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Elisa Chuli

Marco V. Agull

Cmo se hace un
trabajo de investigacin
en Ciencia Poltica

Elisa Chuli y Ma reo V. Agull

Cmo se hace' un trabajo

de investigacin en Ciencia PoLtica

.~
CATARATA

.~.'

:.', ,

INDICE

INTRODUCCiN 9
CAPITuLO 1. QU ES UN mABNO QE INVESTIGACiN

EN CIENCIA POlmCA? 13 '


, __
,',
1. Fundamentos de la investigaci6n acadmica 14
~. Cmo reconocer una investigacin en ciencia polftica. 18
3. Ciencia politica empirica y teorla politica normat:ivd ~1
4. La investigacin en ciencia potica empirica ~3
5. La investigaci6n en ieoria politica ~8
CAPITULO 2. CMO ELEGIR El TEMA Y PLANTEAR LA PREGUNTA

DE INVESTIGACiN 35
1. La eleccin del tema de investigaci6n 36
~.

Primera aproximaci6n bibliogrfica ~


3. La. formulacin de la pregunta de iD.vestigaci6n 44
. CAPtruLO 3. CMO PLANTEAR Y DESARROLLAR UN TRABAJO

DE INVESTIGACIN EMPfRICA 51
l.

1
I
I

I
i

~.

Investigai6n cuantitativa e investigacin eual:itativa 5~


Conceptos yvuiables 6~

,:.~ ,-t'

3. Claves explicativas e hiptesis: conductas. racionalidad


individual, instituciones y cultura 66
4. Algunas consideraciones sobre fuentes de informaci6n
ydatos 73
5 El valor de los buenos ejemplos 77

CAPfTUlO 4. CMO ElABORAR UN TRABAJO DE INVESTIGACiN


EN TEORrA POlmCA 83
l. Tipos d~ investigacin en teoria politica 84
~. Fases de investigacin, criterios metodolgicos y reglas
de procedimiento 93 '

CAPI'TuLO 5. CMO ESlRUC1URAR y REDACTAR EL TRABAJO


DE INVESTIGACIN 111
1. La estrnctura de un trabajo de investigacin 118
~. La redaccin acadmica l~~
3. Citas, notas a pie de pgina y hibliografa 1~4
, 4 Los riesgos.11a gr~vedad del plagio 13~

'CAPrTULO 6. A MODO DE RESUMEN 135'


BISUOGRAFfA 141

INTRODUCCIN

Hemos compuesto este libro con el principal prop6sito de ayad.a.r a


quienes, sin disponer de experiencia investigadora.,vayan a emprendez:una in.ve$tigaci6nen ciencia polltica. disciplina de las ciencias
sociales que se ha consolidado sigitifi~~nte a lo largo <del
, . siglo
Pretendemos ofrecer a los investigadores noveles los eriterios metodol6gicos fundamentales y ~ recomendaciones
prcticas.. asi como sus justificaciones an ..lffi~, para q".le puedan
plantear y neVar a cabo su trabajo de investigaci6n. sea este w6rico
o mphico, de 'Wll1 manera riguro~a y honesta d~de el principio
(cuando la investigaci6n es poco ms que una simple idea en la
mente de quien. proyecta realizarla) hasta el final (cuando.. ya redactada. puede someterse a evaluaci6n y, eventualmente, ponerse a
disposicin de un pblico ~8 amplio). mlibm expone las exigen.cias de la investigacin acadmica en ciencia politica, que no son
pocas ni sencillas, pero intetl1:ando siempre mostrar cmo pueden
satisfacerse del modo ms apropiado y ut:ilaado recursos que. en
. principio, se encentran ai aleance de cualquier persona formada
en la disciplina,
Nuestro deseo no ea otro que el de animara:realizar buenas investigaciQne8 en ciencia polluca. siguiendo 1mOS principios y.reglas
que, con algunas particularldades. son en pan medida aplicables a

xx.

ElISA CHUU y MARCO \[ ASUU..6

to1as las ciencias sociales. Sin enP>argo. tales principios y reglas no


debieran ser percibidos como restricciones a las facultades de decisi6n de quien disea y desarrolla la investigacin. sino ms bien
como una guia para la accin y una fuente de desafos permanentes a
su capacidad de reflexin critiCa. La investigaci6n en ciencia polftica
se estructura en determinadas fases y ha de conducirse conforme a
ciert:ts pautas regladas que es necesario co~ocery dominar. pero no
es un' prQceso mecnico que se ajuste a rgidos e inflexibles protocolos ni tiene tampoco un carcter claramente lineal. En efecto. las
decisiones que los investigadores han de adoptar en, el transcurso
de la investigacin son mltiples. de muy diversa naturaleza y susceptibles de revisin.. Por ello. estas decisiones han de justificarse.
tratando de convencer argumentativamente a los lectores de que
son acertadas o. cuando menos, razonables y pertinentes al objeto
de la investigacin. Si los investigadores han de ser conscientes de
los presupuestos y las implicaciones de sus decisiones. los lectores
no deben albergar dudas sobre la racionalidad y consistencia de
esas ,decisiones. aun cuando quiz. ellos hubieran preferido adopfA.r n.tr.as.,

La investi~cin en ciencia"p~Jitica. co~o en cualquier otra


ciencia, requiere tiempo. Tiempo para elegir un problema de investigacin significativo y te6ricamente releVante. cuya solucin
aporte nuevo conocimiento al acervo de la disciplina; tiempo para
, identificar y seleccionar las fuentes de informacin ms adecuadas.
para leer y estudiar los resultados de investigac~pne8 previas, para
tomar notas y re~exionar sobre lo leido y recogido. ordenndolo y
reordenndolo en el transcurso de la elaboracin y redaccin de los
argumentos. y para revisar estos itimos hasta que su formulacin
resulte clara y coherente. En ese "tiempo de investigaci6n" puede
incluirse la lectura del presente volumen. deliheradamentp. hreve y
tambin. a menudo, meramente introductorio de cuesnont!s complejas que han sido objeto ,de tratados especifico s y de prolongados
debates metodolgicos entre los estudiosos de la disciplina. En algunas ocasiones ofrecemos, en notas o en el propio texto, referencias que permiten a los lectores inte!esados profundizar en estas
cuestiones. La bibliografa, al final del libro. tambin contiene un
pequefto apartado con obras, no citadas en el texto, que pueden
o

10

CMO SE HACE UN TRABAJO DEI~EN CIENCIA PDtJncA.

co~e para, obte~er.~o:rmaci6n ms pr~ sobre logtemas


que en l se tratan.
..'
Precediendo a la bibliografa, los lectoreS eDeo:ntrarin un resumen de las principales tesis y recomendaciones expuestas en el
libro. Esta sintesis puede resultar til como recordatorio. pero no
deberla sustituir la lectura del ~ro. Aconsejamos leerlo tal como
se presenta. en su totalidad y sigUiendo el orden de la exposicin.
porque, de otro modo, puede resultar difCtil comprender cabalmente las razones que subyacen a las exigen~ 4e una inves.tigacin acadmica solvente.
'
En definitiva, consideramos crucial que, ~ de comenzar su
trabajo,,'los investigadores noveles tomen conciencia de que. para
llevarlo a cabo con garantbs 'de xito. han de obtener un conocimiento adecuado sobre el mtodo de investigacin. Y, a este respecto, coincidimos con autores como Charles Wigb.t Mills o Giovanni Sartorl cuando sostienen que si un investigador dominado y
absorbido por ios problemas metodolgicos es alguien que nunca
empieza a trabajar, un investigador que conoce y domina el mtodo
de investi~~i6n de su discip~ es. alguien ~e sabe qu hac~. ,por.
qu lo ~ce y cmo pu.ed~ hac~do~'uii investlgadoI:.qne est, al fin Y
al cabo. prepa..rado para pensar. Con el propsito d~ contribuir a esa
preparacin hemos escrito las pginas que siguen.

..

11

CAPfTULo 1

QUt: ES UN TRABAJO DE INVESTIGACiN EN CIENCIA


POlmCA?

Un trabajo d;"e investigacin en ciencia politica es, ante todo. un


trabajo de htyestigacin acadmica. Como tal. comparte una serie
~e caracteristicas fun&mentcle!:: c~n trahajos.~E.inVstigacin.en "
otras disciplias. No ohstan"te esta convergencia. cada disciplina
muestra particularidades referidas a sus objetos de estudio. al
planteamiento de estos ltimos. a las fuentes de informacin y los
mtodos de los que se sirve para extraerla y procesarla. e incluso a
las fomias de argume~taci6n y presentacin ~e resultados.
Sentadas estas premisas bsicas, tambin queremos insistir
desde' este primer momento en que por investigacin en ciencia
potine:" entendemos tanto la que describe y explica fen6menos
susceptibles de observacin como la que expone y analiza critica. mente las bases filos6fic~-polticas sobre las que se erigen los
sistemas y comportamientos polticos. Aunque la investigacin
en ciencia poltica emprica y la investigacin en teoria politica
responden a Q,Pjej,iy'Q,...y,..pl~nt~ap:e1:?-t[J~~ d!~tinto.s! a~mhas, son.
complem~nt;t:ria~.y necesarias,. para obtener conocimientos relevantes y. en definitiva, para hacer avanzar la disciplina de la ciencia potitiea.
,
Este primer capitulo est. dedicado a exponer y explicar las siguientes tesis:

13

EUSA aUJI.iA y MARCO ~ AGUll

.. La investigaei,6n en ciencia politica c.omparte con otras disciplinas los fundamentos de la investigacl6n acadmica
(apartado 1).
.. La investigacin en ciencia palluca presenta caracteristicas
especificas l"especlo a la investigaci6n en otras disciplinas
(apartado ~.
La investigacin en ciencia poUtica puede clasificarse en
dos grandes categorlas: ciencia pol1tica empmca y teoria
politica ipartado 3).
.. La investigaci6n. en ciencia polltica.~emprlca tiene como
prop6sito la descripci6n y expcaciIJ. de los fen6menos
politicos. y abarca una amplia variedad de aproximaciones

al estudio de .estos lt:imos (apartado 4).


La investigacin en teoif.a, palltica tiene como prop6sito la
exposicin J el anlisis critico de los principios norma.ti.vos
y los valores ticos que suste~tan la poltica, con el fin de
interpretarlos de manera comprensiva y ponderar sus coalidades (apartado 5).

Ante la pregunta" qu es investigaci6n acadmica?", probablemente la mayor, parte de quienes abran por primera vez este
libro contestarlaf ~Aquella que se lleva a cabo en 1lDversidades e
instituciones vinculadas con ellas". La respuesta no serta incorrecta, pero si i'~precisa. Es verdad que, en muchos pas~: el
grueso de la investigacin acadmica se genera y desarrolla en
centros UDversitario8~ Pero lo que caracteriza esencialmente a
este tipo de investigaci6n DO es d6nde, sino c6mo se plantea y
Uevaacaho.
La. investigacin acadmica. a derencia d otras formas de
inveStigacin (por ejemplo, la periodistica o la comercial)~ tiene la
pretensi6n de ser" cientifica". Al margen de la discusin sobre si
una disciplina determinada es una ciencia o no, todas las disciplinas acadmicas permiten adquirir conocimientos nuevos siguiendo una serie de reglas y normas que se resumen a menudo c~n la

.:1

CMO SE HACE UN TRJI.BA.ff) DE UM:SnGAClN EN CJENCIA POL.JnCA

expresin "mtodo cientfico". La exigencia. de respetar las reglas


del mtodo cientific!l no debe, entenderse como una apelac~p. a
ahormar cualquier investigacin acadmica segn los estrictos
criterios de cienticidad que se aplican en las ciencias de la gatura1e~ como la fisica o la hiologia. Antes bien. en las ciencias sociales yen las humanidades. esta expresi6n hace re~erencia a una
serie de criterios. conse,nsuados'por la comunidad acadmica de
cada disciplina, relativos a la produccin de conocimimto vlido.
Toda investiga.cin acadmica. independjentementede la disciplina en la que se hiscrlha. cumpl,e una serie de condiciones qUe
C~\! sintetizar en los siguientes siete atributos}
a) Pretende ampJiM. el saber sobre un objeto de estudio deter-

minado, es decir, aportar conoclmiento nuevo u original.


b) Explicita el objetivo concreto que persigue y jstifica la
, eleccin' del objeto de estudio en referenCia a la disciplina
" acadmica en la que se inscribe.
'
c) Busca y toma en cuenta toda la informacin ~c~~U>l~ 6obr:~
. " '. el objeto ~e ~~~t? o ,una: m~e~.de ella, cuya seleccin
, '. xesponda acriteris justific~lcir en'rain del objetivo de
'la investigaci6n.
d) Refl~ja de mai:iera sistemtica y consistente las fuentes de
. las que extrae la informacin, permitiendo asi contrastar
esta ltima y replicar la investigacin.
,e) Recurre necesaria. aunque no exclusivamente. a bibliograHa acadmica (monografias~ captulos de libros compilados y artculos) para adquirir el conocimiento existente y

. ampliarlo.
1) Desarrolla argumentos lgicos y completos. exponindo-

los ordenadamente de acuerdo con una estructura razonada e internamente consistente.


g) Aspira a alcanzar conclusiones '"robustas". pero suscepti~l de evaluacin critica y revisin. nunca indiscu~ihles o
irrefutables.
Cada uno de estos atributos de la lnvestiga:cin acadmica
merece alguna matizacin. Empezando por el primero. conviene

a~ que ftampliar el saher", sobre un objeto de.estndio no significa realizar una aportaci6n trascendental a la~ las apor- .
tacio~es acreedoras de ese ca1icativo son ms bien escasas, y quienes las efectan suelen contar con s6lidas y recon.cidas carreras de
investigacin. Por lo dems. el estado de una di.sclp1in a acadmica
no ~epende tanto de la eminencia' de algunos de sus investigadores
como de la densidad investigadora. En efecto" las, disciplinas se
desarrollan mediante la acumu1aci6n de muchas pequeas investigaciones que proporcionan conocimiento coneelamente buscado'"
(Sartori, 1996), por limitado que sea. Se desprende de 10 anterior
que el alcance novedoso de un trabajo de.inveStigaci6n ~cadmica
puede ser modesto. pero no estar completamente ausente. N hasta..
pues. con exponer de manera mAs o menos o,rdenada y sinttica el
conocimiento existente sobre un objeto de estudio; es preciso partir
de ese conocimiento para ensancharlo o profundizarlo. '
Respecto al segundo atributo. nunca se insiste suficientemente en que la transparencia y la publicidad son condiciones imprescindibles del quehacer cientico. Los investigadores han de aclarar
sus objetivos, comenzando po~ explicar las razones que sl;lhyacen a
la .~le:~ci~n de, su eS'e~.ffi~o objeto de estu~o. J;..a mv.~ga~,6n.~ca- , ,
dmica no puede tener como finalidad la reiyindicacin de posiciones preconcebidas, ni el elogio o la censura tampoco puede basarse
en supuestos implcitos u opciones personales reservadas. Por' 10
dems. carece de utilidad si no 8e construye sobre un acervo de conocimientos integrados en la disciplina.
Buscar correctamente el conocimiento eXige consultar fuentes sin establecer restricciones injustificables. asi ,como tambin
atender alas argumentos de diversos'autores envirtud,de su solidez y no de su procedencia. La exhaustividad en la bsqueda de
fueD:tes de ll\f'ormacin previene ante un riesgo al que Dmgn investigador es inmune: el de llevar a cabo una investigacin de tal
modo que respalde una preconcepcin, se. base jlSta en conocimientos parciales sobre un tema. en opiniones personales o juicios
de valor. Este tercer atributo de la inveatigaciQuacadmica es inseparable del cuarto: el rigor y cuidado en documentar las fuentes de
informacin. Solo si las afi.rmacio~e8 y los UgUmento8 van acompaados de referencias sobre su procedencia o sobre cmo se han
ft

16

CMD SE HACE UN lHABAJO DE INVESTIGACIN EN ClENC1A POtlnCA

c~nstruido pueden considerarse fIables y , aceptables desde lJ!Ul


perspectiva cienti:fia La investigaci6n acadmica exige "puh.licidad. Idealmente. el investigador ha de ofrecer a los lectores de su
trabajo toda la informacin precisa para replicar la investigaci6n
que ha desarrollado.
'
El quinto atributo. el recurso preferente a bihliografia acadmica que rena el conocimiento existente sobre el 'objeto de la investigacin. 5e relaciona muy estrechamente con el primero y el segun'do: la investigacin acadmica siempre se construye sobre la base de
investigaciones precedentes. Hay que partir del supuesto de que
cualquier cuesti6n mereeedora de investigacip' acadmica ha sido
.Ya abordada por onos inVestigadores. Ello no resta inters a esas
investigaciones; antes al contrario, el acervo de investigacin previa
acredita la importancia. que entre los iJlvestigadores se concede al
objeto de estudio en cuestin y asegura que las nuevas investigaciones sobre ~, materia se incorporan a una mscusi6n en curso, a un
lnea de investigacin "'viva". El "adanismo", entendiendo por talla
creencia. de haber descubierto un objeto de estudio "virgen" o el punto de partida de una linea de investigacin ~eJf':~ntp, t~t~l'l'np~"e,Qri
~. ,demuestra, por lo general, -no solo'bisoftez investigao:ra~ sino
tambin parquedad de conocimientos sobre la disciplina.
.
El sexto atributo puede parecer obvio, pero quiz representa una
de las condicines de la investigaci6n acadmica m,s diftciles de satisfacer. Argumentar lgica. y consistentemente requiere unos conocimientos y unas habilidades intelectuales que han de practicarse
tanto oralmente como por escrito. Solo si los argumentos de unainvestigaci6n son lgicos. se hallan consistentemente trabados y estn
claramente ordenados pueden ser razonados por quienes la leen.
El ltimo atributo es el que KarI Popper (h96~] ~oo8) calific
como el rasgo definitivo de la investigaci6n cientific3: ]a falsahilidad de sus resultados. Presentarlos como indiscutibles equi~e a
convertirlos en inverificables; por tanto. han .de ser formulados de
tal manera que" permitan ser analizados' criticamente y. eventualmente, rebatidos. La posibilidad intrnseca de refutacin implica
necesariamente la provisionalidad de las conclusiones.
Hasta hace poco tiempo, muchos centros universitarios espaoles solo exigan trabajos de investigacin acadmica a quienes

",

emprend1an estudios de doctorado. La. 1egis1aci6n Universitaria de


adaptci6n al Espacio Europeo de Educaci6n 'SupCrlor (BoloDia) ha
ampliado. esta exigencia al establecer que,los J1lan:eS de esiw:J.os con
ducenteS a los ttulos de Graduado y Mster han de mckdrtrabaj08 de
fin de grado y fin de ~er, respect:i:vameBte. Las pautas para su elaboraci6ny las condiciones que debencmnp1i~:'1Jal:asa,aprobaci6nhan
de establecerlas las universidades, pero. sin.Periuicio ~e ~ particularidades. el referente ide3I de tales trab~. ~ la ~ci6Il
acadmica. De ahi la hnportancia de que los estudianteS conozcan las
caracteristicas de este, gnero especifico' de investigaci6~ tanto para
identificarlo como para poder llevarlo a cabo correctam.etrte,.
, En la medida en que la in~tigaci6n, cientfftca es el medio de
adquisicin de conocimientos' ms exigente, 611 virtualidad va mAs
all de la inmediata finalidad prctica de obtenerun ~tolo universitario. Saber plantear y desarroUar"un8, inVestigacin de
caracteristicas y exponerla por escrito implica ser capaz de gererar ideas,
ordenarlas y exprsarlas de modo raZonable j convincente; en suma.
disponer de la capacidad bsica para desempeftar prcticamente
cualquier trabajo de tipo intele~.

