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LAS TEORAS TEATRALES

DURANTE EL PERODO DE LA TRANSICIN POLTICA


Manuel PREZ

La teora dramtica contempornea ha heredado una oposicin entre dos


concepciones del teatro bien diferentes: como hecho esttico independiente y
autnomo, una; como fenmeno social, ms o menos polticamente comprometido,
la segunda.
Ambas orientaciones estn plenamente vigentes en los aos sesenta y
prolongan su influencia durante buena parte de la dcada siguiente. A ellas se
aadirn otros modos de aproximacin al hecho teatral (alguno de ellos
relativamente fecundo en nuestro pas), cuya mencin completar este esbozo,
forzosamente somero, de la produccin terica general ms reciente.
La primera de las orientaciones sealadas (cuyas referencias son Artaud
y, ms tarde, Grotowski) admite la inclusin en su seno de teoras dramticas no
siempre homogneas en cuanto a procedencia o formulacin, pero que comparten
una serie de rasgos comunes bien perceptibles.
El carcter efmero, fugaz de la representacin es uno de ellos. La visin
del hecho teatral como momento experiencial, de intensa vivencia para actor y
espectador informa la bsqueda espiritual individual grotowskiana, que debe brotar
de la confrontacin entre actor y pblico (encuentro del que el Teatro Pobre
extraer toda su fuerza). En esta idea de teatro como choque entre lo familiar y
lo extrao, lo vivo y lo muerto, basa Tadeuz Kantor su doctrina del Teatro de la
Muerte. Alejandro Jodorowsky, uno de los creadores del Teatro Pnico, afirma
que la esencia del teatro radica precisamente en su fugacidad (errneamente fijada
por la tradicin dramtica, mediante el texto y la repeticin mecnica). El teatro
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del dramaturgo alemn Peter Handke es ante todo juego, autodescubrimiento que
ayuda al espectador a entrar en el mundo a travs del conocimiento experiencial
(por lo que aquel es sometido a arengas, insultos y meditaciones filosficas). El
Ontological-Hysteric Theatre de Foreman es buena muestra del nfasis puesto en
el hecho fenomenolgico del teatro como experiencia: un teatro que se dirija al
momento de la existencia como tal momento, que sea como un instante, un
chispazo de visin de la realidad inmanente (el ahora huidizo).
La segunda de las notas comunes mencionadas es la concepcin del teatro
como celebracin, como momento nico de experiencia compartida, a menudo
ntimamente relacionado con el rito primitivo. El antimanifiesto arrabaliano
("L'homme panique", 1963) indica que \opnico debe manifestarse en actividades
como festivales, ceremonias teatrales y juegos, caracterizndose por estados
encontrados de confusin, humor, terror, azar y euforia. Savary, otro componente
del movimiento pnico, insiste en el carcter de fiesta y celebracin de la
representacin. Peter Brook sugiere un teatro inmediato, intermedio entre Artaud
y Brecht, que pueda unir espectador y representacin en una celebracin comn
de la experiencia y sea capaz de dejar una imagen permanente en las mentes de los
participantes.
El nfasis puesto en el carcter de espectculo del teatro lleva a una
revisin del rango jerrquico del elemento literario: el papel del texto en el teatro
es, sin duda, el debate de mayor resonancia en toda la actividad dramtica
contempornea. Ya Grotowski concibe el texto slo como un elemento entre
muchos, libremente transformable. Y Jodorowski afirma que el actor debe
improvisar, subordinar al gesto la palabra, haciendo de sta, no el soporte de un
contenido conceptual, sino una espontnea, pura y simple expresin de la
experiencia. En EEUU, el llamado The American Theatre ofthe Ridiculous tratar
de evitar la trampa que la palabra supone; y la mayor parte de las obras
comprendidas en lo que Richard Kostelanetz denomina The Theatre of Mixed
Means prescinde de la palabra.
Se persigue en ltima instancia la formulacin de una esttica nueva,
inmanente, autnoma (el Teatro Pobre evitar recurrir a estticas de otras artes),
que busque medios de expresin propiamente teatrales (como quiere Savary para
el Teatro Pnico). El Theatre ofthe Ridiculous basa la suya en la incorporacin
de antiestticos productos infraculturales, y el Theatre of Mixed Means, en la
incorporacin de elementos de los mass-media. Michaei Kirby crea sus happenings
como una nueva forma de teatro, equivalente a los collages del arte visual. El
"Manifiesto 70" de Kantor reclama un trabajo artstico sin forma ni esttica,
cerrado y extrao al pblico.
Los elementos dramticos son sometidos, aisladamente, a nuevas
consideraciones. Espacio y actor se convierten en los principales soportes de las
teorizaciones. El actor arquetpico de Grotowski expresa imgenes extradas del
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subconsciente colectivo, sirvindose de una tcnica adquirida por va negativa


