante de la tos.
Cuando los estmulos son puramente irritativos o provienen del exterior de las vas respiratorias la tos es no
productiva. En cambio, si los estmulos se producen dentro de las vas respiratorias con la finalidad de expulsar
secreciones o cuerpos extraos, se trata de tos productiva.
Sus causas son muy variadas, razn por la cual es un sntoma altamente inespecfico. No obstante ello, es
importante determinar el tiempo de instauracin (incipiente o aguda, y crnica), la frecuencia (diaria o espordica,
diurna o nocturna), la intensidad, la productividad y la tonalidad.
La tos de predominio estacional (primavera-otoo) puede indicar la existencia de hiper-reactividad bronquial, cuya
etiologa comnmente responde a agentes alergnicos (polen). En cambio, la tos de inicio otoal-invernal, con ms
frecuencia obedece a agentes microbianos (virus de la gripe, Haemophylus, etc). La tos nocturna es caracterstica de
los pacientes afectados de cardiopata izquierda, mientras que los cambios repentinos en la frecuencia o tonalidad
pueden hacer sospechar patologas ms importantes (tumores). Ciertos frmacos antihipertensivos (por ej.
enalapril) suelen producir frecuentemente accesos de tos como efecto adverso.
En sntesis, las causas de tos se pueden resumir de la siguiente manera:
Enfermedades de origen otorrinolaringolgico (nariz, garganta y odo) y pulmonar (agudo o crnico)
Afeccin del conducto auditivo externo o del tmpano (donde existen receptores para la tos).
Presencia de sinusitis, rinitis o amigdalitis.
Cardiopata izquierda.
Irritacin de las vas areas superiores (agentes alrgenos).
Tumores de pulmn
Frmacos (enalapril y derivados)
Otras causas: cuerpos extraos, alimentos en la trquea, tabaquismo, psicgena (nerviosa), etc.

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Desde el punto de vista teraputico, generalmente la tos productiva no debe ser tratada ya que se trata de un
mecanismo de defensa del organismo (mecanismo de limpieza) a la vez que aclara el accionar mucociliar alterado.
En cambio, la tos seca puede ser manejada de dos formas:
a) se la completa con medidas que la hagan productiva (en especial cuando se trata de secreciones muy viscosas o
encajadas en la porcin terminal de los bronquios) incrementando las secreciones y disminuyendo su
viscosidad con mucolticos y expectorantes, y
b) se la suprime (cuando impide el descanso del paciente, genera fatiga, produce colapsos vasculares, etc.)
mediante antitusgenos, antiespasmdicos de vas respiratorias o emolientes.

Tos no productiva: Laringitis, Tos ferina


La laringitis es la inflamacin de la laringe que afecta al tejido mucoso que la reviste en su interior y que,
generalmente, est asociada con ronquera o prdida de la voz debido a inflamacin concomitante de las cuerdas
vocales. La forma ms comn de laringitis es ocasionada por un virus y en menor medida por bacterias (como
complicacin de un resfriado comn, bronquitis, tabaquismo, estados gripales o neumona).
La tos seca es un sntoma frecuente. Slo en algunas formas
infantiles puede asociarse obstruccin al flujo areo (crup,
epiglotitis).
epiglotis
Con mucha menor frecuencia, las laringitis son originadas
en plipos larngeos, parlisis larngea (sndrome de
Horner), cambios premalignos de la mucosa vocal, tumores
malignos, alergias y traumatismos. Debido a que la mayora
de las laringitis son de origen viral, no se recomienda
generalmente el tratamiento con antibiticos. Evitar hablar
es til para la voz y para reducir la inflamacin de las
Cuercuerdas vocales. Los humidificadores pueden aliviar la
das
sensacin de aspereza que algunas veces se asocia con la
Laringe vista sup
laringitis.
La tos ferina (o pertussis) es una enfermedad infecciosa aguda del tracto respiratorio, que afecta principalmente a la
niez, siendo producida por el agente Bordetella pertussis, el cual produce una toxina que puede ocasionar necrosis y
ulceracin en el tracto bronquial, dando lugar a tpicos ataques de tos paroxstica. El principal sntoma est
vinculado con crisis repetidas y severas de tos seca. Suele ser leve en adolescentes y adultos, pero grave en los bebs
(es el grupo ms expuesto) quienes se contagian de nios mayores o adultos.
La tos ferina empieza como un resfriado comn, con mucosidad en la nariz, estornudos, febrcula y tos que
lentamente va empeorando. Transcurridas 1-2 semanas, la tos se hace reiterativa, pudiendo perdurar ms all de las
seis semanas.En los bebs, los ataques de tos pueden ser tan severos que les impide comer, beber, o respirar. Entre
los ataques sofocantes de tos la persona parece estar bien y sana. Algunos bebs pueden complicar el cuadro con
dificultades respiratorias que les pueden llegar a producir apnea y paro respiratorio. Los adultos, adolescentes y
nios vacunados frecuentemente tienen sntomas ms leves, parecidos a los de la bronquitis y el asma.
Tratamiento El tratamiento de la tos seca es sintomtico: por disminucin de la irritacin local, por supresin
perifrica o por supresin a nivel central, lo cual se consigue mediante preparados a base de drogas emolientes,
mucilaginosas o antiespasmdicas, destacando entre los principios activos los aceites esenciales, la efedrina, la
codena y la noscapina.
En el caso particular de la tos ferina, los sntomas pueden mejorar al abordarlos con
fitoterapia, existiendo incluso dos especies que han demostrado actividad inhibitoria
in vitro frente a B. pertussis, tales los casos de Grindelia robusta (su fraccin resinosa) y
Tussilago farfara. Desde el punto de vista farmacolgico, el tratamiento consiste en la
administracin de antibiticos durante un cierto tiempo, aunque los sntomas clnicos
en la fase paroxstica no responden bien a los mismos. Por ello, est indicada la
utilizacin de drogas vegetales calmantes de la tos, tales como la parte area de drosera
grindelia
(Drosera rotundifolia) y la sumidad florida de tomillo (Thymus vulgaris), cuya
asociacin es muy efectiva en este caso.
La drosera, se indica en forma de infusin al 2%, dejando infundir 10 minutos, y
administrando luego 3-4 tazas al da. En forma de extracto seco (4:1) se adminsitra a
razn de 500 mg/da, repartido en 2-3 tomas. El tomillo se administra en infusin al
5%, dejando infundir 25 minutos, y administrando 2-3 tazas al da. En extracto seco
(10:1) se administra hasta 1 g/da, repartido en 2-3 tomas. Tanto la grindelia como el
tuslago son una buena opcin a los antibiticos.
drosera

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Tos productiva: Traquetis, Trqueobronquitis, Bronquitis


La traquetis es la inflamacin de la trquea caracterizada por presentar dificultad respiratoria acompaada por una
tos perruna (comn en bebs y en nios) ocasionada por agentes virales (los ms frecuentes), bacterianos y
alrgenos. Se la conoce tambin como crup viral, laringotraqueobronquitis aguda o crup espasmdico. La palabra
crup deriva de un vocablo alemn indicativo de "inflamacin larngea". El crup caracteriz hace muchos aos por
ser una complicacin de la difteria. Hoy da puede ser causado por inhalacin de algn cuerpo extrao o
desencadenado por reflujo gstrico. Es ms frecuente en nios entre los 6 meses y los 3 aos de edad.
El 75% de los casos es causado por el virus de la Parainfluenza, y en menor medida por el virus sincicial respiratorio
(VRS), el virus del sarampin, el adenovirus y el virus de la influenza A y B. Una bacteria que tambin puede
causar crup es Haemophylus influenzae. La tos es muy caracterstica (de tipo estridente, remedando el aullido de las
focas), estando precedida generalmente por un estado gripal. A medida que la tos se hace cada vez ms frecuente, el
nio puede presentar dificultad respiratoria o estridor. El cuadro empeora de noche. El aire fresco o el vapor
pueden ayudar a reducir la inflamacin de la laringe y mejorar los sntomas. Por lo general, el crup dura de 5 a 6
noches, siendo las dos primeras las peores.
El tratamiento en el hogar consiste en someter al nio a inhalaciones de vapor. Lo mejor es utilizar un nebulizador
de aire fresco, o tambin someterlo a una ducha caliente en un cuarto de bao cerrado. Algunas veces, sacar al nio
al aire fresco de la noche puede ayudar. En casos de traquetis el suministro de drogas antitusgenas queda
supeditado exclusivamente a evitar complicaciones disneicas por los accesos reiterados de tos. Las drogas
mucilaginosas (por ejemplo: raz de malvavisco, parte area de llantn) y antiespasmdicas (sumidad florida de
tomillo, parte area de drosera, sumidad de grindelia) pueden resultar de utilidad.
Bronquitis. Se trata de la inflamacin de los bronquios pudiendo tener un curso agudo o crnico. Los casos agudos
se desarrollan desde ms all de la regin subgltica hasta los bronquiolos terminales. Cuando el proceso involucra
la trquea, se denomina trqueobronquitis. La mayora de las veces, las bronquitis agudas se originan en una
infeccin viral (50% - 90 %), otras en infecciones bacterianas y, con menor frecuencia, por agentes irritativos (gases
txicos, polvo, humos, etc). Durante el proceso ocurre edema de la mucosa y la aparicin de un exudado
mucopurulento que inicia la descarga de tos. Suelen ser de carcter autolimitado y, salvo condiciones de riesgo,
vuelven en pocos das a la normalidad, quedando nuevamente estriles las vas areas inferiores.
La incidencia es mayor en los meses del invierno, siendo el
factor de riesgo ms habitual el tabaquismo lo que acarrea que
Normal
Bronquitis crnica
el cuadro clnico se prolongue y agrave y, de tratarse ya de un
paciente con EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva
Crnica), se transforma en una exacerbacin del proceso de
base, que ser tratado por separado. Desde el punto de vista
inflamacin
infeccioso, en adultos prevalecen los adenovirus, rinovirus,
Myxovirus influenzae A y B y Para-influenzae 1 y 2.
En nios son ms frecuentes el VSR y el Paramyxovirus
influenzae. En cambio, Mycoplasma pneumoniae y Chlamydia
pneumoniae tienen poca incidencia, al igual que los grmenes
que se encuentran ms en las exacerbaciones de los pacientes
con EPOC (Streptococcus pneumoniae, Haemophylus influenzae y
Moraxella catarrhalis).
El cuadro clnico, en general, se caracteriza por presentar febrcula, tos y transcurridos unos das expectoracin, la
cual puede ser mucopurulenta segn sea de origen bacteriano o viral. La bronquitis crnica se define como la
aparicin de tos y expectoracin durante ms de 3 meses al ao, por ms de 2 aos consecutivos. Paralelamente a
ello, acontece un estrechamiento de la luz de las vas respiratorias, con formacin de tapones mucosos, pudiendo
dar lugar a infecciones respiratorias secundarias. El paciente experimenta en estos casos hipoventilacin alveolar,
hipercapnia e hipoxia. Ocasionalmente, se presenta hipertensin pulmonar secundaria que puede conducir a una
insuficiencia cardaca derecha (cor pulmonale). En grandes fumadores la bronquitis crnica se asocia a enfisema, lo
que en conjunto se ha dado en denominar Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica (EPOC).
El tratamiento de la bronquitis aguda en un sujeto previamente sano, no incluye antibiticos, siendo suficiente el
empleo de algn febrfugo, mucorregulador y cierto reposo, debido al carcter autolimitante de la afeccin. El
tratamiento en las bronquitis crnicas va dirigido a aliviar la tos con antiespasmdicos de fibra lisa (sumidad florida de
tomillo, parte area de drosera, sumidad de grindelia, blsamo de Tol) y emolientes (raz de malvavisco, flor de
gordolobo, hoja de tuslago, parte area de llantn, liquen de Islandia). Asimismo resulta indispensable incrementar y
fluidificar la expectoracin (drogas con saponinas, aceites esenciales, jarabe de ipecacuana, etc), dilatar el calibre

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bronquial (efedrina, tintura de hoja de belladona, teofilina y combatir los agentes infecciosos que hayan originado el
proceso (drogas con aceites esenciales s). En Argentina y Brasil, se pueden mencionar dos drogas muy importantes
dada su raigambre e insercin en la medicina popular: la hoja de guaco (Mikania glomerata) cuyas cumarinas
ejercen una muy buena actividad broncodilatadora y espasmoltica; y la hoja de ambay (Cecropia pachystachya), con
fuerte actividad espasmoltica y moderadamente broncodilatadora.

DROGAS ANTITUSIVAS
De accin sobre el SNC: Antitusgenos
En este grupo se incluyen aquellas drogas y principios que actan directamente deprimiendo o inhibiendo el centro
bulbar de la tos. Son tiles en caso de tos no productiva. Entre ellos se encuentran algunos alcaloides del opio
(Papaver somniferum), siendo por lejos el ms eficaz la codena, uno de los alcaloides ms utilizados en teraputica.
Qumicamente, se trata del ter metlico de la morfina. Es menos analgsico, produce menor depresin respiratoria
y posee menor poder de adiccin que aquella.
La codena (tambin conocida como metilmorfina) puede producir algunas reacciones adversas, como por ejemplo:
nuseas, ya que estimula la zona receptora del gatillo en el bulbo raqudeo, prxima
al centro de la tos; tambion puede generar sedacin o letargo, especialmente cuando
se administra conjuntamente con antihistamnicos o anticolinrgicos. Tambin son
frecuentes el estreimiento, ya que disminuye el peristaltismo intestinal, y depresin
respiratoria a dosis elevadas. Est contraindicada su administracin a pacientes
asmticos, ya que puede producir broncoconstriccin y reduccin de la secrecin
bronquial. La dosis de codena por va oral en adultos es de 15-30 mg cada 4-6
horas. En nios muy pequeos es preferible no utilizarla (se prefiere el
dextrometorfano) o, de hacerlo, se aplica en dosis muy bajas: 3 mg en menores de un
ao y 6 mg en nios de 1-5 aos. Se puede administrar sola o bien asociada a otras
drogas o principios activos, como tintura de ipecacuana, agua destilada de laurel
codena
cerezo, extractos de drosera, de grindelia y blsamo de Tol, entre otros.
En ocasiones, tambin se utilizan en teraputica algunos derivados semisintticos de la morfina con accin
antitusgena, como por ejemplo: dihidrocodena, etilmorfina y folcodina. Esta ltima, si bien posee una potencia
antitusgena similar a la codena, tiene un efecto ms prolongado, y puede incrementar el riesgo de depresin
respiratoria. No constipa ni genera frmacodependencia. La dosis en nios es de 5 mg cada 4 horas y en adultos es
de 10 mg cada 4 horas.
La noscapina es otro alcaloide antitusgeno del opio, menos potente que la codena. Tiene la ventaja de no
atravesar la barrera hematoenceflica y por ende no producir acciones opiceas (depresin respiratoria,
dependencia), razn por la cual est especialmente indicada en Pediatra. A dosis elevadas puede ocasionar nuseas
y vmitos. La dosis por va oral en adultos es de 15-30 mg cada 6-8 horas; mitad de dosis en nios entre 6 y 12
aos.
Otras drogas que presentan actividad a nivel del SNC son los alcaloides presentes en las hojas del laurel cerezo
(Prunus laurocerasus), aunque su empleo ya es muy poco frecuente. El alcaloide prunassido sera el ms activo,
presentando adems eefcto espasmoltico. La trituracin de las hojas hace que se libere, por accin enzimtica de la
emulsina, cido cianhdrico, aldehido benzoico y glucosa. En altas dosis puede generar parlisis del centro respiratorio
bulbar debido a la accin del cido cianhdrico. La droga (hojas) se emplea para preparar agua destilada de laurel
cerezo (1/1000 de cido cianhdrico) para el combate de la tos espasmdica, o tambin como estimulante
respiratorio. La dosis es de 20-40 gotas/dosis, 3-4 veces al da.
De manera similar se emplean las almendras amargas (Prunus amygdalus), cuyo alcaloide (amigdalsido) es
hidrolisado por accin de la emulsina, generando cido benzoico, cido cianhdrico y glucosa. Se emplea como
sedante, antitusgeno y espasmoltico. La dosi es igual a la del laurel cerezo. Como ya se ha expresado, tanto el
laurel cerezo como las almendras amargas prcticamente no se emplean ms.

De accin Perifrica
Representan el grupo ms numeroso y actan por diversos mecansimos. Se incluyen aqu drogas y principios
antiespasmdicos de fibra lisa (Tabla 2), emolientes (Tabla 3) y mucolticos y expectorantes (Tabla 4). Una
misma droga o principio puede tener ms de una de estas acciones, por ello resulta difcil establecer grupos bien
definidos. Se utilizan, fundamentalmente, en caso de tos espasmdica, tos ferina, laringitis, traquetis, bronquitis
crnica, asma bronquial, etc. La mayora acta facilitando la expulsin de la secrecin trqueo-bronquial en aquellos
procesos en que se encuentra alterada, siendo a menudo aconsejable administrar conjuntamente un
broncodilatador.

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ANTIESPASMDICOS DE FIBRA LISA
Tabla 1. Principales drogas vegetales antitusivas antiespasmdicas.
________________________________________________________________________________
Droga
Origen botnico
Principios activos
________________________________________________________________________________
Sumidad florida de tomillo
Thymus vulgaris
Aceite esencial, flavonoides
Thymus zygis
Parte area de drosera
Drosera rotundifolia
Naftoquinonas
Drosera intermedia
Drosera longifolia
Sumidad de grindelia
Grindelia robusta
Resina, saponinas
Hoja y leo de hiedra
Hedera helix
Saponinas
Hoja de ambay
Cecropia pachystachya
Flavonoides
_______________________________________________________________________________

Tomillo
El tomillo es muy empleado en casos de tos irritativa y espasmdica, as como en asma y bronquitis. La droga est
constituida por la sumidad florida (hojas terminales y flores, separadas de los tallos previamente desecados), tanto
de Thymus vulgaris L. como de T. zygis L. o una mezcla de ambas especies. Debe contener como mnimo un 1.2%
de aceite esencial rico en fenoles (mnimo 40% de timol y/o carvacrol), responsables de la accin antisptica y
expectorante, y flavonoides, a los cuales se debe la accin espasmoltica.
La accin antitusiva es debida a la sinergia de accin entre componentes de su
aceite esencial, los cuales estimularan los receptores -2 de trquea, y flavonoides
derivados el luteol (en trquea inhiben la fosfodiesterasa, incrementando el AMP
cclico intracelular). Los fenoles timol y carvacrol fluidifican la secrecin mucosa
al mismo tiempo que estimulan el movimiento de los cilios bronquiales
facilitando su eliminacin y, por tanto, la expectoracin. Adems, poseen
actividad antimicrobiana tanto frente a grmenes grampositivo como
gramnegativo, debido a que actan sobre la membrana bacteriana.
Los flavonoides, en particular las flavonas metoxiladas presentes en los extractos
fluidos de tomillo, son los principales responsables de la actividad espasmoltica
de la droga que se manifiesta especialmente a nivel de bronquiolos. Se utiliza por
Thymus vulgaris
va interna en infusin, extracto fluido y tintura, ya sea sola o asociada a otras
drogas.
Posologa (ESCOP):
En adultos y nios mayores de 1 ao, se indica la infusin (1-2 g de droga seca por taza) o la cantidad equivalente
de droga fresca, varias veces al da. Nios menores de 1 ao, 0.5-1 g por taza.
Como extracto fluido se ha de calcular la dosis de acuerdo con la dosis de droga recomendada en la infusin, tanto
en los nios como en los adultos. Finalmente la tintura (1:10 en 70% etanol) se dosifica en base a 40 gotas hasta
tres veces al da.

Drosera
Se trata de una pequea planta insectvora, cuya droga est constituida por las partes areas y subterrneas
desecadas de diferentes especies del gnero Drosera: D. rotundifolia L., D. longifolia L., D. intermedia Hayne, D.
ramentacea Burch ex Harv. et Sound., D. madagascariensis DC y D. peltata Smith. Esta diversidad de especies es
debida al hecho de que las de origen europeo (las tres primeras) se hallan en peligro de extincin, razn por la cual
se importan otras procedentes de frica (D. ramentacea y D. madagascariensis) y de Asia (D. peltata).
Sus principios activos son derivados 1,4-naftoquinnicos, entre los cuales se encuentran la 7metiljuglona, la plumbagina y la droserona. El contenido tanto cualitativo como cuantitativo en
naftoquinonas es distinto en las diferentes especies de drosera, razn por la cual es fundamental
controlar la identidad botnica de la droga para establecer la posologa adecuada en cada caso.
Segn la Comisin E de Alemania la droga contiene un 0.14-0.22% de derivados
naftoquinnicos, calculado como juglona y referido a droga anhidra. No obstante, la droga
procedente de D. madagascariensis presenta un 0.006-0.06% de naftoquinonas constituidas
principalmente por 7-metiljuglona, en tanto que la droga procedente de D. peltata contiene un
0.3-0.6% de naftoquinonas en su mayor parte correspondientes a plumbagina.

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Posee accin espasmoltica de vas respiratorias y accin antibacteriana, siendo sus principales indicaciones: tos no
productiva y paroxstica, laringitis, bronquitis. Es especialmente til para combatir las crisis de tos que se produce
en la tos ferina, ya que disminuye su duracin y frecuencia. En este caso es efectiva la asociacin con extracto de
tomillo. La drosera interviene en numerosas especialidades y preparados magistrales, sobretodo en forma de tintura
y extracto fluido. Tambin se emplea en infusin.
Posologa: Segn la Comisin E se recomienda E una dosis media diaria de 3g de droga seca, o dosis equivalentes de
sus preparados. La infusin se puede preparar al 2%, en tanto la tintura (1:10) a razn de 30 gotas, 3 vecees al da.
En extracto seco (4:1): 500 mg/da.

Grindelia
Se trata de una especie oriunda de Amrica del Norte de la cual se emplea la sumidad florida de Grindelia robusta
Nutt. y otras especies del gnero como G. squarrosa (Pursh) Dunal, G. humilis Hook & Arn. y G. camporum
Greene. Posee dos tipos de principios activos: saponinas y una resina constituida principalmente por cidos
diterpnicos como el cido grindlico, cuya actividad farmacolgica ha sido poco estudiada. Se emplea ya sea en
infusiones o en forma de tintura y extracto fluido como antiespasmdico, calmante de la tos y expectorante.
Raramente, puede ocasionar irritacin de la mucosa gstrica y en altas dosis es nefrotxica.
Posologa: La recomendada por la Comisin E indica una dosis media diaria de 4-6 g de droga o 3-6 g de extracto
fluido. Como tintura (1:10 o 1:5 en etanol 60%-80% [v/v]) se administran 1,5-3 ml. Como jarabe al 5% y como
polvo encapsulado: 1- 2 g/da.

Ambay
El ambay (Cecropia pachystachya Mart.) es un rbol oriundo del noreste argentino
y sudoeste de Brasil, que se emplea desde hace casi dos siglos en Argentina como
antitusivo, expectorante y antiasmtico. La actividad espasmoltica, demostrada
en numerosos ensayos experimentales desde 1920, se debe a la presencia de
compuestos flavnicos, entre los cuales figuran isovitexina, orientina e isoorientina. Posee tambin actividad cardiotnica. La droga se incluye en la
Farmacopea Argentina (6. Edicin) y recientemente fue incorporada en
Atencin Primaria de la Salud (jarabe) en la provincia de Misiones, en el proyecto
"Cultivando la Salud", dirigido por la Asociacin Argentina de Fitomedicina.

Hoja de Ambay

Posologa: Se emplea principalmente en infusin (3-5 g droga/taza). El jarabe se prepara con 500 g de hojas en
1.500 cc de agua. Hervir un minuto. Agregar 2 kg de azcar y vuelta a hervir durante 3 minutos. La dosis en
nios es de 1 cucharadita de postre cada 2-3 horas (entre los 2-6 aos) y 2-3 cucharadas cada 2 horas en adultos.
EMOLIENTES
Se trata de drogas vegetales cuyos principios activos son fundamentalmente muclagos (polmeros de azcares y
cidos urnicos), que actan recubriendo la mucosa irritada de la garganta y faringe ejerciendo un efecto protector,
suavizante y calmante de la tos. Entre ellas sobresalen: la raz de altea o malvavisco (Althaea officinalis), la parte
area de llantn (Plantago lanceolata), la flor de gordolobo (Verbascum thapsus), la hoja de tuslago (Tussilago
farfara) y el liquen de Islandia (Cetraria islandica) (Tabla 2). Estn especialmente indicadas en caso de
inflamaciones irritativas de la garganta. Se administran principalmente en forma de infusin, macerado fro,
jarabe, gargarismos y comprimidos.
Tabla 2. Principales drogas antitusivas emolientes.
____________________________________________________________________________
Droga
Origen botnico
Principios activos
____________________________________________________________________________
Raz de altea
Althaea officinalis
Muclagos
Parte area de llantn
Plantago lanceolata
Muclagos
Flor de gordolobo
Verbascum thapsus
Muclagos, saponinas
Hoja de tuslago
Tussilago farfara
Muclagos
Liquen de Islandia
Cetraria islandica
Muclagos
____________________________________________________________________________

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Malvavisco
La droga est constituida por la raz desecada, pelada o sin pelar, entera o troceada de Althaea officinalis L. Contiene
polisacridos mucilaginosos (5-15%, los porcentajes ms elevados en otoo-invierno) constituidos por una mezcla
de galacturonoramnanos, arabinanos, glucanos y arabinogalactanos, predominando los de carcter cido. Se emplea
en el tratamiento de la tos seca y en caso de irritacin de la mucosa oral, farngea o gstrica. Tener la precaucin
que los preparados de raz de malvavisco pueden retrasar la absorcin de otros medicamentos administrados
simultneamente.
Posologa: Adultos, en caso de tos seca e irritacin oral o farngea, 0.5-3 g de droga en forma de macerado acuoso
fro, o 2-8 ml de jarabe, repetidos si es necesario hasta una dosis diaria equivalente a 15 g de droga. Para la
irritacin gastrointestinal: 3-5 g en forma de macerado acuoso fro hasta 3 veces al da.

Llantn
La droga est constituida por la parte area (hojas, tallos y flores desecados) de Plantago lanceolata L. y Plantago
major L. Posee actividades emoliente, antiinflamatoria, espasmoltica, inmunoestimulante y antibacteriana, debidas
a la presencia des polisacridos mucilaginosos (6%), hetersidos de iridoides (aucubsido y catalpol) y derivados del
cido cafeico (actesido, isoactesido y plantamajsido). Se emplea en el tratamiento de catarros de vas
respiratorias y de inflamaciones de la mucosa orofarngea, principalmente en forma de jarabe. Algunos ensayos
clnicos realizados en pacientes de diversas edades demuestran la efectividad del jarabe de llantn en caso de
bronquitis y tos seca.
Posologa:
Adultos y ancianos: dosis media diaria, 3-6 g de droga o preparados equivalentes. La dosis media diaria en nios de
1-4 aos: 1-2 g; de 4-10 aos, 2-4 g; de 10-16 aos, 3-6 g.

Gordolobo
La droga est constituida por las flores desecadas de Verbascum thapsus L., V. densiflorum Bertol. y V. phlomoides L.
Contiene un 3% de muclago, iridoides (aucubsido y catalpol, entre otros) y saponinas, debido a los cuales
muestra actividad antitusiva, expectorante suave y antiviral. Se emplea como calmante de la tos en el tratamiento
de catarros de vas respiratorias, por va interna, en infusin o bien en forma de extracto seco, extracto fluido o
tintura.
Posologa: Segn la Comisin E de Alemania, la dosis media diaria es de 3-4 g de droga y sus preparados
equivalentes. Tambin se emplea la droga en infusin a la dosis de 1 cucharada por taza, evitando introducir los
estambres que suelen ser muy irritantes de las mucosas.