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~. CMO RECONOCER UNA INVESTIGACIN EN CIENCIA


POTICA
A cualquier estudiante universitario se le supone la capacidad de
distinguir entre una investigacin en ciencia politica yuna investigaci6n en disciplinas tales como la fisica.lafilologia o la psicologia.
~i h;n no existe lll consenso universal sobre la clasifica(rl.6n de
estaS '-discipli.rlas.. se acepta convencionalmente su pertenencia a
dif~reD.tes categorfas d.el saber cientifi~o; la ciencia politica es una
ciencii social; la fisica". una ciencia natural, la filologfa se encuadra
en las ciencias hlJmanas (o "del eapritu", segn la c14sica denominacin alemana [GeisteswiBsenschoften.]), mientras queJa psicologt.a
se suele adscribir en la actualidad a las ciencias de la salud.
Resulta tan sencillo distinguir una investigacin en iencia
polltica de una investigacin en otra ciencia social? Depende de
la disciplina de que se trate. Las disciplinas acadmicas, aunque

CMO SE HACf UN TRABAJO DE INVESTlGAON EN aENaA POt.IncA

pertenezcan a una D:usma,~ de conocimiento, han ido construyendo a lo largo de sU historia modos propios de apro:x:im.acin a ,
los proble'llas intelectuales que se p~tean; es decir. tratamientos, enfoques y mtodos de investigaci6n que la comunidad de
expertos de la 4isciplina en cuestin considera vlidos y tiles
pata generar "correcta.J::Oente" conocimiento. Claro que esto no
significa que a cada disc;iplina corresppnda un nico y exclusivo
mtodo de investigaci6 :
'
Por ejemplo~ un historiador y un polit61ogo podran interesarse por el mismo objeto de estudio (supongamos. la influencia de los
~des empresarios en los procesos ,d e transicin democrtica).
Sin embargo~ probablemente Be plant'e arian preguntas de investigacin diferent~s, enfocinian su anlisis de distinto modo. buscarian la informacin esencial para cQnstruir sus argumentos en
fuentes diversas, y la ordenari.any expondrian de otra forma. Aun a
riesgo de estilizar los rasgos derenc~es y simplificar en exceso.
podemos presumir que el historiador optara por acotar precisamente el espacio y el tiempo en el que se desarrolla el fen6meno que
nretfmde anali'!ar~ reeunira..,fundam.cntabncnte a documentos d6
, ~chlvo ya libros y:art1~os de otros historiador~s ~e estudiron
el mismo periodo y narrara el proceso siguiendo un orden crono16gico, destacando los argumentos a su juicio ms relevantes. pero
sin renunciar por ello a describir minuciosamente contextos y circunstancias. Por su parte, s~ un polit61ogo se propusiera r~una
investigaci6n sobre esa misma cuesti6n. 111 abordarla ~eguramente
desde una perspectiva. ms estructural. o menos contingente, rebajando la ~portancia analitica del espacio y tiempo concretos en los
que tiene lugar el fenmeno; enmarcara. adems'. su estudio en llna
discusi6J1 te6rica ms general. apoyndose para ello ' en ,trabajos
realizados por otros polit6logos (por ejemplo. sobre el fen6meno de
las transiciones democrticas o sobre las relaciones del empresariado con el poder politico); intentara. adems, identificar los paralelismos y las divergencias entre su 'caso de estudio y otros, con la
pretensin de extraer conclusiones extrapol~le6 '0 generalizables.
Este modo de plantear y desarrollar ~ investigacin polito16gica es taJ;Dhin muy familiar a los socilogos. 10 cierto es que, aunque polit61ogos y socilogos dirijan SQ.& intereses de investigacin a

EUSA CHUU4 y MARCO \lAGUlJ.

cuestiones- diferentes diseilan con frecuen~' sus investigaciones


conforme a esquemas Q modelos afines; asimismo, uDlizan habitualmente las mismas tcnicas de extraccin de la informaci6n y a.nlisi.s
de los datos. Tantos puntos en comn muestran b investigaci6n emptrica en ciencia politica yen socio1ogia que, en el miliito anglosajn,
se la. engloba a menudo bajo el trminf,l "investigaCmnsOcial" (social

3.(

researeh).

NO

Con.todo como ya se ha apuntado. 108 trabajos de investigaci6n en ciencia pol1tica se distinguen sin demas:iadas dificultades
de 108 trabajos de investigacin en sociologia en virtud los temas
y problemas que unos y ot~08 abordan. En ~l siguiente .apartado
pedamos el mbito de cuestiones de las que se ocupa la ciencia
politica.. pero~ antes de entra:r en l qUeremos cerrar este con un
breve comentario sobre las ventajas de .afrontar las iDvestiga.ciones
en ciencia pol1tica desde una perspectiva abierta a otras ciencias'
sociales.
Es tan dificil como desacertado exclUir los factores sociaJ.es.
hist6ricos. econ6micos. juridicos o culturales de la explicacin de
la politica. Muchas invesg~ciones'seiieras en_~eJU;j;i poUtiea.i!~.
.~n henef~iado de los hallazg.sy jos arguJllen~~s~de fuvsigacio-..
nes en otras discip.1ina~ ~nmarcadas. en las ciencias sociales. En
esta evidencia reside el fundamento ltimo de Ja tan celebrada
interdisciplinariedad de las ciencias sociales y de la reivindicacin de las ventajas de lo que se ha dado en llamar wfecu.ndacin
cruzada" (crossfertiliza.tion). Por poner.a.lgunos ejemplos de la segunda mitad del siglo
y sin nimo de exhausti.vidad~ dificilmente cabria dar cuenta de las aportaciones a la ciencia poUtica
realizadas por Stein Rolckan, J~ Linz o Theda Skocpol sin hacer
referencia a la importancia que en ellas cobra la historia; o a las de
Seym.our M. Lipset o Sid.ney Tarro'" sin destacar la impronta de la.
sociologia; en cambio. l.a obras de Anthony DoWDS., Mancur Olson
o Elfuor Ostrom son, en gran medida, deudoraS. -de la economia.
mientras que la de John Rawls es producto d~ UD. profundo conocimiento del dereclto y de la filos afia moral y juridica. En lgica
consecuencia. consideramos conv~niente que quien pretenda llevar a cabo una buena investigacin en ciencia polftiea no circunscriba estrechamente sus lecturas a la produccin acadmica de la

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CMO SE HACE UN lRASAJD DE INVEST1aACI6N EN CIENCIA POllCA

disciplina, puesto que otras ramas del saber pueden proporcionarle informaciones relvantes. perspectivas novedosas o sugerencias de inters en sus investigaciones.

3. CIENCIA POLTICA EMPRICA YTEORA POTlCA


NORMATIVA
.Cuando se habla de "ciencia polffica'\ sin ulteriores precisiones.
debe tenerse en cuenta. que se est utilizando la expresi6n en su senti~o mplio.<4~~?~a ftciencia pol1tica" no solo rene el conoci-.
miento de la politica que surge de una aproximacin empirica a las
realidades politicas. sino tambin un ~rpU8 de conocimientos' de
naturaleza te6rica y filosfica que, desde los das de la Grecia y la
Roma clsicas, ha modelad.o la experiencia prctica y las concepcio~es polticas de las sociedades occidentales. Por eso, no es infrecuente encontr,u referencias a Aristteles (384-3~~ a.C.) y Maquiavelo
(4..69-15~7) como los padres de la ciencia polltica, o a Platn (4.~7347 a.C.), Cir.t1n (lo6-4a. a.C.', TI:.-:~~; Hobbc3 (S88-IG79),'Jl.ill .. :
Locke' (163~-i704J', el barn d~ Montesquieu (689-175S). Jean':'

Jacqu.es Rousseau (1'Z1~-1778). James Madison (l751-1836).A1exis de


Tocqueville (805-1aS9), John Stuart Mill6806-1873) o Max Weber
(1864-19~o) como autoresque contribuyeron decisivamente al progreso-de la disciplina.
Todos ~tos pensadores demostraron conocer muy bien las formas de organizacin politica de las sociedades de su tiempo, acuaron conceptos. buscaron explicacin a las cuestiones polticas que
ms les preocupaban. establecieron categoras y descubrieron regularidades y pautas en el comportamiento de 108 individuos y las inf.i i.tuciones. Pero tambin discutieron las teonas y las ideas polticas de
S".lS predecesores, estudiaron y valoraron los regmenes politicos ya
desaparecidos. reflexionaron acerca de la mejor forma de gobierno
y de los ideales y las normas de conducta que deberian mformar la
huena sociedad, y. en fin, elaboraron argumentos normativos para
fundamentar los sistemas polticos que tenilm por ms deseables.
As, puede decirse con carcter general que el pensamiento polineo de estos autores -y, de hecho,la tot~idad del pensamiento
~l

EUSA CHUU y MARCO \( AGULL.6

politico hasta los primeros afios del siglo XX- conjug en may~r o
menor medid la explicacin de los fen6m~ que contemplaban
con los razonamientos sobre c6mo podian perfeccionarse 108 rdenes polticos. Algunos de estos autores se aproximaron al estudio de
la politica con un inters eminentemente prctico.. con 1Il!la mayor
atencin a los problemas de la realidad.. Pero esto no significa que
cultivasen simultneamente' la reflexi6n te6rico-filos6fica y la
ciencia emprica de la polftica tal como hoy la conocemos. Esta dis-.
tincin es un producto contemporneo de lo que podriamos denominar la construccin disciplinar de la ciencia poUtica. que abre
dos caminos. diferentes y complementarios. a la in:vestig!lci6n.. Las
investigaciones que describen y explican los hechos politicos !e
adscriben a la "ciencia politia empirica" mientras que las que reflexionan y debaten sobre c6mo mejorar esa realida,d --esto es.
sobre cmo deberian ser las cosas- ca,~n bajo la denominaci6n de
"filosofa palitica" de ~teora pol1tica normativa~ o~ simplemente. "teorla politica>" .
.
En la disciplina de la ciencia pollca. por tanto, podemos
ds~r entre dos tipos de ~vestigaciones.J~or 11M p~. en-,
contramos ~!estigac;:i~nes empiI:icaS orientadas al aD.Usis de fe:" '
n6me~~~ politicos concretos. tales como el tncionamiento in- '
terno de uno o varios 'partidospoliticos. el comportamiento
electoral de un determinado colectivo s!l~ o las actuaciones de
un gobierno ante una crisis econ6mica, un estallido de violencia
politica o un conflicto internacional. Por otra. existen investigaciones que persiguen avanzar en la reflexi6n te6rica sobre la palitica y la discusin de cuestiones sustantivas de orden filosfico
que se plantean en el seno de las comunidades politicas democr1;icas: como, por ejemplo9 la legitimidad del sistema politico y
sus .institucion~st el significado y alcance de la libertad indiYjd~. el valor de la equidad_, la igualdad o la importancia de la
deliberacin como procedimiento para la ~dopCi6n de decisiones
colectivas.
Ciertamente. la tendencia a identificar "ciencia politica" con
"ciencia politica emphica es .hoy dia dominante. Y en los centros
universitarios en los que se imparte docencia y se investiga en ciencia polftica son ~yora los polit61ogos que prestan atenci6n: a 108
911

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CMO SE HACE UNlRABAJO DE IfNESllGACl6N EN aENClA POlfnCA

fenmenos P9lf.ticos tai como se manifiestan en el "mundo real"

00ng, Keohane y Verbal 2000: 26) y que tratan de exPlicar sus' causas y consecuencias de manera lgica, sistemti~ y empiricamente
contrastable. No obstante, no debe oMdarse que la ciencia polit~ca
como disciplina acadmica engloba ambas vertientes. la emprica y
la terica, y que la reflexin terico-filosfica ha sido durante muchos siglos la principal fuente de produccin del conocimiento
sobre la politica. En consecuencia, una. introduccin a la investigaci6n en ciencia pol1ti.ca que atendiese nicamente a la ciencia politica emprica no solo podria considerarse incompleta. sino, a nuesj~o juicio. tambin injusta.
'

4. LA INVESTIGACIN EN CIENCIA POLTICA EMPRICA


La ciencia poltica emprica pretende explicar cmo son y por qu
ocurren lo~ fenmenos politicos. Como e~ bien sabido. "fen6me~
no~ es sin6~o de manifestaciDco eVidencia; por tanto, de
hec)o,ohs.e.rvab.l~. Concretando !t1.i.s.,h eie!!.~i::.,pcUt;ica emprica
pone en su punto d~ mira'los modos' deorgaruz~cin de la 'co~vi
vencia en sociedad, asi como las acciones y actuaciones a travs de
las cuales gobiernos y a~inistracione8 pblicas, parlamentos.
partidos. asociaciones de representaci6n de intereses Cf grupos de
~nters"), organismos internacionales. organizaciones no gubernamentales, medios de co~unicac6n y ciud'adanos manifiestan
sus preferencias. defienden sus posiciones y tratan de hacerlas
efectivas.
La politica se h1~ por definicin asociada a la diversidad de
op.iniones preer~n~ias sociales sODre cuestiones de inters
comn, al poderyalas relaciones que se establecen al ejercerlo. Las
investigaciones en ciencia politca empirica ~alizan esta naturaleza conflictiva de la poltica con el fin prioritario de entenderla
mejor, no de superarla. 'E n este sentido. se insiste habitualmente en
la neutralid~d de valores como principio-fundamental d~ la cierici~
pq~1ica empi.r:i~. Obviamente, esto no significa queJos investigadores prescindan de todo tipo de consideraciones nonnativas o
ha) an de renunciar a preferencias resp~cto de los valores que informan

EUSA CHUI.J4 y MARCO V. AGuu.6

la pol1tj.ca... Cc:~ se 'mo~~~ e~ ~l capitulo ~.. la elecci6n del tema


y la pregunta de investigacin bien puede responder~ por ejemplo,
a una preocupaci6n tica; al malestar prDVocado por un problema
social o a la Creencia en las ventajas que podriareportarun cambio
institucional. Este tipo de consideraciones han de permanecer. no
obstante, al margen del dise:fio y de la ejecuci6n de la i.cnVestiga.ci6u, cuyo objetivo ha. de 'ser fundamentalmente descriptivo y explicativo.
.
pero. adems de describir y explicar. la investigacin en
ciencia poJitica empirica tiene,una ainhicilf~nceptuaI y te6ti~~:
emplea ,conceptos y categorias de Rnlisifi aplicables antros cases.
clasifica hechos y situaciones, obsrva y O:lnpara para extraer~in
ferencias'y. enau caso, definir modelos o ~tipoaideales" (co~or
me al clebre concepto weberlano), formula y contrasta -hiptesis
con el fin de contribuir a la ,elaboracin de t~t en dermitiva"
aspira.a generar un conocimiento extrapolable a clases de fenmenos y. en cierto modo, generalizable. Claro que los trabajos de
fuvestigaci6n en ciencia'polltica emprica difieren significativamente eIlla int~nsidad ~e ~t~ eJ?lp~~o de ge~~aci6a. 'J.~ que
. l~ 4iveridad de investigacione~ que,mer~c~n ~er subSUIJdas bajo
esta categorla es muy grande. Esa diversidad interna es 'producto
de opciones que corresponden a los propios investigadores y refleja. al fin Yal cabo. la pluralidad de ,!-proximac:iones onto16gicoepistemolgicas (es decir, relativas a cul es la realidad investigable y cmo se puede conocer) y de mtodos de investigaci6n que
conviven en el seno de la ciencia politica empirica.
Esa pluralidad de aproximaciones indica la ausencia de un
consenso universal entre los investigadores emptricos sobre el
tipo de conocimiento qu~ puede adquirir la ciencia pol1tica y
cmo puede conseguirlo. A,este respecto, Miash. y Furlong (~oo~
han distinguido tres aproximaciones: la racionalista. la realista y
la postmoderna. En cambio, Della Porta y Keating (~oo8) reconocen cuatro: la positivista. la postpositivista, la interpretativa y
la humanista. Las dos clasificaciones. igual que las que han propuesto otros autores~ se basan en el supuesto de un espectro o
continuum delimi~do por dos extremos. En un extremo se situarlan los investigadores que consideran los objetos de estudio

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CMO .sE HACE UN TRABAJO DE INVEST1GAClON EN CIENCIA POLtnCA

de la ciencia polftica tan objetivables como los de otras ciencias


.. duras ~ descomponen las cuestiones de investigacin en conceptos y :variahles susceptibles de traduccin (operacionalizacln) en indicadores observables y mensurahles. y. en ltima
instancia. asp4"an a construir teodas de amplio alcance y parsimamosas (es decir, capacs de explicar muchos casos recurriendo a pocos factores explicativos). El otro extremo lo ocuparan
los investigadores, segri 108 cuales la realidad social y politica
solo se manifiesta mediada por el pensamiento y el discurso hu.mano, por lo cual no se puede conocer la verdad, ni siquiera una.
v~dad plausible, sino acaso entender una entre varias o mlti. pIes verdades~ Mientras que un investigador ubicado en el primer extremo se sentirla completamente.cmodo c on la de:r;tominacin ~ ciencia politica". otro prximo al segundo extremo
preferira la. de "politologa" (conocimiento sobre la, politica).
Entre estos dos polos se localizaran otros fnvestigadores que
difieren en cuanto a la importancia atribuida a la' .subjetividad
del jnvestigadj)r en el proceso de investigacin, ~l valor de las
tp.o:rfa~ yb g~neral2 acin de ~09 rcm:lt~dos.Et C""~adr~ l ~fl"ec!!
Una repre:s entacin de este espectro y resume ls principales
carac.terIsticas de las posiciones extremas.
Las aproximaciones ontolgico-epistemo16gicas cercanas ' al
polo positivista son en nuestros das mayoritarias en la ciencia p,0litica emprica. Ahora bien, algunas de las investigaciones de mayor
impacto en la disciplina publiC?adas en los ltimos aos revelan una
postura ms flexible respecto a los preceptos positiviStas. Recurten
a conceptos y teorias, pero a menudo elaboran unos y otras inductivamente. a partir ele una observaci6n de los fenmenos no oondiclonada por la asUncin de teoras previas; utilizan asim.i.Smo .esquemas explicativos basados en la identificacin de variables
ca~sales (independientes) y ~usadas (dependientes) y la formulacl6n de biptesis. pero conceden importancia .al contexto y no rechazan la incorporaci6n a sus anlisis de factores que se resisten a
ser estandarizados en unidades de medid.a~ y tam.bi~..fonnula.nconclusiones menos ambiciosas en cuanto a su validez general, haciendo hincapi en las condiciones bajo las cU~les cabe generalizar sus
resultados de investigacin.
.
1

alADRO 1

LA INVESTIGACl6N EN ClENaA POltriCA ENPJRICAs ~ONES


ONTOLGlco-EPlSTEMOlGICAS

, RACtONAUSTAI'

POSftMSTA
La resUdad
tnvastlgable

objetiva.

es...
como amlqufer olnl
Ladenda
potftic:a
dlsdpUna allwlderada
praduc:a
denda emprtfc:as
conocimIento fannu1ando hlp6tesJs
denUJIco

y con1nlsnlfolas COI\.

la realidad observable y

obIelfvamanle mensurable.
B fmrestigador puede bwasUgar el
en danda
polllfca

l'en6meno de su fntem
como se tratara

empfrlca...

de un objeto ajeno a 4L

tienen una utlUdait Umltada


paJa

uptJcar ' . .

sa'lisfadoriamente

:. ':' :' lcorn,tajfdad de los .. ......


~polRicos.

Como advierten DeBa Porta y lCeating W>o8: ~8)1 las cuestiones


ontolgicas y epistemol6gicas no deben mezclame con las metodolgicas. No obstante. las investigaciones que se inscriben ~n la tradicin positivista hac~n mayor uso (a menudo un uso exclusivo) de
mtodos cuantitativos (en particular. anlisis estadfsticos). en tanto
que las basadas en posturas!o~to16gico-epistemol6gicas que otorgan
mayor importancia a la subjetividad en el proceso de investigaci6n se
sirven eOJl mayor frecuenCia de mtodos euaIita.tivos (anlisis del
-discurso y exgesis textual). En consecuencia. ~bases dedatos es~
dfstiC08 constitujen una fuente 'prioritaria de las investigaciones de
naturaleza positivista. mientras que las investipcl.ones de naturaleza
ms interpretativa buscan preferentemente su informacin en documentos de todo tipo Ytestimonios.

roMO SE HACE UN TRABAJO DE INVESTlGAaN EN CIENaA PO11CA

Un ejemplo puede,ilu.strar las implicaciones que tienen las dife, rentes aproximaciones "ala investigacin en ciencia poltica empi!i" ea. Imaginemos que un polit6logo se propusiera estudiar desde
una perspectiva racionalista los procesos de transicin democri:tica o
: democratizacin. Identificarla primero entre las diferentes leorlas
: sobre la democxatizaci6n una que le pareciera particularmente rele'V3llte. pQl',ejemplo, }a'qne postula que la emergencia de las demcra" mas re~e 1:a, existencia de una sociedad ciVil y, tomndola como
base. formularla una hiptesis probabillstica del tipo: "Cuanto ms se
~ desarrolla la sociedad civil en un rgimen no democrti~t ms pro 12ahle reSl,llta que se produzca una transicin ha~ia la democracia".
tTna de las primeras decisiones que adoptara seria la de definir la
variable dependiente (democratizaci6n) y seleccionar indicadores
para medirla (por ejemplo. la convocatoria de elecciones libres, la
existencia de partidos polfticos legales y medios de comunicaci6n no
sujetos al control gubernamental, y la puesta en libertad de los presos
polticos). Segw.damente. hara lo propio con la variable indepenmente. delimitando para ello el concepto de sociedad civil y seleccionando una serie 4e indicadores. para m$ su presencia (por, ejemplo. el nirietQ' de rgamz.ciories sociales :no depe~dientes del ..
gohierno. el porcentaje de ciudadanos afiliados a asociaciones privadas y la difusin de prensa no gubernamental). Tras reunir informar:' ci6nhomognea sobre todos esos indicadores en paises que cumplieranla condicin de haber transitado a la democracia en un periodo
determinado, tratara de averiguar mediante tcnicas estadisticas si la
relaci6n hipotetiza.da entre la solidez de la sociedad civil y el cambio
de rgimen poltico encuentra soporte en sus datos. De ser as1. concluirla. que la teoria de la que parti es (provisionalmente) vlida.
De manera bien distinta. un polit6logo pr6xi.mo a la tradicin
interpretativay'deseoso de explorar la relacin entre sociedad civil
y democratizaciJ;l podrla centrar su atencin en los intelectuales
disidentes y circunscribir su estudio a un grupo de figuras de la intelectualidad. Analizarla el discurso de estos intelectuales. erlra, yndolo de entrevistas en profundidad. obras y articulo s de prensa
, , de su autora. intervenciones pblicas. etc. Ms que sintetizar este
discurso con un objetivo meramente informativo. lo interpretara
construyendo una "descripcin densa" (thick description. en expresin

del antroplogo CliHord Geertz) en la 'JUe. sin ahorrar matices y


detalles considerados -relevantes para entender el. fen6meno en toda su complejidad. suhraya.r:a. por ejemploy elsigniflcado que estos
intelectuales atribuyen a sus actuaciones, su p~n:epcin de s1 mismos en el marco de la sociedad civil, sus actitudes hacia la dictadura
o sus ~ectativas ante el advenimiento de la democracia.
.' Frente a e~ dos aproximaciones. a un estudioso de la-relacin entre sociedad civil y democratizaci6n que se planteara las
cuestiones de investigacin desde una postura realistaIpostposi"
vista podrla interesarle p~efer4?Dte~ente' explo~~8 meca:niSDU"is
causales que operan entre la sociedad civil y la deinocratizacin.
Intrigado por la evidencia de que dictaduras ~on soci,edades ciViles
de similar desrrollo difieren.en su evoluci6n politica. podria estudiar"un nmero limitado de casos con el fin de ofrecer explicaciones
plausibles acerca de las raz,?nes por las cuales algunos paises transitan a la democracia. en tanto que otros no logran superar la dictadura. No se impondra neces~ente limites anaUticos basados
en la existencia de informaci6n objetiva o en la posibilidad de utilizar un mtodo determinado Capaz de generar resultados con un
niv~l e1:evado de certeza. ACB;lDhio ,de proporc~o~~ expcaci~

Dis coinpleta~ acepta.ri renunciat a determinar quvarlahle

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mayor poder explicativo o a flexibilizar la aplicacin de alguna teoda sin rechazarla enteramene.
Estos ejemplos muestran someramente la diven;idad de aproximaciones a un mismo objeto de estudio que permite la cien~ politi.ca
emp1rica.. Investigar tambin optar entre altemativas; optar conscientemente. cabria ailadir. ya que, como se expondr en prximos
captulos, las opciones responden a razones y tienen consecuencias.