(aniquilamiento de su cuerpo), hasta convertirse en signo transparente de un
impulso orgnico. En esta lnea, Jodorowski habla del actor como poeta en estado
de trance (el atleta creativo artaudiano).
Finalmente, todas estas estticas comparten cierta voluntad de respuesta
ante un mundo irracional, desde presupuestos igualmente irracionales (vinculados
con firencuencia al surrealismo). Michael Kirby llama The New Theatre al que
responde a lo abstracto y no objetivo incluyendo manifestaciones como
happenings, acontecimientos y teatro de la casualidad. Jonh Cage ir mas lejos,
rechazando categricamente el elemento racional admitido por Kirby. Con el fin
de aunar azar y memoria. Arrabal propone que el Teatro Pnico est regido por
la casualidad, la confusin y lo inesperado. Los elementos escandalosos y
extremados, as como la perversin sexual y artstica, estn tambin presentes en
el Theatre ofthe Ridiculous.
La consideracin poltica del teatro da lugar en este periodo a grupos de
teorizaciones de contornos ntidamente definidos en buen nmero de pases
(adems de un copiossimo fruto en forma de realizaciones dramticas).
Varias son las constantes que recorren y articulan este pensamiento
dramtico. En primer lugar, el papel de referencia y gua asignado a la figura de
Brecht. De otro lado, el poder condicionante de las circunstancias y hechos
sociales de cada pas: as, la repercusin terica del mayofrancsdel 68 podr ser
ms espectacular, pero no ms fecunda que la debida a guerra fra, tensiones
sociales norteamericanas o postracin extrema de las capas sociales ms
desvaforecidas en el Brasil de Augusto Boal.
En Alemania, la influencia brechtiana desplaza a partir de los aos setenta
a la ejercida por Artaud, lonesco y Beckett durante la dcada anterior. El
dramaturgo Franz Kroetz ejemplifica bien el cambio, hasta el punto de acabar
considerando inadecuado todo teatro que (como el de Horvtz) se limite a observar
y simpatizar con las vctimas del sistema social.
El teatro poltico retorna a los EEUU (tras un parntesis de veinte aos)
favorecido por factores generales y espoleado por alguno tan concreto como la
guerra de Vietnam. Del humanismo comprometido, un tanto genrico, de Herbert
Blau (quien reclama que el teatro cumpla su verdadero papel de arte de crisis), se
pasar a formas de efectiva protesta y confrotacin social. As, Davis hace un
teatro concebido para operar desde dentro de la sociedad {teatro de guerrilla) y el
teatro chicano-campesino de Valdez preconiza un realismo simbolista y
emblemtico (no del todo diferente al practicado por la generacin que, en Espaa,
toma el relevo de los maestros realistas). El Black Theatre (teatro de la negritud,
hermano espiritual y esttico del Black Power), halla caldo de cultivo apropiado
en la realidad en la que pugna por desarrollarse. Sus teorizadores (Baraka, Neal)
llegan a presupuestos tales como la negacin de la esttica occidental (volvienndo
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los ojos hacia el Tercer Mundo) o la concepcin del teatro como mensaje
revolucionario de carcter poltico-social.
En Francia, el predominio de Artaud y (a partir de 1965) de Grotowski
sobre Brecht va a ser (como quiere el terico Roger Planchn) anulado por
sucesos ms histricos que teatrales: la primavera parisina de 1968 supone un
estmulo a la relacin entre teatro y orden social, vnculo que no har ms que
verse reforzado con la presencia en Pars (y en el festival de Avignon de ese ao)
del Living Theatre americano, o con la nueva orientacin impuesta por Fernando
Arrabal a su produccin (relacionada, en buena medida, con su participacin
personal en los sucesos de mayo y con su experiencia carcelaria espaola durante
el ao anterior): su teatro de guerrilla busca un tipo diferente de choque, una
inmersin fsica en la experiencia coetnea de represin poltica. El teatro antiinstitucional de Armand Gatti (que articula una nueva esttica en torno al concepto
de tiempo-posibilidad, capaz de cambiar el mundo) y el teatro revolucionario y
subversivo de Benedetto son asimismo hitos importantes en el campo tericoprctico del teatro comprometido firancs.
El panorama internacional debe ser completado con las menciones del
italiano Daro Fo (teatro de documentacin precisa, pero sin renunciar a su