Malvavisco

Llantn

Gordolobo

Tuslago
La droga est constituida por la hoja proveniente de Tussilago farfara L. Sus principios activos son
fundamentalmente los muclagos (6-10%), los cuales han demostrado activar significativamente el movimiento
ciliar bronquial. Contiene, adems, proporciones variables de alcaloides pirrolizidnicos con estructura necina 1,2
insaturada y sus N-xidos, que predominan en las especies asiticas y en los captulos florales. Se utiliza el jugo de la
droga fresca o la droga seca, en infusin u otros preparados galnicos, en el tratamiento de catarro agudo de vas
respiratorias que curse con tos y afona, as como en caso de inflamacin de la mucosa orofarngea.
Los alcaloides pirrolizidnicos son potencialmente hepatotxicos, genotxicos y carcingenos; no obstante, las dosis
teraputicas recomendadas de droga o de sus preparados no presentan ningn peligro de toxicidad ya que en ellos

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la concentracin de alcaloides es muy baja y la duracin del tratamiento es corta, no ms de una semana. Su
empleo durante el embarazo y la lactancia, as como en caso de afecciones hepticas, est desaconsejado.
Posologa: De acuerdo con la Comisin E de Alemania, la dosis media diaria es de 4.5-6 g de droga o preparados
equivalentes. No debe administrarse ms de 4-6 semanas/ao. La dosis diaria de infusin o de asociaciones no debe
exceder los 10 g de alcaloides pirrolizidnicos con estructura necina 1,2 insaturada incuyendo sus N-xidos.
La dosis diaria de extractos o jugo obtenido por expresin de la droga fresca no debe superar ms de 1 g de
alcaloides pirrolizidnicos con estructura de necina 1,2 insaturada incuyendo sus N-xidos.

Liquen de Islandia
La droga vegetal est constituida por el talo desecado de Cetraria islandica (L.)
Acharius s.l. Contiene ms de un 50% de polisacridos, entre los cuales sobresalen
los glucanos liquenina e isoliquenina, y cidos liqunicos de sabor amargo como el
cido fumarprotocetrrico. Adems de accin emoliente, posee tambin actividad
antiinflamatoria, antibacteriana e inmunomoduladora. Se utiliza por va oral, en
forma de preparados slidos o lquidos, en irritacin o inflamacin de la mucosa
orofarngea acompaada de tos seca. Tambin se emplea, como amargo, en caso de
prdida del apetito. En el caso de afecciones respiratorias, se recomienda aadir
algn edulcorante a los preparados lquidos para endulzar el sabor. En dos ensayos
clnicos efectuados con un total de ms de 150 pacientes sometidos a un
tratamiento con comprimidos elaborados con extracto seco de liquen de Islandia,
los resultados obtenidos fueron positivos y el preparado bien tolerado con ausencia
de efectos secundarios. Los comprimidos deben ser disueltos lentamente en la boca.
Posologa
Segn ESCOP, el empleo de liquen de Islandia en afecciones de vas respiratorias superiores, requiere una dosis
diaria (adultos) de 3-8 g de droga en decoccin o preparado lquido equivalente, administrados a pequeas dosis
segn se precise. En forma de comprimidos con extracto acuoso de 50-300 mg de droga, 10 o ms al da. Dosis
media diaria en nios: 1-4 aos, 1-2 g; 4-10 aos, 2-4 g; 10-16 aos, 4-6 g.

EXPECTORANTES - MUCOLTICOS
Destacan en este grupo aquellas plantas ricas en saponinas cuya accin mucoltica y expectorante resulta muy
importante. Es el caso de las races de polgala (Polygala senega), prmula (Primula veris y P. elatior) y regaliz
(Glycyrrhiza glabra), y la hoja y leo de hiedra (Hedera helix). Esta ltima es tambin antiespasmdica.
Tabla 3. Principales drogas vegetales expectorantes y/o mucolticas.
_______________________________________________________________________________
Droga
Origen botnico
Principios activos
_______________________________________________________________________________
Raz de ipecacuana
Cephaelis ipecacuanha
Alcaloides
Hoja de eucalipto
Eucalyptus globulus
Aceite esencial
Fruto de hinojo
Foeniculum vulgare
Aceite esencial
Raz de regalz
Glycyrrhiza glabra
Saponinas, flavonoides
Sumidad de grindelia
Grindelia robusta
Resina, saponinas
Hoja y leo de hiedra
Hedera helix
Saponinas
Ans estrellado
Illicium verum
Aceite esencial
Hoja de niauli
Melaleuca viridiflora
Aceite esencial
Hoja de guaco
Mikania glomerata
Cumarinas, aceite eencial
Blsamo del Tol
Myroxylon toluiferum
Oleorresina
Ans verde
Pimpinella anisum
Aceite esencial
Yemas/acculas de conferas
Abies sp.
Aceite esencial
Raz de polgala
Polygala senega
Saponinas
Raz de prmula
Primula veris
Saponinas
Sumidad florida de tomillo
Thymus vulgaris
Aceite esencial, flavonoides
Flor de gordolobo
Verbascum thapsus
Muclagos, saponinas
______________________________________________________________________________

_____________________________ Aparato Respiratorio Captulo II________________________________


Las saponinas actan principalmente por va refleja vagal (por irritacin de la mucosa gstrica) produciendo un
incremento de las secreciones bronquiales y salivales, lo cual favorece la dilucin del mucus y su eliminacin por
accin ciliar al toser. Al mismo tiempo, podran tambin actuar directamente sobre la mucosa bronquial irritndola
y disminuyendo la tensin superficial de las mucosidades, reduciendo su viscosidad y facilitando su eliminacin.
Las drogas de este grupo se utilizan, sobre todo, en forma de infusin, tintura o extracto fluido, estos ltimos
administrados generalmente en forma de jarabes. A las dosis teraputicas recomendadas no suelen producir efectos
indeseables; en casos aislados puede aparecer algn trastorno gastrointestinal. La sobredosis puede ocasionar
molestias gstricas, vmitos o diarreas. Debido a su mecanismo de accin, estn contraindicadas en general en
pacientes con gastritis o lcera gstrica.

Polgala
La droga est constituida por la raz y rizoma desecados, y generalmente fragmentados, de Polygala senega L. u otras
especies prximas o una mezcla de ellas. Sus principios activos ms importantes son saponinas triterpnicas
bidesmosdicas derivadas de la presenegina. Su empleo est indicado en el tratamiento de la tos productiva, catarros
de vas respiratorias y bronquitis crnica. Se utiliza por va oral en forma lquida o slida. A las dosis teraputicas
recomendadas no produce efectos indeseables; en tanto en individuos sensibles puede ocasionar trastornos
gastrointestinales, que son ms frecuentes en caso de sobredosis o empleo prolongado. Debido a sus propiedades
irritantes, no se recomienda durante el embarazo y lactancia.
Posologa: Segn ESCOP, la dosis diaria en adultos, tomada en pequeas cantidades cuando sea necesario, es de
1.5-3 g de droga en preparados hidroetanlicos (extractos lquidos, tinturas) o en formas slidas; 2.5-5 g de droga
en preparados acuosos (por ej. decocciones). En nios, se calcula en la mitad de la dosis del adulto.

Prmula
La droga est constituida por la raz desecada, entera o troceada, acompaada del rizoma de Primula veris L. y P.
elatior (L.) Hill. Contiene de 3 a 10% de saponsidos triterpnicos principalmente derivados de la
protoprimulagenina A y de la priverogenina B, y hetersidos fenlicos tales como primverina y primulaverina,
derivados del cido saliclico, a los que se atribuye actividad antiinflamatoria. Sus preparados se emplean por va
oral en el tratamiento de la tos productiva, catarro de vas respiratorias y bronquitis crnica.
Posologa (ESCOP)
Dosis diaria adultos: 0.5-1.5 g de droga en forma de decoccin o preparado equivalente, tomado a pequeas dosis
segn se precise; tambin se han recomendado dosis diarias superiores de 5-10 g de droga.
Nios: 4-10 aos, 0.5-1.0 g diarios; 10-16 aos, 0.5-1.5 g diarios.
La Comisin E acepta tambin el empleo de las flores como mucoltico y expectorante, debido a la presencia de
saponinas en el cliz. Dosis diarias: 2-4 g de droga; 2.5-7.5 g de tintura (segn Erg. B 6); preparados equivalentes.

Regaliz
Especie de origen Mediterrneo, de larga data de uso medicinal. En Argentina se la encuentra en el oeste del pas y
regin patagnica. La droga est constituida por la raz y estolones, desecados, pelados o no, enteros o troceados, de
Glycyrrhiza glabra L. Constituye una de las drogas ms tradicionalmente utilizada como antitusivo y expectorante.
Sus principios activos ms caractersticos son hetersidos de saponinas triterpnicas (2-15%), el ms importante de
los cuales es el cido glicirrcico (no menos de un 4%). ste se encuentra en forma de sales potsicas y clcicas
constituyendo la glicirricina. Contiene tambin polisacridos (de actividad inmunoestimulante), flavonoides, como
la liquiritina, y derivados: isoflavonoides y chalconas.
El extracto de raz de regaliz tiene un efecto protector de la mucusoa gstrica (debido a la
actividad del cido glicirrcico y flavonoides), habiendo derivado de esta planta uno de los
primeros productos anticidos reconocidos, como la carbenoxolona. Tambin se ha descrito
para el cido glicirrcico actividad frente a distintos virus. La glicirricina es un potente
edulcorante (50 veces ms dulce que la sacarosa). La droga y sus preparados se emplean
como expectorantes, en afecciones de vas respiratorias, y como adyuvantes en el
tratamiento de lceras gastroduodenales y gastritis.
Cabe destacar que la glicirricina posee un efecto tipo corticoide indirecto, ya que inhibe el
metabolismo a nivel heptico y renal de los mineralocorticoides y glucocorticoides,
incrementando los niveles sanguneos de cortisol.
Por este motivo, los preparados de regaliz no deben tomarse durante ms de 4-6 semanas sin conocimiento del
mdico. Los efectos indeseables por sobredosis o tratamiento prolongado son similares a los producidos por los

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mineralocorticoides, principalmente: desequilibrio electroltico acompaado de hipertensin, edema y supresin
del sistema renina-angiotensina-aldosterona (este fenmeno es conocido como hiperaldosteronismo secundario).
Pueden aparecer tambin: dolor de cabeza, debilidad muscular, encefalopata o retinopata hipertensiva e, incluso,
paro cardaco. En la mayora de casos, la interrupcin del tratamiento permite revertir a la normalidad la mayora
de sntomas en pocas semanas o varios meses.
Los preparados de regaliz estn contraindicados en pacientes con trastornos cardiovasculares (hipertensin), renales
o hepatobiliares, hipokalemia y obesidad severa. Tambin durante el embarazo y la lactancia. La hipokalemia
debida a un exceso droga o sus preparados puede potenciar la accin de los hetersidos cardiotnicos e interactuar
con frmacos antiarrtmicos. El empleo concomitante con otros frmacos que inducen hipokalemia (diurticos
tiazdicos, corticosteroides o laxantes estimulantes) puede agravar el desequilibrio electroltico.
Posologa (ESCOP)
Para el tratamiento de la tos y el catarro bronquial, se sugiere en adultos una dosis diaria de 1.5-5 g de raz,
equivalente a 60-200 mg de cido glicirrcico; preparados acuosos equivalentes o 1.5-5 ml de extracto lquido
etanlico estandarizado segn Farmacopea Europea (conteniendo 4.0% m/m de cido glicirrcico y 52-65% V/V
de etanol). Nios de 4 aos o ms, slo como expectorante, en preparados acuosos: dosis proporcional a la de
adulto segn edad y peso corporal.
Por su parte, la Comisin E de Alemania recomienda el Succus liquiritae (extracto obtenido por ebullicin de la
droga y posterior desecacin) a una dosis media diaria de 0,5-1 g. La dosis mxima diaria de 15 g de raz de regaliz
(o 600 mg de glicirricina) no debe excederse nunca. El empleo de la glicirricina como edulcorante o corrector del
sabor debera limitarse a 100 mg/da, si bien la tolerancia individual vara notablemente e incluso esta cantidad
podra causar efectos adversos en aquellos individuos ms sensibles.

Hiedra
La droga est constituida por la hoja de Hedera helix L. Sus principios activos son saponsidos triterpnicos (2-6
%), principalmente bidesmosdicos derivados de la hederagenina, como el hederacsido C. Un pequeo porcentaje
corresponde a la saponina monodesmosdica -hederina. Se encuentran tambin los poliinos falcarinol y
didehidrofalcarinol, acompaados de fitosteroles, aceite esencial y polifenoles diversos, entre los cuales: derivados
cafeilqunicos y hetersidos flavnicos. Las saponinas, en particular la -hederina y el hederacsido C, son las
principales responsables de la actividad expectorante y antiespasmdica, a las cuales tambin contribuyen los
polifenoles. Adems, el hederacsido C posee accin antimicrobiana y antiviral, en tanto que la -hederina es activa
frente a ciertos hongos tales como Candida albicans y Microsporum canis.
La droga se emplea desecada, principalmente en forma de extractos hidroetanlicos
incorporados a preparados lquidos o slidos de administracin oral o a supositorios
dirigidos al tratamiento de tos que curse con hipersecrecin de mucus viscoso y de
afecciones bronquiales inflamatorias.
Es eficaz en caso de tos espasmdica seca e incluso en la tos ferina, reduciendo tanto
la frecuencia de los ataques de tos como su intensidad. En algunas variedades de
hiedra se ha descrito la presencia del alcaloide emetina, que podra contribuir a la
accin expectorante.
Existen numerosos ensayos clnicos efectuados con extractos de hoja de hiedra en pacientes adultos o en nios con
diferentes tipos de afecciones respiratorias que cursan con tos, detectndose en la mayora de ellos resultados
positivos en cuanto a reduccin de la frecuencia de tos, a la facilidad de expectoracin y a la mejora de la funcin
pulmonar. La hiedra fresca y su savia pueden ocasionar dermatitis de contacto. Asimismo, los compuestos falcarinol
y didehidrofalcarinol pueden resultar alergnicos.
La sobredosis puede provocar nusea, vmitos, diarrea y excitabilidad, que requieren la consulta al mdico. El
extracto hidroalcohlico del tronco de hiedra se emplea tambin como expectorante y antiespasmdico. Desde
otro punto de vista, los extractos de la hoja intervienen en numerosos preparados de cosmtica anticelulticos,
como cremas, geles o lociones, debido a su actividad antiedematosa.
Posologa (ESCOP)
Para uso oral (adultos), en forma de preparados alcohlicos: 250-420 mg/da; nios de 4-12 aos, 150-210 mg;
nios de 1-4 aos, 50-150 mg; nios de 0-1 ao, 20-50 mg.
Preparados no alcohlicos: Adultos, 300-945 mg; nios de 4-12 aos, 200-630 mg; nios de 1-4 aos, 150-300
mg; nios de 0-1 ao, 50-200 mg.
Supositorios: nios de 4-10 aos: 960 mg.

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Ipecacuana
La droga est constituida por las partes subterrneas (raz) de Cephaelis ipecacuanha (Brot.) A. Rich. y C. acuminata
Karsten. Contiene alcaloides isoquinolenicos (2-9%) principalmente emetina y cefelina. La emetina es claramente
mayoritaria en C. ipecacuanha (60-75% de los alcaloides totales), mientras que en C. acuminata representa del 3050% de los alcaloides totales. Ambos por va oral, a pequeas dosis (0.4 mg emetina = 20 mg polvo de raz), tienen
accin expectorante debido a que producen incremento de las secreciones bronquiales por irritacin de la mucosa
gstrica y excitacin vagal. En cambio, a dosis elevadas (0.5-2 g de droga) son emticos, tanto por accin directa
sobre la mucosa gstrica como por estimulacin del centro del vmito.
La emetina es el principal responsable de la accin expectorante, mientras que la cefelina lo es de la accin emtica.
Los extractos de la droga (tintura, extracto fluido) se administran principalmente en forma de jarabes que, segn la
dosis, se emplean para inducir el vmito en caso de intoxicaciones (ver captulo de emticos) o para facilitar la
expectoracin. En este ltimo caso, suelen ir generalmente combinados con los extractos de otras drogas. En
tratamientos prolongados puede producir efectos indeseables a nivel de tracto digestivo.

emetina

Hoja y raz de ipecacuana

ANTISPTICOS (Y EXPECTORANTES A LA VEZ)


Las drogas de este grupo contienen aceites esenciales con accin expectorante, balsmica, descongestionante y
antisptica de vas respiratorias, que actan a dos niveles: por va refleja vagal y directamente a nivel pulmonar,
sobre la mucosa del tracto respiratorio. Se emplean por va interna, de forma que tras administracin oral o rectal
sus constituyentes se eliminan principalmente por va respiratoria, o por va tpica en distintas formas: gotas y
pomadas nasales, preparados para inhalacin, cataplasmas, ungentos, gargarismos, entre otros.
Entre las ms frecuentemente utilizadas se encuentran el ans verde (fruto de Pimpinella anisum) y el ans estrellado
o badiana (fruto de Illicium verum), el fruto de hinojo (Foeniculum vulgare), la trementina de pino (Pinus sp.), la
hoja y el brote de abeto (Picea sp.) y pino (Pinus sp.), y la hoja de eucalipto (Eucalyptus globulus), niauli (Melaleuca
viridiflora), menta (Mentha piperita), tomillo (Thymus vulgaris) y salvia (Salvia officinalis). Se usan tambin el
alcanfor (cetona monoterpnica del leo de Cinnamomum camphora), el blsamo del Tol (Myroxylon toluiferum),
una oleoresina constituida principalmente por derivados de los cidos benzoico y cinmico, y la hoja de guaco
(Mikania glomerata).

Ans verde
La droga est constituida por el fruto inmaduro desecado de Pimpinella anisum
L., con un contenido mnimo en aceite esencial del 2%. El componente
mayoritario del mismo es el trans-anetol (80-95%), acompaado de pequeos
porcentajes de estragol, cis-anetol y anisaldehido, entre otros. El trans-anetol es el
responsable de la actividad expectorante, antiespasmdica y antisptica de los
preparados de la droga, los cuales estn indicados en caso de catarros de vas
respiratorias superiores. El ans verde tambin es til en el tratamiento de
trastornos espasmdicos del tracto gastrointestinal (vase captulo
correspondiente). Figura en el listado positivo de drogas vegetales de la
Resolucin 2673/99 de la ANMAT.

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Una forma habitual de utilizarlo la constituye el licor amoniacal anisado que se puede aadir directamente en gotas
a alguna infusin o a agua caliente con azcar y miel. El aceite esencial, a dosis elevadas y/o prolongadas, puede
producir efectos convulsivantes. Si bien el ans verde puede ser administrado durante el embarazo y la lactancia a las
dosis recomendadas nicamente en forma de infusin, los preparados que contienen el aceite esencial estn
contraindicados en ambas situaciones. Los pacientes con sensibilidad conocida al anetol deben evitar el empleo de
la droga. Se han descrito algunos casos de dermatitis de contacto causada por dentfricos y cremas cosmticas que
contienen anetol.
Posologa (ESCOP)
Dosis media diaria en adultos: 3 g de frutos triturados en forma de infusin o preparado similar. Para nios, dosis
media diaria: 0-1 ao, 0.5 g de frutos triturados en infusin; 1-4 aos, 1 g; 4-10 aos, 2 g; 10-16 aos, la dosis de
adulto.
Segn la Comisin E:
La dosis media diaria de aceite esencial por va interna es de 0.3 g. Por va externa: preparados para inhalacin con
5-10% de aceite esencial.

Ans estrellado (Badiana)


La droga est constituida por el fruto maduro de Illicium verum Hook. f. Contiene un 5-9% de aceite esencial,
cuyo componente mayoritario es el trans-anetol (80-90%), diferencindose del aceite esencial de ans verde en los
componentes minoritarios. La actividad farmacolgica e indicaciones teraputicas son las mismas que para el ans
verde.
Posologa (Comisin E)
La dosis media diaria para adultos es de 3 g de droga o 0.3 g de aceite esencial, o preparados equivalentes.

Hinojo
La droga est constituida por el fruto maduro desecado de Foeniculum vulgare Miller subsp. vulgare var. vulgare
(hinojo amargo) y var. dulce (hinojo dulce) (Miller) Thellung. Ambas variedades deben tener como mnimo un 4%
y un 2% de aceite esencial, con un contenido mnimo en anetol del 60.0% y 80.0%, respectivamente.
El aceite esencial de hinojo amargo contiene adems fenchona (no menos del 15%) y estragol (no ms del 5%). En
cambio, el de hinojo dulce contiene como mximo un 10% de estragol y un 7.5% de fenchona.
Igual que el ans verde, esta droga est indicada en el tratamiento de catarros de vas respiratorias superiores por su
accin expectorante, antiespasmdica y antisptica, debida principalmente al trans-anetol. Tambin, es til en
trastornos disppticos, espasmos gastrointestinales, flatulencia, etc.
Posologa (ESCOP)
Dosis diaria adultos: 5-7 g de frutos triturados en infusin o preparado similar.
Nios, dosis media diaria: 0-1 ao, 1-2 g de frutos triturados en infusin; 1-4 aos, 1.5-3 g; 4-10 aos, 3-5 g; 1016 aos, la dosis de adulto. Segn la Comisin E, el jarabe y la miel de hinojo se emplean tambin en catarros de
vas respiratorias superiores en Pediatra, a dosis de 10-20 g al da (Erg. B. 6).

Eucalipto
La droga est constituida por la hoja, la cual es rica en aceite esencial obtenido por destilacin
en corriente de vapor, seguida de rectificacin por tratamiento alcalino y destilacin
fraccionada, a partir de las hojas frescas o las ramas terminales frescas de varias especies de
Eucalyptus ricas en 1,8-cineol (eucaliptol). Las ms utilizadas son: E. globulus Labill., E.
polybractea R.T. Baker y E. smithii R.T. Baker. El contenido en 1,8-cineol no debe ser inferior
al 70%; el aceite esencial rectificado contiene 70-90% de 1,8-cineol. Otros componentes son,
por ejemplo: limoneno, - y -pineno, -felandreno, y alcanfor. La rectificacin de la esencia
es necesaria para reducir el contenido en compuestos indeseables excesivamente irritantes, tales
como aldehdos.
El aceite esencial de eucalipto, debido principalmente al 1,8-cineol, posee accin antisptica, expectorante,
antiespasmdica suave, antiinflamatoria y descongestionante de vas respiratorias. La actividad antisptica se
manifiesta frente a un amplio nmero de grmenes tanto grampositivos (Staphylococcus aureus, Streptococcus sp.,
Bacillus subtilis, entre otros) como gramnegativos (Klebsiella pneumoniae, Salmonella typhi, Proteus sp., entre otros) a
nivel de vas respiratorias y urinarias, ya que el 1,8-cineol se elimina por la respiracin y la orina. Por ello, a
menudo, este compuesto se emplea en teraputica asociado a otros antispticos pulmonares, antibiticos, alcanfor.

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La administracin oral de 1,8-cineol (3x200 mg diarios, en cpsulas) produce un incremento de la ventilacin
pulmonar y de la secrecin, reduciendo la tos y la disnea en pacientes con enfermedades obstructivas crnicas.
Asimismo, puede permitir la reduccin de dosis de glucocorticoides por va oral en pacientes asmticos, incluso
algunos autores sugieren un posible efecto broncodilatador.
Por va nasal, el aceite esencial de eucalipto produce sensacin de frescor y reduce temporalmente la congestin de
la mucosa. Por todo ello, su utilizacin est indicada, por va interna, en el tratamiento de trastornos respiratorios
obstructivos crnicos, incluyendo bronquitis y asma bronquial, y, por va interna y externa, en el tratamiento
sintomtico de resfriados y catarros de vas respiratorias superiores.
En ensayos in vitro e in vivo, el aceite esencial de eucalipto induce la actividad de las enzimas microsomales
hepticas, razn por la cual puede disminuir el efecto de otros medicamentos. Los preparados que contienen aceite
esencial de eucalipto no deben ser aplicados en la cara de recin nacidos y nios pequeos, especialmente cerca de
la nariz. Su empleo est contraindicado por va interna en caso de inflamaciones del tracto digestivo y vas biliares y
de insuficiencia heptica.
La sobredosis desencadena rpidamente aparicin de efectos txicos: ardor epigstrico, dolor abdominal, vmitos,
trastornos respiratorios, broncoespasmo y taquipnea seguidos de depresin respiratoria. La prdida de
conocimiento puede progresar a coma y pueden producirse convulsiones, especialmente en nios. Se requiere
lavado gstrico con carbn activo y sorbitol; incluso en nios, si el volumen ingerido es elevado, puede ser necesaria
la intubacin endotraqueal tras anestesia general. Se considera que la ingestin de 30 ml de esencia de eucalipto es
letal; no obstante, dosis mucho menores pueden resultar fatales. El empleo excesivo de aceite esencial de eucalipto
por va tpica puede desencadenar tambin una intoxicacin sistmica.
Posologa (ESCOP)
Va interna: 0.05-0.2 ml por dosis; 0.3-0.6 ml diarios. En cpsulas: 100-200 mg, 2-5 veces al da.
Va externa: en inhalacin se dan 12 gotas por 150 ml de agua hirviendo, o una solucin al 1.5% V/V preparada a
partir de una cucharada sopera (15 ml) de esencia por litro de agua caliente; el tratamiento puede repetirse hasta
tres veces al da.
Como linimento conteniendo 25% V/V de aceite. Como ungento conteniendo 1.3% V/m, para adultos y nios
mayores de 12 aos: aplicar en capa gruesa, hasta tres veces al da. En pastillas: 0.2-15.0 mg disueltos lentamente en
la boca; repetir cada 0.5-1 h. Como colutorio conteniendo 0.91 mg/ml: hacer grgaras con 20 ml dos veces al da.
La hoja de eucalipto, recolectada a partir de ramas adultas de E. globulus y convenientemente desecada, tambin se
emplea directamente en infusin, ya sea sola o asociada a otras drogas vegetales, como raz de malvavisco (Althaea
officinalis) Entera debe contener como mnimo un 2% de aceite esencial, mientras que si est troceada, un mnimo
del 1.5%. En este caso, las dosis medias diarias recomendadas por la Comisin E son: 4-6 g de hoja en infusin o
preparados equivalentes; tintura (segn Erg. B. 6) dosis diaria 3-9 g.

Aceite esencial de Conferas


Bajo esta denominacin genrica se incluyen los aceites esenciales obtenidos por hidrodestilacin a partir de las
hojas (acculas) o brotes (yemas) con hojas frescas de distintas especies de Conferas, principalmente: Pinus sp.
(pinos), Abies sp. (abetos) y Picea sp. (piceas), cuya composicin qumica, caracterizada por la presencia de steres
monoterpnicos entre los que sobresale el acetato de bornilo, difiere segn sea su origen botnico y la procedencia
geogrfica.
Aceite esencial de pino: Procede de distintos Pinus sp. segn sea la zona geogrfica. As, en Europa se emplea la
esencia de P. sylvestris L., P. nigra Arnold o P. pinaster Soland, cuyo contenido en acetato de bornilo oscila entre el
1.5-5%, as como de P. mugo sp. pumilio (Haenke) Franco que contiene alrededor de 60% - y -felandreno, 1020% - y -pineno y ca. 10% acetato de bornilo.
Aceite esencial de Abies sp.: Proviene principalmente de A. alba Miller (abeto blanco), A. sachalinensis (Fr.
Schmidt) Masters, A. sibirica Ledeb. (pino de Siberia) cuyos componentes mayoritarios son acetato de bornilo (2535%), canfeno (15-26%), -pineno (10-22%) y 3-careno (10-15%), y A. balsamea (L.) Miller (pino de Canad)
que contiene un 8-16% de acetato de bornilo.
Aceite esencial de Picea sp.: Se utiliza tanto el que proviene de especies norteamericanas: P. mariana (Mill.)
Britton, Sterns & Poggenb. y P. glauca (Moench) Voss, como el obtenido a partir de especies europeas,
especialmente P. abies (L.) Karsten ssp. abies (= P. excelsa (Lam.) Link) conocido como abeto rojo. Entre los
constituyentes mayoritarios de sus aceites esenciales sobresalen: acetato de bornilo (37-45% en las dos primeras
especies), - y -felandreno y - y -pineno.

