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EL DISCERNIMIENTO ESPIRITUAL

1.

Quseldiscernimientoespiritual?

Paradefinirelacompaamientoespiritualnosserviremosdelodichoporel
padreCostasobredireccinespiritual:
eslaayudaqueunhombre,atravsdeunacomunicacindefe,daa
otro,paraqueencuentreporsmismolaplenaverdad(...)ypueda
librementeemprenderelcaminoyelitinerariodelavidaespiritual
hacialasantidad,aprendiendoadiscernirlavoluntaddeDiosenla
cotidianidadconcreta,atravsdelejerciciodeldiscernimiento1.
En la definicin anterior se encuentran tanto la finalidad como las
caractersticaspropiasdelacompaamiento,lascualeslasexplicaremosa
continuacin:
Primero, el acompaamiento es una ayuda a una persona concreta
ofrecida por otro. Es importante comprender como punto de partida al
mismo destinatario del acompaamiento, con su realidad, sus dones y
pecados,sinolvidarquequienacompaatambinestenvueltoenlagracia
ylafragilidad.Adems,tambinesclaveveralacompaamientocomouna
ayudaofrecidalibremente,noimpuesta,yaceptadaporquienrealmentela
necesita.
Segundo, a travs de la comunicacin de fe. Ciertamente, el
acompaamientoespiritualsebasaenlafe,perolapreguntaessisetrata
deunafeexplcitaodeaqullaqueseencuentraocultaenlasexperiencias
humanas ms profundas. Incluso, este acompaamiento debe brindarse
comunicando los valores propios de la fe cristiana, pero entrando en
1 COSTA,M.,Direzionespiritualeediscernimento,ADP,Roma1998,p.54(La
traduccinesma).
1

dilogo fraterno con aquellos considerados ateos, simplemente para


anunciar la posibilidad de una vida plena en Dios, compartiendo la
esperanzayesforzndosepordescubrirlascausasocultasdelanegacinde
Diosenlamentedelosateos.
Tercero, para que encuentre por s mismo la plena verdad. El
acompaamiento no es imposicin, es oferta. Por eso, es deber del
acompaante brindar luces que iluminen el camino. Ms que dar
respuestas, la tarea del acompaante es cuestionar de manera asertiva,
buscando que el mismo acompaado sea quien descubra la respuesta.
Preguntar una y otra vez, a lo mejor muy a la manera socrtica, pero
buscando que la persona adquiera la habilidad de verse a s misma de
maneraobjetivaypuedacontrastarsuvidaconlaverdad.
Cuarto, emprender libremente el camino y el itinerario de la vida
espiritual. La motivacin debe ser la bsqueda de la trascendencia, tan
propiadelserhumanoyque,alavez,seconvierteenreguladoradelas
relacionesconlmismo,conlosdemsyconelmundo. Laofertadel
acompaantedebesertanencantadorayprcticaqueelacompaadodebe
ser motivado a complementar su vida intelectual y laboral con los
elementosespirituales.
Quinto, hacia la santidad. Y es que no hay otra opcin vlida para el
cristianosinoesperseguirlapropiasantificacinyladelmundo.Mediante
el acompaamiento se debe desmitificar el sentido de la santidad,
presentndolacomounarealidadpalpableyaccesibleatodoserhumano.
UnasantidadquebrotaalresponderalavocacinpersonalhechaporDios
acadaserhumano.Unasantidadqueseforjaenlatransformacindel
mundo, viviendo la justicia y el amor que brotan del Padre. Nuestros
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contemporneosestnsedientosdesantidadsinsaberlo;estnenbsqueda
parasatisfacerlasedinteriorquesolamentesercalmadaaldescubrirla
razndelapropiaexistencia,esdecir,elcaminodesantificacin.
Ysexto, aprendiendoadiscernirlavoluntaddeDiosenlacotidianidad
concreta. AltenerclaroelroldellaicocomolabsquedadelReinode
Dios,ordenandolasrealidadestemporalesconloscriteriosdelEvangelio,
debemosserconscientesdelanecesidadquetienendeseracompaados
parapoderescogersiemprelomejorencadasituacin.Peroloscriterios
para realizar esta eleccin son los criterios del Espritu, por lo que la
personaquepractiqueeldiscernimientoespiritual,debeestarimpregnado
delosvaloresdeCristo,dejndosellevarporlaaccindelEsprituSanto
quellevaahacerenslavoluntaddelPadre.Dichoenpalabrasdelpadre
RuizJurado:cuantomayorsealadocilidaddelapersonaalEspritude
Dios, y mayor su capacidad y hbito de captar y seguir sus luces e
inspiraciones,tantomejorsersudiscernimiento2.Porlotanto,latareadel
acompaante ser impregnar al acompaado de la buena fragancia del
Espritu Santo, de manera que l mismo pueda sentir la presencia del
Esprituensuinterioryresponderalegrementealosretospresentadospor
lahistoria.
Elacompaamientoesmuchomsquesimplementeestarah,puesesuna
accin realizada por el Espritu, en la cual tanto acompaante como
acompaadosernsujetosactivos.
EldiscernimientoformapartedelarelacinvividaentreDiosyelhombre,
omejor,esexactamenteelespacioenelcualelhombreexperimentala
relacinconDioscomoexperienciadelibertadeinclusocomoposibilidad
2 RUIZJURADO,M.,Eldiscernimientoespiritual:Teologa,historia,prctica,BAC,
Madrid20052,p.20.
3