carcter de espectculo); de los ingleses Edward Bond y Howard Brenton Oa tarea
del escritor es el anlisis y explicacin de su sociedad); y del Teatro do oprimido
de Boal (creador de una original formulacin de la teora dramtica de carcter
poltico, basada en los conceptos de celebracin, participacin del espectador y
distanciamiento brechtiano).
Un sector importante de la teora dramtica ha producido aproximaciones
ms o menos relacionadas con los aspectos sociales y colectivos del hecho teatral,
pero prescindiendo de toda consideracin poltica del mismo.
Esta orientacin conoce a partir de 1965 su principal florecimiento, que
an contina en los primeros aos ochenta.
La aplicacin al estudio del teatro de categoras cientficas provenientes del
campo de la antropologa es reclamada en primer lugar por Richard Schechner,
quien pide ampliar este anlisis a todas las actividades humanas relacionadas con
la representacin pblica. Con el auxilio de importantes trabajos de expertos en
los distintos campos de las ciencias sociales, podra llegarse a una teora
sociolgica de la actuacin.
Tambin de carcter antropolgico es la idea de Victor Turner de drama
social, perfilada a base de cuatro patrones cuya primaca se concede a la accin
reparadora ritualizada.
Desde el campo de la sociologa, las principales aproximaciones al teatro
son las de Elizabeth Burns, quien estudia el fenmeno de la teatralidad a travs de
su manifestacin, no slo en el teatro, sino tambin en la vida social, y analiza las
convenciones lingsticas empleadas para que el pblico acepte como retricamente
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vlido el mundo propuesto. Su visin del teatro como hecho doblemente social
(situacin y copia) es compartida por tericos como Uri Rapp.
Situado en la perspectiva fenomenolgica, Wilshire concibe el teatro como
un doble proceso de presencia y autorizacin.
El terico alemn Prnter crea a partir de 1972 una importante doctrina
dramtica (relacionada en cierta manera con los happenings y con la experiencia
arrabaliana del efmero pnico), la cual se condensa en el Mitspiel: una situacin
inicial prevista por el autor, que permite a los espectadores participar
creativamente en la accin. Este teatro, que busca establecer contacto con el
pblico, quiere ser la verdadera encarnacin dramtica del proceso democrtico.
En la pasada dcada se desarrolla en los Estados Unidos un importante
grupo de teoras (llamadas estructuralistas por algunos de sus autores), que
conciben la obra dramtica como sistema de funciones y abordan el estudio de las
relaciones entre sus diversas partes constituyentes. Representacin y texto escrito
comparten el campo de su inters.
Ya en 1970, Barry concibe las estructuras dramticas como tensiones entre
patrones de tiempo.
Beckerman analiza la accin dramtica fraccionndola en unidades de
tiempo (segmentos) de significacin simblica, y Horby ve la obra como un
intrnseco patrn de complejas relaciones, para cuyo anlisis emplea un mtodo
estructuralista basado en cinco principios.
Kirby publica en 1975 un "Manifiesto del Estructuralismo" en el que
expresa su inters por aquel tipo de teatro en el que la estructura sea factor
dominante.
En esta direccin, los tericos David Col y Michael Goldmann realizan
en 1975 sendos anlisis estructuralistas del teatro, si bien ste es ahora concebido
como un espacio casi mgico, de carcter mtico-religoso, creado por la figura de
un actor taumaturgo.
Las teoras semiticas o semiolgicas (la ms reciente orientacin del
estudio del teatro) han llegado a ste procedentes de otros mbitos (lingstica,
teora de la comunicacin), y slo despus de haber superado un periodo de
reservas y vacilaciones impuestas por la misma complejidad del hecho teatral.
Las primeras incursiones importantes de la semiologa en el campo teatral
se deben a Barthes, quien ve el teatro como una especie de mquina ciberntica,
la cual enva gran cantidad de mensajes susceptibles de anlisis semiolgicos; y a
Tadeusz Kowsan, que intenta la codificacin especfica de los signos del lenguaje
teatral, agrupndolos en trece sistemas.
En una segunda fase, trabajos como los de Andr Helbo (que se interesa
por los aspectos semiticos del texto y de la representacin) se orientan a aplicar
el modelo lingstico de comunicacin al teatro (extrapolacin contra la que, sin