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Estos aceites esenciales poseen accin expectorante y antisptica de vas respiratorias, adems de actuar como
rubefacientes debido a que, por va tpica, producen una hiperemia local. Segn la Comisin E, su empleo est
indicado en catarros de vas respiratorias superiores e inferiores, excepto en el caso de asma bronquial y tos ferina ya
que producen irritacin de la mucosa y podran desencadenar broncoespasmo. Tambin se utilizan por va tpica
en caso de dolor reumtico o neurlgico.
Generalmente, se asocian con otros aceites esenciales o extractos para la formulacin de ungentos, linimentos en
forma de solucin alcohlica, geles, emulsiones, aditivos para el bao y preparados para inhalacin. No deben
utilizarse en nios menores de seis aos debido al riesgo de broncoespasmo, ni deben aplicarse en zonas muy
extensas de la piel ya que pueden resultar irritantes. Las yemas de las mismas especies se pueden utilizar con las
mismas finalidades que el aceite esencial en forma de infusiones o preparados galnicos de uso interno (jarabes,
tinturas) y externo (soluciones alcohlicas, ungentos, aceites). En estos casos, las dosis recomendadas por la
Comisin E son:
Yemas de Picea sp. y Abies sp.: Si no se indica lo contrario: va interna, dosis media diaria equivalente a 5-6 g de
droga; va externa, en baos, dosis equivalente a 200-300 g de droga por bao.
Yemas de pino: Si no se indica lo contrario, dosis media diaria, 2-3 g de droga o preparados equivalentes. En uso
externo: preparados lquidos o semislidos de extracto, correspondiente al 20-50%.
Aceite esencial de trementina purificado
Consiste en el aceite esencial obtenido de la trementina de pino por destilacin en corriente de vapor seguida de
rectificacin a temperatura inferior a 180C. La trementina es una oleoresina obtenida a partir de especies de
Pinus, principalmente P. pinaster Aiton, P. palustris Miller, P. halepensis Miller y P. nigra Arnold, entre otros. La
esencia de trementina est constituida mayoritariamente por hidrocarburos monoterpnicos, siendo el
y el pineno los que alcanzan mayor porcentaje (hasta un 80-90% del total de la esencia) y los principales responsables
de su accin antisptica, expectorante y rubefaciente. Segn la Comisin E, se recomienda su empleo en el
tratamiento de enfermedades bronquiales crnicas con secrecin espesa y en caso de dolor reumtico y neurlgico
en forma de ungentos, geles, emulsiones, aceites, cataplasmas y preparados para inhalacin.
Las dosis recomendadas son:
- en inhalacin: varias gotas en agua caliente.
- Por va externa: poner varias gotas extendidas por la zona afectada, en
preparados lquidos o semislidos al 10-50%.
Su empleo est contraindicado en caso de sensibilidad a los aceites esenciales y
en nios menores de seis aos. No debe utilizarse en inhalacin si existe
inflamacin aguda del tracto respiratorio. La aplicacin tpica en zonas
extensas de la piel puede ocasionar sntomas de intoxicacin, debido a
trastornos renales y del sistema nervioso central.

Blsamo del Tol


La droga est constituida por la oleoresina obtenida del tronco de Myroxylon balsamum (L.) Harms var. balsamum.
Contiene los cidos benzoico y cinmico, ya sea en forma libre o de steres con los alcoholes benzoico y cinmico y
con alcoholes resnicos de elevado peso molecular. Posee actividad expectorante y antisptica y se emplea
fundamentalmente por va interna en forma de jarabe al 5-10%, a razn de 3-4 cucharadas al da, a menudo
asociado a la tintura de ipecacuana, en el tratamiento sintomtico de la tos.

Alcanfor
El alcanfor es una cetona monoterpnica que se obtiene por destilacin a partir del leo de Cinnamomum camphora
Sieb. o por semisntesis a partir de los pinenos de la esencia de trementina. Posee accin antisptica de vas
respiratorias, expectorante y estimulante de la respiracin. Interviene principalmente en preparados para
inhalacin, as como en ungentos y linimentos.

Guaco
La droga est constituida por la hoja de Mikania glomerata Spreng. (Asteraceae), liana oriunda del sur de Brasil y
noreste de Argentina. Sus componentes mayoritarios son cumarinas, responsables del efecto espasmoltico y
broncodilatador demostrado en varios ensayos experimentales. Contiene tambin aceite esencial constituido
principalmente por sesquiterpenos y diterpenos. Estos ltimos son responsables de la actividad antisptica de los
preparados de la droga. La planta ha sido incorporada en la ltima edicin de la Farmacopea Brasilera, estando
presente en numerosos medicamentos fitoterpicos antitusivos del Brasil. Se utiliza principalmente en forma de
jarabe e infusin, en el tratamiento de bronquitis, tos y asma bronquial. El jarabe, que constituye la forma

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tradicional de empleo, se elabora al 15%, siendo la dosis recomendada de 10-40 ml. La infusin se prepara al 23%, administrando 3 tazas diarias. Puede asociarse a otras drogas, como hoja de eucalipto o raz de ipecacuana.

Anacahuita
La droga est constituida por las hojas desecadas de Blepharocalyx salicifolius (H.B.K.) O. Berg. La anacahuita
crece en las zonas intermedias del bosque ribereo, as como en las laderas altas de los montes serranos en el
Uruguay. Tambin en suelos arenosos de Uruguay, Argentina y Brasil. En Argentina es muy comn en las selvas
marginales de la rivera platense, as como en el Delta del Paran, siendo una de las principales especies nativas que
conforman este tipo de ecosistema. Probablemente la actividad beneficiosa asignada a esta especie sobre aparato
respiratorio, radique en la composicin de su aceite esencial, en especial en su rico contenido en 1,8 cineol (60%
aprox.), el cual se encuentra en especies de reconocida actividad en dicho aparato tales como Eucalyptus globulus y
Melaleuca alternifolia. Se administra en forma de decoccin de las hojas (20 g/l), endulzado con miel.

Chaar
La droga est constituida principalmente por la corteza y los frutos de Geoffroea decorticans (Gill. ex H. et A.)
Burk., aunque en forma secundaria tambin se utilizan la flor y las hojas. La infusin de la corteza, flores, frutos u
hojas se emplean para combatir trastornos del aparato respiratorio (tos, asma, resfros, etc). Tambin se emplea en
forma de arrope (jarabe) para afecciones de las vas respiratorias. En todos los casos puede asociarse al ambay
(Cecropia pachystachya). La corteza y hojas en infusin (con azcar quemada) son recomendadas en casos de tos
convulsa. La constatacin de abundantes glcidos y flavonoides en sus flores y frutos, le confereran a la especie
sus propiedades demulcentes-emolientes sobre aparato respiratorio. La infusin se emplea al 3%, administrndose
1 taza cada 4 horas.

chaar

anacahuita

Pulmonaria
La droga est constituida por las sumidades areas de Pulmonaria officinalis L. La planta ha sido empleada
popularmente desde antiguo en todo tipo de afecciones respiratorias, basndose en la tradicional teora de las
signaturas. Contiene entre sus constituyentes principales muclagos, vitamina C, alantona, flavonoides y trazas de
alcaloides pirrolizidnicos. No existen en la actualidad evidencias cientficas que justifiquen su uso en afecciones
puntuales del rbol respiratorio, ms all que la lectura de sus componentes fitoqumicos pueda justificar. La
presencia de alcaloides pirrolizidnicos limitara enormemente su empleo.

Pulsatilla
Otra planta de raigambre popular en el manejo de afecciones respiratorias, pero de escasa constatacin cientfica. Se
emplean popularmente las hojas y flores de Anemona pulsatilla L. Entre sus componentes principales destaca la
protoanemonina, que demostr experimentalmente actividad antiespasmdica, antitusiva y antibacteriana. Su uso
por perodos prolongados puede causar depresin respiratoria y cardaca, por lo que no se recomienda su empleo
sin una supervizacin profesional que la justifique.

Mirto
La droga est constituida por las hojas desecadas de Myrtus communis L. Contiene un aceite esencial rico en pineno, cineol, acetato de mirtileno, metil-eugenol y mirtenol. Emplase tradicionalmente como antitusivo,
expectorante, antiasmtico y en rinitis y faringitis. La infusin se emplea en base a 15 g/l, tomando 3 tazas al da.
En inhalacin: 1 g de esencia en 50 ml de agua. El aceite esencial suele ser alerginizante en nios con antecedentes.

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ASMA BRONQUIAL

Introduccin - Epidemiologa
Se trata de una enfermedad que afecta al 3.5-7% de la poblacin mundial. Segn el NIAID (USA) existen ms de
17 millones de personas en Estados Unidos que han sido diagnosticadas con asma, erigindose en la sexta
enfermedad crnica ms comn en dicho pas. A nivel infantil, esta afeccin afecta a ms de 4.8 millones de nios
en Estados Unidos, convirtindola en la enfermedad infantil crnica y grave ms comn. En este caso, suele afectar
ms a los nios que a las nias. Ms all de la importancia que reviste como entidad nosolgica, el asma infantil
constituye un serio problema socio-educativo ya que es responsable de 10 millones de ausencias en la escuela cada
ao. El gasto social en Estados Unidos es de aproximadamente 11.3 mil millones de dlares cada ao (incluyendo
en dicho guarismo gastos directos e indirectos) a lo que hay que sumar la prdida de casi 3 millones de das de
trabajo por ao en las personas mayores de 18 aos.
En Argentina, la padecen cerca de 3 millones de personas, existiendo entre 400 y 500 muertes al ao debido a este
mal. Alrededor del 70% de los afectados no se trata o su tratamiento es insuficiente, segn surge de un trabajo de
campo realizado por el Hospital de Clnicas y el Centro de Investigacin de Enfermedades Alrgicas y
Respiratorias (Cidea) durante la ltima Semana del Asma en el ao 2006. Otro estudio, el Airla, realizado en once
mil pacientes de Amrica latina, y publicado en la revista de la Organizacin Panamericana de la Salud, llega a la
conclusin de que slo el 2,4% de los pacientes logra el control de la enfermedad.
De acuerdo con registros estadsticos raciales, el asma es un 26 por ciento ms frecuente en los nios afro
americanos que en los nios caucsicos (de raza blanca), siendo el primer grupo el que registra el mayor nmero
de hospitalizaciones y complicaciones clnicas. Las diferencias tnicas y genticas tambin generan datos
interesantes. Por ejemplo, entre los esquimales la enfermedad es prcticamente una rareza, a pesar del clima glido
donde habitan, en tanto que en la isla Tristn de Cunha (situada en el Atlntico Sur, entre Amrica y frica) uno
de cada tres habitantes padece asma.
En las consultas generales norteamericanas se registran cada ao ms de 10 millones de visitas por esta enfermedad.
Los casos de asma que terminan con la vida del paciente han ido incrementando en los ltimos aos. Tomando el
perodo 1979-1996, las muertes por asma han aumentado un 120%, pasando de 2598 a fines de la dcada de los
70 a 5667 muertes en 1996. La aparicin de asma est muy influida por la presencia de eccema atpico; generando
una sintomatologa que suele persistir hasta la adolescencia. En dos ocasiones se ha producido gran alarma ante la
comprobacin de que, en algunos pases, el aumento de las muertes por asma alcanzaba el grado de epidemia. El
primer episodio ocurri en los aos 60 en Gran Bretaa y el segundo en Nueva Zelanda en la dcada de los 80. En
ambas ocasiones se relacion el fenmeno con la utilizacin de dosis elevadas de broncodilatadores betamimticos.
En el primer caso, se trataba del isoproterenol y, en el segundo, del fenoterol. De ah, el uso racional que hay que
establecer con determinados frmacos, dada la alta sensibilidad de muchos pacientes a ciertos productos de
consumo masivo.

Abordaje teraputico
La mayora de frmacos empleados son broncodilatadores, los cuales producen un aumento del AMPc intracelular,
el cual, por una parte, provoca una broncodilatacin y, por otra, inhibe la degranulacin de mastocitos y, por
tanto, la liberacin de mediadores broncoconstrictores (histamina, etc.). Existen diferentes mecanismos de accin
involucrados: adrenrgico, anticolinrgico y relajante directo de la musculatura lisa bronquial.

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Drogas Adrenrgicas
Destaca en este grupo la efedrina, alcaloide derivado de la feniletilamina, el cual se encuentra en la parte area de
distintas Ephedra sp. (E. sinica Stapf. y otras). Se trata de un alcaloide adrenrgico mixto el cual al mismo tiempo
que acta directamente sobre los receptores adrenrgicos, estimula la liberacin de noradrenalina de las
terminaciones nerviosas. Por tanto, activa tanto receptores - como -adrenrgicos.
La estimulacin de estos ltimos provoca la activacin del enzima
adenilciclasa y el consiguiente aumento de la concentracin de AMPc
intracelular, produciendo as una broncodilatacin. Atraviesa la barrera
hematoenceflica y estimula el sistema nervioso central, en particular el
centro respiratorio bulbar. Debido a que su actividad no se manifiesta de
forma selectiva a nivel pulmonar, en la actualidad no se emplea como
antiasmtico, pero s se incluye en formulaciones expectorantes y contra la
tos. Tambin, en gotas nasales descongestivas debido a que produce
efedrina
vasoconstriccin como consecuencia de la activacin de los receptores adrenrgicos. Sin embargo, su empleo no debe exceder los 4-5 das.
Ota especie empleada por su efecto broncodilatador beta-adrenrgico es la Lobelia inflata L., aunqe ya se encuentra
en desuso. Se emplean las hojas, siendo ricas en alcaloides del tipo de la piperidina y metilpiperidina, entre los que
destaca la lobelina. sta se comporta como analptico respiratorio, aumentando la sensibilidad del centro
respiratorio al anhdrido carbnico. Fue empleada en la reanimacin cardiorespiratoria en asfixias y apneas de
neonatos, aplicndose va subcutnea e intramuscular. Por su efecto gangliopljico similar a la nicotina (es
antagonista), se la emplea actualmente en formulaciones antitabquicas, para deshabituacin nicotnica.
Drogas Anticolinrgicas
En este grupo se incluyen alcaloides de plantas de la familia Solanceas, principalmente atropina/hiosciamina y
escopolamina, los cuales bloquean los receptores para la acetilcolina. A nivel pulmonar, poseen actividad
broncodilatadora y espasmoltica; no obstante su accin no es selectiva ya que tambin actan sobre otros rganos.
Si bien antiguamente algunas drogas que los contienen se empleaban como
antiasmticos (hoja y sumidad florida de estramonio, Datura stramonium L.),
en la actualidad es ms interesante la utilizacin de derivados sintticos que se
administran por inhalacin, evitando as la aparicin de efectos secundarios
indeseables como consecuencia del bloqueo de receptores muscarnicos de
otros rganos. Fueron muy empleados hasta la dcada del 50 los cigarros para
fumar en base a este tipo de drogas vegetales (ver figura). Se utilizan,
principalmente, la tintura o el extracto alcalodico total de la hoja de
belladona (Atropa belladonna L.) en preparados calmantes de la tos o
expectorantes para facilitar la eliminacin de las secreciones bronquiales y la
ventilacin pulmonar.
Relajantes directos de la musculatura bronquial
Destaca en este grupo la teofilina, aislada a partir de las hojas de Camellia sinensis (L.) Kuntze. Se trata de una base
xntica que acta directamente sobre la musculatura bronquial, relajndola, sin necesidad de estimular o bloquear
receptores de neurotransmisores. Inhibe a la enzima fosfodiesterasa que cataliza la reaccin de degradacin del
AMPc. Acta, adems, a nivel del SNC estimulando el centro de la respiracin. No interfiere con la accin de otros
broncodilatadores o antiasmticos, al contrario, se ha observado una accin sinrgica entre teofilina y estimulantes
2-adrenrgicos.
Una droga vegetal interesante es el fruto de visnaga, procedente de la especie Ammi visnaga (L.) Lamarck., planta
originaria de la regin mediterrnea europea y norte de frica, siendo adventicia en Amrica. Contiene
furanocromonas antiespasmdicas, entre las cuales sobresale la kelina, las cuales relajan la musculatura lisa bronquial,
especialmente sobre bronquiolos; y piranocumarinas con accin vasodilatadora coronaria, como la visnadina.
Por este motivo, los preparados de visnaga han sido utilizados desde la antigedad en el tratamiento del asma,
bronquitis crnica y tos ferina, as como tambin en caso de angina de pecho y trastornos espsticos del tracto
digestivo, biliar y urinario. No obstante, su eficacia teraputica no ha sido suficientemente probada. Este hecho,
aadido a la aparicin de efectos adversos (alergicas ocasionales, ictericia colesttica reversible y niveles elevados de
transaminasas hepticas), ha determinado que la Comisin E considere inadecuado su empleo en teraputica. La
molcula de kelina ha servido de modelo estructural para la sntesis de otros antiasmticos, como el cromoglicato
disdico que inhibe la degranulacin de mastocitos y se emplea en la prevencin de ataques de asma.

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Bibliografa general del Aparato Respiratorio


-

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Aparato Cardiovascular Captulo 1_________________________

APARATO CARDIOVASCULAR

Introduccin
Las afecciones cardiovasculares representan la primera causa de mortalidad en el mundo moderno. Infartos,
coronariopatas, valvulopatas, hipertensin arterial, enfermedad de Chagas e insuficiencia cardaca son las
ms importantes en cuanto a la frecuencia de aparicin. Ante ello, la farmacopea qumica ha desarrollado una
serie de drogas que han dado muy buenos resultados, entre las cuales se incluyen muchas provenientes del
reino vegetal.

Factores de riesgo

estrs psico-fsico
tabaquismo
drogas
sedentarismo
hipercolesterolemia
malnutricin.

En cuanto al aspecto farmacolgico, debemos tomar en consideracin que muchos frmacos de sntesis son,
hoy por hoy, insustituibles. Sin embargo, eso no quita que podamos implementar los beneficios que pueden
aportar muchas plantas medicinales, de las cuales se desconocen muchos aspectos vinculados a su utilidad en
el aparato que nos ocupa.

Repaso Fisiopatolgico
El corazn es un rgano muscular que se caracteriza por tener la facultad del automatismo, esto es, la de
generar su propio ritmo debido a la existencia en su seno, de un sistema conductor. De esta manera se generan
las contracciones cardacas, responsables del trasporte del flujo sanguneo al resto de los rganos.
Las propiedades con las que cuenta el msculo cardaco son las siguientes:
Automatismo: Dependiente del sistema de conduccin.
Ritmo: Dependiente tambin del sistema de conduccin.
Conductibilidad: Capacidad de conducir o trasmitir el impulso. Cuando esta capacidad se
pierde se hablar de bloqueos.
Excitabilidad: Capacidad de la fibra cardaca de responder al impulso.
Contractilidad: Capacidad de acortamiento de las fibras estriadas cuando son estimudas.
Responden a la Ley de Frank-Starling (la capacidad de acortamiento o contractililidad es
inversamente proporcional al grado de estiramiento de la fibra).
Refractariedad: Capacidad del miocardio de responder a un nuevo estmulo mientras se est
despolarizando.

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La actividad elctrica cardaca se origina en el nodo sinusal. El impulso es .
transmitido rpidamente a lo largo del atrio derecho hasta alcanzar el nodo
aurculo-ventricular. Esto genera la onda P visible en el electrocardiograma.
Normalmente la frecuencia cardaca de un adulto ronda los 60-90 latidos por
minuto, mientras que en los neonatos, puede alcanzar los 120 latidos por minuto.
Si por alguna circunstancia se altera el ndulo sinusal, el mismo no podr trasmitir
el impulso. De esta manera, el corazn optar por un sistema alternativo, que en
primera instancia estar comandado por el ndulo de Aschooff-Tawara, y en el
supuesto que ste tampoco pudiera generar el impulso, el corazn cuenta con una
Sistema nodal
tercer alternativa dada por el sistema del Haz de His.
Es por ello que en condiciones normales, el impulso trasmisor est prcticamente asegurado siempre. En cuanto
al papel que juega el sistema neurovegetativo, podemos decir que el sistema simptico se encarga de acelerar la
frecuencia, estimula la conductibilidad, excitabilidad y contractilidad cardacas. En cambio el sistema
parasimptico acta de manera inversa.

Insuficiencia Cardaca
Se define como la incapacidad por parte del corazn para mantener un volumen minuto adecuado a las
necesidades del organismo. Sus causas pueden obedecer a:
Alteraciones del Ritmo: Taquicardias, extrasstoles, etc.
Congestin Circulatoria: En aquellos casos en los que el volumen de sangre circulante est excedido,
como es el caso de la insuficiencia renal aguda y crnica, transfusiones, mixedema, etc.
Fallas en la Contractilidad: Como se observa en los trastornos propios del miocardio (miocardiopatas),
en el infarto, en las valvulopatas donde se generan sobrecargas de presin (como sucede en la estenosis
artica, hipertensin arterial, hipertensin pulmonar y estenosis pulmonar); o sobrecargas de volumen
(como sucede en la insuficiencia mitral, insuficiencia artica, fiebre, hipertiroidismo).
Fallas en la "Compliance": Se define como "compliance" a aquella relacin entre la distensibilidad por
parte del ventrculo y la presin de llenado durante la distole. Fallas de la compliance que originan
Insuficiencia Cardaca se observan en casos de taponamiento agudo o crnico del corazn, miocardiopata
hipertrfica, fibrosis endomiocrdica, fibroelastosis.

CLASIFICACIN DE LOS FITOFRMACOS


ACTIVOS EN PATOLOGAS CARDACAS
Como ya fuera sealado, una importante cantidad de drogas activas en enfermedades cardacas, proceden del
reino vegetal. Dichas drogas pueden clasificarse de la siguiente manera:

Hetersidos cardiotnicos
Otros productos terpnicos
Sustancias Nitrogenadas
Compuestos Polifenlicos
Hetersidos Cardiotnicos
Poseen en su estructura una parte glucdica y otra no glucdica (aglicn o genina). Esta ltima es la ms activa.
Sus acciones farmacolgicas se realizan de la siguiente manera:

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Sobre el corazn:
Inotropa Positiva: Por inhibicin de la bomba Na-K-ATPasa de membrana.
Cronotropa Negativa: Por aumento de la actividad vagal y disminucin de la actividad simptica.
Genera mejoras en la circulacin y en el volumen minuto cardaco.
Dromotropa Negativa: Por inhibicin de la bomba Na-K-ATPasa en las fibras de Purkinje.
Disminucin de la conduccin del nodo AV.
Accin diurtica: Actan principalmente por mejora de la funcin hemodinmica, y no por una accin
directa sobre rin. Al acortar el perodo refractario de la fibra cardaca, son capaces de generar arritmias.
Entre las principales plantas con hetersidos cardiotnicos se destacan:

Digitalis purpurea L: La droga est constituida por la hoja. La especie es originaria del oeste de Europa y
naturalizada en Norteamrica, estando su hbitat conformado por reas soleadas (pertenece al grupo de las
plantas helifilas), bosques claros, zonas recin taladas, terrenos silceos y cidos. Hoy se encuentra
extensamente cultivada y como ornamental en jardines. En Argentina se la puede hallar silvestre en la regin
lacustre de los valles andino-patagnicos, habiendo sido introducida en el siglo XVII desde la isla Chilo
(Chile) por los Jesuitas. De su hoja se extrae digitoxina principalmente.
Digitoxina

La accin inotropa positiva beneficiosa en la insuficiencia cardaca congestiva se ejerce independientemente


del ritmo cardaco predominante, siendo en todos los casos dosis-dependiente. El efecto es similar tanto sobre
el msculo auricular como sobre el ventricular. La accin inotrpica estara vinculada a un efecto inhibitorio
de la enzima ATP-asa Na+/K+ dependiente unida a la membrana celular. Por otro lado, la digital incrementa
la actividad vagal central, que tiende a disminuir el tono y la excitabilidad cardaca, contrarrestando el efecto
estimulante de la accin perifrica. De esta manera se facilita la trasmisin muscarnica en el corazn, lo cual
permite disminuir la frecuencia cardaca (efecto cronotropo negativo), retrasar la conduccin
auriculoventricular y prolongar el perodo refractario del nodo A-V y del Haz de His. Este ltimo efecto es
til en la fibrilacin auricular.
Debido al mecanismo de metabolizacin heptica, la digitoxina puede acelerar su metabolizacin cuando se
administran drogas inductoras de enzimas microsomales tales como la fenilbutazona, rifampicina, fenobarbital
y fenitona. Tambin potencian su accin: penicilina, tetraciclina, eritromicina, anfotericina B, glucocorticoides,
laxantes, diurticos, calcioantagonistas, reserpina, salicilatos, carbenoxolona y amiodarona.
Tradicionalmente la dosis inicial de carga que se adminsitra al paciente se denomina dosis de digitilizacin y la
misma depender de la afeccin a tratar y de la susceptibilidad del organismo a la droga. La dosis teraputica
de la misma muchas veces se aproxima a la dosis considerada txica. En lo que respecta a la digitoxina, su alta
vida media dificulta su utilidad mdica, por lo que suele prescribirse ms frecuentemente la digoxina (ver a
continuacin). Debido al alto ndice de toxicidad respecto a formas no estandarizadas, no se recomiendan las
infusin, tinturas o jarabes.

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Digitalis lanata L.: Esta especie, muy similar a la anterior, habita el centro y sud de Europa. Es cultivada en
Suiza, Hungra, Grecia, Rusia, Holanda, Canad y Estados Unidos. Fue introducida en varios pases
iberoamericanos, entre ellos Ecuador y Brasil. Las flores son de color amarillo cremoso o purpreo. Tiene
mayor cantidad de glucsidos cardiotnicos (0,5-1%) en comparacin a D. purpurea, los cuales se concentran
en las hojas en roseta del primer ao de vegetacin. El contenido en glucsidos alcanza su mximo durante la
poca de floracin. Entre los glucsidos cardiotnicos ms importantes figuran los glucsidos primarios
lanatsidos A, B, C, D, E, y los secundarios (por hidrlisis enzimtica de los lanotsidos): digoxina,
neodigoxina, digoxigenina, diginatigenina, gitaloxigenina, digitoxigenina.
Las hojas del segundo ao de Digitalis lanata contienen un mayor porcentaje de lanatsido C a pesar que el
contenido total de hetersidos sea menor que en hojas del primer ao. Los hetersidos ms abundantes son
los lanatsidos A y C y la digoxina (cada uno representa alrededor del 30% de los hetersidos totales). De
ellos, el lanatsido C y la digoxina son los ms empleados. Tambin la planta presenta saponinas (tigonina y
digitonina).

digoxina
Flor de D. lanata
Las acciones de la digoxina a nivel cardaco ya fueron descriptas en ocasin de lo descripto para D. purpurea.
El mecanismo de accin radica en la inhibicin de la enzima adenosintrifosfatasa ligada a la membrana celular,
lo cual interfiere en la bomba de Na-K, haciendo que entre ms Na intracelular (se intercambia por Ca
extracelular) que al entrar en el sarcolema provoca la contraccin. Respecto a la farmacocintica de la digoxina
se puede decir que su nivel de absorcin es del 60-80%. Esta absorcin mejora cuando el vehculo es
hidroalcohlico. No obstante, existen variaciones en los diferentes preparados comerciales semisintticos. En
el 10% de los pacientes se ha observado que casi un 40% de la digoxina administrada oralmente es convertida
por la microflora intestinal en un compuesto inactivo: dihidro-digoxina.
Las dosis de digitalizacin iniciales para pacientes vrgenes de tratamiento dependern de la urgencia del caso
y de la presentacin del producto. Una digitalizacin rpida con comprimidos de digoxina 0,25 mg. requerir
4 comprimidos diarios (1 mg) durante cuatro das. Luego, 1 1 y 1/2 comprimidos diarios como
mantenimiento, haciendo descansos dos veces a la semana (por ejemplo, mircoles y domingo). La digoxina ha
sido empleada exitosamente junto a otros frmacos, como inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina
(ACE-I) y diurticos en casos de disfuncin ventricular izquierda. La demanda de digoxina se encuentra
aumentada en pacientes con hipertiroidismo y reducida en insuficiencia renal, hipotiroidismo y edad
avanzada. Los efectos adversos y/o txicos ya fueron sealados en D. purpurea.