5. LAINVESTIGACIN ENTEOIAPoLTICA

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Ya hemos subrayado que, aun cuando la investigaci6n en ciencia


pol1tica se identifica muy a menudo con investigacin empirlCat a
los autores de este texto no nos parece justificada ~ta reducci6~
puesto que ignora que las investigaciones en teoria poltica pertenecen tambin al dominio de la disciplina. Ahora bien, el trmino

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CMO SE HACE UN tRABAJO DE INVESTIGACIN EN CJENr:IA POLfnCA

"teora" no tiene,aquf un significado genrico. Por investigacin en


teora politica n entendemos "investigaci6n basada en teoras". ya
que toda investigaci6n que tenga la pretensi6n de ser cientifica se
hasa en teoras. es decir. en enunciados aplicables a un conjunto
determinado de casos (por ejemplo, los gobiernos democrticos, los
movimientos nacionalistas o las relaciones entre Estados) y que.
por tanto, trascienden el a.D..l:isis concreto de un caso. Tampoco entendemos por investigacin en teoria pol1ti.ca la formulacin de teorias que resulta de las investigaciones empricas. Antes bien, definimos como investigacin en teora politica aquella cuyo principal
objetivo consiste en reflexionar y discutir sobre los principios nor~vos que subyacen a cualquier actividad que ~erezca el califica-

tivo de. "'poltica"


. Teniendo presente esta distincin inicial entre ciencia polftica emprica yteoria poltica. es evidente que las investigaciones en
teoria poltica presentan unas caractersticas tipicasy, a veces, netamente distintas de las que definen a las investigaciones empirlcaso E:~ este apartado vamos a describir brevemente estas caracte'"
risticas. ~pndo~~ e~ ChICO puntos:
l. Mientras que las investigaciones empfricas tienen por objeto la
observaci6n y descripci6n de la realidad poltica. para conocer cmo
funciona, el prop6sito d~ las investigaciones en teora poltica consiste en abordar los fenmenos politicos en raz6n de ciertos princi"pos generales. Uno de los grandes te6ricos de la poltica en el siglo
Isaiah Berln (~ooo: 103), sostiene en tal sentido que la reflexin
terica est movida por el deseo de justificar y explicar lo poltico
en trminos de motivos y razones, y no solo de causas. o de correlaciones funcionales o probabilidades estadsticas". De acuerdo con
Marsh y Stoker (1997: ~8), la teora poltica tambin incluye entre
sus objetivos los de ofrecer,una alternativa deseable a. lo existente
que est normativamente fundada, evaluar esa reaijdad conforme a
los ideales y valores politicos que se tienen por preferibles y prescribir los medios adecuados -instituciones, procesos y normaspara que las alternativas deseables puedan hacerse realidad.
Nos ocuparemos con detalle de estos cua1Io objetivos apuntados
por Berlin y por Marsh y Stoker en el capitulo 4. cuando presentemos

xx.

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108 tipos de investigaciones tericas que cabe~. pero ahora

a:

interesa hacer una observaci6n. no por obvia menos necesaria.. Importa conocerlos posibles objetos de una investigacin terica para
sabe~ cundo debemos emprenderla, de modo qqe no se plantee
una i:westigaci6n en teoria pol1tica cuando se requiera 1IIla investigacin emphiea. o viceversa. Pongamos un. ejemplo basndonos en
lQ8 trabajos del popt61ogo estadounidense RohertDahI.. Siguiendo a
Dabl 6989: U-l~.. un gobierno democrtico ~ se caracteriza
fundamentalmente por "su continua aptitud para ~er a las
preferencias de sus ciudadanos"; para que tal ~ pue.da darse..
es neceSario, entre otras cosas. que esos ciudadanos teDg!Jnlaliher-:"
tad de formular y manifestar pblicamente ~ pref~ .. Si
un investigador en ciencia politica. se propusiera conocer c6D':lo y en
qu condiciones responde UD gobierno democrtico realmente
existente a las preferencias de sus .ciudadanos. optarfa.por una in:vestigaci6n empfrica.. Sin embargo. precisarla acometer una investigacin terica para definir una democracia. sin que importase (al
menos en primera instancia) si tal democracia "ideal" ha existido o
existe en la realidad.

.~ ~.. " ~',"

~. La te6t~; p~liti.ca es"una disciplina e~enie ~.

ro:

elemento critico est siempre implicito en las investigaciones tericas que aspiran a la comprensin de los fen6m.enos poli1icos. y
es evidentemente un rasgo constitutivo de las i:westigael.ones que
proyectan sociedades politicas ideales. que pI'C?Scrihen Dormas e
instituciones para erigirlas o que pretenden evalu.a:r, juzgar o transformar 8010 parcialmente las ya existentes. Refi:rin~ose una vez
ms a la teoria politica. Berlin (~ooo= 77) recueMa que "todo anli-,
sis. por abstracto que sea. encierra en si mismo un enfoque critico
de 108 supuestos que se quiere analizar", La critica: no debe entende~8e en el sentido negativo que la palabra suele tener en el lenguaje comIL. Una investigacin critica no, compo~ necesariamente
UlLrechazo frontal de lo que se critica, 'sino ms bien una actitud del
investigador que le exige examinar con la mayor imparcialidad y
objetividad posibles el problema qu.~ se p~.desde to,das las
pe,rspeCivas que quepa considerar, porque, a fin de cuentas. solo
esa actitud le permite juzgar adecuadamente el valor de todos los
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cOMO SE HACC UN TRABAJO DE INVESllGAC16N EN C1ENCA POLlnCA

argumentos y concluir de manera fundada si el objeto de su estudio es" rechazable desde una perspectiva normativa o si, por .e l
contrrio, resulta digno: de promocin o conservacin. Esta actitud crtica.. que. por lo dems,.debe presidir siempre la investiga~
cin cientfica, constituye una de las facetas de la "tica profesional" d~ investigador.
-

3. El lenguaje al que se recurre en las investigaciones te6ri~ tiene


significados y funciones especHicos. que vienen determinados por
los objetivos a los que acabamos de referimos. Analizar lo~ concepto..s politicos fundamentales ~onstituye la mdula de la investigacin
te'rico-filosfica <Arteta. Guitin y Mili. 2003: 15) . .Al contrario de
10 que ocurre en la investigacin empirica..,los conceptos de los que
se ocupa y sirve la investigacin terica no necesitan ser operacionalizados para ser observados y medidos. Poseen un mayor nivel de
. ab~ci6n , y necesitan ser definidos de manera clan y distinta.
Para ello se han de examinar analiticamente. estableciendo el significado de cada uno de sus trminos y fij~do con la mayor precisin
,posible su., contenido, mm llinites Y'su alcance. a fin ~e :resolver bts '
aipbigile'dades y reducir la ind~teiininaci6n conceptual.' '

4. En las investigaciones tericas predomina el pensamiento deductivo. Como se ha seala'do ya. -el vocabulario de la:teorla'plftica
es ~~ct(h " exp_resa ~9~es ,e ideales. y:esa naturaleza condiciona
tamhin:el modo en -que el investigador piensa y el mtodo con el
que :~ora. , sl1 -discilrso. Al no centrar 6u 'aten~i6n e~ los hechos"
obselva.bles. susceptibles de expresarse mediante conceptos empi...
ricos cuyas definiciones oper~ti~as facilitan la descripci6n de los
fenxn,~o~ politico& existentes. el investigador terico no conStruye sU investigacin recuinendo al mtodo inductivo para alca.nzar
conclusiones a partir de los,casos particulares observados. LO que le
intema: lo'-es tanto lo qu~ puede percihirse. pesarse. calcularse y
verificarse, sino lo general. el fundamento ltimo de las r~alidades
y los proyectos politico.s. las normas que los sostienen habran de
sostenerlos, y los ideales-que los inspiran. Las investigaciones en
feorla politica. pues, se apoyan fundamentalmente en la formulaci6n de principios generales para. recurriendo a un proceso de

"

EL.ISA CHUUA y MARCO V. AG\fl,.I.4

anlisis y reflexin conceptual, al~ ~~ co:Q~~iones lD:ediante


el razonamiento propio de la lgica deductiva (Marsh y Stoker..
1991:~6).
Ello no significa que las investigaciones en teorla poliica recutran niCWlente al razonamiento deductivo. En efecto. 8artori
(1996,: 39) seala que las conclusiones de una ~6n sern
tanto ms empfricas cuaD.to ms se construjan induct.iVam.ente,
"incorporando asilo aprendido de la experiencia" (vale decir de "la
observacin de la rea1idad sern tantO menos emptricas-4lasta
llegar a no serlo en absOlntG- eu.anto ms S8 presCinda de la experiencia y ms se reCUlTa al razonamiento deductivo. El polit61ogo
estadounidense GabrielAlmond ilustra esta-armacin"recordando que "Hobbes t LoCke, Montesquieu. Hume.' Madisony Hamilton
trataban los mismos temas que preocupaban a Platn. .Ari.st6teles.
Polibio. Cicern. Toms d,e Aquino. Maqiavelo y Bodina". pero el
mtodo para la obtencin de sus inferencias.. de, las conclusiones
que derivan 16gicamente de, sus principios, variaba de forma
sustancial entre unos y otro~. Asi. en Plat6n. Hobbes y Locke" por
ejemplo, domina sin reservas el razonamiento ded~~yo~ n;en~
.que Mst!lteles, ~ume o Mi:l(Ii.So~.so~ ms tmlpirl.tU~ y~~n.,
por tanto. ms p~oclives' a ia 'obs~rvaci6n' d 1~ re"al y' ~ las inferen-'
cias inductivas (Almond. ~OOI: 95188.).
Almond recoge tambin una cita de Alexander Ha.:m.ilto~ lmO
de los padres de la Constitucin de 108 Estados Unidos de Am6rlca,
que nos lleva a la ltima caracterstica de las investigaciones te6ricae. Deca H3milton que el grado de cert~ que ofrecen,los principios del conocimiento politico no es. desde "luego, 'el mismo que
ofrecen los conocimientos en matemticas, pero que sus posibilidades en ese sentido. el de la certeza, son mayOres de lo qu~ por lo
co~n. se est dispue~ a reconocerle. Y es que la 1:eorla politica. al
DO presentar conclusiones emp1ricamente coutrastables. ha sido
objeto de algunas criticas muy severas en ~to a la validez del conocimiento que proporciona.

(
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),

5. Las inve,stigaciones en tearia polltica deben estar argnmentativamente fundadas y ser 16gicamente coherentes. Si, en tnDmos
generales. cabe a:fi.rma:r que las investigaciones te6ricas se ocupan

.!

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INVESllGAClN EN CIENCIA POtlnCA

de los valores, en tanto que las empricas lo hacen de loshechos~


ello no puede significar que, como pretendiero;n el positivismo
16gico y la ciencia politica conductista.la teoD.a politica normativa
sea una disciplina meram~nte subjetiva que solo expresa opiniones y preferencias personales (del propio investigador) y que no
pasa ,de .ser un "inltil ejercicio de elaboracin de proposiciones
tautolgicas que son verdll;deras pqr definici6n y. en consecuencia, no pueden ayudar a resolver debate alguno (Marsh y Stoker~
1997: ~o). '
Claro que no puede negarse qUe la teona pol1tica es susceptible
~ mltiples manipulaciones y que est permaneJltemente sujeta a
la posibilidad de una politizacin extrema. a la interesada confusi6n
entre opiniones partidaiias y conocimiento. Pero tambin es cierto
que la investigacin politi~ normativa no puede ni debe confunWrse con las doctrinas o con las ideologas politicas, y en ese aspecto vudve a revelarSe la importancia de primer orden que adquiere la
funci6n de anl.isis de los conceptos politicos fundamentales. Ese
aD:ilisis conceptual ha de ser necesariamente previo al examen pormenorizado de doctrinas e ideologa:;. q:'cl~ c~r.1a,fu~ de !;;oncebit' ." "","
el m1,l~do que orientan la acci6n poltica y las conductas pblicas. d
"
modo que el terico pueda.. mediante sus investigaciones. "sopesar
el fundamento y la consistencia" de unas y otras. ~ontribuyendo as
a desvelar- "los valores encubiertos en las pugnas partidarias" (Artetao GuitinyMiz. 2003: 15).
: Ciertamente, al contrario de 10 que sucede con los resultados
que se obtienen de la inv~6n empirica, las conclusiones de la
investigacin terica no son susceptibles de comprobacin ni vericaci6n. Ello no obstante. si merece::p ser consideradas como ciencia poltica en la medida en que sus argumentos se articulen de
manera lgicamente coherente. se construyan conforme a las reglas
de la inferencia que le es propia Ogica deductiva), rehuyendo falacias o inconsistencias. y aporten conocimiento original sobre el
objeto de estudio. La elaboracin de un discurso lgicamente coherente pasa tambin por la aceptaci6n de todas las conclusiones 16gicas de los argumentos desarrollados. sin obviar o eludir las que no
se ajustan a los propios prp6sitos argume'ntativos. puesto que el
descubrimiento y el intento de resolver las posibles contradicciones
9t

N,

33

EUSAaruuA VMARCOY.AGUu.6

es. a la postre~lo que mantiene vivo el deh~te~y ahr~ elcaxnpo


., .,
_
a futuras inveStigaciones.
J)espus te todo_ las inStituciones y b.s pr.ctcas polticas no
surgen de la Jl8Cia ni pueden permanecer vivas en el yacio. Estn en
estrecha 'interrelacin con las normas, los valores y los ideal~ que
les sirven de fundamento y las alimentan, por lo que la discusin
sobre su legitimidad y 8U viabilidad sigue siendo absolutamente
necesaria.. Existen preguntas a las que el conocimiento empirico de
la polltica no puede dar respu~ preguntas que apuntan a nociones como las de derechos individuales, ~ sociedad civil o
autogobierno. y que tienen que ver con la justificaci6n..dE; la existencia
la autoridad polltica, con las razoD.es por las' que se la
, obedece, conloslim:i.tes a que debe someterse"dicha autoridad, con
quines han d ejercerla y en virtud de qu criterios.. etc. A esas
preguntas intenta respQnder la teoria polttic. Aunque parezca un
truismo, es preciso recordar que las ideas tienen consecuencias.
El conocimiento prctico y aplicable de la poJiticanace del senQ de
las reflexioDes Dormativas. En palabras de Sartori (996: 47), "todas las obras qUe mAS nos importan. son las que conVO~an nuestras
ener~as 1ia.cia:finali&4~s 1 valores. h3.cia ide:des:y obj~o~"'~e
han de.' :pe~me 'y d.isCu:tirs~ ~tes de que ~1~O.s ha~erlos
realidad.
Pero no se trata. por supuesto. sostener que la reflexin terica es ms importante o ms necesaria que la imrest:igaci6n empmca.
Lejos de establecer una prelacin jerrquica e;nIre investigaciones
te6ricas y empiricas. lo que aqu pretendemos es dejar claro a 108
lectores que la disciplina de la ciencia politicahaavanzado y adquirido consistencia gracias a unas ya otras; naturalmente, solo gracia:S a
aquellas investigaciones tericas y empiricas desarrolladas segn
crit~rlos de calidad y rigor compartidos por la colllDDidad acadmi~
y atanliendo al objetivo de extender o profundi?av-elconocimiento de
1as cuestiones de las que se ocupa la ciencia polttiea.

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de

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CAPlrul02

CMO ELEGIR ELTEMA YPLANTEAR LA PREGUNTA


DE INVESTIGACIN

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"La poltica es el 'hacer del hombre que, ms que ningn otro. afecivolucra a todos. ~ As! comienza el polit61ogo it~ano Giovanni
~arto,ri (1996: 15 ~3) ~ r~fl,,",Qnes..60b:,:e la.16gka 'J e! ~odo de
.!as cienclassociales. se hc'er no 'sUrge deta nada.; ,antes bien.; "las
accines y los comportamientos pofticos ~tamhin las reglas, los
procedimientos y las .instituciones- estn siempre precedidos y
rodeados" por" el discurso sobre la politi~a"; un"@~~'~ que, ~e
acuerdo con este mismoautor, ~dc.tre8fuenteB: ~.c~pO~~nto
emp:ico, el conoc,niento.te.c.~:::~~fi.po y el cOnoc~entO. ~~n
1f:ordin.azioJ,wbr,e. :ra.,p.,,:~#~a
.,
'
. :.' .
Las palabras de Sartori nos recueraan'que, lejos de s.e r iIw'cno,
el conocimiento de la polftica -esto es. el modo"en que se con~a y
se comprenda el funcioD.amiento de una sociedad deterinada-"
tieno consecuencias mAs o menos inmediatas. pero. insslajables
para todos sus mienibros. Ahora bien, oncehr mal y comprender
mal son los inedios mas"s~guros para obrar ~alt y. puesto que necesitamos el mejor "hacer" politico posible. e~ tambin necesario que
los ideales y las realidades pollucas sean adecuadamente concebidos y comprendidos. El discurso ordinario sobre la poltica. por su
carcter frecuentemente emotivo o ideolgico y por suescaso rigor
lgico y conceptual_ no suele proporci~nar ni las concepciones ni la
ta, e

s
e'

comprensi6n adecuadas. De ah! que el. inves~dor ~ ciencia politia haya de perseguir y prourar conseguir un correcto conOcimiento (t~6ric'o y empfrico) de su discip1ina~ lo que equivale a declr~
como ya 'sabemos. un conocimiento ca_l"f~ctamente lmscado.
I:.o~ capitulos 3 y -{. se ocupan, respecti.vameDte. del modo en que
llevarse a cabo las investigaciones en ciencia politica emphica
yen teorla politica para al~ ese conocimiento. pero ahora, enlas
pginaS que sigu~ ofrecemos algunas consideraciones. de carcte,r
genetaI a'prop6sito de tres aspectos que son coIlJlDlel:la la investigacin en ~imcia politicay que, de hecho, const:i1:llyenlBttes primeras
faseS:,~t:Prbceso investigador. NQSi:referi.mi)$"'a') eIe'ccl6J)-deI'iema
sobre ~ que versar esa investigacin (apartdo 1). a .]a. pr,Qne-a
aproxima.ci6n bibliogrfica que debe realizar el invatigador una:vez
haya elegido su tema de investigacin (apartado ~I t:da fo~ulacin
de su'problema o pregu:nta de inVestigacin (aparttuio 3).

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IA ELECCIN DEL TEMA DE INVESTIGACIN

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Elegir el tema de mv~s~ac~~p.,:~' 'el p~er.desafto al ,que"se en~ -..


frenta un investigador. La liheJ:1;ad de elecqi6n cQn1leva la necesidad
de plantearse ~dadosamente una serie de cuestiones y sopesar las
ventajas y los riesgos de diversas opciones. Pero antes de iniciar
su bsqueda y elecci~. o quiz Bimultneam~ el investigador
habr adoptado una decisi6n: la de 6rprefiere~ silmpre" que la elecci6n sea posible. desarrollar una investigaci6n empfrica b te6rica.
Muy a'menudo ee ~ecantar por una u otra en funcln de-sus intereses intelectuales. En algOnos casos. el inters subjetivo por algn
tema en particular determina qU tipo de investigaci6n es~necesario
emp.render Asi. quien se interese por la influencia que ejereen 108
medlog de comunicacin en la percepci6n social de la
poUtica
se verA abocado a una investigacin empirica, por jempl09 a tr.i.vs
de enCQestas de opini6n de otras tcnicas qu le p'ermitan ave,riguar qu y cmo piensan 108 ciutb"danos; en cambio, quien le ino

clase

terese intelectualmente la libertad de expresi6n y las razones que


justifican el establecimiento de limites a esta libertad en una democracla. habr de llevar a cabo una investigacin te6rica.