decrearseenciertamanera.Eneldiscernimiento,elhombreexperimenta
su identidad como creador de su propia persona. En este sentido, el
discernimientoeselarteenelqueelhombremanifiestaasmismosu
creatividad en la historia y crea la historia creando a s mismo. Pero
tambineselartedelavidaespiritualenelqueyocomprendocmoDios
se comunica conmigo, cmo Dios me salva, cmo acta en m. El
discernimientoesaquelarteenqueexperimentolalibreadhesinaunDios
quelibrementeseentregenmismanospormediodeJesucristo3.
Por tanto, un arte, en que las realidades en m, en la creacin, en las
personas de mi alrededor, en mi historia personal y en la historia mas
generaldejandesermudasparacomenzaracomunicarmeelamordeDios.
Esms,eselarteespiritualenqueconsigoevitarelengao,lailusin,y
descifroyleolasrealidadesdemodoverdadero,superandomirasegostas.
Dichodemodomsprofundo,eldiscernimientoeselartepormediodel
cualelhombrecomprendelapalabraquelefuedirigiday,enesapalabra,
se abre el camino que debe recorrer para responder a esa Palabra 4. El
discernimientoayudaalhombreasantificareltiempoqueDioslepusoa
disposicinparacumplirsuvocacinyrealizarseenCristo.
Ese discernimiento, para no caer en subjetivismos y en espejismos
ilusorios,cuentaconlagrantradicindelaIglesia.Tododiscernimiento
espiritualsedebehacerenlaIglesia,esdecir,contandoconlasabidura
dos veces milenaria de la Iglesia. La Iglesia viene haciendo ya este
3 Para algunas de estas reflexiones sobre el discernimiento me inspir
en el libro de Marko Ivan Rupnik titulado O discernimento Paulinas,
So Paulo 2004.
4 Cf. SAN BASLIO, Hexaemeron 9,2.
4

discernimento desde los primeros monjes. Hacemos ese discernimiento


junto con personas sabias y experimentadas nuestros directores
espiritualesyenlaescuchamutuadelEsprituSanto,almayluzdela
Iglesia.
Lapersona,cadapersona,acogelasalvacinresponsableylibremente,y
adhiereaCristo,suSalvadorySeor,pormediodeopcionesyactitudes,
pasosconcretosquepermeantodasupersona,sumentalidad,sucultura,
tejiendosuhistoriaconeltejidodelaIglesia,nocomosumadeindividuos
consushistorias,sinocomoorganismovivocomunitario.
2.Culessonlospasosdeldiscernimientoespiritual?
Eldiscernimientoimplica,primero,lamemoria.Eldirigidodeberecordar
todosloselementosdesuvidapasadaypresente.Deberecordarlosdatos
externoseinternosdesuexperiencia.
Implica,segundo,tambinelintelecto,puesesosdatosyelementosdeben
sercomprendidos,sopesadosyvaloradosporlainteligenciadeldirigidoa
laluzdelevangeliodeCristo,alaluzdeaquelloqueJesshadichoy
hecho.TambindebesopesarlosydiscerniralaluzdelMagisteriodela
Iglesiayalaluzdelarectarazn.Elintelectobuscacomprenderlosdatos
recogidos,losordena,loscriba,valorandoyjuzgandotodoatentamentea
travsdeunpacientetrabajoyalaluzdelEspritu,delaPalabraydelos
signosdelostiempos.Despus,formulahiptesissobrediversassoluciones
posibles,lassometeaanlisisylasvaloraalaluzdelaraznydelafe,
parallegaraencontrarelpuntodeintegracinentrelosmotivosdelafe,de