Entre los efectos txicos de los digitales (D. purpurea o D. lanata) cuentan:
vmitos, diarreas, mareos, visin confusa, pulso lento, sudor fro, shock e incluso
muerte. La alta variabilidad de hetersidos en sus hojas hace que se empleen
slo productos semisintticos estandarizados.

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Nerium oleander L: Este arbusto crece a orillas de las corrientes de agua y
tambin en cauces secos o en tierras bajas. Originario de Europa y Sur de
Asia, la adelfa es frecuentemente cultivada en parques y jardines en forma
ornamental. Se encuentra aclimatada en Indochina, norte de frica y
regiones subtropicales de Amrica. La droga vegetal est constituida por la
hoja de la cual se obtienen los hetersidos oleandrina (mayoritario),
estrofantina, folinersido y neriantsido.
Estudios farmacocinticos efectuados en roedores con oleandrina marcada administrada por va oral (80
mg/kg) evidenciaron una rpida absorcin (Cmax. 20 minutos) pero una vida media de eliminacin
prolongada (2,3 +/- 0,5 horas), calculndose la biodisponibilidad en un 30%.
Adonis vernalis L.: Conocido como botn de oro, esta planta de origen europeo (centro y oriente) crece en
zonas montaosas altas, hmedas y pedregosas, con orientacin al sur. Puede cultivarse en jardn. De su parte
area se obtiene cimarina, su principal hetersido cardiotnico. La actividad de ste es similar a la digital o a la
estrofantina, aunque de efecto ms rpido y menos marcado y muy poco acumulativo. Esto ltimo permitira
incorporarlo en el perodo de descanso del digital.
La cimarina aparece en algunos productos estandarizados europeos al 0,2%. En
pacientes con enfermedad coronaria isqumica dicho glucsido ha demostrado
incrementar la funcin ventricular sistlica y la velocidad de relajacin
isovolumrtica. En cambio, no produce modificaciones sobre las variables de la
funcin ventricular diastlica. La cimarina resulta til en insuficiencia cardaca
congestiva (NYHA grados I y II), extrasstoles y taquicardia, especialmente
cuando estn acompaadas de ansiedad y nerviosismo. De acuerdo con la
Farmacopea Alemana (DAB 9) la dosis de la droga vegetal es de 0,6 g/da. La
mxima dosis diaria permitida es de 3 g, no excediendo dosis simples de 1 g.

Leonurus cardiaca L.: Conocida como agripalma, esta planta es originaria de Tartaria, aunque se ha
extendido por todo el continente euroasitico, creciendo en zonas cercanas a las montaas, terrenos baldos y
a la vera de los caminos. La droga est constituida por las sumidades floridas. Sus hetersidos cardiotnicos le
brindan una accin sedante, antiarrtmica y ligeramente hipotensora. A nivel cardaco, la agripalma se ha visto
til en aquellas bradicardias supraventriculares no sinusales, restaurando la hiperexcitabilidad neuromuscular
por su efecto batmotropo negativo y su contenido rico en potasio. Por otra parte, presenta una accin
cronotropa negativa mediana, similar a la escrofularia y adonis. Se recomienda en aquellos casos de distonas
neurovegetativas (arritmias, palpitaciones, ansiedad, etc), utilizando en esos casos la infusin la tintura.
Dentro de las formas galnicas recomendadas, existe la infusin (30-50 g/l., a razn de 1,5 g por taza) y la
tintura (1:10), a razn de 25 gotas, 3 veces al da.

Convalaria majalis L.: Ms conocida como lirio de los valles, se trata de una pequea planta herbcea,
originaria de las zonas boscosas o alpinas de Europa (es espontnea en Inglaterra), Asia oriental (Siberia) y
Norteamrica. Crece silvestre en terrenos rocosos, hmedos y calcreos. La droga vegetal est constituida por
la flor, la cual suele adornar los ramos de las novias (muguet). Sus principios cardiotnicos son la
convalotoxina y el convalsido. La actividad cardiotnica se ha visto ms rpida pero ms fugaz que la de los
digitales. En Europa existen preparados estandarizados (Convacard) conteniendo 0,2-0,3% de glucsidos
cardiotnicos. La dosis de mantenimiento por va endovenosa es de 0,2-0,3 mg y por va oral de 2-3 mg.

Leonurus
cardiaca

Convalaria
majalis

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Urginea maritima L. (Urginea scilla L.): Se trata de una planta originaria de la cuenca del Mediterrneo,
extendindose desde Siria a Sudfrica (pasando por las Islas Canarias), donde crece en terrenos arenosos
cercanos al mar. Conocida popularmente como escila o cebolla de mar, de su bulbo se obtiene el hetersido
proscilaridina A, cuya actividad cardiotnica es menor a la del digital.

Strophanthus kombe Oliver (S. hispidus): Planta originaria de las regiones ecuatoriales de Asia y frica.
De su semilla se obtiene estrofantina, la cual presenta un efecto cardiotnico similar, aunque menos eficaz, que
el digital. Se empleaba como veneno en las puntas de flecha de algunos nativos. La estrofantina no se absorbe
por va oral y lo hace errticamente por va intramuscular, por lo que debe administrarse siempre por va
intravenosa. Caracteriza por ser poco bradicardizante, siendo su perodo de latencia muy corto y su poder de
acumulacin muy escaso. Resulta til en emergencias tales como la insuficiencia cardaca izquierda (edema
agudo de pulmn). Rara vez se emplea como medicacin de mantenimiento. Dosis: 0,25 mg por va
intravenosa lenta, que puede repetirse si es necesario.

Strophanthus gratus Hook: Ms conocida como estrofanto, de su semilla se obtiene ouabana (4-8%). Esta
sustancia tambin se obtiene de la semilla y raz de Acocanthera spp. Es el cardiotnico que tiene menor
perodo de latencia y menor poder de acumulacin, por lo que es el ms manejable y el ms til en situaciones
de urgencia ante una insuficiencia ventricular izquierda. Sin embargo, es menos utilizado que la estrofantina.
Las indicaciones y dosis son similares a esta ltima. Ninguno de estos dos ltimos digitlicos son tiles para
tratamientos de sostn, aunque en alguna ocasin puede ser necesario utilizarlos durante un largo perodo de
tiempo.

Estrofantina

Ouabana

Helleborus niger L.: El rizoma del helboro negro o rosa de Navidad es rico en hetersidos cardiotnicos,
siendo el principal la helebrina. Pequeas sobredosis pueden ocasionar la muerte por fibrilacin auricular, de
ah que no se utilice.
Thevetia neriifolia Juss: Conocida como adelfa amarilla, de su semilla se obtiene el principio cardiotnico
conocido como tevetina B, el cual es poco utilizado (insuficiencia miocrdica suave o intolerancia al digital).

Datos
Farmacocinticos

Digitalis
purpurea
Glucsido principal Digitoxina

Digitalis
lanata
Digoxina

Absorcin (%)
95-100
60-80
Vida media medida 200 aprox. 40 aprox.
en horas
Tiempo de accin
10-21 das
4-8 das
Unin a protenas
90-97%
20%
Excrecin
Rin, bilis Rin (>)

Adonis
vernalis
Cimarina

Convalaria
majalis
Convalatoxina

Nerium
oleander
Oleandrina

21-46
13-23

10
----

65-86
----

Urginea
maritima
Proscilaridina
A
20-30
23-49

2,8 das
---Rin (>)

--16%
Rin (>)

2,65 das
50%
Rin(>)

2-3 das
85%
Rin (>)

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Otros Productos Terpnicos
El ms importante en este pequeo grupo es Arnica montana L. cuya flor contiene compuestos terpnicos con
actividad inotropa positiva. Por potencial toxicidad, su uso interno no es recomendado.

Sustancias Nitrogenadas
Destacan en este grupo las especies con bases xnticas, cuya accin inotropa (+) permite una mayor actividad
sobre SNC (ej. cafena) y una mayor actividad sobre el aparato cardiovascular (ej. teofilina). Otros ejemplos
dentro de este grupo son los alcaloides antiarrtmicos (quinidina, ajmalina, espartena).
Bases Xnticas: La teofilina se obtiene en forma sinttica debido a la escasa concentracin hallada en los
vegetales. La cafena, en cambio, es ms abundante y se obtiene principalmente de especies como Ilex
paraguariensis, Thea sinensis, Paullinia cupana, Cola nitida, etc. En el caso del t comn se requiere una
infusin de no ms de 3 minutos de contacto entre la hierba y el agua para obtener cafena, en tanto una
permanencia de ms de 9 minutos permite concentrar mayormente taninos.
Alcaloides Antiarrtmicos: La quinidina se obtiene de la corteza de Cinchona spp. (C. pubescens = C. succirubra,
C. calisaya, C. ledgeriana) y corteza de Remijia pedunculata y R. purdienda. Se trata de un dextroestereoismero de la quinina, muy importante en el abordaje de la fibrilacin auricular actualmente. La
actividad antiarrtmica fue descubierta casualmente por la mejora que experimentaban a nivel cardaco
enfermos de paludismo tratados con esa droga. La quinidina acta reduciendo la entrada de Na a la clula lo
que provoca un aumento del potencial de accin, con disminucin de la velocidad de despolarizacin celular
y un aumento del perodo refractario.
De esta manera contribuye a disminuir la frecuencia cardaca y la excitabilidad, evitndose los fenmenos de
hiperautomatismo. Una droga que presenta propiedades similares a la quinidina es la ajmalina. La ajmalina
se obtiene de la raz de Rauwolfia spp. (R. serpentina, R. vomitoria y R. tetraphyla). Esta sustancia es un
depresor cardaco, siendo utilizada como antifibrilante en casos de taquicardias descompensadas. Por su
similitud con la quinidina, sola prescribirse en casos de extrasstoles y taquicardias supraventriculares. Sin
embargo, el potencial riesgo de originar fibrilacin, bloqueo o paro cardaco (20% de mortalidad en casos de
intoxicacin), ha abandonado su empleo. Por ltimo, la espartena es obtenida de la sumidad de la retama
negra (Sarothamnus scoparius L. = Cytisus scoparius L.). La espartena durante algn tiempo se emple como
tnica cardaca y tambin como uterotnica.

Compuestos Polifenlicos
En este grupo destacan dos especies fundamentalmente:
Ammi visnaga Lam: La biznaga posee en sus frutos piranocumarinas (visnadina y samidina) y furanocromones
(kelina, visnagina). Todas estas sustancias presentan actividad espasmoltica sobre las arterias coronarias, as
como en musculatura lisa bronquial, vas biliares, regin gnitourinaria y tracto gastrointestinal. La visnagina
demostr mayor actividad, en especial sobre espasmos inducidos por iones potasio, lo cual sugiere que
actuara por bloqueo de los canales de calcio. Tambin presenta un efecto hipotensor arterial debido a
respuesta vasorelajante arterial. Por su parte, la visnadina no solo es espasmoltica, sino tambin vasodilatadora
coronaria. La aparicin de efectos colaterales tales como alergias y fotosensibilizacin ha hecho que en la
actualidad no se emplee medicinalmente.
Crataegus laevigata DC. (C. oxyacantha L., C. monogyna Jaq.): Ms conocido como espino albar, de este
arbusto se emplean las sumidades floridas (de las cuales derivan la mayora de los trabajos cientficos
realizados) o sus frutos rojos desecados (con ellos se hacen algunos extractos). El espino albar tiene una amplia
distribucin, ocupando el centro de Europa, regin mediterrnea occidental, costa atlntica, oeste de Asia, sur
de Escandinavia, Norteamrica, norte de frica y Siberia.

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Contiene como principios activos: proantocianidinas (A2, B2, C1), hetersidos flavnicos (O- y Chetersidos de flavonas y flavonoles tales como el rutsido, hipersido, 2-O- - L-ramnosil-vitexina). Otros
componentes: feniletilamina (tiramina), cidos fenoles, triterpenos, esteroles. Segn la Farmacopea Europea,
deben contener un mnimo de 1,5% de flavonoides totales expresados como hipersido

Proantocianidina B2

Proantocianidina C1

Acciones Farmacolgicas
Inotropa (+) por accin de las proantocianidinas sobre la fosfodiesterasa.
Dromotropa (+) y batmotropa (- ).
Cronotropa ( - ) debido a la actividad de las proantocianidinas.
Mejora la perfusin miocrdica y el flujo coronario (por mayor aporte de oxgeno, aumentando la
tolerancia miocrdica a la deficiencia de oxgeno en condiciones de hipoxia. Accin espasmoltica a
nivel de las coronarias.
Disminucin de la resistencia vascular perifrica (por disminucin de la presin sistlica y efecto
diurtico suave).
Antiarrtmica (en especial como preventivo).
Actividad antioxidante (flavonoides y proantocianidnicos).
Sedante suave ( el tono simptico exaltado ms accin espasmoltica).
De acuerdo con los ensayos clnicos efectuados con extractos hidroalcohlicos de esta especie, el suministro de
dosis de 160-900 mg/da (extractos valorados en proantocianidinas y/o flavonoides), a lo largo de 4-8 semanas
de tratamiento, genera un incremento del trabajo cardaco y un descenso en la relacin tensin
arterial/frecuencia cardaca. No se han referido efectos colaterales importantes.

Indicaciones del Espino Albar


Insuficiencia cardaca inherente a los estados I y II de la
escala de la New York Heart Association.
Insuficiencia cardaca incipiente.
Insuficiencia cardaca crnica por enfermedad
coronaria.
Insuficiencia miocrdica leve.
Sensacin de opresin precordial.
Arritmias dbiles y palpitaciones nerviosas.
Corazn senil que no precise digitlicos.

_____________________Aparato Cardiovascular Captulo 1__________________________


Dosis y Recomendaciones Teraputicas
Droga (sumidad florida): 1-1,5 g, 3-4 veces al da.
Extracto hidroalcohlico seco (6:1): 160-900 mg/da.
Duracin del tratamiento: para trastornos de insuficiancia cardaca, mnimo 6 semanas.
Puede indicarse en los das de descanso durante la toma de digitlicos.
Puede asociarse a valeriana y/o pasiflora en trastornos de ansiedad.
En Argentina se comercializaron cpsulas con extractos de las sumidades floridas de Crataegus
oxyacantha a razn de 270 mg/cpsula (con valoracin del 2% de flavonoides), recomendndose 2-6
cpsulas diarias.
No presenta interacciones ni contraindicaciones.

Frmulas tiles

FRMULA PARA PALPITACIONES *

SEDANTE-ESPASMOLITICA **

Passiflora incarnata.................... TM
Crataegus oxyacantha.................. TM
Lavandula officinalis................... TM
aa 30 ml

Tintura de Belladona................... 25 g
E.F. de Crataegus oxyacantha....... 25 g
E.F. Passiflora incarnata.............. 25 g
Tintura de Convalaria majalis...... 25 g

Dosis: 30-40 gotas, 3 veces al da.

Dosis: 20-40 gotas, maana y noche.

Referencia de Formulacin:
* Sociedad Francesa de Fitoterapia y Aromoterapia.
** Producto comercial Passacanthine de Laboratorios Lafage.

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HIPERTENSIN ARTERIAL

Introduccin
Las afecciones cardiovasculares representan la primera causa de mortalidad en el mundo moderno. Infartos,
coronariopatas, valvulopatas, hipertensin arterial, enfermedad de Chagas e insuficiencia cardaca son las ms
importantes en cuanto a la frecuencia de aparicin.

Definicin
La hipertensin arterial (HTA) es el aumento desproporcionado de los valores tensionales basales en relacin
principalmente con la edad. La presin arterial normal en un adulto alcanza un valor de mxima no mayor de
140 mmHg y de mnima no mayor de 90 mmHg. por encima de estos valores hay hipertensin. Los niveles
de tensin arterial (TA) tienen una relacin contnua con el riesgo de enfermedad cardiovascular por lo cual la
definicin de HTA conforma un sndrome multifactorial que ha alcanzado notable importancia en los ltimos
aos debido a la morbimortandad que puede generar.

Clasificacin
Para poder arribar al diagnstico de hipertensin arterial (HTA) es necesario aplicar una correcta tcnica de
medicin; los valores deben ser establecidos sin tomar medicacin antihipertensiva previa ni padecer
enfermedad aguda. Los valores de TA deben representar el promedio de dos o ms lecturas efectuadas en dos
o ms visitas luego de la primera entrevista.
La clasificacin de Tensin Arterial propuesta por el Comit Conjunto sobre Deteccin, Evaluacin y
Tratamiento de la Hipertensin Arterial de EEUU en su 6 Comunicacin (Joint VI-1997) junto al
Subcomit de Normativas de la Organizacin Mundial de la Salud-Sociedad Internacional de Hipertensin
Arterial (WHO-ISH, 1998), es la siguiente:

Categora

Sistlica

Diastlica

Normal
Normal alta
HTA Grado 1 (leve)
HTA Grado II (moderada)
HTA Grado III (grave)
HTA Grado IV (muy grave)

< 130
130-139
140-159
160-179
180-209
> 210

< 85
85-89
90-99
100-109
110-119
> 120

Este Informe VI del Joint National Committee, sobre prevencin, deteccin, evaluacin y tratamiento de la
hipertensin arterial es un documento que se elabora en Estados Unidos de Norteamrica como gua para los
mdicos clnicos que deben atender pacientes con hipertensin arterial. Dado la calidad de los miembros que
constituyen el Joint junto con el elevado nivel cientfico de los informes, han hecho que sean tomados en
cuenta por todos los especialistas en hipertensin del mundo. En noviembre de 1997 fue presentado en la
reunin anual de la Asociacin Americana del Corazn, y pocos das despus publicado en Archivos de
Medicina Interna. Este informe no es solamente una actualizacin de cifras sino una completa actualizacin
en prevencin, diagnstico precoz, evaluacin y tratamiento de la hipertensin arterial.

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Definicin de Hipertensin Moderada


Las ltimas guas de tratamiento de la Organizacin Mundial de la Salud y de la Sociedad Internacional de
Hipertension (WHO/ISH) definen por primera vez la hipertensin moderada a partir de los valores de las
presiones arteriales diastlica y sistlica y no slo a partir de los valores de la diastlica como ha ocurrido en la
mayor parte de los estudios clnicos realizados en enfermos hipertensos. En efecto, hay una evidencia cada vez
mayor que la presin sistlica debe ser tambin tenida en cuenta a la hora de tratar un enfermo hipertenso,
estando el riesgo cardiovascular asociado a ambos tipos de presin.
Ms an, algunos estudios sugieren que determinados accidentes cardiovasculares estn asociados a valores
elevados de la presin sistlica. En resumen, un diagnstico de hipertensin moderada puede ser considerado
cuando valores de presin arterial diastlica de 90-105 mm de Hg asociados a valores de la sistlica de 140180 mm de Hg son repetidamente observados durante 4 semanas sin intervencin farmacolgica durante este
perodo. Despus de un perodo adicional observacin de 3 meses, se deber instaurar un tratamiento si la
presin diastlica es de 100 mg de Hg o ms (independientemente del valor de la sistlica) o si los valores de
la sistlica se encuentran entre 160 y 180 mm de Hg con unos valores de la diastlica de 95 mm de Hg o ms.

Datos Epidemiolgicos
La hipertensin arterial afecta en promedio al 10% de la poblacin y se considera que es causal de la mitad de
los accidentes cardacos y del 80% de los accidentes vasculares, siendo la principal causa de mortandad. En los
pases industrializados, el porcentaje de hipertensos aumenta con la edad, pasando de menos del 5% en la
adolescencia a ms del 50% en la edad de la jubilacin. Por ejemplo, la prevalencia de hipertensin en Espaa
se estima en un 20-30%. Tanto la observacin epidemiolgica como los estudios experimentales han
permitido determinar una serie de factores que se encuentran estrechamente relacionados con la HTA: edad,
sexo, herencia, raza, consumo de sal, exceso de peso, consumo exagerado de alcohol, tabaquismo, dislipidemia
y estrs. En Argentina, las encuestas determinaron que slo el 50% de los hipertensos conoce su enfermedad;
de ellos slo el 50% recibe tratamiento, los que a su vez estn controlados en un 50% de los casos.

Clasificacin
Hipertensin primaria o esencial : es aquella que aparece en un 60-65% de los pacientes hipertensos (antes de
los avances en la comprensin etiolgica de esta enfermedad corresponda a un 90%) y no se correlaciona con
alguna causa conocida. Podra estar ligada a factores genticos, txico-ambientales, sedentarismo o
alimentarios.
Hipertensin arterial secundaria: responde a una etiologa conocida, siendo sus causas ms frecuentes:
patologas renales, endcrinas (tumor de las suprarrenales, feocromocitoma), coartacin artica, embarazo,
iatrogenia farmacolgica, origen alimentario, etc. Para comprender los mecanismos que inciden en la
aparicin de esta enfermedad y en su posterior tratamiento, se tendrn en cuenta 3 factores determinantes,
como son:
Volemia.
Gasto cardaco.
Resistencia vascular perifrica.

Complicaciones
La HTA incrementa la mortalidad general por favorecer la aparicin y desarrollo de graves enfermedades. La
insuficiencia cardaca, la insuficiencia renal, el accidente cerebrovascular, el infarto de miocardio y otros
sndromes coronarios agudos, estn estrechamente ligados a la HTA.

Tratamiento
Llegado el momento de la medicacin, por lo general se realizan esquemas teraputicos pre-establecidos, ya
que un paciente hipertenso suele ser un paciente etiquetado al cual se le administran una serie de frmacos
de manual, sin contemplar muchas veces temas inherentes a su estilo de vida, condiciones de estrs,
tabaquismo, alimentacin, gentica, raza, etc. En muchos casos se acude a la polifarmacia, para la cual se
prescriben tres o cuatro frmacos para combatir esta dolencia, con el consiguiente problema de interacciones
medicamentosas, gasto econmico, confusiones posolgicas o sencillamente olvidos en las tomas.

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Si bien muchos frmacos de sntesis resultan insustituibless (en especial en casos moderados a graves), eso no
quita que se puedan implementar los beneficios del aporte de muchas plantas medicinales. No obstante, antes
de pensar en cualquier medicacin, deber realizarse un cambio en el estilo de vida del paciente, ya que en
alteraciones dedicho estilo de vida muy probablemente se haya originado la enfermedad. Estas medidas nofarmacolgicas deben ser evaluadas durante un mximo de 12 meses. Si no se consigue con ello normalizar la
TA, se considerar el uso de frmacos antihipertensivos.
Las instancias a seguir son las siguientes:
a)

Reducir el sobrepeso y mantener el peso normal. Numerosos estudios han comprobado aumento en las cifras
2
tensionales en relacin con el incremento del peso corporal. Un ndice de masa corporal > 27,8 kg/m en
2
varones y > 27,3 kg/m en mujeres, acompaado de un contorno de cintura > 98 cm en varones y > 85
cm en mujeres, se asocia con hipertensin arterial, dislipidemia (hipercolesterolemia,
hipertrigliceridemia), diabetes y aumento de la mortalidad de origen coronario. La reduccin del peso
excesivo disminuye la TA y mejora la respuesta a los frmacos antihipertensivos. La disminucin del peso
corporal mejora adems los valores de glucemia en los diabticos, disminuye los valores de colesterol y
triglicridos y aumenta los niveles de C-HDL, factores que se hallan frecuentemente asociados en el
paciente hipertenso.

b) Reducir la ingesta de alcohol. Si se detecta en el paciente ingesta exagerada de alcohol, la misma debe ser
reducida a menos de 30 g de etanol/da. Los mecanismos implicados en la relacin alcohol/HTA son,
entre otros: 1) efecto presor del alcohol sobre las paredes vasculares; 2) aumento de la sensibilidad de la
pared vascular; 3) estimulacin del sistema nervioso simptico; 4) aumento de produccin de hormonas
corticoadrenales. Es menester conocer la graduacin de las bebidas alcohlicas para poder dar un consejo
acertado; por ejemplo, 30 ml de etanol/da equivalen a 250-300 cc de vino/da, o 500-600 cc de
cerveza/da o 1-2 copas de licor. Las mujeres y las personas delgadas son ms susceptibles a los efectos del
alcohol; en ellas la cantidad mxima de 15 ml/da parece ser un lmite ms prudente.
c)

Aumentar la actividad fsica. Los individuos sedentarios tienen mayor prevalencia de HTA y un programa
de ejercicio con caminatas de 30-60 minutos/da, paseos en bicicleta o labores de jardinera, pueden
contribuir a la disminucin de la TA en forma significativa. El mecanismo de accin del ejercicio es
complejo y no del todo conocido. Se sabe que disminuye la resistencia perifrica, modifica los niveles de
catecolaminas circulantes, aumenta la sensibilidad a la insulina (disminuye la resistencia perifrica a la
insulina y el hiperinsulinismo), mejora el balance hidroelectroltico, produce cambios en los mecanismos
barorreflejos, reduce el estrs, etc.

d) Restringir la sal. Una dieta hiposdica moderada (< 6 g/Na/da) suele saer aconsejable. Algunos estudios a
largo plazo proporcionaron evidencia sobre la reduccin significativa de la TAS (Tensin Arterial
Sistlica) y TAD (Tensin Arterial Diastlica) y la menor prevalencia de HTA en comunidades que
consumen poca sal. Los ms beneficiados con la alimentacin hiposdica son los pacientes de raza negra,
los ancianos, los diabticos y los hipertensos severos. Actualmente, lo que se aconseja es no aadir sal a los
alimentos, ni cuando se preparan ni cuando ya estn servidos, y evitar el consumo de productos ricos en
sodio como son los alimentos precocinados y enlatados, embutidos, quesos y salazones.
e)

Eliminar definitivamente el tabaco. La asociacin de tabaquismo e hipertensin arterial aumenta


notablemente el riesgo de un evento cardiocerebrovascular. Los hipertensos que fuman tienen tambin
mayor posibilidad de padecer muerte sbita. Fumar eleva la TA, de all la recomendacin de no medir la
TA en fumadores hasta 2 horas despus de haber fumado. Aunque no ha sido demostrado por estudios a
largo plazo, en la prctica clnica se sabe que eliminar el tabaquismo ayuda a disminuir las cifras de TA
elevada. Los hipertensos tambin deberan ser instruidos para evitar ser fumadores pasivos, lo que
aumenta en forma significativa su riesgo de padecer un evento coronario.

f)

Reducir las grasas saturadas en la dieta. La disminucin de grasa saturada y colesterol en la alimentacin es
primordial en el tratamiento del paciente en prevencin primaria de alto riesgo y secundaria. El consumo
de cereales, fibra vegetal, vegetales y frutas, combinados con bajas proporciones de productos animales
magros y lcteos descremados como fuente principal de calcio y protena, ha resultado eficaz para reducir
la TA. Esta dieta, tipo mediterrnea, fue comparada con la dieta americana clsica en el estudio DASH
(Dietary Approaches to Stop Hypertension, citado por el Joint VI) y se demostr que sus adeptos conseguan
reducir en forma significativa la TA.