36

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CMO SE HACE UN lRABAJO DE INVES11GAClN EN CIENCIA POtJnCA

. Si bien es cierto que:la cuestin que jnteresa al in~estigador


condi~onala opci6n porunainvestigaci6n empirica o te6rica. ~8 mAs
frecuente que san sus inclinaciones o preferencias personales po~
las inv~ciones t;mpfricas o las tericas -tan subjetivas como sus
int~reses . pero.quiz no ta.Jfcllmente.explicables-las que to~en la
decisin en su nombre, por 381 decirlo, y le inclinen en uno u otro
sentiq.p. Quien se sienta inclinado a la especulacipn en t9mo a ~on
ceptos te6lico8 fundamentales o al estudio de la evoluci6n histrica
d~ bis ideas polticas. po~, ejemplo. probablemente se ahste~ ~~
formularse preguntas de investigacin que le obliguen a tr~a)ii!~~ ,
!'em,encias esta4fsticas y..~ de datos, y otro tanto 9currlra la
inversa. Manejar'correctamente informacioneS empfrlcas y entender
e interpretar conceptos tejmoos mdamentals ~1aboild~s por ob-os
jnvestigadores son aptitu~ que todo buen polit6~ogo debe cultivar;
ello no obstante, es impoitaJite elegir un obj eto de estudio acord
las preferencias personales del investigador y evitar as que la. investigacin se convierta en una labor ingrata, poco estimulante y, tal vez
.
.or ello. seguramente,poco frnctifera. .
, ~on tambin los intereses subjeti.vos del investigador los '!'le
comtmmente 'd eteimina.Ula elecci6n deema de inv~stigaci6n. No se" " ,',
espere, por tanto, dar con'una serie de criterios riguros~s y objetivos
que justifiquen el valor o la relevancia .terica de un asunto,~oncreto.
Como 'a puntan .K':UJg~:Keohane}",.verha (~ooo: ~, ~~ reglAs de elec':'
ciQn estn menos fonnalizadas en los., estadios w.&.s tempranos del
proceso de investigaci6n que en los posteriores. y en respaldo d esta .
idea recurren a una cita"4e' Karl Popper: "Nq existe algo que pueda
. llamarse mtodo 16gico
tener nuevas ideas. _. El descubri.miento
contiene un t elemento un.cionar o una 'intuicin creativa'" .
Es inevitable consid~rar la mayor o menor importancia de
problemas 'susceptibles de investigacin en funqin de los p~opios
intereses investigadores (Bartolini. ~002: 41). Claro que ello requiere
que tales intereses ,se ~en ms o menos de.~os, algo quepo cabe
razonablemente esperar de todos los estUdi~tes o investigadores
. noveles. De ahl que muChos de elJos. ant~ la tesitura de ~iegirun tema
para desarrollar una inve,si;igacin en ciencia politica, ~endan a abordar un "gran problema de inters general". A menudo. la eleccin
inicial recae sobre un problema qu,e al investigador le inquieta o le

con

p,m

los

parece grave, y que co~id~ po~camente deseable CJl1.eCesario re-.


solver; es decir, que 'cDstituyenDa de 8US "preoeupaciones pol1ticas".
Un ejemplo clsico le este tipo de preocu:paci6nse:dala dbil partieip~ci6n politica de la ciu~ en algunas dmnocracias. Bajo el
su~esto de que las democracias mejoran su .ca1idad~ ldla sociedad
se inteJ;esa por los asuntos politi.co~ y se implica activamente en el
proceso democrtico. num~so8 investigadores han orientado BU
atencin hacia el problema de la escasa o menguante participacin,
politica de los ciudadanos. Elegir como tema deinYestigacin un problema derivado de una preo~acin politica c:omo esta (u otras. tales
como J.a proteccin del medio ambiente. la ~ 00Dtra la dismiminaci6~ de ~ mujeres. contra el poder de los eSpeculadoreS financieros o el tiahajo infantil. o la defensa de determinados derechos individuales~ sociales o econnUcos) es.comprensible y legtimo. Ahora
bie~ procede seiialar aqu que el compromiso del investigador cOn
una cauSa politica es una circunstancia.. por lo general. poco favorable
(tanto menos cuanto mh ,i ntenso es aquel) para el desarrollo de maa
investigacin acadmica. Y ello porque~ de manera natural y probablemente in9pinada. ese compromiso puede introducir un sesgo
ideolgico ,des~e el"m;u;mo p1ante;mdento iniciaJ.ctel ftab~j~; ,sesgo al ,
'que desPuS~ a 'lo
del desarrollo "de hi investigaci6n. se ftyan
aadiendo otros, de tal modo que el resultado de esta '6ltima acabe
necesariamente confirmando la bondad de la causa defendida. Ki. resultado se aproximara, entonces, ms que a 1m trabajo de investigacin po~o16gica. a UD documento polftico.
, , Cuando el tema elegido guarde relacin con una preocupaci6n
politica del investigador~ con los valores o ideaIes'polliicos que de~
fiende o con sus posiciones politcas normativas-. el respeto a la.
.. tica profesional que debe presidir toda investigacin acadmica
se ~cet si cabe, ms necesario que nunca. En las investigaciones
empricas. de acuerdo con Sartori (1996; ~5J.~'1 esa tica intenta
evitar que' el iD.vestigador confunda o cambie ~d deber ser por el
se~". que presente BUS "preferencias de valor bajo la apariencia de
hech~&".y "se configura en tomo a estas recomendaciones: 1) separar
juicios de hecho de 10B juicios de valor; :tl explicitar los valores que se iiuiIUyen en las premisas de la investigaci~ 'o explicar y
describir ante$ de valorar; y 3) atenerse a reg1as de imparcialidad.

bigo

ft

los

38

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INVESTIGAaN EN CiENCIA PonCA

como la de presentar con equidad los diferentes p~tos de vista de


valor". Dicho de otro modo. un .investigador puede ~orar 108 he-:
chos que ha investigado de acuerdo con sus preocupaciones e ideales polticos. pero no debe nunca seleccionarlos ni interpretarlos
conlor.lle a dichas preocupaciones o ideales para hacerlos coincidir
con ellos. Por lo que hace a las investigaciones te6ricas. que no se'
ocupan de hehos, sino preisamente de ~ores. ideales y proble:..
maS normatiyos. la tica profesional busca tambin la imparcialidad .de la ilvestigaciD; imparcialidad que e~ este caso se preserva
cuando el investigador ~eja cabalmente los conceptos poUticos,
, ma:pf;iene la coherencia lgica de sus razonamientos. in~rpreta con
la mayor ecuanimidad posllile las ideas pol1~s del pasad,o. ci1a,las
opiniones de otros estudiosos sin sesgos ni alteraciQnes intere~a
das. toma en consideracin los ai-gUinhtoi ajens ~e cuestionan
sus posiciones. admite los puntos dbiles de su propio discurso. etc.
En reSumen, po4,emos afirmar con ~ (1996: 252) que ~los ~
lores y las valoraciones -las preocupaciones poUticas d.el investiga, dor- no constituyen un ohstculo para un saber cientiIi~~ siempre
que se' les identifique como tales, que estn en ~ .~ugar".
. , "" . ','
,
.Tal vez.. por cu31esqtie~:i raZon'~, el mVesiigador decida.elegir
un tema de investigacin que no est relacionado con alguna de sus
preocupaciones poUti.cas o nrmativas. Quposiliilidades se le abren
. entonces? Sealaremos aqui tres.
U~,primera posibilidad consiste ~n identilicar debates aca. dmiws recientes en la disc~plina de la ciencia poltica o. incluso,
en otras prximas (particul~ente. en todas aquellas que poseen,
entre otras, una dimensin politica, como la. sociologia. el derecho.
la filosofla,la historia o la economia>. y sele~onar, de entre es()s
debates. uno'que al investigador le re~ulte de especiatinters intelectual. Reconocer esos debates en ~urso requiere un profundo conocimiento de la disciplina y tambin. prebahlemente, la ayuda de
investigadores ms expertos; con todo. ms problemtico puede
resultar que el nivel analtico de tales debates exceda el del investi, .. gador principiante. En efecto, los debates que adquieren resonan-:cia acadmica suelen estar liderados por especialistas con slidas
trayectorias investigadoras'; es decir se desarrollan generalmente a
un nivel elevado de conocimiento de la disciplina. lo cual pued.e
H

dificultar su comprensin J, sobre todo. la posibilidad de.rea1.izaruna


-aportacl6ii propia al debate. Con esta observacin ~o pretendemos
desanimar al investigador ni, menos-todavia,; dar.por sentado que los
debates acadmicos siempre estn, mIo que -a cono cimientos y capacidad.investigadora se refiere. fuera de su alcance. Dehecho. en particUbll\ el investigador en teona polftica dCbe buscar-muy a menudo
S1l8 temas de investigaci6n en6$OB debates. que. por lo general. tienen
por ohjeto los prblemas tericos mAs relevantes en un momento
histrico determinado 19 con frecuencia, responden con bastaDle fidelidad a las preoeupaciones pol1ticas domin.mtes en la sociedad..
Una: 8egmi~ "posilillidad9 seguramente menos exigente que la
anterior. consiste en busca, cuestiones que itimamente'hayan sido
objeto de debates pblicos (por tanto, que hayan encabezado los
informativos o hayan ocupado los titUlares de prensa). Sin duda.
cabe vincular muchas estas cuestiones con temas importantes de
investigacin para la ciencia politica. como pueden ser la estabilidad de los gobiernos parlamentarios. los conflictos de competencias institucionales en sistemas territoria.lm.ente descentralizados~
la corrupcin politica en las democracias, la -necesidado conveniencia de la. educli'?D clvica o. l~'"co:nsecuc:in de justicia social en
108 Estados'de bietic;~::.l"':,::'
.,' -' .. -"'- : ." .
'.

de

Si ninguna. de las -dos anteriores posibilidades rinden fruto,


siempre cabe la de emprender la bsqueda de un tema de investigacin rastreando los programas o temarios de aquellas asignaturas de
108 estudios universitari08 que ms hayan interesado al investigador, y pidiendo consejo a 108 profesores que las hayan impartido.
. Antela inquietud de no encontrar un tema de investigacin. el
investigador ha de pensar que el abanico de asuntos que podrlan ser
.objeto de investigaciones emphicas o tericas en ciencia politici es
prActicamente inagotable. como se apunta ene! cuadro ~.La esfera de
lo poUtico est en permanente expansi6n desde hace varias dcadas y
en la actualidadalcanza. dominios o reas camela familia. las grandes
corporaciones, las universidades. las asociaciones voluntarias y todas
las posibles caracterlsticas identitarias de los colectivos sociales Oa
~ el gnero, la orie~cl6n sexual. la condicl6n de salud. etc.). de
modo que. por resumirlo conAgnes NeUer. l'lnadani nadie queda, en
. prlncipio9 excluido" de esa esfera (Marsh y Stobr, 1997: 16-17)'

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INVESl1&AC16N EN E:IENClA POnCA

-,

.. CUADR02.

EN BUSCA DE-TEMAS DE INVEstIGACIN EMP(ruCA Y.TERICA


.. Cualquier grupo socJ:a1 con '"tereses cotedJvos.. cualquIer comportamiento poUliIOJ. ~

InstItucional o d1n6mlca que arecte ala otgBnJzad6n y el fundo-

namiento de- la sociedad. es susceptlblo de anUsls empJrico. los lemas da


lnves1lgati6n emprrfca lienen como n6cleo InsUtuctones (por eJemplo. los parta, mel'ltos. "los gobiernos. loS sis!e~ electorales. los modelos de organl~cl6n:
'lem1oallas partidos polfficos. las organlzadones supranacionales. las lnlergu-

'ilerriarnenlates O las nD gubemamen~les). procesas (por el~mplO. -campaas

eledarates. protestas saclals~ nagDclaclono6 internacionales o conmdos arma- .


tros) o resultados de procesos (por eJemplo: leyes. acuerdos de Estado. pmgra-

,ms de ciduacl6n gubernamental o comportamlenlos etedoratesl. Segn King


. Keohane y VerIJa (2lJOD: 25). lBs razones en vfrtud de las wates un lnvesUgador

escoge. un tema pueden tener carcter personal e 'd1oslnaistm. pero eUo no as

condldln ne~a ni suficiente para' acertar en la elecd6ru-en la InvesUgad6n


, empfr:a"'a nal:(la le Importa nuastra oplnl6nl a la comunidad acadmica soto le

, (nleresa lo que podil'mo,os denwstn:Jt":,

:~,

No

rne~ d"lYersos 'son 'D9 lemas de j"nvestgad6n' le6~ Clerta~Elnte"

desde la pubUcacin de Una leona de IaJusfida da John RiI\>JIs. en 1971. ha pre-

wleddo la ~llexI6n le6rico-lllos61ic:a en lomo a la ful\damentacioo de la buena


sociedad. de la sodedad Justa. o de elgunos de sus aspectos fwidamenlales.

Adems de la bsqueda de la mejor forma de gobIerno y la rep6bUca Ideal No....


berta Bobblo ha distinguIdo otros lres grande!l obJetivos de reftexi6n lelirica los

U'mlll!S' del poder po1lUco. el lenguaje polRlCIl y el esdaredmlehlo de los funda-

mentos del Eslado y

~e

la JusUficad6n de la obligad6n potruc:a (Sartori. 1996,

23Q..231). Entre otros temas' de InvesUgaci6n Je6t1ca enmarcable9 en esos 'cuatro

obJeUvos.. a Ululo on enlallvo cabe citar los Ideales y las insUluclones de 'la demo- .
erada liberal y representaliva. la educacin pDIIUca dol dudadano y el redescubri~

mlenlo" de las virtudes cMcas, el alcance de los ~erec:hos IndMduates y sodales!


la vigencia

del cOnceplo tradIcional de 50be,:",nfa y la crisis del Esladonacl6nl la

entidad de la socIedad cMl y sus relacIones con las Insllludones polRkas Dios

nuevos relos de la c\udadanfa denlro y fuera de 1015 fronteras nadonales.


FUENTEJ EUeORAClN PROPIA.

.~

EUSA tHUUA y MARCO V. AGUll

Ya sea empirica o te6rica. una investigaci6n solo conseguir


alcanzar un nivel de calidad aceptable si el ~ador siente un
inters sostenido en leer. 'aprender y reflexioDa1- sobre l 'tema escogid~. ~ independientemente de cul haya sido la motivaci6n subyacente a la elecci6n del tema. o el procedimieum a travs del cual se
ha'llegado a l, la calidad'del trabajo depender.i. primera y principalmente. de la capacidad del investigador para colIVertir ese tema
en una cuestin o pregunta susceptible de serp1l.mteada y respondida mediante una investigacin que satisfaga b objetivos y los requisitos establecidos por su destinatario (sea este un centro UDivers~tario o de investigaci~ Una revista acadmic;.a.. una edite~ etc.).
Cmo "decantar" una pregunta o un problema de investigacin a
partir de un tema de investigacin
pues, una tarea esencial;
conviene advertirlo ya. ni obvia ni sencilla.

es.

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~. PRIMERAAPROXIMACIN BIBUOGRFICA

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Una vez que el foco de investigacl6nyaha sido oriemado hacia,un tema.


'S~ Wqope ~ 1].ec~~dad de ,precisar qu se-quien;
esJeclfieamente de L Por tlteresantes que resulten temasClmlO laestabilldad de
los gobiernos. el federalismo. la violencia poltica. la justicia social o el
abstencionismo electoral. la pretensin de $11 tratamiento general y
exhaustivo no puede dar lugar mAs que a un traiado o a unmamJal, no a
un trabajo de investigacin en sentido estricto. Portanto como si aplicara un zoom ante un panorama abigarrado. el imatigador ha de centrar su atencin en una faceta o vertiente del tema: elegido. a fin de
poder fonrm.1arsu pregunta deinvestigaci6n. ~ua.eDo.16gicamente. ha
de poseer a1gtmos conocimientos sustantivos sobre el tema. La adquisici6J;1 de esos conociDii.entos exige la lectura de bihliografia qUe verse
sobre el tema de investigacin y sea especifica de la disciplina..
La primera ,apro~ci6D bibliogrfica es DlID.Y importante para la huena marcha de la investigaci6n; y eno poxque esas lecturas
preliminares proporcionan al investigador una. visi6n global del
tema elegido y le sefialan sus cUestiones ms problemticas. le informan sobre qu autores se han ocupado de l-tauto en el presente
como en el pasado-y le ayudan a entrar en contadoy afamiliarlzarse

conocer

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b:
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de

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la

, diMO SE HACE UN TRABAJO DE INVE511GACl6N EN aENtlAPDLlnCA

con los aspectos fuDdamentales de sus teoras y, quiz. de las criticas


_que luin recibido estas ltimas; asimismo, orientan sus lectoras posteriores brindndole. por)o general.. una valiosa informacin bibliogrfica y documental. En definitiva, con esas lecturas puede obtenerun conocimiento suficiente sobre los aspectos del tema general
que han suscitado mayor inters en la comunidad de investigadores
en ciencia pol1tica, y sobre el tratamiento que esos estudiosos les han
dado en sus investigaciones.
Los denominados"articulos de revisin" (rePew anides) que'
publican algunas revistas acadmicas pueden resultar de gran utilida~ cuando se trata de averiguar cunto y cmo se ha investigado
-sobre un tema concretol Escritos con frecuencia por investigadores eXpertos. estos articulo s recogen las principales aportaciones
sobre un tema, presentando un "estado de la cuesti6n"' es decir,
resumiendo y examinando eriticamente los argumentos que estructuran el debate sobre el tema. La utilidad de estos artculos aumenta si su publicacin es reciente, toda vez que, en tal caso. suelen
incorporar las iltimas aportaciones que sobre el tema en cuestin
,,:e.e han puhlicado~ ,-' -. .
.
umentablemnte no Siempl"e exist~' un ~cu1o de revisin
actualizado sobre el tema que se desea investigar. Con lo que si
puede ciertamente con~ el investigador es con un conjunto de
bibliografia. ms o menoS copioso, para elaborar por su cuenta-y,
sin ~uda, ms trabajosamente que si dispusiera de un articulo de
revisin- ese mapa de 8rgumentos e informaciones empirica.s que
proporcione una imagen panormica del tema elegido. Cmo reunir
ese conjunto es una pregqnta ~ la que ofrecen cumplida respuesta
las bibliotecas universitarias. baste aqui indicar que existen magni-'
ficas bases de datos bibliogrficas y potentes motores de bsqueda
de bibliografa acadmiCa en Internet.
NOmlmente. las bsquedas hibliogrficas producen listados de decenas de aportaciones sobre un tema. Seria un error
pretender leerlas todas. 'como tambin lo sen/! seleccionar aleatoriamente una muestra de ellas. La primera aproximaci6n bibliogrfica -cuyo objetivo fundamental es el d.e proporciOlir al
investigador un conocimiento suficiente que pueda orientarle en
la formulacin de la pregunta de in,:estigaci6n- no ha de ser ni

-r'
EUSA CHUU4 y MARCO V. AGuuA

exhaustiva ni xcesVamente profunda. Lo que importa es que las


capitulos de libro o articulos' de ~evista que formen
parte 'de! esta pri:aiera "acmetidahihliogrf'ica- .sirvan'a ese'prop6sito: que sean piezas clave del acervo investigador sobre el tema
elegido y. por la raZ6n'antes apuntada, que el d de publicacin
. de al menos alguna. de estas aportaCiones lIlO' se halle muy diStante
del momento en que
a elllprenderse la iD.ve$tigci6n.,
Dos advertencias finales resultan procedemesd Por'nDa parte el
conocimiento que se adquiera con esta pr.i:tn.era aprrorimacin bibliogrfica debe ser contrastado, lo que sigD$.fica que el inveStigador
interesado en documentarse sobre dete~ mateRa no'puede
circunscribirse a una nica fuente de informa.c.i6~ ni tampoco a
mentes distintas que le informen en idntico se.ntido .. Poi' otra parte
estas lecturaS preljminares no pueden ser mmca superficiales. El
estudio,o incluso la simple consulta de cualquiertexto. con independencia de su extensi6n o de su importancia aparente, debe llevarse
siempre a cabo con los pertrechos de "lpiz y bloc de notas Por
decirlo de otro modo las lecturas han de ser "activas"'. Cualquier
t~o puede proporcionar al investigador una infoimaein yaliosa
para S11, i.J;lVf!:stigaci~ y~ ~n conse~encia, es '~'reeom:endable que ",
durante la..lectul'a tome C'.l3D.tas notas le parezcan .tiles~ que haIf-l
esquemas de los razonamientos fun~ental~ que subraye en el
propio texto las citas de inters, que rena las referencias bibliogrficas qlie previsiblemente vaya a consultar en lo suee$ivo, que seale
conexiones can otros textos ya estudiados, que formule cuantas observaciones considere pertinentes y, en fin, que ordene y documente toda la informacin sustantiva ya sea empbica o te6rica, de manera que pueda coI1SUltarb fcilmente siempre que lo necesite.
monogra:fas~

vaya

ft.