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embargo, advierte en 1970 Mounin, toda vez que dicha comunicacin no se


produce entre pblico y escenario).
Siguen tentativas de crear una teora semitica especficamente teatral. As,
Patrice Pavis analiza el signo teatral a travs de cuatro relaciones primarias y de
tres funciones fundamentales; y Anne Ubersfeld estudia el texto teatral, al que
considera en cierta forma agujereado, marcado por huecos o puntos vacos que,
en el mbito comunicativo de la representacin, son llenados por otro texto (la
puesta en escena).
Los tratados semiticos posteriores concedern evidente primaca a la
representacin. De Marinis pide trasladar el inters desde el texto como
espectculo al espectculo como texto (semitico). Y Keir Elam distingue entre
texto escrito, drama y teatro, aplicndose al estudio de los dos ltimos.
A partir de 1980, la teora semitica del teatro abandona abiertamente la
aproximacin lingstico-estrutural, orientando su inters hacia el receptor
(estudios sobre el pblico por parte de los tericos alemanes) o hacia la relacin
entre representacin y texto.
En el ms reciente panorma de la teora teatral, el evidente predominio de
la orientacin semitica aparece matizado por el esbozo de nuevas aproximaciones,
tales como el post-estructuralistno (ms frtil hasta el momento en el campo
estrictamente literario) y el desconstructivismo (en la direccin apuntada por
Derrida). Por estos caminos, la dialctica establecida por Jossette Feral entre teatro
(visto en trminos semiticos) y representacin (como una radical desconstruccin
que desafa aquellos trminos) sugiere un rico campo para la especulacin terica
sobre el hecho dramtico.
La produccin terica que, en cantidad ciertamente no excesiva, ha ido
apareciendo en Espaa a partir del periodo que nos ocupa, se inscribe de manera
casi exclusiva en el estudio semitico del hecho teatral (si bien, en estos trabajos
suelen mezclarse con frecuencia el anlisis terico y la historia del teatro, del arte
escnico o del espectculo).
En un libro de carcter panormico,' cuyas pginas incluyen el ms
completo repertorio bibliogrfico sobre semitica teatral en Espaa, Jos Romera
esboza las lneas generales de la gnesis y desarrollo de las investigaciones
semiticas -tanto literarias como teatrales- en nuestro pas, desde sus inicios en
los aos sesenta y la publicacin de los primeros trabajos en la dcada siguiente,
hasta la eclosin de esta corriente terica en la dcada de los ochenta.

'
Jos Romera Castillo, Semitica literaria y teatral en Espaa,
Reichenberger, 1988.
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Kassel,

Es patente el aumento progresivo de trabajos publicados bajo ttulos


alusivos a la semitica o semiologa, mientras otros muchos se interesan por
aspectos aislados del hecho teatral.La teorizacin, por lo dems no demasiado abundante, carece de parangn
en otras lneas tericas, de las cuales encontramos como nicas referencias un
nmero ms bien exiguo de traducciones.
Es destacable, por otra parte, el fenmeno del surgimiento de obras que,
producidas en el mbito universitario, se acogen a la calificacin de tericas y
adoptan abiertamente tal denominacin.^
En el terreno de la prctica del teatro, los influjos de las dos orientaciones
cuya mencin abra este trabajo se advierten ntidos, aunque desiguales: en efecto,
casi la totalidad de las creaciones estn en la lnea del teatro poltico (o, ms
cabalmente, teatro del entorno); por contra, las realizaciones en la lnea del teatro
individual (de tradicin artaudiana) se cuentan por excepciones, muy escasas, pero
tan notables como las de Arrabal, Romero Esteo, Salvador Tvora y, ms
recientemente, la labor de Guillermo Heras al frente del Centro Nacional de
Nuevas Tendencias Escnicas (que apuesta por la opcin formal en la lnea de Bob
Wilson).

^ Romera agrupa los trabajos reseados en los apartados de teora (que incluye
trabajos generales y de iniciacin, texto dramtico, lenguaje teatral, personaje dramtico,
actor, espacio, tiempo, pblico teatral, puesta en escena, acotaciones, cdigos no verbales
y estructuracin de los textos escritos) y anlisis prcticos, constatando que "las
aportaciones prcticas superan a las tericas." {Obra citada, pg. 131).
' Estimamos especialmente notables obras como la de ngel Berenguer, Teora y
crtica del teatro (Estudios sobre teora y crtica teatral). Servicio de Publicaciones,
Universidad de Alcal de Henares, 1991; as como el libro de Kurt Spang, Teora del
drama (Lectura y anlisis de la obra teatral). Pamplona, Ediciones Universidad de
Navarra (EUNSA), 1991.
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