__________________________ Aparato Cardiovascular Captulo II_____________________________


g)

Incorporar alimentos ricos en potasio. Este tema contina generando controversias puesto que algunos han
demostrado ligeras pero significativas reducciones de TA en pacientes con suplementos de potasio
mientras que otros no han constatado lo mismo. Se sabe que el potasio podra tener efectos
antihipertensivos: efecto natriurtico directo, reduccin de la actividad del sistema renina-angiotensina y
del sistema nervioso simptico, aumento de la funcin de los barorreceptores y reduccin de la resistencia
perifrica.

h) Manejo del estrs. En situaciones de estrs se han documentado aumentos de TAS y TAD, as como
aumentos de catecolaminas, cortisol, vasopresina, endorfinas y aldosterona circulantes, con disminucin
de la excrecin urinaria de sodio. El estrs crnico cumplira un papel importante en el mantenimiento
de cifras elevadas de TA.

TRATAMIENTO FITOTERPICO
El tratamiento fitoterpico de la hipertensin arterial se limitar a aquellos casos de HTA arterial leve a
moderado, o de reciente inicio. Dentro de los medicamentos fitoterpicos tiles contamos con:
Agentes Antihipertensores
- A nivel central
- A nivel perifrico
Agentes Diurticos
Agentes Hipolipemiantes
Agentes Sedantes
Agentes Hipoviscosizantes.

Agentes Antihipertensores
Se recomiendan en caso de hipertensiones leves o moderadas y su mecanismo de accin se centra en su
potencial accionar vasodilatador.
A nivel central producen una excitacin de los centros vasodilatadores bulbares. Se trata por lo general de
drogas vegetales de dificil manejo teraputico y no siempre excentas de riesgo. Las vamos a mencionar aunque
no son recomendables en la medida de que puedan sustituirse por agentes ms seguros.
El murdago europeo (Viscum album L.) a travs de sus principios activos colina y tiramina provocara un
efecto vasodilatador a nivel del centro vasomotor. Dicho efecto estara reforzado por la accin diurtica
de sus flavonoides. Su potencial peligro radica en la presencia de viscotoxinas que pueden resultar
cardiotxicas. Respecto a nuestro murdago criollo (Ligaria cuneifolia) el efecto hipotensor resulta dudoso,
especialmente debido al tipo de rbol que parasita. En rigor de verdad, el murdago europeo se emplea en
oncologa.
La rauwolfia (Rauwolfia serpentina Benth.) presenta una serie de alcaloides indlicos en su raz entre los
que destaca la reserpina. Este alcaloide provoca una disminucin de los neurotrasmisores noradrenalina,
dopamina y 5-HO-triptamina. Su tendencia a retener lquido hace que se formule junto a un diurtico. Su
uso prolongado puede provocar cuadros depresivos por lo que en la actualidad ha dejado de emplearse
casi totalmente.
La raz de veratro o vedegambre (Veratrum album L.) presenta algunos alcaloides tales como
protoveratrinas A y B las cuales producen un incremento de los impulsos aferentes inhibitorios que llegan
al centro vasomotor. Presenta un margen teraputico muy estrecho ya que pequeas sobredosis pueden
causar accin vesicante sobre las mucosas digestivas, con sensacin de pirosis, sialorrea, nuseas, vmitos,
hipotermia, diarrea y depresin de los centros cardaco, nervioso y respiratorio. Slo debe usarse como
parasiticida en uso tpico (sarna).
A nivel perifrico actan sobre las clulas ganglionares o sobre las terminaciones nerviosas de los vasos,
produciendo un efecto antiespasmdico y mioltico sobre las fibras musculares lisas, lo cual conduce a una
disminucin de la resistencia vascular perifrica. Son drogas vegetales de manejo ms seguro destacando en
este grupo: Allium sativum (ajo), Allium cepa (cebolla), Crataegus spp. (espino albar) y Olea europaea (olivo).

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Ajo (Allium sativum L.): Los efectos beneficiosos del ajo a nivel cardiovascular estn en relacin a su
capacidad hipolipemiante, hipotensora arterial, antiagregante, antioxidante y fibrinoltica. Desde los
primitivos trabajos de M. Loeper y L. Debray en 1926, basados en el uso tradicional del ajo en Oriente para
reducir la presin arterial, muchas fueron las investigaciones que a partir de ese momento le sucedieron. Su
bulbo presenta diferentes principios activos entre los que destacan la aliina del aceite esencial (0,25-0,30%), la
cual al cortarse el ajo, genera una serie de compuestos azufrados tales como alicina, ajoenos, disulfuro de alilo y
trisulfuro de alilo entre otros. En estas 2 ltimas dcadas se han intensificado los estudios relacionados con el
efecto antihipertensivo del ajo. En un estudio realizado sobre 77 pacientes hipertensos leves, el extracto de
polvo de ajo demostr efecto reductor significativo en el 45% de los casos, moderado en otro 45%, regular en
el 5,5 % y nulo en el 4,5%.
En pruebas realizadas sobre pacientes normotensos e hipertensos leves a los
cuales se les administr entre 600 y 900 mg de extracto de polvo de ajo, se pudo
observar una reduccin de la presin sistlica en el 90% del total de casos
acompaado de una reduccin de la presin diastlica significativamente menor.
Un resultado similar se pudo observar en un estudio efectuado en 101 personas
con antecedentes de factores de riesgo cardiovascular (tabaco, estrs,
hipertensin, obesidad) quienes consumieron una media de 134 g de ajo (cocido
o crudo) durante un mes. En el 59% del total de casos, el ajo demostr reducir
significativamente la presin sistlica en los pacientes hipertensos con cifras
cercanas al lmite de lo normal.
Los compuestos sulfurados solubles en agua, en especial los derivados de la S-metil-cisteina, han demostrado
ejercer una accin inhibibidora de la enzima convertidora de angiotensina I en angiotensina II, evidenciado en
pruebas in vitro. En cambio, no se pudo constatar el efecto hipotensor de la alicina ya que no presenta
actividad inhibitoria frente a la enzima conversora de angiotensina. En el mecanismo antihipertensivo juegan
un papel preponderante tambin la accin antiagregante plaquetaria e hipolipemiante ya descriptas.
Una investigacin demostr que extractos de bulbo de ajo administrados por va endovenosa a perros
presentaban un efecto hipotensor de tipo beta-bloqueante. Dichos extractos fueron obtenidos a partir de ajo
fresco homogeinizado en el doble de su peso en agua, calentados durante cinco minutos y concentrados
mediante evaporizacin. El concentrado resultante fue purificado mediante el proceso de dilisis y
administrado en forma endovenosa.
Otras investigaciones determinaron que dosis de 0,02 mg/k de extractos purificados de dializados de ajo
administrados por va endovenosa a perros anestesiados, produjo un incremento de 6,5 a 7 veces los valores
basales de diuresis y natriuresis. El efecto diurtico fue comparado frente a furosemida, observndose que
mientras sta promueve una respuesta rpida pero de corta duracin, la fraccin purificada de dializados de ajo
se presenta como de mayor magnitud o duracin en el tiempo, sin afectar los registros electrocardiogrficos. El
mecanismo de accin de esta fraccin purificada se centra en la inhibicin de la actividad Na-K ATPasa renal
junto a una inhibicin del sistema renina-angiotensina.
Tambin merece destacarse el papel antiagregante producido por los ajoenos. Entre los efectos secundarios se
tendrn en cuenta los trastornos gastrointestinales (6%), alergias (1%), halitosis, hemorragias (efecto
fibrinoltico), etc. La mayora de los ensayos clnicos han sido realizados con polvo de ajo, macerados oleosos
y ajo aejado. Las dosis recomendadas por la ESCOP (European Society Cooperativity od Phytotherapy)
equivalentes a 6-10 mg diarios de alina son: 3-5 mg/da para la alicina, 0,5-1 g/diario para el polvo de ajo
seco o de 1 diente de ajo.
Cebolla (Allium cepa L.): Su bulbo presenta compuestos similares aunque de menor potencia
antihipertensiva. Destaca el papel diurtico de sus fructosanos (10-40%) y flavonoides y la actividad
hipolipemiante de los componentes azufrados del aceite esencial.
Espino albar (Crataegus oxyacantha L., C. monogyna Jacq.): Se emplean las sumidades floridas (de las cuales
derivan la mayora de los trabajos cientficos realizados) o sus frutos rojos desecados (con ellos se hacen
algunos extractos). Es una planta que se ha promocionado muy bien en cuadros de insuficiencia cardaca leve
y en segunda instancia en hipertensin arterial leve. Contiene como principios activos: proantocianidinas (A2,
B2, C1), hetersidos flavnicos (O- y C-hetersidos de flavonas y flavonoles: rutsido, hipersido, 2-O- - Lramnosil-vitexina), feniletilamina (tiramina), cidos fenoles, triterpenos, esteroles.
Contribuyen en su accin antihipertensiva la actividad antiespasmdica de sus flavonoides y el efecto sedante
sobre el SNC de procianidoles y flavonoides. En la dcada del '40 se realizaron los primeros ensayos
controlados en pacientes afectos de hipertensin arterial con espino albar, observndose que la administracin
de dosis altas (no txicas) de la tintura produca resultados beneficiosos. Por su parte, los extractos alcohlicos

__________________________ Aparato Cardiovascular Captulo II_____________________________


han demostrado poseer una potencia hipotensora superior a los extractos acuosos. En lo que respecta al
extracto fluido de espino albar, el mismo ha sido ensayado con xito en pacientes con hipertensin arterial
moderada. El efecto hipotensor (tanto en la presin sistlica como en la diastlica) va acompaado por lo
general de una ligera bradicardia y un aumento del flujo sanguneo de la musculatura esqueltica. En pacientes
normo o hipotensos, el espino albar no demostr disminuir an ms las cifras tensionales, por el contrario, en
algunos casos se ha observado que tiende a estabilizarla. Asimismo, cabe consignar que la infusin de las flores
(no as la de los frutos) tendra un efecto diurtico moderado, lo cual coadyuva al descenso de la presin
arterial.
Las proantocianidinas y los flavonoides del espino albar han sido sealados como los principios activos de mayor
actividad antihipertensiva. Un efecto reductor de la presin arterial por
beta-bloqueo y vasodilatacin fueron observados en pruebas in vivo sobre
gatos, perros, ratas y conejos. Otro estudio demostr la equivalencia en
eficacia de un extracto estandarizado de espino albar (2.2% de flavonoides)
y el inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina (ACE) captopril
en pruebas de tolerancia al estrs. En aorta aislada de ratas se pudo
comprobar un efecto relajante dependiente de la fraccin procianidnica
del extracto de espino albar por incremento en la produccin de GMP
cclico. Dicho efecto relajante no fue observado con las fracciones
flavonoides tales como hipersido, rutina y vitexina.
En un reciente ensayo clnico randomizado, a doble ciego, controlado con placebo, la administracin durante
10 semanas de tratamiento de 500 mg de extracto de espino albar sobre 36 pacientes con hipertensin arterial
moderada, demostr descensos clnicamente significativos de la presin diastlica en 19 de ellos. Dentro de las
formas galnicas de administacin del espino albar, figuran:
Infusin: (5%) a razn de 2-3 tazas al da, infundiendo unos 15 minutos;
Extracto fluido (1:1) (1 g = 50 gotas), el cual se prescribe en dosis de 0,5-2 g diarios, repartidos en 2-3 tomas;
Extracto seco (5:1) para ser administradas a razn de 0,6-1,5 g diarios;
Tintura (1:5): en alcohol (45%), a razn de 1-2 ml, 3 veces al da. El Cdex Francs seala para la
preparacin de la tintura la incorporacin de 200 g de flores secas puestas a macerar en un litro de alcohol de
60.
Productos estandarizados: La Comisin E de Alemania recomienda: 160-190 mg de extracto etanlico (45%) o
metanlico (70%), estandarizados en 18,75% de proantocianidinas (calculadas como epicatequina) 2,2 %
de flavonoides, calculados como hipersido, respectivamente.
Olivo (Olea europaea L.): El olivo es muy reputado como agente antihipertensivo, en especial a partir de un
artculo publicado por el Dr. M. Mazet en la Gazeta Mdica de Francia en 1938, que dio lugar
posteriormente a numerosas investigaciones. El oleoeuropesid, (iridoide aislado en la dcada del 20' de las
hojas), presenta en ratas actividad hipotensora importante por vasodilatacin perifrica prolongada en la aorta
aislada, a lo que se suma la actividad diurtica de los flavonoides y posiblemente algn otro componente an
no determinado presente en la hoja.
A travs de diversos ensayos en animales y humanos el oleoeuropesido ha
demostrado poseer accin antiespasmdica, antiarrtmica y vasodilatadora,
todo lo cual resulta en un recurso til en la terapia antihipertensiva. De
acuerdo a sus tipos de enlace, el oleoeuropesido sera sensible a la barrera
gstrica, no as la oleacena. A propsito de esta ltima, recientes
investigaciones dieron cuenta sobre la actividad inhibidora de la ECA
(enzima convertidora de angiotensina) de la oleaceina, como del papel
antagonista del calcio que proporciona el -(3,4-dihidroxifenil-etanol).
Estudios efectuados con extractos acuosos de hojas de olivo en humanos
sanos e hipertensos demostr provocar un efecto hipotensor significativo,
siendo ms marcado en aquellos sujetos hipertensos (p<0.001), sin
evidenciar en ningn caso efectos adversos.
Similares resultados fueron constatados en ratas hipertensas bajo induccin con L-nitroarginina metilster (50
mg/k) a partir de un extracto purificado de hojas de olivo (EFLA-943) en dosis de 100 mg/k a lo largo de 4
semanas de tratamiento.Tradicionalmente se emplean las hojas de olivo en infusin (al 5%), a tomar 2-3 tazas
al da. Entre las formas galnicas destaca el polvo de las hojas a razn de 1,2 g diarios durante por lo menos 15
das de tratamiento. Como extracto fluido (1:1), se prescriben 3-5 gr/da. En forma de extracto seco (5:1) se
administran 0,3-1 gr/da. Finalmente como tintura (1:5), se administran 15-20 ml diarios.

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Hibisco o Rosa de Jamaica (Hibiscus sabdariffa L.): La droga est constituida por los clices bracteados secos.
La Farmacopea Alemana (DAB 1996) exige un contenido mnimo de cidos (calculados como cido ctrico)
del 13,5%. Las antocianidinas del hibisco demostraron en animales proporcionar un efecto vasodilatador
perifrico y angioprotector. En este ltimo caso se pudo observar que, junto a los flavonoides, inhiben las
enzimas elastasa, tripsina y -quimotripsina. La infusin o decoccin de hibisco ha demostrado en animales
propiedades hipotensoras, sin evidenciar efectos adversos y reduciendo tanto la presin sistlica como
diastlica en animales.
En plan de dilucidar el mecanismo de accin antihipertensivo, el extracto
hidroalcohlico produjo in vitro una accin inhibidora sobre la enzima de
conversin de la angiotensina I en angiotensina II, actividad esta que parece estar
relacionada con la flavona gosipetina. La actividad relajante sobre msculo liso
vascular del extracto acuoso fue puesta en evidencia en anillos de aorta aislados de
ratas, demostrando el extracto una inhibicin del influjo de calcio a travs de los
canales operados por receptores, y por una inhibicin en la liberacin de calcio del
almacenamiento intracelular. Un estudio posterior en ratas demostr que el
extracto acuoso de los clices de hibisco generan un efecto antihipertensivo no
mediado por inhibicin del sistema nervioso simptico, donde adems jugaran
un papel importante mecanismos vasidilatadores directos, vas colinrgicas e
histaminrgicas.
La actividad antihipertensiva pudo ser demostrada en humanos a travs de un estudio controlado efectuado en
54 pacientes con hipertensin arterial secundaria moderada, a lo largo de 15 das, divididos en dos grupos, El
grupo activo (31 pacientes) evidenci a lo largo del ensayo un descenso del 11,2% en la presin sistlica y un
10,7% en la diastlica, cifras consideradas estadsticamente significativas respecto al grupo control.
Complementando la actividad antihipertensiva, el extracto acuoso de hibisco ha demostrado en ratas actividad
diurtica con aumento en la excrecin de sodio, potasio y cido rico.
Dicha actividad fue tambin evaluada en sujetos voluntarios sanos, pero a travs de la toma de un jugo de
hibisco (16 g/da), determinando en la orina de las personas un descenso en el nivel de excrecin de creatinina,
cido rico, citrato, tartrato, calcio, sodio, potasio y fosfato; en tanto el nivel de oxalato no sufri
modificaciones. Estas mediciones resultaron menos marcadas con dosis mayores de jugo (24 g/da).
Coleus forskohlii Briq: Esta especie es oriunda de Asia (Tahilandia, Nepal e India), y est familiarizada con las
mentas. Su principal principio activo es la forskolina (diterpeno de tipo labdano presente en el rizoma), la cual
ha demostrado incrementar los niveles de AMP cclico (va adenil ciclasa), derivando de ello varias actividades,
entre las que destacan inhibicin de la agregacin plaquetaria, efecto inotrpico positivo en corazn, relajacin
en endotelio vascular, y efecto lipoltico. Otros efectos atribuidos a esta especie estn referidos a actividad
broncodilatadora, antieczematosa (en ambos casos actuara estabilizando la secrecin de histamina) y
antiglaucomatosa. Durante el perodo comprendido entre los aos 1981 y 1994, la forskolina ha sido testeada
en varios centenares de estudios de investigacin in vitro diseados para entender mejor los procesos celulares
que involucran al Adenosn Mono-fosfato cclico (AMPc). Segn recomendaciones en base al tratamiento de
pacientes con las patologas antes mencionadas, la dosis diaria de forskolina oscila en 20-50 mg.

forskolina

Agentes Diurticos
Se recurrir a ellos en casos eventuales, fundamentalmente donde predominen fenmenos edematosos. No
tienen la eficacia o potencia de los frmacos diurticos de sntesis, pero por lo general no traen los efectos
adversos o colaterales de aquellos. Trabajan especialmente por el mecanismo de aumento del filtrado
glomerular (efecto volumtrico). Se vern con mayor detalle en el captulo de DIURETICOS.

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Agentes Hipolipemiantes
Entre los agentes hipolipemiantes merece destacarse el papel benfico que cumple el ajo (Allium sativum) y la
hoja de olivo (Olea europaea). Otros productos vegetales interesantes son la berenjena (Solanum melongena), los
fitoesteroles derivados del aceite de girasol y soja, aceites Omega y lecitina de soja.
Respecto al ajo se han observado reducciones promedio del 9-12% en la colesterolemia total y del 13% en la
tasa de triglicridos, tras el consumo humano de extractos secos. En efecto, el ajo actua de manera inhibitoria
sobre las enzimas HMG-CoA reductasa y 14- -demetilasa las cuales participan en la sntesis de colesterol. La
accin conjunta entre la alicina y adenosina (0,5%) produciran el efecto hipolipemiante y antiateromatoso. El
efecto hipolipemiante no es inmediato, pudindose vislumbrar a partir de la 3 - 4 semana de consumo.
En cuanto al olivo se ha observado que el polvo de la hoja y sus derivados galnicos (infusiones, comprimidos)
disminuyen la colesterolemia de manera satisfactoria ya que aumentan la fraccin HDL y disminuyen la LDL.
Entre las especies conocidas en Argentina figura el uso popular de heliotropo cimarrn o borraja de campo
(Heliotropium amplexicaule), aunque no se cuenta con informacin cientfica de la misma. En cambio, el
heliotropo europeo (Heliotropium europaeum) contiene alcaloides pirrolizidnicos que hacen peligroso su
consumo (nicamente se indica por va externa para tratamiento de verrugas).
Recientes investigaciones dan cuenta del efecto reductor de la tasa de LDL colesterol por parte de la yerba
mate (Ilex paraguayensis). Los agentes hipolipemiantes se vern con ms detalle en el captulo correspondiente
a METABOLISMO.

Agentes Sedantes
Pueden resultar tiles como preventivos en casos comprobados de crisis hipertensivas originadas por
excitacin nerviosa, estrs o desequilibrios emocionales. Especies como la valeriana (Valeriana officinalis),
pasiflora o pasionaria (Passiflora coerulea, P. incarnata, etc), lpulo (Humulus lupulus), melisa (Melissa
officinalis), kava-kava (Piper methysticum), tilo (Tilia cordata), etc; o alguna de sus combinaciones sinergizantes
pueden resultar eficaces. Muchas de estas especies, en especial sus flavonoides, actan sobre los receptores
GABA-rgicos de manera similar a las benzodiacepinas.
La potencia farmacolgica de cada una de estas especies es entre 5-10 veces inferior a estas ltimas (por ello se
buscan combinaciones sinrgicas que aumenten sus efectos). Sin embargo, no han demostrado los efectos
adversos o colaterales de los psicofrmacos de sntesis (adictivos, sindromes de abstinencia, hang-over matinal,
etc). Se vern con mayor detalle en el captulo de SEDANTES.

Agentes Hipoviscosizantes
Entre los agentes hipoviscosizantes pertenecientes al reino vegetal figuran unas cuantas especies que de
acuerdo a su mecanismo de accin se pueden clasificar de la siguiente manera:
Especies con salicilatos: Producen un efecto antiagregante plaquetario algo menor a la del cido acetil
saliclico, pero sin sus efectos adversos. Destacan en este grupo las especies que dieron origen a la aspirina
como ser el sauce blanco (Salix alba) y la ulmaria (Filipendula ulmaria). Tambin presentan salicilatos el
abedul (Betula alba) y la gaulteria (Gaultheria procumbens).
Especies con cumarinas: Destaca en este grupo la sumidad florida del meliloto (Melilotus officinalis), cuyo
porcentaje en cumarinas es del 0,4-1%. El hallazgo de hemorragias graves en el ganado que consuma esta
especie mal conservada (los contaminantes fngicos producen en ella dicumarol, generando una
deficiencia de vitamina K), permiti descubrir indirectamente un agente que dio origen a la fabricacin
de anticoagulantes cumarnicos sintticos. En efecto, las cumarinas se forman durante el proceso de
desecado a partir de la hidrlisis enzimtica del melitsido, el cual se desdobla en glucosa y cido
cumarnico (ste luego se transforma en cumarina).
Sus efectos se ven reforzados por la presencia de flavonoides que permiten
que esta especie no solo tenga sus efectos anticoagulantes e hipoviscosizantes
ya sealados, sino tambin accin antiespasmdica, venotnica y
antiedematosa (con aumento del dbito linftico y actividad diurtica suave).
Las cumarinas mejoran la oxigenacin tisular al estimular la microcirculacin
por un posible mecanismo de activacin de la actividad proteoltica de los
macrfagos del sistema retculo endotelial.

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Especies con compuestos azufrados: Tanto el ajo (Allium sativum) como la cebolla (Allium cepa) producen
una inhibicin de la agregacin plaquetaria al disminuir los valores plasmticos de protrombina y la
produccin heptica de los factores de la coagulacin VII, IX y X.
Especies con compuestos polifenlicos: Actan a travs de un doble mecanismo: 1) inhibiendo la agregacin
y adhesividad plaquetaria o por 2) fibrinlisis. En el primer caso actan inhibiendo la enzima
fosfodiesterasa, lo cual es llevado a cabo fundamentalmente por antocianidoles y flavonoles. Destacan en este
grupo: arndanos (Vaccinum myrtilus), grosellero negro (Ribes nigrum), vid roja (Vitis vinifera), ginkgo
(Ginkgo biloba), rusco (Ruscus aculeatus), etc. En el mecanismo de fibrinlisis (especialmente sobre focos
inflamatorios) destacan la papaya (Carica papaya) y el anan (Ananas sativus). En el primer caso el
principio activo sera la papana y en el segundo la bromelana.

VASODILATADORES CORONARIOS
Si bien el manejo de las crisis de angor pectoris e insuficiencia coronaria es manejada satisfactoriamente por
drogas tales como nitritos y derivados, es menester sealar que farmacolgicamente existen drogas vegetales
que generan efectos vasodilatadores coronarios, y merecen su estudio.
Ammi visnaga Lam: La biznaga posee en sus frutos piranocumarinas (visnadina y samidina) y furanocromones
(kelina, visnagina). Todas estas sustancias presentan actividad espasmoltica sobre las arterias coronarias. La
visnagina demostr mayor actividad, en especial sobre espasmos inducidos por iones potasio, lo cual sugiere
que actuara por bloqueo de los canales de calcio. Por su parte, la visnadina no solo es espasmoltica sino
tambin vasodilatadora coronaria. Si bien esta especie figura avalada por la Comisin E de Alemania, la
aparicin de efectos colaterales tales como alergias y fotosensibilizacin ha hecho que en la actualidad se
encuentre bajo revisin.

visnagina

Allium sativum L.: En cuanto a un virtual efecto vasodialatador del ajo, son escasos los trabajos cientficos que
intentaron corrobor dicho efecto. Uno de ellos fue realizado en Alemania, en donde se pudo demostrar la
reduccin de la viscosidad sangunea en 20 pacientes a los que se les suministr extractos de polvo de ajo
en dosis de 800 mg. diarios. Los estudios reolgicos determinaron una leve vasodilatacin en el tejido
conjuntival de arteriolas y vnulas a las 5 horas de haber sido administrado el extracto.
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Frmulas tiles
FRMULA PARA PALPITACIONES *

SEDANTE-ESPASMOLITICA **

Passiflora incarnata...................... TM
Crataegus oxyacantha.................. TM
Lavandula officinalis.................... TM
aa 30 ml

Tintura de Belladona.................... 25 g
E.F. de Crataegus oxyacantha....... 25 g
E.F. Passiflora incarnata............... 25 g
Tintura de Convalaria majalis...... 25 g

Dosis: 30-40 gotas, 3 veces al da.

Dosis: 20-40 gotas, maana y noche.


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FORMULA ANTIHIPERTENSIVA***

FORMULA ANTIHIPERTENSIVA ****

E.S. (5:1) hojas de olivo.............. 150 mg


E.S. (5:1).crataegus...................... 150 mg
E.S. (5:1) valeriana...................... 150 mg
E.S. (5:1) pasionaria.................... 50 mg

E.S. (5:1) hojas de olivo............. 150 mg


E.S. (5:1) polvo de ajo............... 200 mg
E.S. (5:1) cola de caballo....... 100 mg
E.S. (5:1) crataegus................... 50 mg

Dosis: 1 cpsula, 3 veces al da

Dosis: 1 cpsula 3 veces al da

TISANA ANTIHIPERTENSIVA ****

FRMULA
ANTIHIPERTENSIVA*****

Hojas de olivo................................ 20 g
Sumidades de crataegus...............20 g
Estrbilos de cola de caballo....... 20 g
Corteza de naranjo amargo.........20 g
Inflorescencias de tilo.................20 g
Dosis: 1 tisana 3 veces al da

Extr. Seco de ajo.......................... 30 mg


Extr. Seco de murdago europ..... 1 mg
Extr. Seco de espino albar............ 1 mg
Dosis: 2 comprimidos recubiertos, 2-3
v/da.

Referencia de Formulacin:
*
**
***
****
*****

Sociedad Francesa de Fitoterapia y Aromoterapia.