3. lAFORMUlACIN DE LA PREGUNTA DE INVESTIGACIN

Annque todavia tQscamente trazado. el mapa argomentai del tema de


investigaci6n que se ha obtenido con la primeraapIoximaci6nbihUogrfica puede permitir yaformular,tma preganta o plantear un problema con un grado de concrecin suficiente para msefiar la investigacin. A este respecto, hay que i:ilsistir en que 1()S temas de inters

44

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INVESJll?AClON EN CIENCIA POLlnCA

pan la ciencia poltica a los que hemos aludido hasta ahora se ~


enunciado de manera muy general. demasiado abstracta e imprecisa' para que cualquiera de ellos pueda dar cuent del objeto de estur,Jio y. de los propsitos de una investigacin concreta. En efecto. la
inv~gaci6n debe centrarse en un problema e!?pecfico que pueda.
ad~ms~ plantearse como tal problema mediante \lI!.a pregunta. Algunos politlogos han tratado de defmir reglas generales para la
formulacin de problemas y preguntas de investigaci6n. AsL King.
Keohane y Ver~a '(~ooo: '~4-~9), refiri~dose a las preguntas de
investigacin empric~ han sefialado que idealmente han de satisJacer dos condiciones: abordar cuestiones importantes" en el mundo
real" ,(es decir. aspirar comprender mejor problemas que afectan
de manera.significativa y efectiva a las vidas de mucha g~nte) y uhicarse en un debate acadmico, contribuyendo as a aur,nentar la capacidad colectiva de construir explicaciones cientficas sobre alguno~ aspectos"de ese mundo.
Por su p~e~ Bartolini (~oo~: 4~) ha enunciado cUatro reglas.
que considera vlidas para preguntas de investigacin tanto empiricas como tericas. Las dos primeras estaPl~cen QUe el :problema
'de ~vestlgaci6n debe fo~-Ptrse del modo,~J;~i~iio y comprensible psible. delimitando con precisi6n el objeto de estudio
y los propsitos de la'mvestigaci6n. Es muy habitual. ya menudo
tambin aconsejable. que el investigador no formule ,~na sola
pregunta~ sino varias relacio:tadas entre si; adems, la propia actividad investigadora da lugar con la misma frecuencia a preguntas
que inicialmente no se habian planteado. Algunas de esas preguntas
pueden ayudarle a resolver el interrogante fundamental. que nunca
debera perder de vista pero tambit;L pueden complicar innecesanamente la investigacin.
La tercera regla hace referencia a la necesidad de que el problema y las preguntas tengan una respuesta adecuada- al tipo de investigacin que se emprenda, 10 'que significa, lisa y llanamente. que
las preguntas de una investigacin emprica deben formularse de
modo que sea posible obtener respuestas empricas, y las de una
investigacin terica deben poder proporcionar resp~estas tericas. No obstante, ~omo subraya el propio Bartolini (~oo~: 42). cabe
la posibilidad de que algunos problemas normativos se reformulen

se

45

EU5A CHULIA y ~U AOtJ'1J.4

de modo que se .obteng~ informaci6n empbica para.sostener o re~


'fonarUDa argumentacin terica.. .
.
En cuarto lugat. por ltimo. la preguQta ha de tener valor o
relevancia terica, lo que significa que 'SU respuestadebeCQn.trihuir
al desarrollo y a la ampliaci6n del conocimiento existente. ya sea
estudiando una cuesti6n que basta la fecha se ha descuidado o se ha
pasado por alto, ya.ofreciendo una nueva perspectiva o reflexiones
novedosas sobre una cuestin previamente estwtiada. No es necesario insistir aqui en las observaciones que, ~ propsito de esta ca;racteristica fundamental de toda investigaci6n acad6Jnica, se han
hec~o en el capitulo 1. SI conviene subrayar. sin embargo, que el
planteamiento de problemas con autntica reievancia te6rica para
la ~encia poltica no es en absoluto una tarea sencll1a., La eleccin
de UD: problema de investigacin te6ricament~ relevante depender
en lti;mo trmino de la perspicacia del investigador.. pero est tambin en relaci6nmuy directa con los conocimientos qu psea sobre
la disciplina. Cuanto ms amplios y profundo.s sean estoav tanto ms
fcil resultar plantear problemas relevantes. El investigador no
debe. pues. desanimarse si el planteamiento inicial de un problema
no ~frece la pq~ibiUdad de'fo~preguntas co~ rel~cia ted.. ca.
'a ~enU4o. por iio decir sie'~prel'la investigacin ~
planteando problemas y preguntas que, en un momento posterior..
han de rechazarse o examinarse desde otra penpectiva; 16gicamente,. tal avance solo es posible en la medida en que el inves~or
amplie sus propios conocimientos sobre la m.ateria.
Au. siguiendo es~ cuatro reglas generales, la pregunta de investigacin puede formularse de muy distintas formas. As puea.e
comprobarse en el cuadro 3, que contiene ejemplos de preguntas
de investigacin relacionadas con algunos de los asuntos planteados
en e~ cuadro ~.
Existen dos razones prcticas que explican la extraordinaria
importancia que adquiere identificar de forma precisaUD. problema
y fonnular cOlTectamentela pregunta (o, en su caso. las preguntas)
de investigacin. Por un lado. identificar y plantear correcbQn~e
un:,p,roblema~asegura al investigadoro-quela investigacin que desea
emprender es efectivamente posible; por otro~ le permite centrarse
en su objeto de estudio. mantener la investigaci6n dentro de unos

Muy

.. CMO SE HACE UNTRABAJD DE INVES1lGAClON EN CIENCIA PDTltA

lbnites bien establecidos () reconducirla si fuera necesario~ formular


nuevas preguntas o .descartar algunas de las ya formuladas. y. en
resumen, atender a lo que en ~ investigacin es fundamental sin
distraer su 1iempo.y sus esfuerzos en cuestiones que no tengan una
conexi6n sustantiva con sus prop6sit~s i:Q.vestigadores.
.
Sealemos tambin que' el investigador debe evifif:;J:aironnulaci6nd~prQblemas ypregul;tw'que no pueda respond~rpor careCer de
laformaci6~ del tiempo de los recnrsos necesarios pra~erlo. Las
investigaciones demasiado ambiciosas. que plantean problemas excesivamente complejos. ya sea por su propia :naturaleza opor su nIDe_TO y sus interreJaci~nes. ylas que exigen la constllta de fuentes documentales o bibliogrficas que, por cualesquiera razones. no son
fcilmente accesibles o lo son exclusivamente en idiomas que el investigador no domina, estn condenadas de antemano a la esterili~d. y.
10 que es casi peor~ SQD fuentecollf.)tante de desflnlmoy frustracin.
-.,~ z

CUADRO,3 .: .:. '

EJEMPLOS DE PREGUNTAS DE INVESTIGACiN EN ClENClA POLfnCA .


(VINCULADAS
CON EU;ONfENIDO'DEl.. CUADRO 2), .
,',
. ;

PaiUNTAS DE Jt.IVESI10ACION EJ.1l'fRlCA


D,

Sobre rnstiluclones: son los parlamentos unk::amerales m~ efit:at;es en la producci6n leglsla1Ml qua ~ blcamerales1 De qu6 fadores depende que. en sfsIemas
parlamentarios. S~ fonnen goblemos de coalicUin o gobIernos de mInarla cuando
nIngn pal1lda dispone de mayoa absoluta para funnar gobierno? lJ'or qu han
oplado las democra~ paslcomunlstas preferentemente por sistemas eledDrates
mayorllaos? ContnDuye el modelo de organizaci6n federal a de

las reMndi-

caclone;s nadonal1slas1 Por qu se d1se61a Un16n Econ6m1ca y Monetaria ~


pea con tos fallos que se le han atribuIdo flag el estallido de la crisis del wro7 En
qu6 medida y bajo qu ~nldones tienen en cuenta los gobIernos nadonales las

rComendaciones de las organlzadones Internaclonales econ6mfcas? Hasta qu


punto se loman en conslderad6n citarlos de encada y eficiencia a fa hora de dasUnar recursos guhamamenlales a las organlzaciq.nes no gul:temamenlales1

.. Sobre procesOSI cmo han cambIado las campaas ell:!cf.orates con la 1ntroducci6,!l de.b!!> I}uevas tecnologras de Infonnacl6n? Qu paralelIsmos y qu
diferencIas han presentado las proleslas sociales de 2011112 contra la crfsls

47

EUSA 0IuuA. YMARCO, v. AGUlJ...

paUtica y financiera fin Eun\pa y Estad. UnIdos? Par qW las negodaclones


lnlemadonatessQbre elcambl~ dJ~tko tian~lgna~~~avances

, en las liWmas dkadas11J'ot qu reciben tos cuntUdas armados africanos una


destguat cobertura medWk:a en tos paises

eUro,.., '.

.. Sobre resultados, de ~ Lc6mo se 8l!PIkan las di~ en!ra las leyes

i:ue reRulan elaborlo enpa&es CIIn ~ sodales~ la tuc;ha aanba


la vlatenda de ~ n9tIan
ms"
eflcacss
los programasbas8cros
en metidas
...
..
.

J1I'EM!fitivas o punltivas1 De qu6 factores depende la abstem;16n ~ en las


demor:tatia9 consoUdadas?
~ DEtvEst1eAtt6H ~
o

Sobre las InsUtudone!l de la damocrac:la Uberal y rap~ qu6 Ideales

poUUcos JusUfk:aron la lnstaur.ad6n dalas goIltmriS rapresant.ativos? LOe qu

modo y Eln qu grado satisface la demaaadill rtpresenlativa el principIo democ:r.illco? Eldsten altemaJlvaa tnstitud onales a la rapf'8SeflIad6n poUtica en las
demacradas canlempor;1nas1
o Sabre ~ derec:hos IndMduales y ~Blesl sobre qu amcepto de Ubertad se

asIentan los dered\~ IndMduales

en una demacrada UberaD .Exls1en liIZO'*

nas normativas que lus1Jfiquen el ~btedmlento de 11

a los deredaos

indivldua\es"1 Qu derechos sodata'y po':-qU41 razones. pueden entrar en

c.ort-

rudo CGn los deTechas In4Mduatea; LcU~ son los fun~IoS ~~rinaUws
da los derectaos sociales?

&

Sobre la sociedad ctvn y SUS madaRes con las Institudcmes potftIcasl tcuil. ha
sido la eIItIlud6n hlst4rlca del concepto de scdadad dvit'l Gu6 papel puede y

debe ejercer la sodedad civil en el praceso democritfco da gobierno? 0u6


nlad6n han de maR n_ las asocIadones vulunlarfas de la soc:ledfld civll (las,
ONe. las Iglesias. alc.) con afEstado?
50bnt el concepto da dudadanfat qu ~ prc:If.cas Iienen loS diversos
COIQptDs de dudada. . que aduafmenfa se manejan En fa f.emfa poIka'l Tiene

e;entidohOlt yporqu6~la ~da ta Wtatddvica? 0u6concepk.1 da


du~danfa

resul!a ~ en I&mlnos normativos. en una demllCl'8da Ilberatl


REH1&~PR1lPIA.

Por ltinio~ el tiempo es. un factor decisivo a la hora de emprender w..a investigacin con garantias de xito. Es mucho ms
prctico adecuar la investigacin, en la medida de lo posible, al

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INVESTlGAClN'EN CIENCIA POLInCA

tiempo.del que se puede dispo)1er efectivamente-algo que habr de


sopesarse con prudencia y realismo- que concebir una investigaci6n ambiciosa confiando en la disponibilidad ilimitada de tiempo
O en su. elevado' rendimiento. El problema o la. pregunta de imrestigam.6n; por tanto. deberianformularse con la mayor concrecin. de
modo que la respuesta a la. pregunta principal no dependa. de la respuesta'previa o simultnea a demasiadas preguntas conexas ni de la
consulta de un nmero excesivo de fuentes documentales. Adems.
el investigador ha de tener muy presente que el grado de exigencia
investigadora es el mismo en cualquier tipo de investigaci6n., con
actividades que
independencia de su entidad, y que algunas de
requiere (por ejemplo. la bsqueda y recopilacin de fuentes bibliogrficas y documentales. la lectura y anotacin de textos. la
elaboracin de argumentos y la composici6n final) acaban casi
s~empre por exigir ms dedicacin y ms tiempo de 105 inicialmen!~ previstos. Es muy frecuente comprobar que la lectura de la hibliografia que. en principio, se considera suficiente lleve a otras
lecturas necesarias o convenientes para la elaboracin de ciertos
. argumentos, o que la reda;~n de argw:nentos supue.stam~nte b~e~
.~~aborados. que ped~ parecer a pri.D.1.e~' -rist~ una tar~Q -elativamente sencilla, obligue al in~estigador a reforzarlos, a r~formular
los o incluso a desecharlos. Esta dinmica no lineal de la investigaci6n justifica la conveniencia de contar con n margen 't emporallo
suficientemente amplio pMa que estos previsibles contratiempos
no afecten negativamente a la marcha de la investigacin y ,a sus
resultados finales.
.

,as

NOTAS
l.

Algunas revistas acadmicas de referencia en ciencia poUtica son, en Bspaia:la

.Revista EspBilola ~ Cimeia. PoUtiuJ.. la Rellista. de Estudio, Polticos. la Revista Espa.J'Lola. de Investigaciones Sociolgicfl.8 y Zona Abierta. Especlficamente sobre
cuestiones de teoria pol1tica pueden encontrarse articulo s de inters en las
. revistas Dom. Isegorta, Contrastes. ClIllle.& de RMn ~ y Revista de Occidente.
Entre las numerosas publicaciones peri6dicas extranjeras e:a el 1mbito, de la
ciencia pol1tica. cabe destacar American. Politiccl Scielice Relliew. AmericM Joru-

nal 01 Polical Science. PoUmolAnaZ,.is. Political Thmy. Europea.n. Joumalof Pol!tWo,l ReseaM e Intemational PolUical Scence Beview.

49

CAPlruL03

CMO PLANTEAR Y DESARROLlAR UN TRABAJO


DE'INVESTIGAClN EMPlRlCA

En nuestros dias.la investigaci6n emp1rica en ciencia politica contina marcada por UD. debate'que surca la disciplina desde hace ms
de medio siglo, contraponiendo dos posiciones: la cuantitativa. y la
rualitativa. B~icamentet la p~eralQaJltiene que &Ololo~ mtodos
. de investigaci6n" Clltltibtiv son eapaCe8 '~e"dot' i la"ciecil pO-J
lfuca.,de ,carcter 'Centifico; la seg0nd4, en cambio. defiende que
buena parte de 108 problemas de inters politol6"gico escapa a la
medicin y al anlisis cuantitativo, por 10 que la investigacin cualitativa aporta un: conocimiento imprescindible para la disciplina..
En este capitulo ofrecemos. en primer lugar. una introducci6n
a este debate. poniendo de relieve los rasgos tipiCOB de cada una de
estas'tradiciones de investigacin emp1rica. En el resto de apartados, dedicados a apuntar algunas cuestiones bsicas para el de-:sanallo de una investigaci6n empiea. tthordamos tambin.CD.lljuntamente la investigaci6n cuantitativa! cualitativa. Renunciamo~
pues, a exponerlas en diferentes ~d08 y lo, hacemos as! por dos
ruanes. En primer lugar. en tanto modalidades de investigacin
empirica, la investigaci6ncuantitativay cualitativa s~ definen esencialmente por establecer un dilogo permanente entre ideas o teorla$t por un lado. y evidencias o datos.. por otro (Gschwend y Shimmelpfennig ~OO'lI~. En segundo lugar, por mucho que difieran los

I1'''''''''''--- \

B.JSA CHUU YMARCO \r AGUll

mtodos y las tcnicas de obtenci6n y anlisis de datos que se utilizan en la investigacin cuantitativa y cualitativa, una y otra comparten unas pautas o "estndares'" de clidad cientiIica. Esta ltima.
por tanto, no depende del uso de unos u, otros procedimientos. sino
de su buen o mal uso.
9iertamente. dependiendo de la formaci6n del investigador y
, de sus habilidades especificas en el manejo de datos. es probable
que muestre una preferencia. previa por la investigacin cuantitativa o cualitativa. Pero, como veremos ms adelante. la eleccin
entre una y otra no es simplemente una cuestin de preferencias
metodolgicas y aptitude~ tcnicas. sino tambin de concepciones
sobre qu realidad es susceptible de investigaci6n generadora de
conocimiento slido Ytil, y qu tipo de conocimiento acerca de esa
realidad puede obtenerse a travs de la'investigacin. Conviene, en
todo caso. tener muy presente que .. es dificil hacer bien tanto la
, investigacin cuantitativa como la cualitativa". A esta advertencia
, .:- de Brady y Collier (2,004: 10) aadimos aqu una recomendacin:
.': ,un buen investigador empfrico debera conocer las mejores apor~
" ,~acio:p.es qUf!. s:obTP'1m, t~~~ se,hay~ public~do.,.sean estas ct.!anti'tativas o cualitaii~s. sin "dar la' espalda los ,niu!ipales hallazgOE
conseguidos mediante cualquiera de a.mbas estrategias de investigacin.

INVESTIGACIN CUANTITATIVA E INVESTIGACIN


CUALITATIVA

1.

, El debate entre cuantitativistas y cualltativistas ha ocupado ciento:


de pginas en revistas acadmicas. obras de referencia y manuale:
metodolgicos de ciencia politica. A medida que el siglo XX se acercaba a su fin. los argumentos de los investigadores cuantitativista
cobraron creciente fuerza en la disciplina de la ciencia politica (y
en general. de todas las ciencias sociales). restando credibilidad a
anlisis emprico cualitativo y. en algunos entornos acadmicos
desplazndolo hacia una posicin suhaltrna. En un liliro muy in
fluyente. King. Keohane y Verba (~ooo) arguyeron que ambo
modos de investigacin. el cu~titativo y el cualitativo. responden

ili-

ha mism16gica .d~ inferencia (es decir, a 1Dl mismo proceso inte-

;r-

. le'ctual a travs del enalse extrae conocimiento sobre la :realidad) J


. pbstularou' que 108 investigadores cua1itativistas adaptaran sus enfoques y mtodos a los criterios vigentes en la investigacin cuantitativa. dada la mayor solidez c,i.entifica de esta ltima. En.respuesta

na,

.no

ry
)le

!ia

a estos argumentos. Bradyy Gollier (~oo4> subrayaron la importancia del pluralismo 'metodolgico en la investigacin emprica.. y
pdsieron en cuestin la superioridad del modelo ~titativOt destacando las fortalezas del cualitativo en la comprensin de los procesos causales.
En este apartado exponemos suci$mente los rasgos esenciales de uno y otro tipo de investigaci6n e ilnstramos.las diferencias
entre ellos. Procurams as1 proporcionar la informaci6n fundamental que permita a quienes se propongan efectuar"una investjgacin empfrica en ciencia politica optar. con suficiente conocimiento de las implicaciones de esa opcin. entre un diseo cuantitativo

n:

o cualitativo. ,.

ti.n
ias
.es

de
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en

la
r-

i:JS

i-

l8

r,
ti

s
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Comencemos por la investigaci6n cuantitativa. cuyo objetivo


~~ental es el contrastt; ~e bi~6t~ ex,p~e;a~ (d~ tipo: ~r
~'?'l.r.r~ pC)l'qu~ ; d.~;:9-~:)$proypca:r") "~eI'iYi!~as ~on fre~e.ncia 'de .

una teoria.existente; por tanto.formuladas deductivamente. Estas


hip6tesis se somet~n a prueba cotejndolas con: "la 'realidad~, plasmada en observaciones que proporcionan informacin numrica y
son susceptibles de anJisis estadtstico. Las hiptesis que encuentriI:D respaldo en los djltos cuantitativos se aceptan (al menos, provisionalmente). mientras qu~ el resto se descartan.. Bien es cierto
que en las ciencias sociales es dificil disear una investigacin de
tal manera que. al cabo. quepa atribuir un efecto observado (es
decir, y) a un factor determinado (z). excluyendo 1a:posihilidad de
que obedezca a la intervenci6n de otros factores (a, b, c. d. . ). A diferencia de lo que sucede en las cienc:is naturales, la ~rla de las
cuestiones que investigan las ciencias sotiales no se prestan a la
experimentacin en laboratorio. donde cabe estudiar el efecto aislado de una variable determinada sobre un fen6meno, controlando
estrictamente el resto de variables potencialmente inflUYE;ntes (en
buena medida, a travs de la seleccin de 108 participantes en el
experimento)l. La investigaci6n ~ta:tiva ofrece un expediente

Pii

EUSA CHUlJ V MARCO V. AGUu..

alternativo para establecer ese tipo de,razonamientos causales. utilizando para ello amplias muestras 4e observaciones lI;0 experimentales. ,En algunas ocasiones,
posible investigar el universo de
casos. en lugar de una muestra. pero no siempre se conocen bien los
contornos exactos de ese universo y. cuando se conocen, a menudo
se carclte de los recursos para analizarlo. dada su vastedad.
En general. la investigacin cuantitativa aspira a identificar las
causas "!permanentes" o condiciones necesarias del fenmeno observado Oa variable dependien~e), tomando en consideracin uno o
varios posibles fatores explicativos (Ia[s] variahle{s} indepen~en
t~). El propsito del investigador cuantitativo reside en averiguar
, la variacin concomitante de las variables: concretamente, cmo y
cunto cambia la variable dependiente cuando cambia(n) 1a(5)
varlahle(s) independientti(s) (Della Porta. ~oo8; ~o~-~o5). De ah
que'la investigacin cuantitativa tambin se 4enomine "investigacin ~aSada en variables ~ (variable-oriented researclt).
, ~upongamos que un investigador interesado en conocer las
causcls,,'del aumento del voto a partidos radicales en un determinado
pas, basndose eri. una te.~r1a sobre, los e~e(rt:oR,pel~D~sumQ de in- , 'Ionnai6n poltica, form.~ara: la. siguiente- hip6t~is:' "La gent~ bien .
info~da sobre la politica vota en menor medida a partidos extremistas; por tanto, la disposicin de conocimientos sobre los asuntos politicos disminuye la probabilidad de votar a tales partidos".
Una opcin, de ir;a.vestigacin consistida en ~ar una muestra
representativa de la pobLici6n a la que se le hubieran plantedo. a
travs de una encuesta, una serie de cuestiones polticas actuales,
con el fin de medir su conocimiento sobre ellas y. tambin, alguna
, pregunta sobre el sentid de su voto en las ltimas elecciones. La
encuesta contendra. por tanto, informacin codificada de ca.da uno
de los encuestados respecto de las variables" grado de conocimiento de asuntos politicos" y "'partido votado en las ltimas elecciones"
(adems de otras variables como la "edad", el "nivel educativo". la
"profesi6n" , etc.). Previo acceso a la matriz de datos. el investigador
cuantitativo correlacionada estadsticamente las variables incluidas en su hip6tesis'para comprobar si, efec~va.niente.las personas
menos informadas votau ms a los partidos radicales. y las ms informadas, menos. Un resUltado del an~sis estadstico conforme a

es

54

CMO SE HACE UH1RABUO DE INVESII6ACI6N EN OENClA POLfnCA

utileno de

ojos
rudo

das
obnoo
ien~

noy

3.(5)

influyentes en el fen6meno que le interesa explicar, habra que


comprobar si la relacin estadistica hipotet:izada se mantiene en
submuestras seleccionadas en fund.6n de esas otras variables independientes. Asi.. si el investigadorpresmniera que la variable"' edad"
puede influir en la probabilidad ~votar a un-p~do radical;podria
realiZar la sencilla oPeracin de dividir la muestra inicial
varias
submuestra8 (por' ejemplo: menores de 35 aos adultos de 35 a 50

en

aos; adultos de 51 a 65 afios; mayores de 65 aos)., al objeto de ave-

iga..

riguar si en todas ellas se confirma la influencia de la disposicin de


bdormaci6n politica en el voto a partidos radicales; de esta manera,
estara controlando estadistir.ameI!Jfe el efecto deJa :variable "edad".
Un investigador cuantitativo reim.e, por tanto, muchas observaciones (en este caso, de individ.uoS encuestados) relativas a la vanable dependi~t~. p~.., ~ c9.n~cl.6n, E$tablecer relaciones es'".. ' .~
taillsticas cn laS Variahles'independientes que. de acUerdo con su
hip6tesis. considera decisivas paradareuenta de la variacin observada en el fenmeno que pretende =p1icar. En un diseo de inves- .
tgacin cuantitativo resulta de cmcial importancia que la muestra
investigada exhiba suficient~ variacin de la variable dependinte
(en este caso, que incluya. a gente que ha votado a un partido radical
. y gente que no lo ha votado); de otro modo,. la c01Telaci6n puede
resultar sesgada.. como ilUStra el proximo ejemplo.

