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A GEOGRAFA: UNA DISCIPLINA SIMPLRIA E ENFADONHA?

Yves Lacoste

Todo mundo acredita que a geografia no passa de uma disciplina escolar e


universitria, cuja funo seria a de fornecer elementos de uma descrio do
mundo, numa certa concepo "desinteressada" da cultura dita geral ... Pois, qual
pode ser de fato a utilidade dessas sobras heterclitas das lies que foi necessrio
aprender no colgio? As regies da bacia parisiense, os macios dos Pr-Alpes do
Norte, a altitude do Monte Branco, a densidade de populao da Blgica e dos
Pases Baixos, os deltas da sia das Mones, o clima breto, longitude-latitude e
fusos horrios, os nomes das principais bacias carbonferas da URSS e os dos
grandes lagos americanos, a txtil do Norte (Lille-Roubaix-Tourcoing), etc. E os
avs a lembrar que outrora era preciso saber "seus" departamentos, com suas
circunscries eleitorais e subcircunscries ...tudo isso serve para qu?
Uma disciplina maante, mas antes de tudo simplria, pois, como qualquer um
sabe, "em geografia nada h para entender, mas preciso ter memria ..." De
qualquer forma, aps alguns anos, os alunos no querem mais ouvir falar dessas
aulas que enumeram, para cada regio ou para cada pas, o relevo - clima vegetao - populao agricultura - cidades - indstrias.
Nos colgios se tem de tal forma "as medidas cheias" da geografia que,
sucessivamente, dois Ministros da Educao (e entre eles, um gegrafo!) chegaram
a propor a liquidao desta velha disciplina "livresca, hoje ultrapassada" (como se
tratasse de uma espcie de latim). Outrora, talvez, ela tenha servido para qualquer
coisa, mas hoje a televiso, as revistas, os jornais no apresentam melhor todas as
regies na onda da atualidade, e o cinema no mostra bem mais as paisagens?
Na Universidade onde contudo se ignora as "dificuldades pedaggicas" dos
professores de histria e de geografia do secundrio, os mestres mais avanados
constatam que a geografia conhece "um certo mal estar; um dos reitores da
corporao declara, no sem solenidade, que ela "entrou na era dos quebras1".
Quanto aos jovens mandarins que se lanam na epistemologia, eles chegam a
ousar questionar se a geografia mesmo uma cincia, se este acmulo de
elementos do conhecimento "emprestados" da geologia, da economia poltica ou da
pedologia, se tudo isso pode pretender constituir uma verdadeira cincia, autnoma,
de corpo inteiro ...
Mas que diabo, diro todos aqueles que no so gegrafos, no h problemas
mais urgentes a serem discutidos alm dos mal-estares da geografia ou, em termos
mais expeditos, "a geografia, no temos nada a ver com ela..." pois isso no serve
para nada.
A despeito das aparncias cuidadosamente mantidas, de que os problemas da
geografia s dizem respeito aos gegrafos, eles interessam, em ltima anlise, a
todos os cidados. Pois, esse discurso pedaggico que a geografia dos
professores, que parece tanto mais maante quanto mais as mass media
desvendam seu espetculo do mundo, dissimula, aos olhos de todos, o temvel
instrumento de poderio que a geografia para aqueles que detm o poder.
Pois, a geografia serve, em princpio, para fazer a guerra. Para toda cincia,
para todo saber deve ser colocada a questo das premissas epistemolgicas; o
processo cientfico est ligado uma histria e deve ser encarado, de um lado, nas
suas relaes com as ideologias, de outro, como prtica ou como poder. Colocar
como ponto de partida que a geografia serve, primeiro, para fazer a guerra no
implica afirmar que ela s serve para conduzir operaes militares; ela serve
tambm para organizar territrios, so somente como previso das batalhas que
preciso mover contra este ou aquele adversrio, mas tambm para melhor controlar
os homens sobre os quais o aparelho de Estado exerce sua autoridade. A geografia
, de incio, um saber estratgico estreitamente ligado a um conjunto de prticas
polticas e militares e so tais prticas que exigem o conjunto articulado de