la razn y de la concreta situacin histrica en que est encarnada su


decisin.
Implicaentercerlugar,porsupuesto,todalacargaafectivadeldirigidoa
quien esos elementos no dejan indiferentes, sino que le afectan, sean
positivaquenegativamente.LgicamenteesoscriteriosdeCristoprovocan
movimientosinterioresenelcoraznqueeldirigidotienequediscernir,
echandomanodelasfamosasreglasdeldiscernimientorecogidasporsan
Ignacio de Loyola5, pero que tambin nuestro santo Maestro vila
recomendaba6.
Y finalmente, implica la eleccin y decisin, que es obra de la libre
voluntaddeldirigido.Aqupuedeserentreobjetosopuestos(negativoy
positivo): u obediencia o rebelda. Puede ser tambin entre objetos,
ambospositivos:ovidaconsagradaomatrimonio.Eselmomentoms
delicadodeldiscernimiento.Poresodebeservividoenclimadeoraciny
dereflexinintensa.Podramosdecirqueeldiscernimientoeseducacin
parallegarasercontemplativos.Estempeadotodoelhombreconsu
capacidaddeelegirydedecidirse,enlibertad,porelproyectodeDiosen
su historia concreta. Es aqu donde se logra integrar la propia historia
particularenlahistoriauniversaldelasalvacin.Eselmomentoenquela
Palabra de Dios viene interiorizada por el hombre y hecha propia sin
empobrecerla.Eselmomento,enciertosentido,deladivinizacindela

5 Cf. DE LOYOLA I., Ejercicios Espirituales, Introduccin, texto, notas y


vocabulario por Cndido de Dalmases, S.I., Sal Terrae, Santander
1990, nn. 313-324.
6 Cf. Audi, Filia [I]. Avisos de discrecin de espritus, nn. 19-23.
6

libertaddelhombrequellegaaactuarlapropiavocacinyaencontrar
puestoenelplandelasalvacin7.
S,memoria,inteligencia,afectoyvoluntadalahoradeldiscernimiento.Y
siempreconlaasistenciadelEsprituSanto.
TodaformadediscernimientoesdeporsactodeobedienciaalEspritue
tambin pleno ejercicio de la libertad personal como respuesta a las
solicitaciones provenientes de lo alto. Sustraerse a esta obediencia al
Esprituesunacegueraresponsableyculpable,unaespeciedehipocresa.
Enesteproceso,dndeentraeldirectorespiritual?
El director espiritual entra en este proceso de discernimiento de modo
directo,graciasasuexperienciavivida,enelayudararecopilarlosdatos
(memoria)abriendoelabanicodeloshechosyenvalorarlosalaluzdel
evangelio(inteligenciayafectos),poniendoantelosojosdeldirigidola
Palabra de Jess que siempre tiene que ser criterio de vida para todo
cristiano. Pero el director espiritual no puede influir ni obligar en la
eleccin cuarto paso, que debe hacer siempre y solo el dirigido
(voluntad).
Estaeleccindebeserhechaenplenalibertadporaquelquediscierne.Es
evidentequetambineldirectordiscierne,perorespectoalosdatosyalos
criterios de interpretacin de esos datos y en indicar al dirigido sus