Producto comercial Passacanthine de Laboratorios Lafage.
Sociedad Espaola de Fitoterapia
Asociacin Argentina de Fitomedicina
Producto AJOMAST (Lab. Montserrat)

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INSUFICIENCIA VENOSA CRNICA - VRICES

DEFINICIN
Se define como insuficiencia venosa crnica (IVC) al cuadro circulatorio caracterizado por una persistente disminucin
del retorno venoso desde las extremidades inferiores hacia el corazn. Dicha disminucin est en relacin con la prdida
de funcin de las vlvulas venosas, lo cual genera una incapacidad para conducir la sangre procedente de las venas
superficiales de las piernas hacia las venas profundas y, posteriormente, hacia las superiores, en contra de la fuerza de
gravedad. Por su parte, se conoce como vrices al un conjunto de venas subcutneas dilatadas y tortuosas, producto d ela
IVC que generan un abultamiento por debajo de la piel (preferentemente en miembros inferiores). La incapacidad de
mantener el flujo sanguneo en un solo sentido provoca un estancamiento de sangre (stasis), causando dolor, pesadez y
complicaciones.
DATOS EPIDEMIOLGICOS
La IVC puede afectar entre el 30 y 40% de la poblacin. Su incidencia es mayor en las mujeres (5-8:1, segn los pases),
especialmente despus de embarazos y en la menopausia, aunque puede aparecer desde pocas tempranas (adolescencia).
Entre el 5% y el 20% de todos los adultos de Estados Unidos tienen vrices, constituyendo en ese pas la sptima
enfermedad crnica ms frecuente, aproximadamente nueve veces ms habituales que la enfermedad arterial. En Espaa
las cifras de prevalencia de vrices vara segn se trate de estadsticas nacionales de Salud Pblica (0,5 a 4%), estadsticas
hospitalarias (10 a 25%) o estudios epidemiolgicos bien controlados (30 a 40%).
FISIOPATOLOGA
En condiciones normales, las vlvulas venosas trabajan impelendo la sangre de retorno hacia el corazn. Sin embargo,
esta capacidad se pierde en determinadas circunstancias, como son los embarazos, las tromboflebitis, la obesidad o
tambin una predisposicin gentica. La sangre estancada en el interior de las venas de las piernas ejerce sobre su pared
una presin contnua que provoca primero la dilatacin de la propia pared (vrices) y despus la extravasacin de lquido
a los tejidos circundantes (edema). Esta alteracin hemodinmica hace que las vlvulas pierden an ms su funcin e
aumenten el reflujo venoso. Las modificaciones sealadas generan alteraciones estticas visibles a simple vista
determinadas por tortuosidad y abultamiento del trayecto venoso.
Se puede decir que la IVC tiene como inicio alteraciones en los capilares de la microcirculacin y contina con las
vnulas (pequeos vasos del sistema venoso vascular que recogen la sangre procedente de los capilares antes de llegar a las
venas). Estos pequeos vasos tienen un dimetro de 0,08 a 0,01 mm. En la medida que no se resuelva la situacin, las
vrices tienden a crecer de tamao con el paso del tiempo, pudiendo conllevar problemas o complicaciones importantes,
desde discromas (oscurecimiento d ela piel subyacente), a aberturas (lceras) u obstrucciones como ser la tromboflebitis.
La no correccin del proceso hace al progreso de la IVC.

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CAUSAS QUE LA PRODUCEN
Los factores involucrados ms importantes son:
- Herencia
- Embarazo
- Ingesta de anticonceptivos
- Obesidad
- Bipedestacin prolongada
- Permanencia sentada por tiempo prolongado
- Inmovilizacin en cama por largo tiempo
- Inmovilizacin durante largos viajes
- Cirugas prolongadas
- Insuficiencia cardaca
- Tabaquismo
- Traumatismos contnuos

Vena
normal
Vlvulas

Vrice

Vlvula
incontinente

Los factores genticos o hereditarios constituyen el principal factor preponderante. La bipedestacin (permanecer de pie),
influye en el desarrollo de las vrices ya que con ello se aumenta la presin a travs de los vasos sanguneos venosos. Al
aumentarse esta presin, la sangre trata de salir del lecho vascular produciendo edema (inflamacin), dolor y mayor
dilatacin de las venas normales. Respecto al embarazo, esta situacin slo genera vrices en personas predispuestas
genticamente. El sedentarismo genera una falta de buen funcionamiento valvular en el largo plazo, de ah la alta
incidencia en oficinistas, secretarias, camioneros, etc.
El tabaco, a travs de la nicotina y el alquitrn, genera alteraciones vasculares (mayormente a nivel arterial) y produccin
de radicales libres que contribuyen a la prdida de tonicidad de la pared vascular. Los anticonceptivos suelen producir
retencin hdrica debido a su constitucin hormonal. La insuficiencia cardaca produce un fallo de bomba cuya
consecuencia es la stasis del flujo de retorno a la cavidad derecha del corazn.
Durante mucho tiempo se dijo que las prendas de vestir ajustadas como medias al tobillo, ligas, zapatos apretados o de
tacn alto eran perjudiciales y desencadenaban vrices. Hoy sabemos que las ligas y las medias al tobillo no perjudican ni
crean vrices, aunque desde luego no son muy recomendables en el enfermo varicoso. Por ltimo, el taco alto no est
contraindicado ya que al tener la mujer el taln levantado, contrae la bomba muscular de los msculos gemelos
facilitando de esta forma un mejor retorno venoso a la sangre.
SIGNOS Y SNTOMAS
Inicialmente el cuadro puede debutar con sntomas fsicos y no estticos: pesadez de piernas (mayor durante el verano),
calambres nocturnos, dolor muscular luego de caminatas extensas, tensin en la piel, etc. En otras oportunidades, aparecen
primero las alteraciones estticas y luego las fsicas. Estas alteraciones estticas se corresponden generalmente con
telangiectasias o araitas vasculares (pequeas dilataciones, tortuosas, que parten de un ncleo central), las cuales suelen
ser el punto de inicio del problema.
En resumen, los sntomas sobresalientes son:
-

Venas agrandadas visibles bajo la piel de las piernas.


Coloracin parda-griscea de los tobillos o pantorrillas.
Dolor
lceras en la piel de los tobillos.
Pesadez de las piernas
Inflamacin (edema)
Tensin de la piel subyacente
Calambres nocturnos
Sensacin de calor
Parestesias

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TIPOS DE VRICES
Bsicamente se clasifican en:
1.
2.
3.

Tronculares: son aquellas que afectan cualquiera de las venas principales de las piernas (safena interna, safena
externa).
Recticulares: son aquellas pequeas vrices abultadas que se encuentran localizadas en cualquier territorio de la pierna
y que no corresponden a los territorios de las venas safenas.
Venectasias intradrmicas (Telangiectasias): son finas ramificaciones venosas, prominentes, de color violceo o rojo,
cuya importancia es primordialmente esttica.

DIAGNSTICO
El diagnstico de vrices se debe realizar con el paciente de pie, en un ambiente muy bien iluminado. En la mayora de
los casos alcanza con la simple visualizacin de la zona afectada. Para obtener datos ms precisos, relacionados con el
sistema venoso involucrado y grado de afectacin, se procede a realizar algunos de los siguientes mtodos:
Maniobra de Trendelemburg: En esta posicin el enfermo en decbito supino se inclina en la mesa (10-15), de
manera tal que la cabeza est ms baja que el tronco. Posibilita la observacin de insuficiencia valvular del cayado de las
venas safenas interna y externa.
Maniobra de Perthes: Permite observar la permeabilidad del sistema venoso profundo.
Maniobra de Pratt: Se emplea para explorar la insuficiencia de las venas perforantes.
Fluxometra Doppler (Ecodoppler): Por intermedio del ultrasonido, se valora la permeabilidad y el funcionamiento
del sistema venoso.
Duplex Scaning: Complementa la informacin por doppler con ecografa.
Pletismografa: Valora la permeabilidad y distensibilidad de las venas.
Flebografa convencional: Se utilizan medios de contraste en el sistema venoso profundo para obtener informacin de
de su permeabilidad.
Flebomanometra: Mtodo til que determina la presin en el sistema venoso.
Flebografa radioisotpica: Recomendada para el diagnstico de la enfermedad tromboemblica.

Posicin de Trendelemburg

Equipo de Ecodoppler

Pletismgrafo

TRATAMIENTO
Ms all de las molestias que pueda generar esta dolencia, es el mdico finalmente el que debe evaluar cual es el
tratamiento ms aconsejado, atento la gran cantidad de publicidad que estimula la automedicacin irresponsable. La
teraputica de la insuficiencia venosa y de las vrices o sus complicaciones (tromboflebitis, rotura de un ndulo varicoso,
ulceracin) est dirigida a evitar la progresin del estancamiento sanguneo en los vasos alterados, favoreciendo el drenaje
venoso normal, fortaleciendo la pared vascular y generar la adecuada oxigenacin de los tejidos.

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Para iniciar un tratamiento se deber realizar un examen clnico y fsico previo, que no debe limitarse nicamente a los
miembros afectados, sino tomar en cuenta las condiciones hemodinmicas del cuerpo en general. En aquellos casos
donde estn comprometidas las grandes venas (safenas interna y externa), el tratamiento deber ser quirrgico. Cualquier
ciruga (safenectoma u otras), desde luego conlleva algn riesgo, pero las tcnicas actuales, el desarrollo de la
anestesiologa y los adelantos cientficos, han simplificado mucho este tipo de procedimiento.
Incluso a nivel esttico, las incisiones son muy pequeas y con el tiempo pasan casi imperceptibles. A diferencia de los
antiguos post-operatorios, las tcnicas de microciruga permiten que a las 24 horas de operado, el paciente pueda (y deba)
empezar a caminar. Cuando no estn comprometidas las grandes venas, y las vrices son aisladas, el especialista puede
determinar si el tratamiento es pasible de ser abordado por escleroterapia o flebotnicos.

Escleroterapia: Consiste en introducir sobre la vena afectada una sustancia que esclerosa (oblitera) y cierra por completo
el trayecto vascular enfermo. Esta tcnica es muy artesanal, debindose hacer con cuidados, ya que de no mediar esto,
pueden quedar manchas estticas y hematomas por tiempo prolongado. Sus indicaciones son:
Venas de pequeo calibre
Telangiectasias
Venectasias
Varculas aisladas
Venas residuales
Venas recidivantes.
No podr utilizarse en:
- Venas de gran calibre (safenas externas o internas)
- Venas perforantes incompetentes.

FLEBOTNICOS
El uso de frmacos o medicamentos que procuren reforzar la pared vascular es un arma fundamental a la hora de luchar
frente a la enfermedad venosa. Los frmacos especficos actan sobre las paredes de las venas, disminuyendo el proceso
inflamatorio de las mismas, y los tejidos que la rodean. Dichos frmacos mejoran considerablemente las molestias
causadas por la enfermedad venosa. Para tener un resultado positivo con los medicamentos, su tratamiento deber ser
prolongado y peridico. La mayora de los flebotnicos proceden de fuentes naturales, por medio del aislamiento de
principios activos de origen vegetal. Entre ellos destacan la escina del castao de Indias, flavonoides (rutina, hesperedina)
y derivados semisintticos (troxerrutina).

Castao de Indias (Aesculus hippocastanum L.): Originario de la pennsula balcnica (no de India), la principal
actividad del castao de Indias radica en su potencial antiedematoso, antiinflamatorio y flebotnico sobre la circulacin
perifrica, lo cual se ha investigado en diferentes modelos experimentales. La droga vegetal est constituida
principalmente por las semillas, y en segunda instancia por la corteza. Ocasionalmente se emplean las hojas.
En las semillas se ha constatado la presencia de un saponsido triterpnico conocido como escina, el cual en realidad es
una mezcla de alrededor de 30 saponinas diferentes. En cambio, en la corteza y hojas predominan las cumarinas:
esculetina, fraxetina y esculina, todas ellas tambin con actividad flebotnica. La presencia de escina en las hojas es muy
baja (trazas).
En estudios sobre venas safenas aisladas de humanos, la escina demostr aumentar el tono venoso, siendo este efecto no
bloqueado por fentolamina y no mediado por receptores adrenrgicos. Las prostaglandinas E han sido sealadas como
agentes relajantes del tono venoso, mientras que las de la serie F producen contraccin. En vista de ello, la
administracin de extractos de escina, ejercen in vitro un efecto favorecedor del tono venoso asociado a un incremento de
las PGF 2 . Tambin se menciona una actividad antagonista de 5-hidroxitriptamina e histamina, reduciendo el
catabolismo de mucopolisacridos a nivel tisular. La actividad antiedematosa de la escina (testeada a travs de edema
plantar en ratones inducido por formalina, dextran u ovoalbmina) es bastante duradera, observndose una persistencia de

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varios das tras al administracin endovenosa de 0,5 mg/k, siendo su actividad y espectro teraputico muy superior al del
flavonoide rutina. Esta actividad antiedematosa, no obstante, no impide el paso de lquidos en sentido inverso, es decir,
desde los tejidos hacia los capilares venosos.
Extractos totales de castaa de Indias desprovistas de escina tambin demostraron
poseer efectos antiinflamatorios, lo cual implica que en dicho mecanismo intervendran
otras sustancias. En ese sentido, estudios realizados con corteza de castao de Indias
evidenciaron el rol antiinflamatorio de los constituyentes esteroidales tales como el
estigmasterol y -spinasterol. La actividad antiinflamatoria estara vinculada a un
mecanismo mixto: por un lado sobre la va del complemento y por el otro sobre la
inhibicin de productos derivados de la va del cido araquidnico.
La escina presenta, junto a su actividad antiedematosa, una discreta estimulacin sobre
la corteza suprarrenal. Dicha actividad no estara presente en animales
suprarrenalectomizados quirrgicamente o qumicamente a travs del bloqueo en la
produccin de glucocorticoides provocado por triparanol. Asimismo, en forma
experimental, la escina inhibe los procesos exudativos derivados de estados
inflamatorios causados por cuerpos extraos, como as tambin del edema flogstico
observado en las reacciones anafilcticas.
Un estudio determin la accin inhibitoria de la escina sobre la hialuronidasa aunque no sobre la elastasa, enzima esta que
s sera sensible al Ruscus aculeatus. Estudios cromatogrficos en HPLC pudieron identificar diferentes tipos de escinas a
partir de las semillas de esta especie, las cuales fueron identificadas como Ia, Ib, IIa, IIb y IIIa. Tambin se pudieron aislar
desacil-escinas obtenidas por hidrlisis alcalina de escina. En ensayos en ratas con inflamacin inducida por carragenina,
cido actico e histamina, las escinas Ia, Ib, IIa y IIb en dosis de 50-200 mg/k inhibieron el incremento de la
permeabilidad vascular generado por dichas sustancias, no ocurriendo lo mismo con las desacil-escinas. En tanto, en la
inflamacin inducida por serotonina a igual dosis, no demostraron efectos inhibitorios la fraccin Ia y las desacil-escinas.
El hecho que la fraccin escina Ia presente un grupo 21-tigloil y 2-O-glucopiranosil en lugar del 21-angeloil y 2-Oxilopirasonil (presentes en Ib, IIa y IIb) le restara potencia antiinflamatoria.
En cuanto a ensayos clnicos, las propiedades circulatorias del castao de Indias fueron corroboradas cientficamente por
primera vez a travs de las observaciones de Artault de Vevey con varios pacientes varicosos y hemorroidales entre los
aos 1896 y 1909. Posteriores estudios determinaron que la escina presenta comprobadas propiedades antiinflamatorias,
venotnicas (aumento de la resistencia capilar), antiexudativas y antiedematosas (actividad vitamnica P) lo cual puede
vislumbrarse a los 15-30 minutos de una toma oral.
En un estudio llevado a cabo sobre 142 personas con trauma crneoenceflico vctimas de accidentes de trnsito, la administracin i.v. de
escina durante una determinada cantidad de das, demostr efectos
antiedematosos superiores a los de la terapia corticoidea,
disminuyendo el ndice de morbimortalidad en estos casos. Un
ensayo realizado sobre 15 pacientes afectados de vrices de diferentes
tipos, a los cuales se les suministr 900 mg diarios de extractos de
castao de Indias durante doce das, determin que este producto
disminuye la accin deletrea de determinados sistemas enzimticos
(glicosaminoglicanasas) sobre los proteoglicanos constituyentes de la
pared venosa. Debe recordarse que los proteoglicanos junto al
colgeno, evitan el pasaje de macromolculas a travs de las paredes
tisulares, determinando la rigidez capilar. En este sentido, el castao
de Indias produce una accin estabilizadora sobre las membranas
Beta-escina
lisosomales, evitando el escape de enzimas perjudiciales.
En un estudio doble ciego controlado con placebo sobre 240 pacientes (divididos en tres grupos) con insuficiencia venosa
crnica efectuado a lo largo de doce semanas, fueron evaluados los efectos de las medias de compresin y el extracto de
castao de Indias sobre el edema debido a insuficiencia venosa. Un reciente informe de revisin sobre cinco trabajos
efectuados con extractos orales de castao de Indias en casos de insuficiencia venosa crnica, revel un efecto
comparativamente similar al logrado con otras terapias tales como O- -HO-etilrutsidos y medias compresivas; y
significativamente superior al placebo.

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Otro estudio llevado a cabo con 71 pacientes voluntarios, demostr la eficacia del gel de escina (versus placebo) en casos
de sensibilidad algsica por hematomas post-inyectables (por transfusiones, medicamentos, etc). La eficacia de este
resultado puede ser llevado a otros modelos en donde la sangre extravasada ocasione inflamacin y sensibilidad, como ser
los hematomas por impacto o golpe.
En un reciente estudio multicntrico no controlado efectuado sobre 71 pacientes con insuficiencia venosa crnica y
edema, se demostr los beneficios del gel de castao de Indias (escina al 2%) a lo largo de seis semanas de tratamiento. Por
su parte la corteza, ligeramente astringente por el contenido en taninos, debe su accin vitamnica P a los derivados
cumarnicos, en especial al esculsido. Los derivados cumarnicos actan aumentando la resistencia de la membrana basal,
participando a nivel de la estructura mucopolisacardica y de la sustancia intercelular del endotelio.
Debido a estos mecanismos, algunos autores han sealado su utilidad en casos de eczemas. Otro elemento flebotnico
importante es la rutina, siendo su potencia farmacolgica menor a la de la escina como ya fuera sealado anteriormente.
Si bien se encuentra en las hojas, las fuentes de rutina y troxerrutina suelen obtenerse de las Rutceas en donde se
encuentran en mayor cantidad. Por ltimo cabe sealar que los efectos flebotnicos benficos del castao de Indias se
hacen extensivos al tratamiento de cuadros hemorroidales, mejorando significativamente los sntomas asociados.

Rusco (Ruscus aculeatus L.): Originario de Islas Azores, Europa y Asia, el rusco es considerado uno de los mayores
venotnicos con el que cuenta la flebologa moderna debido a la accin sinrgica de sus componentes principales:
saponinas y flavonoides. La accin venotnica de la ruscogenina (saponina) se ejerce por un mecanismo de tipo adrenrgico
a dos niveles; por un lado a travs de un efecto directo agonista de los receptores alfa-1 y alfa-2 adrenrgicos postsinpticos de la clula lisa de la pared vascular; y por otro lado por medio de un efecto indirecto a travs de la liberacin
de noradrenalina a partir de los sitios de reserva neuronal presinpticos, siendo su intensidad proporcional a la
temperatura, ya que como se sabe, el calor disminuye la afinidad de los receptores a la noradrenalina, lo cual conduce a
venodilatacin y la aparicin de sntomas caractersticos como pesadez de piernas.
De esta manera el rusco aumenta la tonicidad venosa de tipo "calor-dependiente", haciendo desaparecer el cortejo clnico
y mejorando la compliance venosa. Esta actividad es comparable e incluso superior a la del castao de Indias (Aesculus
hippocastanum) de acuerdo a lo observado en estudios sobre animales; pudindose emplear con muy buenos resultados en
procesos hemorroidales. En cuanto a la permeabilidad capilar, la actividad de la ruscogenina ha demostrado ser superior al
de la escina. Una dosis de 80 mg produce una significativa reduccin de la misma, mensurada por el mtodo del tripan
azul.
Sin embargo, los distintos ensayos han mostrado que la ruscogenina no actuara nicamente sobre la resistencia vascular,
hecho que s estara dado por la accin conjunta de esta sustancia y los flavonoides, determinando finalmente un efecto
vitamnico P que permite realizar las dos funciones: reducir la permeabilidad capilar y aumentar su resistencia. En un
estudio multicntrico efectuado sobre 2.359 casos de pacientes varicosos con sintomatologa manifiesta, la dosis de 600900 mg de Ruscus aculeatus durante 8 semanas de tratamiento provoca una mejora sustancial sobre los sntomas clsicos:
sensacin de quemazn, dolor y pesadez de piernas, edemas y calambres en pantorrillas.
Algunos ensayos indican que la asociacin de ruscogenina con hesperidina y cido ascrbico mejoran las condiciones locales
de microcirculacin, en comparacin al empleo de monodrogas. Incluso demostr disminuir la permeabilidad capilar en
hmsters con diabetes inducida por inyeccin intraperitoneal de estreptozotocina, evidenciado a travs de un descenso
marcado del exudado plasmtico provocado por histamina.
La combinacin de extracto de rusco (16,5 mg), hesperidina (75 mg) y cido
ascrbico (50 mg) administrado a 40 pacientes con insuficiencia venosa
crnica en miembros inferiores a lo largo de 2 meses demostr mejoras
clnicamente significativas respecto al grupo placebo. Al respecto, un estudio
multicntrico abierto, randomizado, demostr la superioridad de dicha
combinacin sobre hidroxi-etilrutsidos, a lo largo de 3 meses de tratamiento
en pacientes con insuficiencia venolinftica crnica. Por otra parte, la
combinacin de extractos de Ruscus aculeatus con hesperidina metilchalcona
demostr proteger a las clulas endoteliales de las condiciones de hipoxia
imperantes en muchos procesos de insuficiencia venosa crnica, pr medio de
un descenso del contenido de ATP, activacin de la fosfolipasa A2 y el
subsecuente incremento en la adherencia neutroflica.
Con referencia al empleo de ruscogenina en forma de pomada, la misma fue ensayada sobre 100 pacientes, de los cuales
16 presentaban vrices esenciales y flebalgias, 14 con hematomas espontneos o post-operatorios, 14 con tromboflebitis

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superficial y 56 con dermatitis indurada o periulcerativa. El resultado global tras dos meses de tratamiento con 2-3
aplicaciones diarias sobre las zonas afectadas arroj una mejora promedio del 82%. En otro estudio efectuado sobre 100
pacientes que estaban realizando tratamiento esclerosante, se ensay la pomada de ruscogenina desde la primera inyeccin
y a lo largo de todo el tratamiento, observndose una ausencia de pigmentacin post-esclertica en el 96% de los casos.
Un estudio multicntreico randomizado, a doble ciego y controlado con placebo, demostr a lo largo de 3 meses de
tratamiento, la eficacia de una crema elaborada en base a ruscogenina (dosis ajustada a la recomendacin de la Comisin
E de Alemania) sobre 148 pacientes con insuficiencia venosa crnica grados I y II. Finalmente, el empleo de supositorios
elaborados con extractos de ruscogenina en pacientes con sindrome hemorroidal tambin ha dado buenos resultados
clnicos.

Hamamelis (Hamamelis virginiana L.): De origen norteamericano (Virginia, USA), el hamamelis es una especie de
amplio empleo en formulaciones antivaricosas. La droga vegetal est constituida por las hojas, y ocasionalmente se
emplea la corteza (o ambas a la misma vez). En la hoja los constituyentes principales son los taninos (> 7%) y en menor
medida flavonoides, principios amargos y aceite esencial. La corteza tambin es rica en taninos.
La Farmacopea Europea exige un mnimo de 3% de taninos en las hojas desecadas. La actividad flebotnica se ha puesto
de manifiesto tanto en experiencias clnicas como en animales. A su vez, por va externa presenta un buen efecto
antiinflamatorio, de ah su uso extendido en gel. Su tolerancia es muy buena (apenas un muy reducido grupo de personas
puede manifestar irritacin gstrica).

Centella Asitica (Centella asiatica L.): Si bien la centella es muy empleada tradicionalmente como medicacin
anticelultica, es precisamente por sus bondades flebotnicas que se la elije, teniendo en cuenta la etiologa multifactorial
de dicho proceso. Por va externa la centella asitica tambin es muy reputada como cicatrizante (el asiaticsido estimula
la proliferacin de fibroblastos y generacin de colgeno I, una protena clave en el proceso de curacin de heridas, a la
vez que su actividad antiinflamatoria evita la aparicin de cicatrices hipertrficas).
Conocida tambin como gotu kola, la droga est constituida por las partes areas desecadas, ricas en saponinas
triterpnicas pentacclicas (1-8%), destacando entre ellas: asiaticsido (ster del cido asitico) y el madecsido (ster del
cido madecsico). Otras saponinas minoritarias: centellsido, brahmsido y centellosaponinas B, C y D. Tambin la droga
oficial contiene gran cantidad de taninos (20-25%). La accin venotnica de la centella est corroborada clnicamente en
humanos a travs de varios ensayos. En dosis oral se recomienda 1-2 g de droga, repartidos en 2-3 tomas (infusin).
Como venotnico se recomiendan 180 mg/da de la fraccin triterpnica total, repartido en 3 tomas. Los comprimidos
que se expenden en farmacias suelen contener alrededor 180 mg de extracto seco (2% de asiaticoside) y 200 mg de polvo
micronizado de sumidad.

Hamamelis virginiana L.

Centella asiatica L.

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Vid roja (Vitis vinifera L.): De la vid se emplean las hojas, las cuales son ricas en antociansidos (0,3% de la materia
seca) y compuestos fenlicos (flavanoles, taninos, proantocianidoles, etc). Las semillas son ricas en cidos grasos
insaturados, siendo su aceite til como hipolipemiante. La Farmacopea Fancesa exige un mnimo de 4% de polifenoles y
0,2% de antociansidos expresados como glucsido de cianidol. Existen en el mercado farmacutico extractos
estandarizados en oligmeros procianidlicos para el abordaje de insuficiencia venosa crnica, linfedema, hemorroides y
estimulacin de la circulacin retiniana.
Se pudo constatar que los flavonoides contenidos en el extracto de hojas de vid roja, adems de inhibir la actividad de la
enzima hialuronidasa (responsable de la destruccin de elementos estructurales que constituyen la pared basal), poseen
una accin estabilizadora sobre el colgeno, formando puentes que aumentan la cohesin y la solidez de la matriz de la
pared basal. Otros estudios demostraron que las proantocianidinas poseen propiedades antioxidantes y los flavonoides
seran tambin capaces de reforzar la adhesin de las clulas endoteliales al reducir la permeabilidad de la pared vascular y
el paso de lquido al tejido intersticial que rodea los vasos, como consecuencia de la exposicin a los mediadores qumicos
de la inflamacin.
El extracto estandarizado de hojas de vid roja (AS 195) se ha probado con xito en pacientes afectados por insuficiencia
venosa crnica de grado leve o moderado. En un ensayo clnico controlado a doble ciego con placebo, aleatorizado,
multicntrico con grupos paralelos, se trat a 257 pacientes de ambos sexos en base al extracto (360 mg da). A las 2
semanas del tratamiento, todos los parmetros de eficacia haban mostrado mejora, tanto clnica como estadsticamente
(edemas en las piernas, circunferencia de la pantorrilla, sntomas subjetivos de IVC, valoracin general de la eficacia por
parte del paciente y del observador). La seguridad y la eficacia del extracto AS 195 ha sido excelente.
Meliloto (Melilotus officinalis L.): La droga est constituida por las sumidades floridas recolectadas en poca de plena
floracin. Entre sus principios activos destacan las cumarinas (0,4-1%), las cuales se forman a partir de la hidrlisis
enzimtica del melitsido durante el proceso de desecado. Tambin posee flavonoides, principalmente derivados de la
quercetina y el kempferol. Los flavonoides y las cumarinas presentan, en forma conjunta, actividad antiespasmdica,
venotnica (aumenta la vasoconstriccin y la resistencia), antiedematosa y diurtica. El fitocomplejo produce un marcado
efecto antiedematoso, con aumento del flujo venoso y del dbito linftico, esto ltimo comprobado en animales a travs
de estudios linfogrficos y en encefalopata linfosttica por linfangiotromboflebitis experimental. De ah que el meliloto
sea el producto ms indicado en el abordaje de linfedemas.
Las cumarinas mejoran la microcirculacin promoviendo una adecuada oxigenacin tisular a partir del aumento en la
actividad proteoltica de los macrfagos del sistema retculo endotelial, frente a protenas de alto peso molecular. El
meliloto es til no solo en las alteraciones circulatorias venosas clsicas (vrices, hemorroides, flebitis), sino tambin en
procesos que afecten la microcirculacin retiniana o coroideana. En ese sentido los flavonoides de esta especie presentan
un importante efecto vsculoprotector.
Ciprs (Cupressus sempervirens L.): Quizs no tan popular como los anteriores, los glbulos del ciprs tambin
demostraron propiedades venotnicas. Dichos glbulos (droga vegetal) contienen proantocianidinas con efectos
antioxidantes y venoprotectores. Se puede emplear tanto en uso interno como externo (pomadas con 2-5% de extracto
fluido o gliclico).