informaes extremamente variadas, heterclitas primeira vista, das quais no se


pode compreender a razo de ser e a importncia, se no se enquadra no bem
fundamentado das abordagens do Saber pelo Saber. So tais prticas estratgicas
que fazem com que a geografia se torne necessria, ao Chefe Supremo, queles
que so os donos dos aparelhos do Estado. Trata-se de fato de uma cincia?
Pouco importa, em ltima anlise: a questo no essencial, desde que se tome
conscincia de que a articulao dos conhecimentos relativos ao espao, que a
geografia, um saber estratgico, um poder.
A geografia, enquanto descrio metodolgica dos espaos, tanto sob os
aspectos que se convencionou chamar "fsicos", como sob suas caractersticas
econmicas, sociais, demogrficas, polticas (para nos referirmos a um certo corte
do saber), deve absolutamente ser recolocada, como prtica e como poder, no
quadro das funes que exerce o aparelho de Estado, para o controle e a
organizao dos homens que povoam seu territrio e para a guerra.
Muito mais que uma srie de estatsticas ou que um conjunto de escritos, a
carta a forma de representao geogrfica por excelncia; sobre a carta que
devem ser colocadas todas as informaes necessrias para a elaborao de
tticas e de estratgias. Tal formalizao do espao, que a carta, no nem
gratuita, nem desinteressada: meio de dominao indispensvel, de domnio do
espao, a carta foi, de incio criada por oficiais e para os oficiais. A produo de uma
carta, isto , a converso de um concreto mal conhecido em uma representao
abstrata, eficaz, confivel, uma operao difcil, longa e onerosa, que s pode ser
realizada pelo aparelho de Estado e para ele. A confeco de uma carta implica
num certo domnio poltico e matemtico do espao representado, e um
instrumento de poder sobre esse espao e sobre as pessoas que ali vivem.
No de se estranhar que ainda hoje um nmero bem grande de mapas e
sobretudo de cartas em escala grande, bastante detalhadas, aquelas que so
chamadas correntemente de "cartas do estadomaior', tenham surgido do segredo
militar em vrios pases. E particularmente o caso dos Estados comunistas.
Se a geografia serve, em princpio, para fazer a guerra e para exercer o poder,
ela no serve s para isso: suas funes ideolgicas e polticas, paream ou no,
so considerveis: no contexto da expanso do pangermanismo (os imperialismos
francs e ingls se desenvolveram mais cedo, em ambientes intelectuais diferentes)
que Friedrich Ratzel (1844-1904) realizou a obra, que, ainda hoje, influencia
consideravelmente a geografia humana; sua Antropogeografia est estreitamente
ligada sua Geografia poltica. Retomando inmeros conceitos ratzelianos, tal
como o do Lebensraum (espao vital) e os dos gegrafos americanos e britnicos
(como Mackinder), o general gegrafo Karl Haushofer (1869-1946) d, em seguida
Primeira Guerra Mundial, um impulso decisivo geopoltica. Sem dvida,
numerosos gegrafos consideraro que a ltima incongruncia estabelecer uma
aproximao entre sua geografia "cientfica" e o empreendimento do general,
estreitamente ligado aos dirigentes do Partido Nacional-socialista. A geopoltica
hitleriana foi a expresso, a mais exacerbada, da funo poltica e ideolgica que
pode ter a geografia. Pode-se mesmo perguntar se a doutrina do Fhrer no teria
sido largamente inspirada pelos raciocnios de Haushofer, de tal forma foram
estreitas as suas relaes, particularmente a partir de 1923-1924, poca em que
Adolf Hitler redigiu Mein Kampf, na priso de Munique.
De 1945 para c, no mais de bom tom fazer referncias geopoltica.
Contudo, de uma forma mais direta, as estratgias das grandes potncias
continuam o gnero de pesquisa que os institutos de geopoltica de Munique e de
Heidelberg haviam empreendido. Particularmente nos Estados Unidos, essa tarefa
de pessoas que trabalharam sob orientaes de homens como Henry Kissinger (ele