7 Cf. COSTA,M.,Direzionespiritualeediscernimento,ADP,Roma1998,p.134137.

eventuales resistencias en asumir la responsabilidad personal en dicha


eleccin,siguiendoloscriteriosdelevangelio.
Dicho discernimiento es espiritual porque, aunque basado en la
experienciahumanavividayenlosacontecimientospresentesypasados
tanto del director como del dirigido, no se puede llevar a cabo sin la
intervencindelEspritu.
La direccin espiritual es el medio y el lugar de actuacin del
discernimientoespiritualconlaayudadeldirectorespiritualque,graciasa
suexperienciadevida,ayudaaldirigidoenlosmomentosenquedebe
empearseenundiscernimientoseriorespectounobjetoespecficoouna
eleccinimportante.Perosobretodo,eldirectorayudaaldirigidoavivirel
discernimientoespiritualcomoestilodevidacotidiano,comoespiritualidad
vivida concretamente, un habitus, como modo de estar continuamente
delantedeDios.Poresoestanimportantequeeldirectorespiritualvalore
muchoensupropiavidayenlavidadeldirigidoelexamendiariode
conciencia,queesunautnticoejerciciodediscernimiento.
Alinternodeestaactitudespiritual,fundamentalycontinua,seinsertael
discernimientoespiritualcomotiempofuerte,esdecir,comotiempoenque
nos sorprende un objeto de discernimiento particular que sale de la
cotidianidad8,quepideunadecisindeciertorelieve,conlasconcretas
fasesyaantesenunciadas:recoleccindedatos(memoria),comprensina

8 Por ejemplo: casarme o consagrarme a Dios; hacer mi primera


profesin de votos religiosos o la profesin perpetua; pedir el
diaconado y el sacerdocio...O tambin otras elecciones importantes
en la vida.
8

laluzdelevangelio(inteligencia),valoracinyreaccinantetalesdatos
(afectividad)ydecisinpersonal(voluntad).
Resumiendo:
Laprimerafasedeldiscernimiento:traeralamemorialosdatosdelavida.
Y esto no se hace por va deductiva, sino por va inductiva de la
experiencia. Esta fase rechaza todo tipo de adoctrinamiento abstracto.
Recogerestosdatosrevelalacomplejidaddelavidareal,laambivalencia
delossucesoseinclusodelosestadosdenimo,delasdiversasmociones
interiores.
Segunda fase: la inteligencia que examina. El director espiritual debe
ayudar en iluminar tal complejidad y ambivalencia con la ayuda del
entendimiento. Es ms fcil recoger los datos externos del dirigido e
iluminarlosparaveresacomplejidad.
Tercera fase: la afectividad que reacciona delante de esos criterios
evanglicos. Ms difcil es entender los datos internos, las mociones
interioresysopesarlacomplejidad,esdecir,versivienendeDiosodel
enemigo que nos tienta, o incluso ver si vienen de nuestra voluntad y
libertad.Poreso,senecesitaeldiscernimientodelosespritusodelas
mociones interiores, iluminando la inteligencia con los criterios del
evangelio.Sloasencontraremoslaraznylosprincipiosdelafe,para
poderdiscernir.

Cuartayltimafase,ladecisin,esdecir,laeleccindelavoluntadde
Dios,bajolaaccindelEsprituSanto.Aquentralavoluntadylalibertad.
Aqu entra la fase de la integracin de la propia historia particular del
dirigidoydeldirectorenlahistoriauniversaldelasalvacin.Eslafaseen
laquelaPalabradeDiosesinteriorizadayhechapropiaensuobjetividad.
Eslafaseenquelalibertaddelhombreesenunciertomododivinizada,en
cuantoatravsdelalibredecisinquehaceelhombre,encuentraelpropio
lugarenelplanodelasalvacin.
Es decisiva la intervencin del Espritu Santo que es luz. Por esto, el
director espiritual se debe retirar al mximo en esta ltima fase. Debe
ayudaraldirigidosobretodoconsuoracinyvigilandoqueeldirigidose
dejeguiarporelEspritucondocilidad. Especialmentesisetratadela
decisindelestadodevida,eldirectorespiritualdebemantenerse,como
dicesanIgnaciodeLoyolaenlosEjerciciosEspirituales,comoelfieldela
balanza,ydejarqueseaelEsprituelqueabraceelalmaylaguehaciala
eleccindelavoluntad9.
Deestosaltaalavistaqueelprimeroyprincipalsujetodeldiscernimiento
espiritual es el Espritu Santo, quien, sin embargo, obra a travs de la
actividad sea del director espiritual como del dirigido. Se trata del
encuentro entre el amor de Dios y el amor del hombre. El amor que
desciendedeloAltoyponeelcorazndelhombreenconnaturalidadconel
mundo divino y le permite percibir y conocer aquello que Dios ama y
quiere.

9 Cf. LOYOLA I., Exercicios Espirituales, Anotacin 15.


10

Sloas,lapersonatomaladecisinasumiendotodalaresponsabilidad
delantedeDiosydelaIglesia.

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