:';.,l',i.~n .
tl'eun:>8",

stra
0, a
les,

una

.La
: mo

! ~n-

:e~

d~r
Ul-

I nas
inIi

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-las
.ado
in-

su hip6t~sis ~o hastarla, sin embargo., para darla por contrastada


~atiSfa~to:iiUne:D.ie. toda vez quepodrla ocurrirqne la1Jariable inde- .
pendiente relevante para .explicar el voto radical DO fuera el "grado
de conocipento de los asuntos po11ticos" sino otra que hubiera
quedado por ella solapada., por ejemplo, la "edad". Por ello, para
descartar el efecto de otras variables independientes posiblemente

tea

Imaginemos que un investigador interesado en estudiar los


facto;res favorecedores del asociacionismo politico el'ltre la juventud formulara una hip6tesis seginlacuallas asociaciones que reciben ms financiacin phUca. sODlatrque consignan mayor xito en
la captacin de miembros jvenes. .Aqui, la unidad de anlisis no
sera el individuo~ como en el ejemplo anterior, sino la organizacin. Si el investigador Bolo seleccionara casos de organizaciones
que hubieran lgrado un creciDmdo d sus afiliados jvenes y verificara estadsticamente la relacin hipotetizada, podrla concluir

55
.
--~--~~~------------------------------~--------------------

EJ.:JSA ctniu.l y MARCO \t AGUu.6

que la disposicin de 'fondos pblicos es u"na. 'variable d~terminante


para' ~umenm la a:filiaci6n juvenil. Sin embargo. con semejante
diseo no podra d~scartar la existencia de otras asociaciones poco
eficaces ,en el reclutami.ento de j6venes tambin beneficiarias de
recursos pblicos. De eXistir esas asociaciones subveneionadas,
pero incapaces de a~entar la afiliacin de j6venes.la ~ciaci6n
pblica no constituira una variable suficiente para conseguir que
los j6venes ~e asociaran~. y~ lgicamente, tampoco constituirla
~variahle.necesaria sise cOIil.prob~ la existencia 4-e alguna or. ganizaci6n exitosa en in~orporacin de j6ven'es a sus filas' que no
hubiera recibido fondos pUblicos.
- La-investigacin cuantitativa en ciencia poUticaha experimentado un gran desarrollo en el mbjto,de la politica comparada. suhdisciplina que esfudia determinados fen6menos polticos a travs
de la ceniparaci6n entre paises (en lugar de e.ntre individuos u or. ganiz~ciones. como.hemos visto
los ejemplo~ anteriores)~ Muchos ~comparativistas" han optado por diseos de. investigacin
cuantitativos en los que
analiza una variable dependiente (por
ejemplo .]~ existencia ola ausencia de dem9,cracia) en una, muestra
.amplja"lle pai~~~. en ~ci6n.de la incidencia d~, diverSas variables
independientes (por ejemplo, la riqueza .econmica del pals. su
nivel de desigualdad soci~ o su grado de urhanizacin).. ConvencionaImente~ se entiende que "una muestra amplia de paises ~ (large N)
incluye al menos treinta~ La in~usin de un nmero elevado de casos reporta una ventaja: 'por una. parte, posibilita la creaci6n de
subgrupos para controlar estadsticamente el efecto de variables
independientes concuri:entes; por otra. cuanto ms grande sea ,la
muestra, ms confiadamente cabe suponer que los 'efectos de la mul..
titud de variables espe~if~cas de cada paf~ no contempladas en el
an'lisis estadstico se neutralizan entre si.
Asi como la investig~ci6n cuantitativa aspira a descubrir la lgica subyacente,a un heCho abstrayendo de los cont~xtos concretos
enls que este se manifiestay. por tanto, simplifipando o estilizando las .circunstancias propias de cada ca~o. la cualitativa persigue
comprender el fenmeno especifico en toda su .complejidad. sin
obviar (o suponer constantes) las variables 'que lo condicionan. Con
otras palabras. en lugar.de centrar l~, atencin en las variables. la

la

en

se

CMO SE HACE UN TRABAJO DEINVESll6ACIllN EN aENClA. POJdncA

nante
.:jante
poco
lll:> de
adas,
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les
la

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)8

l-

I II!
I

1 II

In
la

investigaci6n ewilitativa la dirige hacia los ~os concretos (ca.seoriented research). A diferencia del mtodo estad1sti.co~ empefiado
en identificar las "causas" de los fen6menos.los estudios de caso se
interesan por sus Itrazones" profundas. ahondando en su gnesis hist6rica,enJas relaciones entre factores econ6micos, sociales, politicos y culturales. y sin eludir la consider.a.ci6n de suces08 contingentes. P.ortanto. este tipa de investiga.ci6n renu:ncia ~ 108 propsitos

no

analticos o causales. pero plantea la explicaci6n de 1lJla manera ms


puntualizada e ilustrativa. CoDStrayndola narrativamente mediante un relato que presta atencin tanto a las estructuras en las que 8e
desarrollan las acciones como a lo~ ~ores queJas emprend~ y
que detalla cmo unas y otros se intnTe1acionan. y condicionan mutuamente (DelIa Porta. ~oo8= ~o6-~07). Los estudios de caso trabajan con te orlas c' bip6tes'is, pero de una manera ms flexible,
sirvindose de ellas como gu.fas para armar argumentos' plausibles,
ms que como enunciados axiomticos que es meneste~ cnfirmar
o rechazar tras contrastarlos con la, :realidad. Con frecuencia. los
hallazgos de estos estudios de caso tambin permiten afinar inductivamente las hiptesis de las que se ha part1do~ posibilitando as!
que pu~d~ s~r sQmetid~ a p~_eba en otras 'ilvestigaciones. tanto _
cualita:tivas como'Cuantitativas.
Si, como' ~pUntamos arriba. la :investigacin cuantitativa en
ciencia politica ha recibido un fuerte impulso gracias la pujanza
de la poltica comparada. lo mismo calle ~-de los estudios de
~SO. En efecto~ en las ltimas dcadas ha proliferado la comparaci6n cualitativa internacional de determinados fen6menos (por
ejemplo, la transicin a la democracia, la reforma de los Estados
de bienestar o la protesta de los movimientm;-sociales). En este tipo de
estu~os de pocos casos (smaU
la selecci6n 4e los mismos puede
ajustarse al ..dise:o de los sistemas ms parecidos'" (most similar
systems design, MSSD) o al "diseo de 108 sistemas ms diferentes"
(most diffetent systems desisnt M-DSD}o .El primero prescribe la
elecci6n de pases relativamente semejantes respecto de variables
'relevantes desde una ptica politolgi.ca (como, por ejemplo. su
historia, su tradici6n cultural o su ivd de desanollo econmico)~
con el prop6sito de esclarecer a ~ Be deben las diferencias que
tales paises muestran en- el fen6meno que se pretende explicar. Un

m,

57

E1,lSA CHUuA Y MARCO 'l AGUJJ.

'.estudio de las transl.clones democrticas en'Portugal y en Espaa en


los a:dos setenta del siglo XX responderla a este diseo de inv.estigaci6n. Como es sabido, las transiciones de estos pases fueron ostensihlenienie distintas (en l~ espaola prim61a negociaci6n entre las
elites de la. dictadura la oposicin. mientras que en la portuguesa
, se impuso la revolucin militar). si.hien sus dictaduras se haban
aseD,lejado nntablemente en su naturaleza y duracin. y sus respec, Uvas sociedades y :economias mostraban considerables paralelismos;,adems. la prctica 'coincidencia t~mporal de ambas transicio. nes tambin aseguIiba la homoge~eidad del contexto internacional
en el qUe se desarrollaron. Por tanto. los dos casos se parecen en lo
esencial. pero discrepm en el resultado; ello dota de especial inte' rs la bsqueda de ,los factores diferenciales que expliquen esa
discrepancia- Por el contrario. el "disefi.o de los sistemas mAs diferentes n se aplica cuando inter~a ~onocer por qu dos paises hete,.,. rogneos entre sfhn experimentado un fenmeno semejante; la
pregunta es, entonces: qu factores comunes en casos tan dispares
.' ' han podido propiciar resultados anlogos. A este diseo responde. ra, por ejemplo, una investigacin de las transiciones democrticas
.,' espnola y pobca .. Ena~~s desempe:.a.in u p'~pel imprtante
los pactos y acuerdo,s entre los gobernantes del rgimen dictatorial
y las elites defensoras de la democracia. sin embargo. adems de
hallarse separadas ,~n el tiempo por tres lustros (y. por tanto. producirse en escenarios internacionales disimiles). partieron de sistemas de gobierno muy diferentes respecto de la oxi'anizacin de la
, economa y del control de h sociedad2 .
Muchos tem.aS de investigacin en ciencia politica se pe4en
abordar mediante 'el mtodo e~tadstico o mediante el estudio de
~aSOSt y por supuesto tambin mediante una cQmbina~in de am, "lOS. Asi. una investigacin cuantitativa sobre la corrupcin poltica
,!Iodraproponer~e averiguar si la incidencia de este f~nmeno depende de la madurez del sistema democrtico. estableciendo para
ello una relaci6n estadstica entre el nmero de Cl;SOS de corrupcin
documen~ads en ctiferentes democracias y la d'P!"acln de estas. En
cambio, una investigacin cualitativa sobre el.usmo objeto de estudio podra analizar en profundidad dos pas,es con altos niveles de
corrupci~n, uno de larga y otro ,de corta tradicin .democrtica,

examinando la posible influen,cia de un conjunto de factC?res C9ntextuales; otambinpodrla analimun-caso desviado". es decir, un
pafs de corta tradicin democrtica icon un indice
corrupci6n
muybaj o3..
-Como se ha apuntaao fI.l principio de este capitulo.- el debate
entre cua.ntitati'ViataS y cwititativ.ista& ha enfrentado a a1gtmos grupos de pQlit61ogoB. euyas 'criticas m::uza.das r~ de inters para
. conocer las debilidades cada tipo deinvestigaci~ A los estudios
cualitativos se les reprocha su :falta de replicabilidad (y~ por tanto.
de fiabilidad), puesto que i proceso de investigacin no est claramente pautad~ y. por taDto, no se puede ganw.tizar que otro investigador~ partiendo de hiptesis. va.riablesy datos iguales,. alcance las
mismas conclusioneS. Asimismo, 'Se considera qUe sus resultados
.adolecen de muy escaso alcance.. ya que se extraen de la observaci6n
y el anlisis de fenmenos tal como Be manifiestan en 1,1Da pequetUsima porcin de la'realida~. Por el contrario. los criticas de los
estudios cuantitatiros subrayan qae estos incluyen en sus anlisis
casos muy dispares. abusando generalmente de la cluSula ceterls
paribus t que supone la l!.omogeneidad de todaS ~~ caracteristi~. ':i~ lo~ ~~8 no c9l;ltroladas
el ~o d la.~gacin.. A
ir~s 'de este expediente, tales estudios omiten a. menudo factores
difcilmente cuantificables, como .los hist6ricos y culturales. que, a
juicio de los cu.alitativistas. resultan imprescindibles para entender
los fenmenos complejos y cODsegoir resultados de investigacin
con verdadero sentido.
En ambos casos, las criticas son certeras. 'Pero los inconvenientes que sealan son, en cierto m.0d0 el precio que las invest
gaciones cuantitativas y las cualitativas p~ por sus respectivas
ven~ja~: en el caso de las inves1:.igacioDeS cuantita~s? la sencillez
explicativa (o parsimonia) y la capacidad de generalizaci6n; en el
caso de las investigaciones cua1ita~,1a profundidad yexhaustividad comprensiva". Un ejemplo como el que sigue. deliberadamente
simple, puede servir de ilustraci6n de este compromiso (trt1.i-ojJ)
que implica la eleccin de UD m:todo de investigacin frente a otro.
Una investigacin cuantitativa que trate de explicar la participacin
electoral de las mujeres' (variable dependiente) en-virtud de 108 niveles educativos del electorado femenino (variable independiente)

de

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ruSA..CHUUA YMARCO \l AGUU.

puede conseguir resultados estadisticamente muy slidos que permitan concluir que. en aquellos paises en 108 que las mujeres regis,tran niveles educativos ms altos, votan en mayor medida. A esta
conclusin podra haberse llegado incluyendo en la muestrade paises democrticos analizados, entre otros, Mxico, Francia y la
India. Sin embargo,las notables dilerenci~ entre e'stos tres paiEes
respecto de variables susceptibles de afectar a la paticipacin electoral femenina -=-por ejemplo, la presencia de las mujeres en la vida
pblica, o el arraigo social de una cultura de discriminacin de
~exos- podrian debilitar la calidad' de la explicaci6n. Estos factores
eru::ontr~ ms fcilmente cabida en un estudio ~ualitativo. 'Pero,
obviamente. cuanto ms profundice la investigacin en una variedad de elementos nacionales especificos yen su interrelaci6n, ms
restringe la capacida~ de extrapolar las explicaciones ~onstruidas.
As pues, las investigaciones cuantitativas. al enfocar la atenci6n 6010, en deteiminad~ variables de muchos casos, corren el ,
riesge de obviar otros factores explicativos significativos. Consiguen., por tanto. generalizar la explicacin al coste de simplificar o
reducir la complejidad de la realid2d. Pero ta.m.bin la investigaci6n
, . , '. cualitativa s,e' puede' tildar de reduccionista. 'en 'la medida en ,que
reduce la extensin de la realidad y .. encoge" el objeto de investigacin a su particular contexto (GerringyThomas, ~OIl).
En otras palabras, el punto fuerte de las investigaciones cuantitativas es la extensin; el de' las cualitativas, la intensidad. El cuadro4 presenta las diferencias mis significativas entre ambos modos
de investigacin en lo qu~. respecta a cmo se plantean y disetan.
Pero esta forma. de presentacin no debe ocultar su relacin simbitica: las investigaciones cualitativas pueden matizar y dotar de
..se~tido pr~cesar a los hallazgos de las investigaciones cuantitativas ~;Uizando casos concretos. mientras que los anlisis cuantitativos pueden contribuir a establecer hasta qu punto son generalizables los resUltados de las investigaciones cualitativas.. ' '
'
La opcin por uno u otro tipo de investigaci6n d~pende, en
gran medida, del planteamiento de la pregunta de investigacin.
Qu influye, actualmente, m.s' en el sentido del voto: la ideologa
de los votantes o la percepci6n de la situaci6n econmica? Cmo
ha cambiado la ideologa de los partidos democrticos de izquierda

60

'CMO SE~UN1IWW00E~1EN DENClAPOl1CA

::r-

tras la cada del muro de Berlin y el final de la guerra fria? 'No es impensable un mseAo deinv~CicS.nciualitativa: pan dar respueataala
primera pregunta ni un diseo Clli.mtit;rtivo parzeontestar la segunda.
pero sensatamente -"cabe pensar que una investigacin caantitativa.
ba.eada en el anlisis de.encuestas electorales. puede ofrecer una respuesta ms s6lida a la pregwita sobre la prevalencia. del "voto ideolgico o del "voto econmico". mientras que la' pregunta sobre el
'cambio 'ideolgico de los partidos de izquierda ofrece una buena
oportunidad para indagar en la evo1u.ci6n reciente de un pequeo
nmero de partidos de izquier~ anaUdndolos como casos "tpicos".
Simplemehte. es poco probable que un investigaftorque defienda una
ciencia polltica positivista. y considere que los resultados de una investigacin 9010 80n.fiables si se adquieren mediante la estricta aplicacin de las reglas del mtodo cieuttfico se formule preguntas cuya
respuesta aconseje la elaboracin de estudios de caso; como tambin
resulta improbable que un investigador que dude de la capacidad de
captar la complejidad consustaneial a la realidad. politica mediante
observaciones cuantitativas fije SU atencin en ~tas de investigacin que se resuelvan mejor ana1bando grandes muestras de casos
y aplicando el mto~o estadistj.c~~
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CUADRO 4

anuados

DIFERENCIAS FUNDAMENTALES ENTRE LA INVESllGACaN aJANTlTATlVA


y CUAUTATlVA EN CIENCIA PQUnCA
INVESllOAClON EMPIRICA 8ASADA EN

tan.
VARIABLES

im: de
atiita ah-

B descubrlmlenlo de pautas El an;!8sls ramnado de casos lndivlduales.


~ causacf6n ganelilles.

Da dnde

De una pobtad6n de suJelos! De casos tlSpecfficos. aJnslderad'os relMnles


abJetoslpafses CIIII
Ysefecdanados en Y1Ud de caraclerfsUc:as
ca!'1cterfstlcas mensurables pIIlk:daio*s.
' .
y cuantilJtabl.e9.
'

procade
la evfdeilda

empfrfca1

C6moson
Casos pertenodlllt .a una Casos cultural Dh1st6ric:amenle slgnlficaUvos,
los casos 001 clase de Ian6mOllDS.. definida se desaacan sus rasgos sfn!lulares. .

en

Cules
el obJetivo?

ostrJdamente, se Ignoran

I n,

los rasgos parUadares

I ga

de esas casos slempra

que pertenezcan a la clase.

, mo

I ~da
I

I
I

I
l

CUADRO 4

DIFERENCIAS FUNDAMENTAlES ENTRE LA INVESTIGACIN CUANllTAllVA


y CUAUTATIVA EN.CfENCIA POLlnCA (CONT.)
INVES11GAClN BfPrRlCA BASADA EN

Cul es la

Los casos han de mostrar

prlncfpat regla gran variedad reSpecto


de seleul6n
a la variable depandIenle.
de los casos?

Extsten bsh:amenle dDS modelos da sel.ecc16n


de C3SDSt -slsIamas ms parecidos" (los casos
vaan claramente respBdD allen6meno qUE!

se investiga. pero muestran ImpDrtanles,


parnlel1smos en los factores expUc:atJvos)
o "slstemas m<is dlferentes-.(los casos varian

poco respecto at fen6meno que se Jnvestlga.


pero,notablemente respeclo a fadores

explkalivos conslderadDS relevanles).


Cuntos

CUantos ms ~~ Incluya la

casDSse

mueslra. mejor. siempre que


,se cuente con obsE!rvadDnes
comparabbs de lodos eUns.
Cuando se comparan paISes.
se consldll,J'a que una muestra
es ampUa si N= 30-.

pre!=lsa~?

Qu IIpo de
Circunscitas solo a una
observadu.,.' o pocas variables. predsas

se uUl/zan?