fez seus primeiros estudos na qualidade de historiador; mas sua tese gira, j nessa
altura, sobre uma discusso geopoltica por excelncia: o Congresso de Viena).
Hoje, mais do que nunca, so argumentos de tipo geogrfico que impregnam o
essencial do discurso poltico, quer se refiram aos problemas "regionalistas", ou
sobre os que giram, a nvel planetrio, em torno de "centro" e "periferia", do "Norte"
e do "Sul".
Mas a geografia no serve somente para sustentar, na onda de seus
conceitos, qualquer tese poltica, indiscriminadamente. Na verdade, a funo
ideolgica essencial do discurso da geografia escolar e universitria foi sobretudo a
de mascarar por procedimentos que no so evidentes, a utilidade prtica da
anlise do espao, sobretudo para a conduo da guerra, como ainda para a
organizao do Estado e prtica do poder. E sobretudo quando ele parece "intil"
que o discurso geogrfico exerce a funo mistificadora mais eficaz, pois a crtica de
seus objetivos "neutros" e "inocentes" parece suprflua. A sutileza foi a de ter
passado um saber estratgico militar e poltico como se fosse um discurso
pedaggico ou cientfico perfeitamente inofensivo. Ns veremos que as
conseqncias desta mistificao so graves. E o porqu de ser particularmente
importante afirmar que a geografia serve, em primeiro lugar, para fazer a guerra, isto
, desmascarar uma de suas funes estratgicas essenciais e desmontar os
subterfgios que a fazem passar por simplria e intil.
Dizer que a geografia serve antes de tudo guerra e ao exerccio do poder
no significa lembrar as origens histricas do saber geogrfico. A expresso antes
de tudo deve ser entendida aqui, mas no no sentido de "para comear, outrora...
mas no sentido de, "em primeiro lugar, hoje.... A rigor, os gegrafos universitrios
consentem em evocar, da boca para fora, o papel de uma espcie de "geografia
primitiva" (Alain Reynaud) na poca em que o saber estabelecido pela geografia do
rei estava destinado no aos jovens alunos ou a seus futuros professores, mas aos
chefes de guerra e queles que dirigem o Estado. Mas os universitrios de hoje
consideram, todos, quaisquer que sejam suas tendncias ideolgicas, que a
verdadeira geografia, a geografia cientfica (o Saber pelo Saber), a nica digna de
se falar, s aparece no sculo XIX, com os trabalhos de Alexandre von Humboldt
(1769-1859) e com os de seus sucessores nessa famosa Universidade de Berlim,
criada por seu irmo, homem de primeiro plano do Estado prussiano.
Na verdade, a geografia existe h muito mais tempo, no importa o que dizem
os universitrios: as "grandes descobertas" no seriam talvez geografia? E as
descries dos gegrafos rabes da Idade Mdia, tambm no?
A geografia existe desde que existem os aparelhos de Estado, desde Herdoto
(por exemplo, para o mundo "ocidental"), que em 446 antes da era crist, no conta
uma Histria (ou histrias) mas procede a uma verdadeira "enqute" ( o ttulo exato
de sua obra) em funo das finalidades do "imperialismo" ateniense.
De fato, foi somente no sculo XIX que apareceu o discurso geogrfico escolar
e universitrio, destinado, no que tinha de essencial (ao menos estatisticamente) a
jovens alunos. Discurso hierarquizado em funo dos graus da instituio escolar,
com seu coroamento sbio, a geografia na sua feio de cincia "desinteressada".
Sem dvida, foi somente no sculo XIX que apareceu a geografia dos professores,
que foi apresentada como a geografia, a nica da qual convm falar.
Desde essa poca, a geografia dos oficiais, para se fazer discreta, no deixa
contudo de existir com um pessoal especializado, cujo nmero no desprezvel,
com seus meios que se tornaram considerveis (os satlites), seus mtodos, e ela
continua a ser como h sculos, um temvel instrumento de poder. Esse conjunto de
representaes cartogrficas e de conhecimentos bem variados, visto em sua
relao com o espao terrestre e nas diferentes formas de prticas do poder, forma