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Cuadro sinptico de orientacin posolgica de las especies mencionadas


Especie
Castao Indias
Centella asitica
Ciprs
Hamamelis
Meliloto
Rusco
Vid roja

Infusin

Tintura (1:5)

Al 1%. 2-3 taz/d


1-2 gr (hoja).
Dar 2-3 tazas
Decoccin 2030 g/l
2-3 gr de hoja.
Tomar 3 taz/da
Al 3%. 2-3 taz/d
60 g/l. 3 taz/da

50-150 got/da
50-150 got/da

Extr. Seco (5:1) Extr. Fluido (1:1)

300-600 mg/da Dar 0,5-2 ml da


180 mg/da de 25 gotas, 3 veces al
frac. triterpnica da
50-150 got/da
25-50 gotas, 2-3
v/d antes de comer
Usando corteza. 0,5-1,8 gr/da
2-4 ml , 3 v/da
Dar 2-5 gr/da
50 got/ 3 v/da Hasta 2 gr/da
30 got/ 3 v/da
15-30 ml/da
0,3 1 g/da
30-60 got, 3 v/da
1 cuch postr/taza. 50 gotas, 4 v/da 300 mg, 1-4 v/da 50 gotas, 1-4 v/da
3 tazas/da

Medidas Complementarias
1.

Despus del bao friccionar las piernas suavemente, de abajo hacia arriba, con agua de hamamelis, durante dos
minutos. Tambin puede hacerse un masaje ascendente mezclando en partes iguales agua con aceite de oliva, o aceite
de almendras dulces, calndula o romero.
2. Incrementar el consumo de vitamina C (ctricos, brcoli, frutas, verduras frescas) y vitamina E (germen de trigo,
nueces, semillas, huevos, cereales, vegetales de hoja verde). Estos alimentos son una rica fuente de antioxidantes
naturales que contribuyen a erradicar radicales libres que producen deterioro y aumento de la permeabilidad capilar.
3. Incentivar la alimentacin rica en fibra para evitar el estreimiento.
4. Hacer caminatas peridicas, a un determiando ritmo, para as estimular la circulacin.
5. La natacin y el ciclismo son fuertes aliados. Una bicicleta fija en la casa, puede suplir la imposibilidad de salir a
circular por calles peligrosas.
6. Colocar un almohadn por debajo de las piernas en la cama, permite favorecer el retorno venoso durante las horas
de sueo.
7. Evitar exposiciones prolongadas al sol durante el verano.
8. Evitar depilacin con cera caliente, saunas o baos prolongados a temperaturas altas.
9. Usar medias compresivas, porque constrien las varicosidades, lo cual garantiza el retorno venoso y evita el
estancamiento de la sangre.
10. Caminar descalzo sobre las puntas de los pies, durante dos minutos y descansar. Repetir este ejercicio 5 veces al da.
FORMULACIONES TILES
GEL PARA ULCERAS VARICOSAS *
Extr. Glic. Cola de caballo.................. 10 g
Extr. Glic. Centella Asitica................ 10 g
Extr. Glic. Hamamelis........................ 10 g
Extr. Glic. Castao de Indias.............. 20 g
Gel neutro de absorcin c.s.p........... 100 g
Dosis: Aplicar 2-3 veces al da, colocando un
apsito cobertor.
* Frmula del Colegio Oficial de
Farmacuticos de Valencia (Espaa)

CPSULAS VENOTNICAS **
E.S. de Meliloto............................... 50 mg
E.S. de Castao de Indias................ 50 mg
E.S. de Grosellero Negro................100 mg
E.S. de Ginkgo biloba..................... 50 mg
E.S. de Bolsa de Pastor................... 100 mg
Vitamina C.................................... 100 mg
Dosis: 2 cpsulas diarias.
** Frmula Colegio Farmac. Vizcaya (Espaa).

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VRICES - HEMORROIDES ***


Flavonoides de Rutceas
(equiv. a 6 g de diosmina).................... 15 g
Aminobenzoato de etilo....................... 2 g
Dosis: Aplicar 3-4 veces al da, sobre la zona
afectada

TISANA VENOTNICA****
Castao de Indias (semillas)......................... 30 g
Rusco (rizoma)............................................ 30 g
Hamamelis (hojas)...................................... 15 g
Vitis vinifera (hojas).................................... 15 g
Dosis: 1 cuch (caf) colmada por taza. Agregar agua
caliente. Reposar 5 minutos. Tomar 2-4 taz/ da.

*** Producto Flebotropn (Lab. Bag)


**** Frmula Asoc. Arg. Fitomedicina

Referencias
-

Alonso J. (2004). Tratado de Fitofrmacos y Nutracuticos. Corpus Ed. Rosario, Santa Fe (Argentina).
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Aparato Gnitourinario Captulo I___________________________

PLANTAS DIURTICAS

Generalidades
Se denomina diurtico a todo agente que aumenta la velocidad de formacin de la orina, a efectos de eliminar
agua, productos de desecho y electrolitos (sodio y cloro especialmente). Casi todos las drogas diurticas actan
sobre el rin y, en menor medida, sobre la funcin tubular. Normalmente el volumen de orina est
determinado por las concentraciones y los tipos de solutos entregados al tbulo renal. Es por ello que el agua y
los diversos electrolitos pueden actuar como agentes diurticos si se administran en exceso.
Los procesos de eliminacin de la orina se realizan en unas zonas especializadas del rin llamadas nefrones.
Existen cientos de nefrones en cada rin, los que se encargan de filtrar cerca de 180 litros de plasma diarios
que le llegan. Estas unidades funcionales estn constituidas por un glomrulo (cubierto por la cpsula de
Bowman), un tbulo contorneado proximal (TCP), un asa de Henle (AH), un tbulo contorneado distal
(TCD) y un tbulo colector(TC).
La alta presin en los capilares de los glomrulos fuerza la partida
lquida de la sangre a travs de las paredes capilares de la cpsula
de Bowman. Tanto las protenas como los elementos clulares de
la sangre (glbulos) no pasan por ser demasiado grandes para los
intersticios de la pared capilar. A medida que la sangre filtrada
trascurre a travs de los nefrones, la glucosa, los aminocidos, la
mayora de las sales minerales y la mayor parte del agua son
reabsorbidos en la corriente sangunea. En cambio la urea y otros
productos de desecho pasan sin ser absorbidos y se eliminan en
forma de orina.
Un electrolito muy importante en la eliminacin de la orina es el
sodio. Alrededor del 60-70% del sodio filtrado se reabsorbe en el
tbulo contorneado proximal y el 30-40% restante en el asa de
Henle, tbulo contorneado distal y tbulo colector. La excrecin de
sodio se denomina natriuresis y casi todos los diurticos
modernos actan interfiriendo la reabsorcin tubular de sodio.
De esta manera el sodio no reabsorbido trascurre por el sistema
tubular, con el consiguiente efecto retenedor de agua. En el TCP
ocurre la mayor reabsorcin del filtrado glomerular. Aqu el agua
es reabsorbido pasivamente, acompaando a los solutos (como el
Representacin de un nefrn
sodio por ejemplo). En esta etapa el contenido tubular tiene la
misma concentracin osmtica del plasma.
El contenido tubular contina su ruta sin modificaciones hasta llegar a la rama ascendente del AH la cual es
impermeable al agua. Aqu el sodio reabsorbido tiene como destino la mdula renal, creando as un intersticio
hipertnico. Asimismo, la reabsorcin de sodio sin agua, permite diluir la orina.

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Aparato Gnitourinario Captulo I___________________________

En la primera parte del TCD la reabsorcin de sodio sigue siendo mayor que la del agua y la orina contina
diluyndose. En la ltima parte del TCD el sodio es reabsorbido en intercambio por potasio y/o hidrogeniones
bajo la influencia de la hormona aldosterona. En presencia de la hormona antidiurtica (ADH) el agua se
reabsorbe en los TC. En cambio, en ausencia de ADH los TC se hacen impermeables al agua.
Lugar de accin de los diurticos de sntesis: Si bien el tema que estamos tratando est en relacin a
productos naturales, es bueno conocer el lugar donde actan las drogas sintticas a efectos de realizar estudios
+
comparativos. En TCP lo hacen: acetazolamida (ahorrador de K )*, manitol*, furosemida (poco)***.
En AH ascendente: furosemida***, cido etacrnico***, bumetanida***. En TCD (1. porcin):
hidroclorotiacida**,hidroflumetiacida**, bendroflutiacida**, clortalidona**. Finalmente en TCD (2. porcin):
+
+
espirinolactona* (antag. aldosterona), triamtirene* (ahorrador de K ) y amiloride* (ahorrador de K ).
*** = diurticos potentes
** = diurticos moderadamente potentes
* = diurticos suaves.

PLANTAS DIURTICAS
En Fitoterapia es un poco ms dificil precisar con exactitud el sitio de accin de los componentes o
principios activos diurticos, debido a que no se ha desarrollado una exhaustiva investigacin o seguimiento
con ciertos productos vegetales, habida cuenta de la complejidad qumico-estructural de muchos de ellos.
Salvo las plantas que puedan tener accin osmtica, la actividad principal de muchas de ellas se ejercera sobre
el glomrulo, afectando poco o nada el resto del nefrn. En lneas generales, su accin diurtica deriva de un
incremento en la circulacin renal lo cual conlleva a una mayor tasa de filtracin glomerular. De ah que se los
denomine como acuarticos.
En general podemos decir que entre los principios activos ms importantes con los cuales cuentan las plantas
como diurticos figuran los flavonoides, los aceites esenciales y las sales de potasio. Tambin cumplen con esa
funcin algunas saponinas, metilxantinas y antociansidos, estos ltimos cumpliendo adems un rol
vasoprotector-capilarotropo.

Principios Activos
Diurticos

Flavonoides
Aceites esenciales
Sales de Potasio
Saponinas
Metilxantinas
Antociansidos
Poder enumerar todas las plantas con efectos diurticos puede llevar horas ya que se cuentan por cientos los
vegetales que cuentan con dicha accin en mayor o menor grado. Es por ello que conviene conocer
simplemente aquellos que nos den un mayor margen de seguridad a la hora de elegir una planta en especial.
En primera instancia podemos decir que todas actan de manera volumtrica, es decir, aumentando la
cantidad o volumen urinario a ser eliminado.

Indicaciones
Si bien la prescripcin de un agente diurtico puede obedecer a mltiples patologas, en el caso de seleccionar
una droga vegetal con este fin se direcciona especialmente hacia los siguientes casos:
Afecciones bacterianas e inflamaciones de la pelvis renal y vas urinarias bajas: Constituye la denominada terapia
de lavado, consistente en el forzamiento de la diuresis a efectos de aumentar la excrecin de agua.

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Aparato Gnitourinario Captulo I___________________________

Para ello debe administrarse una buena cantidad de lquido. No debe realizarse en casos de edemas por
insuficiencia cardaca o renal, ya que el aumento de la volemia puede complicar el cuadro preexistente.
Prevencin y tratamiento de arenillas y clculos urinarios: Para estos casos se emplean drogas vegetales en
infusin, hasta un mximo de dos litros diarios. Plantas como la popularmente conocida rompepiedra
(Phyllanthus niruri) ha demostrado buenos resultados (ver ms adelante).
Como tratamiento coadyuvante: Como terapia acompaante de infecciones urinarias, obesidad, hipertensin
arterial, mixedemas, sindrome premenstrual, etc.
Tener en cuenta que con la edad disminuye significativamente la circulacin renal (a los 75 aos llega a la
mitad de un joven de 30), en estas circunstancias la prescripcin de diurticos vegetales en forma espaciada
puede contribuir a aliviar los tpicos casos de edema en miembros inferiores en la vejez. Tanto los flavonoides
como las saponinas demostraron aumentar la permeabilidad de la membrana filtrante glomerular. Las
primeras, adems, inhiben la fosfatasa renal y generan una actividad vasoprotectora capilar paralela. Por su
parte, las sales de potasio presentan un mecanismo de accin osmtico, lo cual se basa en el aporte de
molculas que no son reabsorbidas por las clulas tubulares del nefrn. Esto se explica ya que los iones potasio
(catin intracelular) apenas se reabsorben en los tbulos, incrementando la presin osmtica tubular con el
consiguiente efecto diurtico.
El manitol incrementa la diuresis por mecanismo osmtico. La inulina inhibe la reabsorcin activa de sodio
en el TCP, actuando como natriurtico. Las drogas vegetales con bases xantnicas: caf, mate, t, guaran,
nuez cola, son de especial inters en los cuadros edematosos. La teofilina es la metilxantina ms activa desde el
punto de vista diurtico, mientras que la cafena no se administra con este fin por poseer un mecanismo de
accin predominantemente central. Ejercen su accin por disminucin en la reabsorcin tubular y
secundariamente, por aumento de la filtracin.
En lneas generales, cuando se desea prescribir un tratamiento diurtico en base a drogas veegtales, se suele
recurrir a combinaciones de ellas, tratando de sumar o sinergizar efectos, aunque no debe sobrepasarse la
cantidad de cuatro drogas vegetales por frmula. A continuacin, se describirn las especies ms reconociodas
como diurticas:

Abedul (Betula alba L.): El abedul es originario de Asia central y septentrional, estando muy difundido en
Europa Central y Meridional como as tambin en el norte de Estados Unidos y Canad.Se trata de un rbol
cuya droga vegetal est constituida por las hojas, preferentemente jvenes, y eventualmente la corteza, yemas y
savia. Las hojas viejas o amarillentas son las que concentran en mayor cantidad los principios activos entre
los que destacan flavonoides, saponsidos y aceite esencial.
De los flavonoides, el hipersido ha sido sealado como el ms activo en cuanto a la
actividad diurtica la cual sera de tipo acuartica (volumtrica), con excrecin de
catabolitos nitrogenados (urea y cido rico) y clorrica. Se emplea usualmente
como coadyuvante de infecciones urinarias, debido a la funcin de arrastre de
bacterias que invaden el rbol urinario en casos de cistitis, uretritis, pielonefritis,
etc. El triterpeno betulinol del aceite esencial proporcionara una accin antisptica
y antiinflamatoria til en esos casos. Adems brinda una accin protectora sobre el
parnquima renal (reforzada por el cido ascrbico) evidenciada a travs de una
disminucin en la eliminacin de albmina en modelos animales.
Estudios en ratas hiperoxalricas evidenciaron los beneficios de la betulina (sita en
en corteza de algunas variedades) en minimizar el dao renal y reducir la deposicin
de cristales en el rbol urinario. Debido al contenido en salicilatos de esta especie (aunque no en altas
cantidades) se recomienda especial precaucin al administrar altas dosis en pacientes con trombocitopenia,
hemorragias activas o que estn siguiendo tratamientos con hemostticos o anticoagulantes. Dentro de las
formas galnicas de prescripcin se recomienda:
Infusin: 40 gr/l (en un equivalente a 2-3 g de droga finamente triturada) en 10 minutos de infusin, a razn
de tres tazas diarias tomadas entre las comidas. El agregado de 1 g de bicarbonato sdico cuando la infusin
alcanza los 40 aumenta el efecto diurtico. La Farmacopea de Alemania recomienda una infusin ms
concentrada: 5-10 g en 150 ml de agua, 3-4 veces al da.

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Decoccin: La corteza se emplea en decoccin de cinco minutos a razn de 5 g por taza, tres veces por da,
entre las comidas. Esta misma decoccin puede utilizarse por va externa en afecciones cutneas.

Cola de caballo o Equiseto (Equisetum arvense L.): Con el nombre de cola de caballo se conocen varias
especies del gnero Equisetum, siendo las ms empleadas en Sudamrica E. giganteum L. y E. bogotense H.B.K.
En Farmacopeas se describe comnmente E. arvense (de origen europeo), estando la droga constituida por las
partes areas de los tallos o pies estriles, los cuales se recogen a finales del verano. Se presentan en el comercio
en haces o bien cortados en trozos.
Desde un punto de vista fitoqumico la droga vegetal contiene, entre otros componentes, flavonoides,
saponsidos y minerales (principalmente slice y sales de potasio). Tanto los flavonoides
como las sales minerales seran responsables de la actividad diurtica y, a la vez,
remineralizantes. El aumento promedio de la diuresis generada por la cola de caballo es del
30% observndose que no altera los parmetros hematolgicos. El efecto es considerado de
tipo volumtrico-natriurtico. El mayor resultado se obtiene con la planta fresca ya que la
desecacin le hace perder algo de eficacia. Cabe sealar que los extractos deben prepararse a
baja temperatura, debido a la presencia de principios activos termolbiles, los cuales tienen
injerencia en la accin diurtica.
Entre las indicaciones ms importantes para esta especie figuran los edema originados en el
sindrome premenstrual, las bacteriurias y las inflamaciones de la pelvis renal.
E. arvense
Las formas galnicas preconizadas para esta especie son:
Decoccin: Al 5%. Como diurtico se aconsejan 50-200 ml/da.
Tintura: Se prepara con 30 g de tallos macerados en 500 cc de alcohol de 90, prescribindose el equivalente
a una cucharada sopera por da, preferentemente de maana.

Maz (Zea mays L.): Se trata de una planta herbcea de gran altura originaria de Amrica del Sur, siendo
empleados los estilos (principalmente) y estigmas (conocidos popularmente como barba de choclo) los cuales
son recogidos cuando el fruto madura. Los estilos son muy ricos en sales de potasio, aunque tambin
contienen saponinas, goma y flavonoides. La actividad diurtica ha sido demostrada en ratas, tanto con el
extracto hidroalcohlico como con la infusin de los estilos, evidenciando actividad diurtica moderada,
aunque no efecto antihipertensivo. Dicha actividad demostr adems, ser de tipo acuartica, uricosrica y
fosfatrica, complementada con una suave accin antiespasmdica sobre las vas urinarias.
Demostr, adems, no incrementar factores de riesgo litisicos, como ser calciuria,
citraturia o el pH urinario, lo que equivale a decir que los estilos de maz pueden ser
indicados en casos de gota, edemas, cistitis, uretritis y litiasis urinaria de tipo fosfatdica,
oxlica y rica. La presuncin de presencia de alcaloides en los estilos hace que no se
recomiende esta especie durante el embarazo y lactancia. Dosis elevadas de esta droga
pueden producir gastroenteritis con dolores clicos y diarrea. Entre las formas galnicas
destacan:
Infusin: Al 5-10% (estilos), a razn de 2-3 tazas al da. El gobierno de China preconiza el consumo de 2
g/da (estilos o estigmas).
Tintura (1:5): en alcohol de 25%. Se administran 30 gotas, 3 veces al da.
Grama (Agropyron repens P.): La grama o grama de las boticas es una planta gramnea originaria de
Europa, aunque se encuentra muy distribuida en Amrica del Sur. La droga est constituida por los rizomas y
races los cuales se recolectan en primavera. La actividad diurtica fue constatada en ratas con extractos
acuosos e hidroalcohlicos, y en la cual intervienen la triticina, las sales de potasio y los flavonoides. Entre las
formas galnicas figura la decoccin al 2% la cual se realiza en dos tiempos (hervir 1 minuto con poca agua,
echar el primer lquido resultante y volver a hervir durante 10 minutos) administrando 3-4 tazas al da. El
doble decocto permite atenuar el sabor amargo de la tisana, en cuyo caso si se desea, podr corregirse
aadiendo menta, regaliz o ans.
Una especie muy emparentada la constituye la llamada grama o gramilla (Cynodon dactylon (L.)Pers.),
tambin oriunda de Europa, y considerada adulterante de la anterior. Su composicin qumica es similar, lo
mismo que el sabor acre de la decoccin (hacer doble decocto). En forma de extracto fluido se puede
administrar hasta 6 gramos al da.

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Ortosifn (Ortosiphon stamineus Benth.): Conocida tambin como t


de Java, esta especie originaria de Asia es muy empleada como diurtica,
figurando incluso en varias Farmacopeas. La droga est constituida por las
hojas y sumidades floridas, conteniendo principalmente aceite esencial,
flavonoides y sales potsicas. La actividad diurtica observada en extractos
acuosos estara dado por el efecto sinrgico de los constituyentes
mencionados, siendo la misma de tipo azotrica, uricosrica, natrrica y
clorrica; y potencialmente similar a la furosemida.
Tanto la decoccin de hojas como el compuesto metil-ripario-cromeno A (sustancia mayoritaria presente en la
decoccin de las hojas) exhibe en ratas un incremento del volumen urinario y de la excrecin de sodio, potasio
y cloro durante 3 horas posteriores a una administracin oral del preparado. Distintos ensayos clnicos sobre
200 pacientes portadores de infecciones urinarias, produjeron a las 2 semanas de la ingestin de la infusin, la
negativizacin de los urocultivos de Escherichia coli, Klebsiella sp., Proteus vulgaris y Pseudomonas aeruginosa. El
empleo prolongado de infusiones con las hojas de ortosifn produce una alcalinizacin de la orina lo que
favorece la eliminacin de pequeos clculos urinarios y ejerce un efecto preventivo sobre la formacin de
cristales o piedras de cido rico. Sin embargo, en caso de litiasis oxlicas, est contraindicado su uso, porque
la alcalinizacin de la orina podra precipitar las sales oxlicas en forma de clculos.
En otro ensayo clnico randomizado sobre 48 personas afectados de clculos urinarios, la mitad de los cuales
recibi durante 18 meses dos tazas diarias de ortosifn (2,5 g/da), y la otra mitad citrato sodio-potsico (5-10
g/da), se pudo evidenciar por medio del ndice ROSRPY, una reduccin en el tamao de los clculos en
ambos grupos, evidencindose una excrecin importante de calcio y cido rico en la orina de los pacientes.
Estos resultados indicaran la eficacia del ortosifn en la disolucin de pequeos clculos urinarios. Habr que
tener en cuenta que las infusiones (muy amargas) no son muy agradables al paladar. Entre las formas galnicas
habituales de prescripcin figuran:
Infusin: Al 2-3%. Se prescriben 2-3 tazas al da.
Extracto seco (5:1): Como cpsulas, no sobrepasando los 2 g diarios, y repartido en varias tomas.
Tintura (1:5): A razn de 50-100 gotas, 1-3 veces al da.

Diente de len (Taraxacum officinale L.): Se trata de una pequea planta originaria de Europa y Asia,
estando en la actualidad muy difundida en todo el mundo. La droga est constituida por la raz, generalmente
acompaada por la parte area, pero sin las inflorescencias. La raz es rica en inulina (25-38%) y derivados
triterpnicos pentacclicos provenientes del ltex. El efecto diurtico obtenido con extractos de la raz en ratas
se ha comprobado casi tan eficaz al logrado por furosemida. En efecto, una dosis de 50 ml/k (equivalente a 2 g
de hierba seca) produce un efecto diurtico comparable a 80 mg/k de furosemida.
La inulina (reserva glucdica de la planta) sera responsable del efecto diurtico,
el cual se caracteriza por ser de tipo volumtrico y azotrico, actuando como
un agente osmtico. Al ser el diente de len una fuente rica en potasio (tres
veces superior al hallado en cualquier otra droga vegetal diurtica), evita la
aparicin de calambres tan comunes con los diurticos de sntesis. A nivel
profilctico, la combinacin de saponinas, flavonoides e inulina del diente de
len demostr en ratas ser til para prevenir los factores de riesgo de litiasis
(citraturia, calciuria, fosfaturia, etc).
Infusin-Decoccin: 1,2 g/raz por dosis. Se administran hasta 4-6 g al da. En caso de usar hojas secas: 10g/l.
En cualquiera de los casos tomar 3 tazas por da.
Tintura: Relacin 1:5 en alcohol al 45%, se administran 5-10 ml. 3 veces al da.

Yerba meona (Euphorbia serpens H.B.K.): Una de las plantas tradicionalmente empleadas como
diurtica en Argentina y pases de Sudamrica. La yerba meona se extiende desde Estados Unidos (Georgia)
hasta la Argentina (Cuyo, Centro, Nordeste y Ro Negro) y Uruguay. En la parte area se describe la
presencia de fenoles, flavonoides, cianidinas, taninos y saponinas. Se emplea por lo general la planta entera o la
parte area. Al momento no existen muchos trabajos que hayan certificado la actividad diurtica, lo cual est
vastamente probado por el uso popular. Popularmente se emplea la infusin de las partes areas al 1%.
Tambin se recomienda la infusin de hojas y tallos a razn de 2,5 g/taza.

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Zarzaparrilla (Smilax sp.): El gnero comprende unas 350 especies distribuidas en las regiones clidas y
hmedas del planeta. En Argentina se distribuye en la zona del litoral, Crdoba, noroeste y Buenos Aires, sin
embargo debido a su gran variabilidad morfolgica, se dificulta en gran medida su correcta identificacin
botnica. La droga vegetal est constituida por la raz y el rizoma secos. En cuanto al mejor aprovechamiento
farmacolgico de esta planta, la mayor cantidad de saponinas esteroidales (sus principales componentes) se
encuentran en las especies centroamericanas. Las decocciones simples de dichas especies ejercen en ratas una
actividad diurtica (comparable a hidroclorotiazida) y uricosrica, esto ltimo en el orden del 30% de descenso
respecto a los niveles sanguneos previos. Entre las formas de administracin ms usuales destacan:
Decoccin: De la raz al 1-5%. Se administran 2-4 tazas diarias.
Tintura (1:10): Se prepara en alcohol de 35%. Dosis: 2-5 ml.

OTRAS ESPECIES DIURTICAS DE IMPORTANCIA


Planta

Princ. activo

Achicoria
Cichorium intybus

Inulina (raz) y Acido Raz - hojas


chicorsico
(principio
amargo sito en la hoja)
Esencia y cumarinas
Frutos

Apio
Apium graveolens
Arndanos
Vaccinium sp
Arenaria
Arenaria rubra
Bardana
Arctium lapa
Berro
Nasturtium
officinalis
Buch
Agathosma betulina
Cebolla
Allium cepa
Damiana
Turnera afrodisiaca
Gatua
Ononis spinosa
Gayuba o uva ursi
Arctostaphylus uvaursi
Hinojo
Foeniculum vulgare
Mate (yerba mate)
Ilex paraguariensis
Ortiga mayor
Urtica dioica
Perejil
Petroselinim crispus
Vara de oro
Solidago virga-urea

Parte
utilizada

Antocianidinas

Frutos

Flavonoides

Parte area

cidos alcoholes

Raz

Sales minerales

Parte area

Flavonoides

Hojas

Fructosanos
Aceite esencial, arbutina
Gonzalitosina.
Aceite esencial (> transanetol) y triterpenos
Flavonoides

Cumarinas
Xantinas
Sales de K+ - cidos
orgnicos
Sales de K+ - flavonoides
Flavonoides, saponinas,
cidos fenlicos, aceite
esencial, diterpenos.

Forma de uso

Sitio de accin

Hojas + raz: 1
cuch/taza (2-3 tazas x
da)
Infusin (1cuch/taza).
Dar 2-3 x da
Infusin(1 cuch/taza)
Tomar 2-3 tazas x da
Infusin (1 cuch/taza).
Tomar 2-3 tazas x da
Decoccin: 30 g/l
Tomar 2-3 tazas x da
Jugo o comido en
ensalada

Inulina (-) reabsorcin de Na en


TCP.
Acuartico

Infusin:
10
g/l.
Tomar 2-3 tazas/da
Bulbo
Jugo o decoccin (5%)
Tomar 2-3 tazas x da
Hojas y tallos Infusin: 2-4 g/taza
secos
Tomar 2-3 tazas al da
Raz
Decoccin: 3 g/dosis.
Tomar 3 tazas/da
Hojas
Infusin:10-30 g/l.Dar
3 tazas/da. Tintura
(1:10): 40 gotas 3 v/d
Raz
Decoccin: 25 g/l.
Tomar 2-3 tazas al da
Hojas
Infusin
tradicional
mate con bombilla
Hojas
Decoc. 1 cuch sopera x
taza. 2-3 tazas al da
Planta entera Decoccin 1 cuch sop
x taza. Dar 3 tazas/da
Partes areas Infusin: 3-5 g/150 ml
floridas y secas Dar 2-4 tazas al da.