Uno Ovarios. Los estudios de caso en pollUca


comparada Incluyen a menudD enITe dos
y dnco casos.

ReIaUvas a muchas varlables Umiladamenle


comparables. dada la ImpDrtancla
.

y explfdtamente tnmparaUvas que los contex\Ds hlsl6ricos y gJUural~


gradas al USO del lenguaje
matemaUL:O,

. cn~n en el anlisIs. ,

'

Qu~ papet_
Se parte de teorfas exislentes. las leorfas cumplen Inlclalmente una func16n
le corresponde a partir de las cuales se
de aplIYO conceptual y orlenlad6n. B estudio
ala teorla?
especllk:an hlp61esls
en profundJdad de los casos pennlle formular
contrastables {procedimlentD leorlas lentaUviSs (procedlmlento Indudlvol.
deductivo).

Qu IIpo
de causas
expUcan
la 'Variable
dependiente?

Causas que adoptan la huma La comblnad6n e Interrelad6n de faclores


de variables ndependlenteSJ causalas. contextuatmente marcados. produce!
la varfad6n de Ia(s) varlable(s) e.xpUca los resultados observables.
Jndependienle(s) causa
CV explica) la varlad6n
de la variable dependienle.

Qu 11po de . PsrslmDnlDsas y sem:tllas:


expUcadones por lanlo. generalizables.
se cons1guen?

DetaUadas y compleJas: por lanlo. no (o solD Umltadamente) generallza~les.

, ~. CONCEPTOS YVARIABLES
Describir y explicar los fen6menos polticos observables mediante
datos extraidos de la realidad constiture el objetivo fundamental de

<
CMO SE HACE UHiRABAJO DE INVES1IGACltm EN aENClAPOLIl

toda investigacin empirica en ciencia poltica.. Pero la descripciJ '


la explicacin solo resultan 1.iJea ~ emplemo toman como referen
conceptos propios de la disciplina., que babitua1n.lente han sido obj.
de disquisiciones tericas y debates intelectuales. Por ejemplo. al de
crihir un sistema poUtico dehwmin~ como una "democracia par]
mentaria" lo identificamos como UD. rgimen en 'el que la 8Ober.u
.popular se eXpresa por medio del sufragio libre de los ciqdad.anm!
. travs del cual estos eligen a los'miembros del Parlamento. instituci
responsable de investir al presidente del gobierno o primer m.iDist
Esta definici6n no~ permite incluir elsisteID polliico en cnesti6n
una clase (la de las democraciasparlamep.tariaslydistinguirlo de otJ
clases de sistemas politicos (Como las democracias presidencialista
las democracias se~residencialistas) .Asimismo. un argmne::r
explicativo que asocie la oarrenci.a de un fenmeno (por ejemp1o\
inestabilidad del gobierno d 11111 pala c:Ieteimiziado) con el dise
parlamentario de su ~ democrtico ofrece la ventaja de poi
ser contrastado recopilando datos de otros casos y averiguando si
ellos tambin se comprueba la misma rela.ci6n. Por tanto. la expll[
cl6n mediante conceptos p08ihilita.la comparaci6n sistemtica y al
pUa e1~ce de:l:as conclusi,o~. ~e la~ci6n. '. ' .
,
. ' Las
soCiale:s
g~ conOcimiento ira,
de la comparaci6n explcita o implicita entre fen6menos ubicados

ciencias

empricas,

diferentes espacios geogrficos (por ejemplo. dos paises) ylo temp


rales (por ejemplo, dos periodos en la historia de un mismo pas)
tambin entre grupos COD diferentes caractensticas (por ejemp
ciudadanos de distintos orlgenes tnicos), De al que, como ame!
Mm ~oo8: 175). "hemos de empezar nuestra investigacin [empil
ca] abordando la pregunta qu ese [ .l [T]enemos que conocerlo q
queremos medir y compa;rar antes de comenzar con la medici6n J
comparaci6n"'. Esta r~comendaein de empezar definiendo los ca
ceptos en ningn, caso debe ser interpretada como una llamada a
originalidad ci'~tiva Antes bien. d. investigador ha de ser consciez
de queloB conceptos fundamentales que utiliza para descrihiry exp:
car su objeto de estudio tienen una historia que es preciso "respetal
En la mayora de 108 casos, DO se trata de "descubrir" una nueva ~
cin del concepto o !'resem antizar10"', sino de elegir razonadamez
entre significados establecidos.
'

EU5A CHUIl y MARCO V. AGUll

DefInir un concep~o es. en defini~ explicitar sus atributos.


,Ahora bien. por evidentes que puedan parecer a primera vista. los
onceptos de so regular en las ciencias sociales admiten varios
significados y. por lo general. son objeto de controversia. Por ejemplo. para muchos politlogos la condici6n del sufragio libre es nece~aria. pero no sufi.ci~nte. para que se d una democraCia. Esta
ltima exige tambin e1.respeto de las libertades pblicas de expresin. reuni6D; y asociacin. y. en cOnsecuencia. la posibilidad de
libre formacin de parijdos poHticos independientes del gobierno y
que pue~an presentar Candidatos a las eleccines. Otros polit6logos
,van ms lejos y ~n que una democracia "real" entraa, ade,ms. el fun~onamiento eficaz de mecanismos de participacin
ciudadana diferentes del voto.
Desde luego. al investigador corresponde decidir qu dimensin' o dimensiones de un. concepto contempla.' Ha de saber. en
cualquier caso. que esta decisin marca la definicin y la operacio ..
nalizaci6n de las variables con las que va a trabajar. En una investigacin empirica. los conceptos se traducen en variables, en elementos que "varlan" cuando se manifiestan en la realidad: pueden
estar presentes o n~ estarlo. y;silo
pueden adquirir divers~s' .
formas y . eventualmente, intensidades. De ah la importancia de
definir las variables op~rativamente. de tal manera que sea posilile
hallar indicadores capac~s de captar cmo varian: Por ejemplo, la
definicin de poder poltico como" capacidad de proponer medidas
que consigan conv:ertirse en norma legal" e8'operativa~ en la medida
en que permite observ.h- y medir la. variable mediante infO~CiD
relativa al origen de la~. ~isposicione8 legales que acaban aprobndose (a la que se p~de ~cceder utilizand los archivos parlamenta'rios). En cambio. la deficlci6n de poder politico como" dominaci6n
la clase polltica". siti. ms prepisiones. no resulta operativa en
una investigaci6n empirca. dada la ambigedad 'del concepto ~ dominacin"': qu significa ftdominar"1. no es esta. al fin Y aleabo.
u'na definici6n tauto16gica. puesto que "dollliliar" es 10 mismo que
ejercet el pod~r"? , '
Pongamos otro ejemplo interesante,: el' concepto de corrupcin. La organizaci6n Tr~sparency Intemationallo define operativamente como el "abus~ de poder delegado en beneficio propio".

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COMO SE HACE UN lJWtAJO DEJNVES1lGAClN EN QeNClA POLfncA

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Aunque poco concr~ esta definicin es operativa para esa organiza_o


cin, puesto que le sirye para identificar el fenmeno y recoger la
informacin mediante la cual calcu1!'; pen.6d:icameDte los indices de
percepcin de la corrupcin en todos los pafses del.mmido. De acuerd con el ndice que elabora esta organizacin combinando resulta.' ' dos de encuestas sobre corrupciny opiniones parlicuJares de observadores y expertos. a finales de la ~eJ:a dcada d! siglo XXI, en
algunos pa~es como Nueva~ Finlandiay D~prctica
mente no existfa corrupcin. mientras "que en otros, como Corea del
Norte y Somalia. la corrupcin era. genera1iza.ch. Entre estos dos extremos se situaba el resto de paises del mundo. orPenados segn. la
puntuaci6n obtenida en el fndice de pCrcepcin de la cOlTUpcin.
. mostrando asila variacin de la variable"corrupci6nw $.
Solo ~ operacio:na1.izar una variable ~s posible afir:maclones sobre su incidencia efectiva. porque solo ~nces podemos
calihrarlay medirla. Volviendo al ejemplo referido al poderpolitico,
cabe pensar que un observador perspicaz de la pol1tica es capaz de
distinguir que el partido que integra el ftgrupo parlamentario x'"
ejerce ms poder poltico que el que integra el "grupo parlamenta,riof'. Sin embargo.sQlo,si. ~~,~ definido. ope:rct~ente.el ': ..
concep.tQ de po.der politico' como "hl Capacldad de proponer medidas que consigan convertirse en norma. legal" se extraen de los archivos parlamentarios' las iniciativas legislativas presentadas por
.ambos grupos, contabilizando por separado las que han cODSeguido
ser aprobadas. se podr~fiahlemente cul de los dos partidos
ostenta ms poder politico (entendido comorme a la definicin
establecida). Puede que, al exa.mina.I:~ detalladamente esas iniciativas,legislativas plasmadas en normas legaJes. se compruebe que
el gmpo menos "poderoso n ha lograd. no obstante. sacar ad~e
iniciativas muy relevantes para el funcionamiento del siste~ poli'lieo. Esta comprobacin puede nevar a refinar la definicin operativa (incluyendo. por ejemplo. ~ ondicin sobre ~ naturaleza.
de las iniciativas legislativas), lo cual. a su vez. podrla cambiar el
resultado de la medicin previa y. en lgica consecuencia. de la
conclusi6n inicialmente cxtraidaa
Semejante hall~o sobre el poder politico de los partidos representarla una inferencia descriptiva, puesto que a partir de 108

BJSA CHUU y MARCO \tAGULl.

datos recabados estarlamos coligiendo cmo es esa rCalldad que interesa. conocer. Lo mismo se aplicarla a los resultados ya se~doB
de Transparency Internacional sobre la corrupci6n en el- mundo.
Las inferencias descriptivas poseen un valor indiscutible para la
ciencia poltica cuando aportan informacin novedosa, ms an si
esta no se J.iJpita a afiadir conocimientos sobre un t~ sino que

rectifica los hasta entonces establecidos o contradice lps intuitivamente esperados. Con todo, la ciencia poltica contempornea concede J,rl.s valor a las inferencias causales, que identifican los factores explicativos de' esa realidad y permiten de ese modo conjeturar
pDr qu es tal cual ha sid~ descrita. A~alahor de identificacin conirlhuyen decisivamente los enfoques de investigaci6n empirica, a
~ya exposicin dedicamos el siguiente apartado.

3. ClAVES EXPLICATIVAS E HIPTESIS: CONDUCfAS,


RACIONALIDAD INDMDUAL. INSTITUCIONES y CULTIJRA
De todos los factores condicionantes de la poltica. cules importan ms? En~~h3.y que fijarse prioritari~e~te para explicar
aquellos actosC) restilt;:tdos pol1ti.cos que el investigador define
como su objeto de estudio o su variable dep{:n<iente? La ciencia
politica nunca ha contes1;ado univocamente a estas preguntas. Pero
si bien siempre han co~stido derentes respuestas, en ciertas
pocas unas han prevalecido sobre otras, marcando la "moda" en
los enfoques de investigaci6n..
-En efecto~ a lo largo"del siglo:XX se han ido abriendopaso y consolidando determinados-enfoques o aproximaciones de anlisis empirico. dirigiendo la atencin hacia unos factores u otros en funcin
de sr.! eficacia e:tplicativ. Ahora bien. 106 nuevos' enfoques no han
marginado completalneJ?te a los preVios' ms bien han contribuido a
SU revisin criticay. tambi. n, asu utilizaci6nms consciente. La pluralidad de enfoques coexistentes resul~ tan favorable para el avance
del conocimiento como exigente para los investigadores. ya que han
de elegir justificadamente aquel. desde.el cual formulan sus hiptesis
explicativas y analizan la cuestin a la que se proponen dar respuesta.
Un breve repaso histrico de estos enfoques ayuda a compre~der sus

66

CMDSE HACE UN TRABAJO DEIftIE511GACfN EN aENaAPOl.fncA

respectivas lgicas y las causas de su evomcl6n..Antes de emprenderlo, es preciso-sbt8yar el protagomsmo deJa ci~cia palluca empmca
estadounidense y su decisiva influencia en el surgimiemo j la consolidacin de los enfoques de investigaci6n. Efectivamente. los orlgenes de la ciencia politica empiricay sus p~cipaleshito& estnligados
~ centros de investigaci6n y politlogos americanos. Ello explica la
primacia del idioma ingls en la inves1i.gaci6n empmca. asi como
tambin el inte~s prestado preferememente a las democraciaS y.. en
particular, a la distribucin y al ejercicio del poder politico en ellas6
Cmo decide la gente su voto? Esta fue una de las pregmibs
que espolearon la investigaci,n empirica en ciencia pol1tica en los
aos previos a la Segunda Guerra Mundial.. No es que las elecciones
y los resultados electorales hubieran quedado hasta entonces al ,
margen de la curiosidad intelectual de los politlogos, pero el tratamiento de estos temas se abordaba fundamentalmente desde la
ptica de las instituciones pol1ticas. no de las personas. La investigacin emprica en ciencia poUtica cobro ~ de naturaleza cuando
la'relacin entre gobernantes y gobernados comenz concebirse
como un asunto dependiente no solo de las instituciones. tal como
'. aparcelan plasmadatl en ~o:nsti1:Uci~J;lC?S y leyes.. sino de variables
, individales'y locales de diversa natU.ra1'ez:L La atencin se desplaZ6
entonces de las institucionM fomiaies 'a :bS ~onductas efectivas e
intencionadas. De ah que este primer enfoque de investigaci6n.
emprica, que cobr6 auge hacia mediados del siglo ~ se denomine
"conductista". El desplazamiento del foco de inters fue. adems
.de la manQ del desarrollo de nuevas estrategias analiticas basadas
en la formulacin de hiptesis y su contraste emp1rico. preferentemente mediante datos de encuesta, COlll el pmp6sito de ofrecer explicaciones vlidas y fiables. noimativamente neutrales. de los fenmenos polticos. La difusi6n de este enfoque de investigabin
supuso tal. avance en la produccin de coDOcimiento politolpco
que en la historia de la ciencia poltica se ha. generalizado la denomi.n3.ci6n "revolucin conductista".
Las investigaciones contemporneas 'que estudian los comportamientos de los actores pollticos. sean ~ individuos o grupos, partiendo del supuesto de que las prcticas no reflejan necesariamente las normas, son, por tantCt. d~doras del enfoque, de

Q.ISA CHUU VMARCO V. AGULL

inve$'tig!lcin .cond~ctis~. Bajo el paraguas de'este enfo'que. entre


los afios cincuenta y sesenta del siglo
prosper6 la teoria pluralista,. que concilie la sociedad pol1tica como Un entramado de numeross colectivos (grupos de interM, asociaciones y organizaciones
de diverso-tipo) que utiliza,n sus recursos politicos para influir competii::vamente en las decisiones de los gobernantes. Esta teoria su-'
puso una enmienda a la perspectiva elitista de la democracia, que
subrayaba la influencia 1lgoplic~ directa e ineludible de las elites
eC01in:i.icas en la: adopci6n de decisiones polticas. Pero tampoco l~
teorla pluralisfa qued6 1i])re de objeciones. fundamentalmente por
prestar escaSa atenci6n 31 funcionamiento interno de los grupos y a
ls bases psicolSicas d~'os comportamientos de sus miembros. La
reivindieaci~n del individualismo metodo16gico. con su nfasis en
los 'propsitos y las aspiraciones de los individuos, contribuy a
a:fianzar, a partir de los'a:os sesenta, un nuevo enfoque de investigacin, el del actor' rcional.
El enfoque del actor o de la elecci6n racional analiza las decisiones individuales partiendo deductivamente de-unos supuestos
, . ~versales (desde los cuales las cl..p.ncias eco,nmicas han explica..... ..
do tr~.~c.ionahnente el compb,rta.iillento huma.D.o)~ la racionalidad
de los sUjetos y la insfrumentalidad de sus acciones. La. aplicacin de
este "enfoque ha resultado muy productiva no solo para responder a
cuemones como la de po~ qu actores poltic~s destacados adoptan
determinadas decisiones, sino tambin para resolver prohlemas
futelechales tales como por qu muchos ciudadanos no votan, aunque del resultado de las ~lecciones dependan acontecimientos tan
importantes como qui~)es va a gobernar en los siguientes aos; o
por- qu algunos grupos ~onsiguen movilizar a individuos interesados en promover sus objetivos y otros no; o por qu la provisin de
determinados bienes pblicos (por ejemplo, la defenqa-nacional o
llnipieza urbana) exige' que toda la comunidad, independientemente de que unos se beneficien ms que otros. asuma el pago por
ellos. Asimismo, el enfo~e del actor racional aclaxa por qu la accin cOlectiVa (por ejempiot la afiliacin a organizaciones con Imes
poUticos, o la asi~encia a manifestaciones y actos. de protesta) requiere. en la mayora d~ l~s casos, la provist6n de incentivosselectivos
resulten airactiv~s a los participantes. dado que~ de otro

xx.

la

"que

68

tilMO SE HACE UN lRABAJO DE lN\IESJtGADN EN aENaA POLJnc:A

modo, prevalece su tendencia a buscar los heneficios de aquella accin sin involcrarse en ella. Y.tambin da cuenta de por qu, en
contra de las teoriaa pluralistas. no cabe dar por supuesto que todos
los intereses de la sociedad son capaces de organizarse e influir
. polticamente, ni tampoco que la democracia garantiza per se una.
distribucin equilibrada y equitativa del poder polttico. Por otra
parte, la teo!tt. de juegos, una de las ms influyentes dentro de este
enfoque, ofrece explicaciones modelizadas acerca de cmo~ a travs
de ia. colBhoraciD y el acuerdo, pueden a1canzars~.~ejores resultados particulares y colectivos que a travs de la acci6n individual no
concordada. ..
Aunque las -investigaciones realizadas. desde el enfoque del
actor racional se caracterizan por su sofisticaci:p matentica y el
empleo de complejastcnicas estadiscs. este no es su rasgo definitorio; si lo es, en cambio, el nf~ en la lgiCa individ~ subyacente a las decisiones que, agregadas. producen resultados pollticoso as1 como tambin el inters por las paradojas que genera la
raeionalidad individual en situaciones de negociacin, en las que
la estricta adopcin de' estrategias racionales puede conducir a resultaJulJ 'ti~6ptimos p~ to~ las.p~~. : '. .
'. .
.
' .
.: ... -A pesr de ~ diferenciaS. taD.to el enfoque oonductista como

el de la eleccin racianal apuntan su tiro analitico ala sociedad, bien


a sus grupos, bien a sus individuos, sorteando a las instituciones
polticas. Sin embargo. la idea de la politi.ca como reflejo de la sociedad o como resultado de decisiones individuales basadas en la
razn instrumental comenz6 a. ser cuestionada a partir de los aos
se~enta, al tiempo que el Estado y sus instituciones atr~ una
atencin cremente en la investigacin empfrica. Quienes reclamahan "la.' recuperacin del Estado" defc:I.dian que este lD.O reflejaba
simplemente las preferencias sociales. 'sino que representaba un
actor especifico. con autonom.1a y capacidades propias. y con poder
de constre1iir institucionalmente 108 comportamientos a travs de
normas y pautas. Eatos razonamientos y sU. aplicaci6n a la investigaei6n empirica por parte de representa.Dtea aeAalados de la ciencia poltica constituyen el a.rm.azn del enfoque de investigacin
neoinstituclona1.ist:L El prefijo "neo", marca la distancia respecto del
enfoque institucionalista tradicional~ predalminante.en las ltimas

-----------------------------------------------

EUSA CHlJ v MARCO \l. AGUlL

xx.