um saber claramente percebido como estratgico por uma minoria dirigente, que a
utiliza como instrumento de poder. geografia dos oficiais decidindo com o auxlio
das cartas a sua ttica e a sua estratgia, geografia dos dirigentes do aparelho de
Estado, estruturando o seu espao em provncias, departamentos, distritos,
geografia dos exploradores (oficiais, freqentemente) que prepararam a conquista
colonial e a "valorizao" se anexou a geografia dos estados-maiores das grandes
firmas e dos grandes bancos que decidem sobre a localizao de seus
investimentos em plano regional, nacional e internacional, Essas diferentes anlises
geogrficas, estreitamente ligadas a prticas militares, polticas, financeiras, formam
aquilo que se pode chamar "a geografia dos estados-maiores", desde os das foras
armadas at os dos grandes aparelhos capitalistas.
Mas essa geografia dos estados-maiores quase completamente ignorada por
todos aqueles que no a executam, pois suas informaes permanecem
confidenciais ou secretas.
Hoje, mais do que nunca, a geografia serve, antes de tudo, para fazer a
guerra. A maioria dos gegrafos universitrios imagina que, aps a confeco de
cartas relativamente precisas para todos os pases, para todas as regies, os
militares no tm mais necessidade de recorrer a este saber que a geografia, aos
conhecimentos disparatados que ela rene (relevo, clima, vegetao, rios,
repartio da populao, etc.). Nada mais falso. Primeiro porque as "coisas" se
transformam rapidamente: se a topografia s evolui muito lentamente, a implantao
das instalaes industriais, o traado das vias de circulao, as formas do habitat se
modificam a um nico ritmo bem mais rpido e preciso levar em considerao
essas transformaes para estabelecer as tticas e as estratgias.
De outro lado, a elaborao de novos mtodos de guerra implica numa anlise
bem precisa das combinaes geogrficas, das relaes entre os homens e as
"condies naturais" que se trata justamente de destruir ou modificar para tornar tal
regio imprpria vida, ou para encetar um genocdio.
A guerra do Vietn forneceu numerosas provas de que a geografia serve para
fazer a guerra de maneira a mais global, a mais total. Um dos exemplos mais
clebres e mais dramticos foi a execuo, em 1965, 1966, 1967 e sobretudo em
1972 de um plano de destruio sistemtica da rede de diques que protegem as
plancies densamente povoadas do Vietn do Norte: elas so atravessadas por rios
caudalosos, com terrveis cheias que escoam no por vales mas, ao contrrio, sobre
elevaes, terraos, que so formados por seus aluvies. Esses diques cuja
importncia , de fato, absolutamente vital, no poderiam ter sido objeto de
bombardeamentos macios, diretos e evidentes, pois a opinio pblica internacional
ali teria visto a prova da perpetrao de um genocdio. Seria preciso, portanto,
atacar essa rede de diques, de forma precisa e discreta, em certos locais essenciais
para a proteo de alguns quinze milhes de homens que vivem nessas pequenas
plancies, cercadas por montanhas. Era necessrio que esses diques se
rompessem nos lugares em que a inundao teria as mais desastrosas
conseqncias2.
A escolha dos locais que era preciso bombardear resulta de um raciocnio
geogrfico, comportando vrios nveis de anlise espacial. Em agosto de 1972, foi
pela elaborao de um conjunto de raciocnios e de anlises que so
especificamente geogrficas que eu pude demonstrar, sem ter sido contraditado, a
estratgia e a ttica que o Estado-maior americano executava contra os diques. Se
foi um procedimento geogrfico que permitiu desmascarar o Pentgono, isso se deu
exatamente porque sua estratgia e sua ttica se aliceravam essencialmente sobre
uma anlise geogrfica. Coube a mim reconstituir, a partir de dados eminentemente

geogrficos, o raciocnio elaborado para o Pentgono por outros gegrafos ("civis"


ou de uniforme, pouco importa).
O plano de bombardeamento dos diques do delta do rio Vermelho no deve
ser considerado como um cometimento excepcional, aproveitando condies
geogrficas muito particulares mas, bem ao contrrio, como uma operao que
decorre de uma estratgia de conjunto: a "guerra geogrfica", que foi executada
maciamente na Indochina e sobretudo no Vietn do Sul durante mais de dez anos;
ela foi conduzida com uma combinao de meios poderosos e variados. Esta
estratgia foi, freqentemente cognominada "guerra ecolgica" sabe-se que a
ecologia um termo em moda. Mas de fato geografia que se deve referir, pois
no se trata somente de destruir ou de transformar relaes ecolgicas; trata-se de
modificar bem mais amplamente a situao em que vivem milhares de homens.
De fato, no se trata somente de destruir a vegetao para obter resultados
polticos e militares, de transformar a disposio fsica dos solos, de provocar
voluntariamente novos processos de eroso, de desviar certas redes hidrogrficas
para modificar a profundidade do lenol fretico (para drenar os poos e os
arrozais), de destruir os diques: trata-se de modificar radicalmente a repartio
espacial do povoamento praticando, por meios vrios, uma poltica de
reagrupamento nos "hameaux* estratgicos" e a urbanizao forada. Essas aes
destrutivas no representam somente a conseqncia involuntria da enormidade
dos meios de destruio executados hoje, sobre um terminado nmero de objetivos,
pela guerra tecnolgica e industrial.
Elas so ainda o resultado de uma estratgia deliberada e minuciosa, na qual
os diferentes elementos so cientificamente coordenados, no tempo e no espao.
A guerra da Indochina marca, na histria da guerra e da geografia, uma nova
etapa: pela primeira vez, mtodos de destruio e de modificao do meio
geogrfico conjuntamente nos seus aspectos "fsicos" e "humanos" foram
executados para suprimir as condies geogrficas indispensveis vida de vrias
dezenas de milhes de homens.
A guerra geogrfica, com mtodos diferentes segundo os locais, pode ser
executada em todos os pases.
Afirmar que a geografia serve fundamentalmente para fazer a guerra no
significa somente que se trata de um saber indispensvel queles que dirigem as
operaes militares.
No se trata unicamente de deslocar tropas e seus
armamentos uma vez j desencadeada a guerra: trata-se tambm de prepar-la,
tanto nas fronteiras como no interior, de escolher a localizao das praas fortes e
de construir vrias linhas de defesa, de organizar as vias de circulao. "O territrio
com seu espao e sua populao no unicamente a fonte de toda fora militar,
mas ele faz tambm parte integrante dos fatores que agem sobre a guerra, nem que
seja s porque ele constitui o teatro das operaes..., escreveu Carl von Clausewitz
(1780-1831), sobre o qual Lnin pode dizer que era "um dos escritores militares
mais profundos... um escritor cujas idias fundamentais se tornaram hoje o bem de
todo pensador. O livro de Clausewitz, Da guerra, pode e deve ser lido como um
verdadeiro livro de "geografia ativa".
Vauban (1633-1707) no foi somente um dos mais clebres construtores de
fortificaes; foi tambm um dos melhores gegrafos de seu tempo, um daqueles
que melhor conheceu o reino, particularmente no plano das estatsticas e das
cartas; sua idia de "dizimo real" traduz uma concepo global do Estado que ele
precisava reorganizar. Vauban aparece como um dos primeiros tericos e
praticantes, na Frana, daquilo que hoje se chama de "amnagement"* do territrio.
Preparar-se para a guerra, seja para a luta contra outros aparelhos de Estado, como
para a luta interna contra aqueles que colocam em causa do poder, ou querem dele