Acuartico
Acuartico
Acuartico
Osmtico - AH

Acuartico
Acuartico
Acuartico
Acuartico
.Acuartico

Acuartico
Acuartico. TCP
Osmtico
Osmtico
acuartico
Acuartico

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Aparato Gnitourinario Captulo I___________________________

ALGUNAS FRMULAS TILES

Tisana Diurtica (Azotrica)


Filipendula ulmaria (flores de ulmaria).. 25 g
Betula pendula (hojas de abedul)........... 25 g
Zea mays (estilos de maz)..................... 25 g
Foeniculum vulgare (frutos de hinojo)..... 25 g

Cpsulas Diurticas
E. S. cola de caballo........................ 150 mg
E. S. de bardana............................ 100 mg
E. S. de abedul.............................. 150 mg

Dosis: Infundir 10 g en 200 ml y tomar 3 a 4


tazas al da

Dosis: Para una cpsula n 100, tomar hasta 3


cpsulas al da, preferentemente despus de las
comidas.

Tisana Diurtica (Farmacopea Alemana)

Jarabe diurtico de las cinco races

Hojas de Abedul.................................. 20 g
Rizoma de Grama................................ 20 g
Sumidad de Vara de oro...................... 20 g
Raz de Gatua................................... 20 g
Raz de Regaliz................................... 20 g

E.F. de hinojo (raiz)............................... 5 g


E. F. de rusco (raiz)................................ 5 g
E. F. de apio (raz) ................................ 5 g
E. F. de esprrago (raiz) ........................ 5 g
E. F. de perejil (raz) ............................. 5 g
Jarabe simple F.E. IX c.s.p...................100 g
Dosis: 5 ml. 3-4 veces al da.

Dosis: Infusin. Tomar 3-4 tazas al da.

____________________________________________________________________________________
Referencias
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INFECCIONES URINARIAS

Generalidades
La eliminacin de la orina por parte del organismo, sigue un trayecto que va desde los riones, continuando por
urteres, vejiga y finalmente uretra. Salvo la uretra anterior, el resto del tracto urinario es estril, gracias a la
funcin de arrastre de la orina ante eventuales contaminantes, al pH cido (5,5), la baja osmolaridad y la presencia
de urea y cidos orgnicos dbiles. En la mujer a partir de la menopausia, su uretra (mide 3 cm de largo frente a
los 20 cm que mide en el varn) suele acortarse, lo cual facilita la llegada de grmenes desde la vulva por va
retrgada. Esta es una de las vas de contaminacin ms frecuente y que suele generar altos ndices de consulta en
la prctica clnica diaria. Como antecedentes inmediatos cuentan los pacientes post-quirrgicos, empleo de sondas
urinarias, toma de antibiticos en forma prolongada, embarazo, transplantados, fumadores, prostitutas, etc.

Clasificacin
Desde un punto de vista estrictamente anatmico, las infecciones urinarias pueden dividirse en:

a) Altas: pielonefritis, abseso renal


b) Bajas: cistitis, uretritis no gonocccicas y prostatitis agudas.

Caractersticas clnicas
Pielonefritis: Es caracterstico el dolor lumbar unilateral (puopercusin positiva en un 50%), pudindose
acompaar de sntomas digestivos (nuseas, vmitos), fiebre y hematuria (ocasional).
Abseso renal: Conocido tambin como pionefritis, suele cursar con sntomas similares a la pielonefritis. Suele haber
antecedentes de infecciones urinarias y/o cutneas.
Cistitis: Uno de los cuadros ms frecuentes de la consulta clnica. Presenta la triada del sindrome miccional
(disuria, poliaquiuria, urgencia miccional), sumado a irritacin, dolor suprapbico y tenesmo. En el hombre
deber hacerse diagnstico diferencial con patologas prostticas.
Uretritis: Se suelen presentar por medio de disurias recurrentes y piuria estril. Hay urgencia miccional. En el
varn suele haber secreciones por uretra que manchan la ropa interior, ardor en la primer miccin matinal por
acidificacin de la orina, inflamacin en regin inguinal y dolor coital. En la mujer coexiste con secrecin vaginal
abundante, nuseas, vmitos, fiebre y dolor abdominal.
Prostatitis agudas: Cursan con alteracciones miccionales tpicas, acompaado de dolor en regiones lumbar, sacra o
perineal, siendo el tacto rectal doloroso. Suelen complicar con bacteriuria.

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Etiologa
En la gran mayora de los casos, el germen involucrado es Escherichia coli (65-80%), siguindole en orden de
frecuencia Proteus mirabilis y, con mucha menos frecuencia Enterococcus faecalis, Klebsiella pneumoniae,
Staphylococcus saprophyticus, Streptococcus agalactiae, Proteus sp. (este ltimo con alta incidencia en menores de 14
aos y mayores de 60 aos) y otros bacilos gramnegativos.

Diagnstico
Por lo general el examen clnico y la anamnesis suelen ser concluyentes. La posibilidad de pedir un sedimento
urinario de 12-24 hs suele ser obligado, ya que la sola presencia de piuria (ms de 10 leucocitos/ml), de bacteriuria
y de nitritos positivos son datos elocuentes de infeccin de vas urinarias. El urocultivo permitir establecer el
diagnstico de certeza, con la identificacin del o los grmenes responsables. El empleo de tiras reactivas es una
prueba rpida y econmicas con alta sensibilidad aunque baja especificidad.
La cifra de microorganismos presentes en la orina como indicador de infeccin urinaria ha evolucionado desde los
criterios de Kass, que la haba situado en 100.000 unidades formadoras de colonias (UFC). Por encima de esa cifra
se hablaba de infeccin urinaria, y por debajo de ella de contaminacin urinaria. Hoy da, siguiendo los criterios
de la Sociedad Americana de Enfermedades Infecciosas, se sita en 100 UFC el diagnstico para cistitis simple o
recurrente; 1.000 UFC para la pielonefritis, o 100 UFC como cifra mnima para considerar significativa una
bacteriuria asintomtica, una infeccin urinaria complicada o una infeccin urinaria en pacientes portadores de
sonda o catteres.
La cistitis aguda bacteriana se caracteriza por la existencia de bacteriuria (entre 100 y 100.000 UFC/ml) y
sndrome miccional. En estos casos los sntomas son sbitos e intensos (sindrome miccional), pudiendo
acompaarse de hematuria micro o macroscpica. Raramente se acompaa de sntomas generales o de fiebre.
Debe tenerse en cuenta que durante el embarazo, la infeccin ms frecuente la constituyen precisamente las
infecciones urinarias. En estos casos est indicado hacer siempre urocultivo en el primer trimestre de embarazo. La
tercera edad suele configurar otro grupo etreo de riesgo. La presencia de bacterias en la orina (urocultivo con ms
de 100.000 bacterias/ml) sin sntomas acompaantes se da en aproximadamente un 40% de los ancianos,
especialmente si se encuentran en asilos o residencias.
La pielonefritis es un cuadro infeccioso grave que constituye la forma ms seria de infeccin del tracto urinario. Se
caracteriza por afectar el parnquima renal y el sistema colector. Clnicamente se observa un sndrome miccional
acompaado de fiebre alta, escalofros, taquicardia y vmitos. En la exploracin fsica destaca la existencia de dolor
en las fosas renales (que aumenta con la puopercusin) y la hiperestesia abdominal. La incontinencia urinaria
suele ser una complicacin del cuadro en los ancianos. En las mujeres suele estar asociado a ascenso de
microorganismos del tracto urinario inferior, de ah que la incidencia de E. coli sea muy alta.
En el varn, las prostatitis representan la infeccin urinaria ms frecuente (principalmente entre la segunda y la
cuarta dcada de la vida). Clnicamente aparece el sndrome miccional (en forma aguda), pudiendo acompaarse
de fiebre y escalofros, dolor en regin perineal y molestias en hipogastrio. El tacto rectal es doloroso, observndose
una prstata aumentada de tamao y caliente al tacto (producto de la inflamacin). Mal tartada, puede llevara la
cronicidad del proceso. Los grmenes ms frecuentemente implicados son E. coli, Klebsiella, Proteus, Enterobacter y
Pseudomonas. De hacerse diagnstico diferencial con las epididimitis, las cuales tambin cursan con sindrome
miccional, fiebre, pero aqu existe un dolor caracterstico en el hemiescroto correspondiente, con aumento de su
tamao.

Tratamiento
En la sospecha de un paciente con cistitis no complicada, la tendencia actual es iniciar la terapia sin urocultivo
debido a que esta entidad est causada por slo unos pocos tipos de microorganismos cuya susceptibilidad es bien
conocida y fcilmente predecible. Cerca de un 20-30% de las mujeres jvenes con un episodio inicial de cistitis,
tienen infecciones a repeticin. Ocasionalmente la recada es debida a recidivas producto de la persistencia de un
foco de infeccin, pero en el 90% de los casos son reinfecciones, producidas en un corto perodo y habitualmente
por el mismo germen (E. coli el ms frecuente).
La alta resistencia de las bacterias a los antibiticos convencionales han puesto la mira en el abordaje de estas
patologas por medio de principios activos provenientes de plantas medicinales.

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De ello destacan los glucsidos fenlicos y los aceites esenciales, los cuales han demostrado poseer potentes efectos
frente a bacterias, hongos y virus. A favor se puede decir que no presentan resistencia y se pueden combinar con
diurticos. En contra, pueden ser irritativos de las mucosas (sobretodo los aceites esenciales), en cuyo caso se
preparan cpsulas embebidas en slice o polvo de muclagos o altea (planta muy rica en muclagos), lo cual
produce una accin mucoprotectora. Dentro de los principios activos tiles en infecciones urinarias destacan:
Glucsidos Fenlicos Hidrosolubles: uva ursi, brezo, mirtilo o arndano, etc.
Aceites Esenciales: ajedrea, lamo negro, melaleuca cayeputi, enebro, eucalipto, hinojo, lavanda, tomillo, sndalo, vara
de oro, etc.

PLANTAS MEDICINALES TILES EN INFECCIONES URINARIAS


Arndanos - Vaccinium macrocarpon L. (Vaccinum oxycoccos L.) - (Oxycoccus quadripetalus L):
Conocido popularmente en Norteamrica como arndano agrio o cranberry. Esta ltima denominacin hace
referencia a la similitud de los estambres florales con las grullas (en ingls crane). Entre sus componentes presenta:
antocianidinas, flavonoides, catequinas, triterpenoides, cido beta-hidroxibutrico, cido ctrico, cido mlico, cido
glucurnico, cido qunico, cido benzoico, cido elgico, cido hiprico y vitamina C. Adems es muy rico en fibras.
Los niveles en cidos ctrico y qunico del jugo de arndanos agrios es tan alto y cido como el jugo de limn puro.
Esta alta acidez promovi su uso popular en las infecciones urinarias desde 1840 a partir de investigaciones
realizadas en Alemania. Dichas investigaciones encontraron que aquellas personas que consuman abundante
cantidad de arndanos agrios presentaban niveles de cido hiprico superiores al resto, estableciendo una relacin de
acidificacin de la orina por esta sustancia.
Con el correr de los aos se pudo comprobar que el mecanismo de accin no sera
exclusivo del cambio de pH urinario que provoca (ya que el mismo slo es
transitorio), sino que estara relacionado con una inhibicin en la adherencia de
determinadas bacterias (por medio de fimbrias) sobre las paredes celulares, tal
como ocurre con E. coli. En ese sentido, las fimbrias son fibras protenicas de las
bacterias que producen adhesiones sobre receptores de un monosacrido u
oligosacrido especfico en las clulas uroepiteliales.
En 1994, investigadores de la Universidad Estatal Weber de Utah encontraron
que los arndanos agrios poseen unas sustancias similares a la glicoprotena
Tamms-Horsfall. Debe recordarse que esta glicoprotena suele encontrarse
normalmente en la orina de algunas personas y que posee una actividad
antibacteriana frente a Escherichia coli. La sustancia inhibitoria sera un
compuesto polimrico posiblemente relacionado con las proantocianidinas, al
cual se suma la actividad antiadherente sobre E. coli de la fructosa de los jugos.
La actividad antiadherencia de extractos con proantocianidinas purificadas fue detectable a concentraciones de 1050 g/ml. Diferentes pruebas in vitro determinaron el efecto protector sobre cultivos celulares de vejiga humana
frente a E. coli. En un estudio doble ciego, controlado con placebo, llevado a cabo en la Universidad de Harvard y
efectuado sobre 153 pacientes, se constat que el zumo de sus frutos (300 ml/da por 1 mes), reduce el nmero de
bacterias en orina de manera significativa, tras el anlisis de 818 muestras de orina tomadas a lo largo de la
evaluacin. Asimismo, fue ensayado con xito para prevenir las infecciones urinarias recurrentes en pacientes
ancianos. A tal fin, los especialistas recomiendan entre 150 y 180 ml de jugo de arndanos agrios diarios.
Otros estudios efectuados en humanos voluntarios constataron que el consumo de jugo de arndanos agrios
disminuye la recurrencia de formacin de clculos en vas urinarias, por medio de disminucin del pH de la orina
e incremento en la excrecin de cristales de cido rico y cido oxlico. La mayora de los jugos o ccteles contienen
entre un 10 a un 20% de cranberry, lo cual puede ser suficiente como preventivo de una infeccin urinaria. Sin
embargo, tienen tambin un alto contenido en azcares lo cual puede resultar inconveniente en pacientes
diabticos y contraproducente para el esmalte dentario. Es por ello que en el mercado farmacutico se expenden
cpsulas de arndano agrio a tales fines (400 a 500 mg de extracto seco) generalmente asociadas a vitamina C.

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Gayuba o Uva ursi (Arctostaphylos uva-ursi (L.) Spreng.): Se trata de un pequeo arbusto siempreverde,
rastrero, perteneciente a la familia de las Ericceas (la misma familia de los arndanos), caracterizado por presentar
una altura cercana a los 45 cm y una longitud de 1-2 metros. Es oriundo de regiones altas montaosas de clima
fro, pertenecientes a todo el hemisferio norte, incluyendo Groenlandia. La droga vegetal est constituida por las
hojas. Su recoleccin debe hacerse podando los tallos ya que la misma est regulada por ley en algunas zonas
europeas debido a peligro de extincin. La Farmacopea Alemana requiere para la hoja de gayuba un contenido en
derivados hidroquinnicos calculados como arbutina no inferior al 6%. En tanto, las Farmacopeas Francesa y
Japonesa exigen un mnimo del 7%; la Austraca un mnimo del 5%.y la Suiza un mnimo del 8%.
En su composicin qumica se identific la presencia de hetersidos
hidroquinnicos (7-9 %)destacando principalmente la arbutina (4-15%) y
la metilarbutina. En cantidades mucho menores se hallan picesidos e
hidroxiquinonas libres. La arbutina es una sustancia incolora, estable
(gracias a la presencia de taninos que inhiben la actividad de la betaglucosidasa) lo que impide su hidrolizacin durante el secado. Luego de
ingerida, la arbutina (-glucsido de hidroquinona) es hidrolizada por la
flora bacteriana intestinal liberando hidroquinona, la cual pasa a
circulacin general y a nivel heptico se conjuga con cido glucornico y
cido sulfrico para formar los gluco y sulfoderivados correspondientes, los
cuales al ser eliminados por va renal liberan la hidroquinona, de
comprobada actividad antisptica en vas urinarias (probablemente
coadyuvada por otros componentes del fitocomplejo).
La administracin de bicarbonato de sodio, al alcanizar la orina, facilita la accin antisptica, ya que favorece la
ruptura de enlaces ster de los conjugados de hidroquinona. La alcalinidad de la orina (observable por ejemplo en
infecciones por Proteus vulgaris) es fundamental para que se produzca el efecto antisptico, el cual se obtiene a un
pH 8 en tan slo 3 horas de la ingesta de un gramo de arbutina. No obstante, el extracto crudo de gayuba se ha
reportado como de mayor efectividad como antisptico y astringente que la propia arbutina en forma aislada,
debido a la mayor riqueza de derivados hidroquinnicos. Debe tenerse en cuenta que las personas vegetarianas
suelen tener un Ph urinario alcalino.
Los agentes infectantes ms sensibles a la presencia de la gayubademostraron ser Escherichia coli, Bacillus subtilis,
Micobacterium smegmatis, Ureaplasma urealyticum, Mycoplasma hominis, Shigella sonnei, Shigella flexneri y
Staphylococcus aureus. Asimismo, los cidos fenlicos tambin han demostrado su eficacia antimicrobiana frente a
Salmonella typhi, Pseudomonas aeruginosa, Trichomonas vaginalis y al virus Herpes simplex. El compuesto corilagina
presente en extractos de partes areas, demostr reducir marcadamente la CIM de los antibiticos betalactmicos
oxacilina y cefmetazol frente a Staphylococcus aureus meticilino-resistente. Por otra parte, dicho compuesto
demostr sinergizar la actividad antibitica de oxacilina.
Adems se ha reportado actividad in vitro frente a diferentes cepas de Proteus, Klebsiella, Citrobacter, Streptococcus y
Enterobacter a travs de una accin directa sobre la actividad de la enzima -glucosidasa, esencial para el desarrollo
de estos grmenes. La potencia antimicrobiana ha sido comparada a la de gentamicina y cido nalidxico, siendo la
concentracin inhibitoria mnima para la arbutina del 0,4-0,8%, dependiendo del microorganismo.
La arbutina a nivel entrico tambin ha demostrado propiedades antispticas. Este doble tropismo es muy
importante en el caso de grmenes como el estafilococo, el colibacilo, Enterococcus faecalis o Proteus, ya que
encuentran en el intestino su punto de partida para la colonizacin posterior del rbol urinario. En cuanto a la
accin diurtica de la gayuba, la misma sera atribuida a los flavonoides. La asociacin con grama (Agropyron
repens) sinergia la accin diurtica y antisptica, ya que esta ltima planta contiene un aceite esencial con
propiedades bacteriostticas. La manzanilla (Matricaria chamomilla) tambin constituye una opcin
potencialmente beneficiosa debido al efecto antiespasmdico del camazuleno.
La toma de gayuba suele ser bien tolerada. El exceso de taninos originado en la toma de infusiones puede ocasionar
molestias gstricas (gastritis, nuseas, vmitos), trastornos hepticos y estreimiento (por presencia de hetersidos
hidroquinnicos). En caso de existir problemas de este tipo, deber reducirse la concentracin y administrar
carbn activado o incluirse en el preparado menta. Esto no suele ocurrir cuando la gayuba se administra en forma
de macerado (12-24 hs) debido a que la extraccin en fro extrae muy poca cantidad de taninos. De esta manera se
recomienda no tomar preparados de gayuba ms all de los 15 das de suministro continuo. Las hidroquinonas al
oxidarse en contacto con el aire pueden colorear de verde oscuro la orina. No debe suministrase esta especie
durante el primer trimestre de embarazo.

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Infusin: Popularmente es empleado como diurtico, antisptico urinario (para ello debe alcalinizarse la orina),
digestivo, antibronqutico y cicatrizante (por va externa). El empleo de hojas pulverizadas en forma de infusin o
decoccin a razn de un litro diario en ambos casos, resulta de suma utilidad en el tratamiento de infecciones
urinarias, a efectos de evitar las tomas sistemticas de antibiticos, sobretodo en infecciones a repeticin. En
infusin se recomiendan 10-30 g/l mientras que en decoccin 20-30 g/l. Debe advertirse al paciente en estos casos
que no ingiera simultneamente altas cantidades de alimentos acidificantes (jugos ctricos por ejemplo).
Tintura (1:10): Se administran 50 gotas 1-3 veces al da.
Extracto seco (5:1): En forma de comprimidos o cpsulas, se administra 1-2 g diarios repartidos en 2-3 tomas.

Enebro (Juniperus communis L.): De este rbol se emplean los glbulos o bayas (en realidad pseudofrutos), los
cuales son ricos en aceite esencial (alfa y beta-pineno, mirceno, sabineno, limoneno, terpinen-4-ol, etc).
Los componentes de la esencia le confieren propiedades diurticas, antispticas y uricosricas, reforzadas
especialmente por los flavonoides y los cidos glicrico y glicoclico. El terpinen-4-ol ha sido
signado como el principal componente diurtico (acuartico), el cual incrementara la
tasa de filtracin glomerular principalmente. Este compuesto en altas concentraciones es
irritativo para las mucosas, aunque no suele serlo en la cantidad en que se encuentra en el
enebro. Probablemente junto con el terpinen-4-ol intervengan otros pinenos, cuyos efectos
irritativos sobre el rin producen una hiperemia en el glomrulo, con la consiguiente
actividad filtrante en el epitelio glomerular.
El aceite esencial ha demostrado poseer propiedades antispticas en vas urinarias y respiratorias. En algunas
pruebas in vitro el aceite esencial de enebro ha demostrado actividad antibacteriana frente a Bacillus subtilis,
Mycobacterium tuberculosis, Shigella sonnei y Escherichia coli. La Comisin "E" de Alemania reporta actividad
antiespasmdica en ensayos realizados en animales, lo cual sera de utilidad en procesos espasmdicos del tracto
urinario. No obstante dicha comisin no avala el empleo del enebro como diurtico por tratarse de un efecto ms
que nada txico-irritativo.
Infusin: Se suelen dar los glbulos (2-3 g/150 ml), 3-4 veces al da.
Tintura (1:5): en etanol 45%. Se administra a razn de 1-2 ml, 3 veces al da.

Palo pichi (Fabiana imbricata Ruiz et Pavn): Se trata de una especie arbustiva tpica de la regin andina,
originaria de Chile y abarcando de sur a norte desde la Patagonia argentino-chilena hasta el Per. El uso ms
extendido de esta especie est en relacin a sus propiedades diurticas y antispticas urinarias, preconizadas por los
indgenas Mapuches. El extracto hidroalcohlico de partes areas, en dosis oral nica de 250 mg/kg, evidenci
actividad diurtica en ratas de manera significativa (p< 0.05). Este efecto result de menor intensidad que el
demostrado por 25 mg/k de hidroclorotiazida. En la actividad diurtica y antisptica tendra capital ingerencia el
cido olenico de acuerdo con estudios llevados a cabo en ratas. Se emplea la infusin (30 g/l), a razn de 3-4 tazas
al da. Para la preparacin de la tintura se colocan 20 g de droga vegetal en 100 cc de alcohol de 90. Se deja en
maceracin durante dos semanas. La dosis es de 2-5 ml.

Brezo (Calluna vulgaris L.) (Erica cinerea L.): Con la denominacin de brezo o brecina se conocen ambas
especies, de las cuales se emplean las sumidades floridas. Popularmente se emplea la infusin (20 g/l) como
diurticas y antispticas de las vas urinarias, aunque no hay muchos datos cientficos respaldatorios.

Madroo (Arbutus unedo L.): Pequeo rbol perteneciente a la familia Ericceas, de origen mediterrneo. En
sus hojas se ha identificado la arbutina, principio activo ya descripto para la gayuba, con la cual se preparaban
popularmente infusiones como diurtico y antisptico urinario.
Otras plantas de inters: Se pueden mencionar aqu los aceites esenciales de especies tales como el eucalipto,
tomillo, ajedrea, buchu, hinojo, lavanda y melaleuca. Otra planta de inters puede ser el agracejo (Berberis vulgaris
L.), cuyo contenido en el alcaloide berberina (presente en races y frutos) puede resultar til en algunos casos. Estas
plantas pueden ser acompaantes de formulaciones magistrales fitoterpicas para el abordaje de infecciones
urinarias. Por ejemplo, la preparacin de una tisana antisptica urinaria en base a: Uva ursi (hojas) 20 g + hinojo
(frutos) 20 g + tomillo (sumidad florida) 20 g + maiz (estigmas) 20 g. Infundir 10 g en 200 ml. Suministrar entre 34 tazas al da.

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LITIASIS URINARIA

Introduccin
Las litiasis uriarias estn determinadas por la presencia de concreciones minerales y de matriz orgnica en las vas
urinarias. Representan un trastorno metablico complejo, multifactorial, cuya expresin ms evidente y final es la
formacin de uno o ms clculos en la vsa urinarias, que en la medida que ejerzan obstruccin de las mismas,
pueden complicar el funcionamiento renal del individuo.
Este trastorno suele tener una frecuencia del 5% en las mujeres y 10% en los hombres, comprendidos entre los 15
y 45 aos de edad. Estos ndices sumados a su alta recurrencia, generan un problema importante de la salud
pblica general. La sobresaturacin de solutos en orina, que dependen del pH y la temperatura, lleva a la
nucleacin, cristalizacin y crecimiento del clculo, pudiendo lograr dimensiones clnicamente significativas. En
este proceso complejo no solo participan los solutos (calcio, oxalato, cido rico, cistina) sino tambin diversas
sustancias que se encuentran en orina e inhiben la cristalizacin, como el citrato, magnesio y fosfato.
Las dietas ricas en protenas y sal, as como el alto consumo de lcteos y ciertos vegetales ricos en oxalatos (acedera,
ruibarbo, etc) constituyen los princiapales factores de riesgo, ms all de los factores genticos y predisponentes
(sondas urinarias). Las urolitiasis clcicas son las ms frecuentes (80%) y en menor medida les siguen aquellas que
derivan del desdoblamiento de la urea por parte de ciertos grmenes (Proteus, Stafilocosus, Klebsiella y
Pseudomonas). En estos casos (14%)se forman cristales de fosfato de amonio magnesiano. Por ltimo, caben
consignar las urolitiasis por cido rico (5%) y por cistina (1%).

Sintomatologa Clnica
La clnica de estos cuadros cursa con dolor (tpico clico renal) el cual es originado en unincremento de presin
intraluminal y la distincin de terminaciones nerviosas de la va urinaria proximal, desencadenada por la
obstruccin. En clculos del urter medio y bajo el dolor se desplaza hacia el hipogastrio y rea inguino-escrotal o
del labio mayor ipsilateral. Frecuentemente si el clculo se ubica en el urter intramural se asocia a disuria
dolorosa, polaquiuria y urgencia. En esta situacin tambin puede presentarse hematuria, en tanto que la infeccin
urinaria suele ser frecuente.

Tratamiento
Frente a un paciente con clico renal, lo primero es reconocer semiolgicamente el cuadro y aliviar el dolor. En
segunda instancia se tratar la infeccin, si la hubiera. En lneas generales, la mayor parte de los clculos (90%)
migran espontneamente, lo cual depende del tamao y ubicacin. Por ejemplo, los clculos menores a 5 mm y
ubicados en el tercio distal habitualmente son expulsados antes de los 10 das. Si miden entre 5 y 10 mm, la
migracin espontnea es menos frecuente y la indicacin de intervenir estar dada por la presencia de dolor
recurrente y asociacin a hidronefrosis. En clculos de mayor tamao (mayor a 10 mm), la expulsin espontnea
es muy infrecuente. Para los casos quirrgicos, la litrotricia extracorprea resuelve el 90% de los casos, aunque hay
que tener en cuenta las recurrencias frecuentes que ofrecen estos cuadros.

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Entre las plantas medicinales que pueden ayudar en estos casos, se cuentan con aquellas que presentan una buena
actividad antiespasmdica, las que ejercen un efecto antisptico urinario y las que determinan efectos diurticos.
No obtante, en fitomedicina ha cobrado importancia el empleo de una en especial: la conocida rompepiedra o
chancapiedra, que a continuacin se describir.

Rompepiedra (Phyllanthus niruri L.): Es una especie nativa de Amrica muy extendida, abarcando su hbitat
desde Texas (USA) hasta el sudeste de Brasil, noreste argent