se apossar, organizar o espao de maneira a ali poder agir do modo mais eficaz
possvel.
Em nossos dias, a abundncia de discursos que se referem ao
"amenagement" do territrio em termos de harmonia, de melhores equilbrio a serem
encontrados. serve sobretudo para mascarar as medidas que permitem s
empresas capitalistas, sobretudo s mais poderosas aumentar seus benefcios.
preciso perceber que o "amenagement " do territrio no tem como nico objetivo o
de maximizar o lucro mas tambm o de organizar estrategicamente o espao
econmico, social e poltico, de tal forma que o aparelho de Estado possa estar em
condies de abafar os movimentos populares. Se isto bem pouco ntido nos
pases h muito industrializados, os planos de organizao do espao so
manifestamente bastante influenciados pelas preocupaes policiais e militares nos
Estados em que a industrializao um fenmeno recente e rpido.
importante hoje, mais do que nunca, estar atento a esta funo poltica e
militar da geografia que sua desde o inicio. Nos dias atuai, ela se amplia e
apresenta novas formas, por fora no s do desenvolvimento dos meios
tecnolgicos de destruio e de informao, como tambm em funo dos
progressos do conhecimento cientfico.

DA GEOGRAFIA DOS PROFESSORES AOS


CRANS DA GEOGRAFIA-ESPETCULO
Desde o fim do sculo XIX pode-se considerar que existem duas geografias:
- Uma, de origem antiga, a geografia dos Estados-maiores, um conjunto de
representaes cartogrficas e de conhecimento variados de representaes
cartogrficas e de conhecimento variados referentes ao espao; esse saber
sincrtico claramente percebido como eminentemente estratgico pelas minorias
dirigentes que o utilizam como instrumento de poder.
- A outras geografia, a dos professores, que apareceu h menos de um sculo,
se tornou um discurso ideolgico no qual uma das funes inconscientes, a de
mascarar a importncia estratgica dos raciocnios centrados no espao. No
somente essa geografia dos professores extirpada de prticas polticas e militares
como de decises econmicas (pois os professores nisso no tem participao),
mas ela dissimula, aos olhos da maioria, a eficcia dos instrumentos de poder que
so as anlises espaciais. Por causa disso a minoria no poder tem conscincia de
sua importncia, a nica a utiliz-las em funo dos seus prprios interesses e
este monoplio do saber bem mais eficaz porque a maioria no d nenhuma
ateno a uma disciplina que lhe parece to perfeitamente intil.
Desde o fim do sculo XIX, primeiro na Alemanha e depois sobretudo na
Frana, a geografia dos professores se desdobrou como discurso pedaggico de
tipo enciclopdico, como discurso cientfico, enumerao de elementos de
conhecimento mais ou menos ligados entre si pelos diversos tipos de raciocnios,
que tm todos um ponto comum: mascarar sua utilidade prtica na conduta da
guerra ou na organizao do Estado.