dcadas dl siglo X1X y las primeras del


que concebia las insti
tuciones como entidades juridicas. En cambio. el neoinsti:tucionalismo las define como "procedimientos formales e infonnales. rotinas. normas y cnvencion~ insertas en la estructura organizativa
del sistema poltico o la economia politica" (Hall y Taylor. 1996:
938). Adems de esta ampliacin semntica del concepto "instituci6n". el neoinstitucionalismo se distancia del institucionalismo
tradicional por su mayor ambicin te6rica y an.aJitica: las instituciones son concebidas como variables ndep.endentes que 1) proveen
informacin. incentivos y desincentivas a los actores politjcos que
.buscan satisfacer sus intereses (neoinstitucionalismo de la eleccin
racional o neoi.nStituci!lnalismo econmico); 2) soportan determinadaS cul~s y. a travs de simbolos y patrones morales que se
difunden e incorpo~ socialmente mediante el aprendizaje"proporcionan "marcos de significado'" que orientan los comportamientos (neoinstitucionalismo sociolgico o normativo); y 3) restringen
las opciones estratgicas de ]os actores y estructuran continuamen1e el proceso politico. encauzndolo por una. senda" histricamente
conStruida (neoinstitucionalismo hist6rico),
Como f;l 'enfoqu~ c~nductista y -el del actor r~cional, hunhin el
neoinstitucionalista
erige sobre la.. crtica a otros enfoques. En
efecto. el neoinstitucionalismo se presenta como el expediente te6ric~ para superar.el reducclonismo social del conductlsmo (sobre todo,
su vertiente pluralista), elll1i:litarismo e instrumentalismo de la
eleccin racional. que descuida particularmente el papel de los valo, res sociales y de los smbolos y rituales. Asimismo, este enfoque se
diStanci~ de la, durant~ ~ tiempo, podero~a visin funclonalista de
los procesos sociales e histricos, con su nfasis en los e{uilihrios y
su resta1)lecimiento tra,s periodos de crisis. y. en cambio, llama la
atenci6n sobre las ano~al.ias y fallas de la sociedad y la historia.
El enfoque neoin~titucionalista ha llegado a ser considerado
como' una nueva "revolucin" de la ciencia plitica (Goodin y Klinge'inaM. 2,001: 2.5) por su capacidad de ofrecer explicaciones (predominantemente cualitativas) sobre procesos complejos en los 'que
intervienen muchas vribles, y en los que los'actores polticos y la
estructura en 'el marco ae la que operan condicionan mutuamente: Lo cierto es que este enfoque c~!lsti.tuye un apoyo terico til
lO

i
1"

se

en

se

CMD SE HACE UN 1RABAJD DE INVESTIGACIN EN CENClA POncA

para aquellos investigdore8 que primen las instituciones en el anlisis causal de los pro,cesos y los resultados politicos J que conciban
el comportamiento de los actores po1iti.cos-desde los Vl'tantes hasta
las-elites dirigentes- como una funci6n de las instituciones existentes. que . a su vez, tambin marcan las QPortunidades del cambio
institucioDal.
_
En .defutiva. la ciencia politica ha ido avamando a lo largo
, ~el siglo XX fijando su atenci6~ particu.la..np.ente, en los comportamientos a travs de los cuales votaDtes y grapos. ~e forma agregada, ejercen el poder politico, o las ~ecisiones individuales que
subyacen a aquellos co~po~entos, o en'l a ipfluencia de las instituciones. En cierto modo, estos enroques tericos han representado 'p aradigmas de la ciencia politica empbica, tal como 108
entendi6 Thomas Kuhn (196~)~ es decir, perspectivas te6ricas
reconocidas por la co~unid.a.!i cientffica que dirigen la investigacin identificando y eligiendo hechos relevantes, formulando hiptesis e indicando las tcnicas de iJIvestigacin emplrica ms
apropiadas para obtener los datos necesarios (Corbetta, ~oo3:
, 4-7). Ahora bieD.t respecto de este uso del concepto ~paradigma" se
hace;n.necesarias dos ohservaci~nes.
, ' ---~ ... " ,
. . En ppDi~r lugar. ,al menos desde que el enfOqUe conductista
desplazara al enfo~e institucionali.sta tradicional. no cabe habhr
en rigor de la obsolescencia de un paradigma y su recambio por
otro de mayor- validez cientific~. como s o~e en las ciencias
nturales. Aunque en algunas pocas unos enfoqueS susciten ms
inters que otros y aunque algunos investigadores rechacen cate. gticamente 1JI( enfoque u otro. la coexistencia de ,enfoques es fcil
, de comprobar en publicaciones acadmicas de reconocido prestigio. En segundo lugar. el enorme acervo .de investigacin emprica
publicada en todo el mundo a lo largo de los ltimos 'cien aos no
se deja clasificar exhaustivamente en estos tres enfoques. Muchas
investigaciones escapan a una tipificacin semejante. bien porque
combinan. enfoques, bien porqt,Ie prestan especial atencin a ,una
variable que no es axial para ni.nguno de ellos. As sucede, por
ejemplo. con la variable cultural. entendida como el conjunto de
valore!), ideas y creenc~ colectivas que permean las opiniones y
conductas de.un grupo o una comunidad y que, hasta cierto punto.

en

~5A CHuuA y MARCO 'l AGuLL

son moldeables. En la estela. de las criticas al individualismo metodol6gico y la eleccin racio~ 4t cultura ha cobrado impor:tancia
no solo como producto y. a la vez, condicionante del funcionamiento de las instituciones (como postula el neomstitucionalismo
sociolgico). sino tambin como factor explicativo de las preferendas politicas y del comportamiento electivo de grupos e individuos. Las dificultades de operacionalizaci6n del concepto de cultu- ra son obvias, pero
deher:fun considerarse como un obstcUlo
insalvable para estudiar SU efecto de manera rigurosa y fiable.
El diagrama del cuadro 5 representa los elementos clave de
los enfoques deinvestigaci~n trazados en este apartado y. a travs
, de flechas de distinta forma y color, seala los vectores que cada
uno de estos enfoques prima. As. el enfoque conductista dirige su
vista a los grapos sociales y centra su atencin en el anlisis de las
relaciones sociopoliticas (flechas finas continuas). El enfoque de
la eleccin racional concreta su inters en los individuos. en cmo
razonan sus decisiones y actan en cntextos pol1t!cos en los que
participan otros individuos (flechas finas discontinuas). Por su
pa:r.t~~ el ,enfoque neoinstitucion31ista orienta la mirada hacia,las
instituoiones. considerndolas mecanismos conrucionantes del
funcionamiento de organizaciones y comunidades;y del comportamiento de los grupos que las componen. as como tambin estructuras .delimitadoras de las trayectorias de ca.nibio politico que
se verifica en el tiempo histrico t (flechas gruesas negras)~ El
esquema tamhi:p. incluye la cultura como categorla macrosocia1
las fl~chas gruesas grises sealan las relaciones a las que prestan
atencin los investigadores que la consideran una variable explicativa relevante.
En muchas ocasiones. ~ investigacin emprica en ciencia
poitica se inicia sin '~e su autor haya determ.inado el enfoque del
que se va a servir para analizar el fenmeno que le interesa. Leer
las principales contribuciones bibUogrficas sobre ese fenmeno
puede ayudar a ir concretando el enfoque y ajustndolo al objeto
de estudlo~ En todo aso. elegir en una etapa temprana de la investigacin un enfoque terico resuita til para seleccionar y organizar ls lecturas y los datos, as como tmhin para formular hip6tesis intere'santes para la cienci~ politica. en la medida en que

no

7Z,

pueden ponerse en relacin con otras previamente exambiadas en


investigaciones mscritas en eB~ :mism:o enfoque de inv~6n.
CUADRO 5

FAcro~ EXPl;ICAT1VOS y ENFOQUES DE INVESnsAaoN EMPrRlCA.

"

.:,:. '.,.

I:

t- 1.

1+1

!
..,.

'. 4. ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE FUENTES


'DEINFORMACINYDATOS
' '
lA opcin por una investigacin cuantitativa ot:ualitativa determina
tipo d datos primarios que el investigador ea: ciencia poltica ha

recaba y analizar para fondamentar:SU: aigumentaci6n: numri. os en l caso de las investigaciones cuantitativas y tex:taIes en el
't:aso de 1ss cualitatiVas. Claro es que estas correspondenci~ no son
;~~;trtl:::tanl.enite
como 'se apuntr ms adelante~ las invesi:.liJ~Cl.on4~ cualitativas incluyen con frecuencia datos numricos y

univocas,

,I
1

cuantitativas tambin pueden incorPorar datos textuals.

EUSA CHU!J VMARCO'l AGtJl..l.6

Las fuentes que proporcionan datos en forma de nmeros y


textos son muchas y mUy diversas. No es nuestro prop6sito presentar la multiplicidad de estas fuentes. cuyo nmero. ademAs. ha experimentado UD extraordinario aumento en las 'Iltimas dcads. en
gran medida debido a la expansin de la accin politico-administrativa de los Estados y las organizaciones internacionales. y la consiguiente ~ecesidad de medir y evaluar sus actuaciones. Nos limitamos simplemente a ofrecer unos breves apuntes sobre el proceso de .
hsqueda y recopila.ci6il de los datos que constituyen lo que hahitwUmente se denomina la "evidencia emprican de un trabajo de
-investigacin.
Conviene, en primer lugar. distiDguir entre fuentes de informaci6n primaria y secundarla. Como resume el cuadro 6, las primeras proporcionan datos" en estado bruto". sin manipulacin algun por parte de p~onas ajenas a su generacin. las segundas
aportan informacin ya procesada o analizada por otros investigadores, y normalmente publicada en soportes tales como monografas o artiClJOS de revista. N o existen reglas sobre la cantidad de
datos que ha de contener un Luen trabajo de investigacion empirica '
ni sbre la proporci6n a'decuada entre los procedents de 'fuentes de
informacin primaria y secundaria.. Lgicamente, cuanto mejor
fundado empiricamente est un trabajo de investigacin. ms cali - .
dad tendr. Qu fuentes y cuntos datos: una vez ms. la respuesta a
estas preguntas depende del buen criterio del investigador, de su
conocimiento de'las fuentes de informaci6n ms 'apropiadas en relacin con su objeto de investigaci6n y de su capacidad de extraer de
ellas datos vlidos y suficientes para demostrar sus argumentos.
Entre las fuentes de informa~in primaria a las que con ms
frecuencia recurren los. investigadores en ciencia poltica cahe
destacar las estadisticas de organismos oficiales elaboradas a partir de informacin recogida por las administraciones pblicas, las
encuestas de opinin, las disposiciones legales y los documentos
producidos por instituciones politicas. Buena parte de estas fuentes se halla a disposici6n de los fnvestigailores. en muchas ocasiones de forma gratuita? Sin emhargo,no sie~pre se encuentran
disponibles los datos ppmarios que el investigador considera ms
adecuados al fin de su investigad6n. bien porque no existen. bien

74

CMO SE HACE iJNlRABAJO DElNVSnGAClOH EN ctENCU\POtJnCA

porque. tras una valoracin critica ~~ ~ ~dad, los estima insu- /


ficientes o sesgados. En tales casos, es menester producirlos ad
hoc. Para' ello. a menudo se utilizan tcnicas como la entrevista en
profundidad a actotes po-liticos clave o la encuesta mediante cn.estionarlos a un grupo de informantes. Otras tcnicas de obtencin
de datos a travs de mentes primarias utilizadas en las ciencias
sociales son el grupo de discusi6n o la observacin participante.
si hien su aplicacin es ms frecuente en investigaciones socio16gicas8

En el manejo de los datos primarios de una investigaci6I1


conviene distinguir dos pro~os que,.en ocasiones. se confundenl la obtenci6n o extracci6n. por 'lUla parte. y el procesamientc
o anlisis. par otra. Ala eleccin de las tcnicas de extraecin d~
datos debe preceder una valoracin critica sobre la relacin entre
los costes y beneciQ8 que implica. su aplicacin. As1, por ejemplo
las entrevistas en profundidad proveen informacin cua1itativa di
ficilmente sustituible si se aspira a conocer en detalle las moti
vaciones. actuaciones particulares y dificultades subyacentes ;
procesos o resultados politicos. Sin embargo, en ocasiones resu1t
costoso
tie~po acceder las p~rs'~~s c~pace:;' proparci9nar esa informacin pormenorizada. El empeio en conseguirla puede retrasar excesivamente, o incluso fmstrar~ la investiga
ci6n. Tambin 108 cuestionarios a pequeas muestras de persona
o los grupos de discusi6n pueden aportar informaCi6n muy pro
vechosa acerca de c6mo y por qu se adoptan y perciben determi
nadas decisiones politicas. pero, a diferencia de las entrevisl
en profundidad. suelen resultar ms dificiles de organizar y tm
caros .
Los datos extrados a travs de la. aplicacin de todas est
tcnicas -en BU mayor parte textuales y. por tanto. cualitativospue'den procesarse y resumirse cualitativa o cuantitativamentl
Asf, cabe utilizar las respuestas de wia entrevista en profundidaj
selectivamente y citadas gerbarim. para ilustrar un argumento
dotar de plausibilidad una hiptesis. Pero el texto transcrito (
semejante entrevista tambin puede analizarse mediante un pr(
grama informtico que cuantifique la frecuencia de determinad,
palabras. asociaciones de palabras o estru.cturas sintcticas. El misn

.. muy

en

ae

EUSA atUU Y MARCO \t AGuu..6

tratamiento numrico se' podria dar a los textos de programas


electorales o de normas legales. Al proceder d este modo, datos
.originalmente cualitativos se transforman en datos cuantitativos
. posibilitando ast BU anlisi.s estadistico. Por tanto. una investigacin cuntitativa puede basarse en datos primarios textuales y. por
tanto, cualitativos.. '. .
.
De orige~ cuantitativo o cualitativo, los datos numricos no
son privativos de las fuvesti.gaciones cuantitativas. Auna investigacin CW!litativa, 'com9 es
'estudio de caso, se pueden incorporar
datos ~titativo~ pata ilustrar determinados argumentos; es
ms y cuando existen este tipo de datos respecto del problema investigado. renunciar a utilizarlos puede constitu:irun error. Por ejemplo.. un estudio sobre el funcionamiento de una asociacin polluca
determinada que obviara las "grandes cifras" relativas al contexto
socio':"politico en el que opera (desde el nmero de asociaciones
polticas existentes en es\'; pais hasta el alcance y la magnitud cuantitativa de los problemas politicos que centran la actividad de la
asociacin) privara a sus lectores de una informaci6n indispensahle no solo para comprender el caso estudia.do, sino tambin parB.
valorar su relevancia efectiva.
Dos recomendaciones finales pueden resltar tiles a los investigadores con escasa experiencia en la bsqUeda y recolecci6n de
material empfrico. En primer lugar. es, aconsejable identificar el
mayor nmero de fuentes de informaci6n acesibles que ofrezcan
datos de calidad sobre el objet() de estudio. La prodcci6n de datos
ex profeso para la propia investigacin puede indudablemente aadirle valor, y en ocasiones resulta imprescindible ante la ausencia o
insuficiencia de informaci6n vlida. Ahora bien, lanzarse a producir semejantes datos, sin baher obtenido previamente un panorama
de los ya disponibles y susceptibles 4e explotacin J anlisis, es una
estrategia poco eficiente y arriesgada. En segundo lugar, la solidez
de la fundamentacin emprica mejora cuando se contrastan crticamente datos de distintasmentcs. estableciendo en qu medida se
complementan o contradicen. En general. la eficacia probatoria de
los datos extraidos de una fuente aumenta cuando ooncuerdan con los '
de otras fuentes. pero si no se da esta circunstancia, siempre es mejor
tratar de explicar la discordancia que o~viarla.

un

'.

CMO SE HACE UN TRABAJO Dfi ~0ACl6N EN aEHaA POLITICA

aJADR06

FUENTES DE EXTRACCIN DE DATOS PARA LA EJ..AtfORAClN


DE UNA INVESTIGACIN EMPfRlCA EN CIENCIA POllnCA
RIENTES

DAros

PrImarias

Eldstenles

~ los de encuesta.legislad6n.
PragramiIS e1edorales ~

Pnlduddos para.
ta InvestiJJsd6n

$eQlndariaS

Eldsten'es

PubJIcados: rnonojparras. artrc:ulos..lnfonnes.


af'llc:ulcs preqsL.
In~tsIdos de acceso

raslringido. como

~ D trabajos de lnvasIigad6n
acadm1c:a lo publlcados.

5. EL VALOR DE LOS BUENOS EJEMPLOS


Hasta aqui hemos ido desgranand:a-1~,-el~entos ' princip~es para
disefiar una investigaci6n'en ciencia p01itica. La elecci6n del tem.. 'la
'aproximacinbibliogrica inicialy laf'omm1aci6n de la pregunta de investigaci6n compl~tan la primera fase. En ese estadio del proceso de
investigacin, la decisin sobre si n~acaho unainvestigaci.~n emprica o tericaya ha sido adoptada. La p~opci6n obliga al investigador a tpmar otra decisin crucial: la ~ si. desarroII.ar una investigacin
cuantitativa o cualitativa. En funci(n ~e esta ~ecisi6n. definid los con~

ceptos e identificar las variables. se1eeeitmar los casos de estudio y las


unidades de anA1isis. plantear hip~hasadas en un enfoque de investigacin empfrica u otro. y selecciouadlas fuentes de informacin
de las que extraer loa datos, para despus analizarlos. El reflejo ordenadoy por escrito de estas decisiones ~ el proyecto de investigacin. una pieza que siempre resulta ~ ~poner antes de emprender la recopilacin del material emprloo. ~ prob~le que los hallazgos
emplricos "empujen" la investiga~6n,en a1gw)a direccin no prevista
en el proyecto. Sin embargo. no coJIVienerelegarlo al oMdoi antes bien.,
releer de vez en cuando el texto del pro.yeeto puede contribuir a evitar

II
I

l'

TI

EUSA CHUU VMARCO V. AGUU

desvos y justificar mejor las decisiones de investigacin adoptadasy.


en consecuencia. a defenderlas con razones.ms convincentesa .
Para disefiar acertadamente una. investigacin emprica se requieren. adems de algunos cOIocimientos tericos como los esho- zados aqui. conocimientos aplicados. S~ du~ el mejor aprendizaje
se puede obtener de la lectura de trabajos de investigaci6n .. consagrados" acerca de terrlas prximos al que interesan al investigador.
y de la reflexi:p. critica sobre las estrategias investigadoras que han
seguido sus autores. Veamos a continuaci6n un ejemplo.
Ala vista ~e los diferentes sistemas institucionales de los que
s~ han dotado las democracias contemporneas. surge casi de manera natural una pregunta: produce alguno de ellos mejores resultados? Esta pregunta sobre el efecto del diseo institucional en el
rendimiento de la democracia se halla en el origen de numerosos
trabajos de investigacin empirica en ciencia politica publicados
en las ltimas dcadas. Con esta cuesti6n en la cabeza, pensemos, ex(
primer lugm;-, en los conceptos que forman parte de ella. El concepto de diseo institucional es amplio y precisa ser acotado. Algunos
autores lo han defmido toro::tl!r.\o ,,somo referencia 13.$ instituciones, ,
naionales que estahlece~ bS l'el~ciones entre los poderes-del Esta.. ,
do (en particular. entre el ejecutivo y el legislativo), distinguiendo
asi entre ,sistemas presidencialistas. parlamentarios y mixtos. Otros
han enfoc;do su inters sobre las reglas de eleccin de los representantes parlamentarios (es decir, sobre los sistemas electorales) y
han estahlecido dos grandes categorias~ los sistemas mayoritarios
,y los proporcionales. cada una de ellas con diferentes modalidades.
Taniliin el concepto de rendimiento de democracia requiere una.
concrecin si se quiere operar con l: puede referirse simplemente
a la capacidad de supervivencia de la democrcia (esto es, a su capacidad de superar crisis y manten~rse en el tiempo), pero tambi~
de un modo ms exigente, a su capacidad de representar a las minorlas sociales (evitando de este modo su marginaci6n politica) o de
aprobar los proyectos legislativos presentados por el gobierno y los
grupos parlamentarios. sin bloqueos que re~axden o impidan su
aprobaci6n y, por tanto. la solucin de problemas politicos.
El arranque de una investigacin emprica pasa, por tanto.
necesariame~te por la reflexin so.~,re los conceptos que vertebran
,
!

CMO SE HACE UN lRA&AJO DE lNVESnGACIN EN aENCIA POnCA

la pregunta de investigacin y la especificacin d,e SIl usp. En el libro


considerado ya como "Un. clsico" ,de la ciencia politi.~ Sistemas
electoralesl'sistemas de partidos (1995>. el polit61ogo holands Arend
Lijphart precis 108 conceptos en el mismo titulo. De los diferentes
elementos que componen el disedo institucional. resolvi estudiar
los sistemas' electOrales; y de los diferentes elementos -capaces de
reflejar el rendimiento de wla. democracia~ fij su atenci6n en los
sistemas de partidos.
As! acotados sus conceptos, lijpbart'decidi6
a cabo una
investigacin cuantitativa basada en la comparaci6n de los efectos
de un nmero elevado de 8iste~ electorales.,Planteado de este
modo. su estudio se ubica en el espacio del enfoque neoinstitucionalista, entroncando con una larga linea de investigacin sobre las
consecuencias politicas de 108 sistemas electorales.
Lijpbart extrajo su material emplrico de veintisiete democracias;' en concreto, examin cuatro variables de los setenta sistemas electorales aplicados en esos veintisiete paises entre 1945 y
1990: 1) laJ6rmula a travs de la cual el voto de los ciudadanos s
traduce en esca:fios parlamentarios, ~ el tamao de las cirCUIlScripciones electorales (es decir, el nm.ero de representantes que
eligen en cada uno d.e ellas)~ 3) el porcentaje mnimo establecido para obtener representacin parlamentaria. y 4> el tamao del
Parlamento. Todos estQs datos los obtuvo consultando la legislacin electoral vigente en esas veintisiete democracias durante el periodo de tiempo estudiado. Su objetivo consistia en averiguar el
efecto de esas cUatro variables independientes en la configuracin
de los sistemas de partidos parlamentarios, especffi.camente en
el grado de representacin proporciOnal de los vOtos en escaiios, el
nmero de partidos efectivos yla po~ilidad de crear mayorlas
parlamentarias. Los datos de estas tres variables dependientes
pudo reunirlas sirvindose de registros de resultados electorales y
de la informacin pblica sobre la composicin de los parlamentos resultantes de las elecciones.

nevar

se

'

Una vez definidos los conceptos. operacionalizadaslas correspondientes variables, afinada la pregunta de investigaci6n y recopilados los datos, Lijphart realiz una serie de operaciones estadisticas
para identificar 108 fac~ore8 explicativos ms potentes de la varianza
79

!
!

..

BJSA CHuu4 y MARCO v. AGUU.6

ohservada en las'variables' dependientes. "A partir de esta explota- ,


cl6n estadstica de los datos. extrajo una serie de conclusiones sobre
las fortalezas y las debilidades de los siStemas electorales. N o es este
elIngar para r~las. ya que nuestro ,props~to aqui es que los
lectores concentienla atencin en el proceso del msefio de la investigaci6n y. en elllejor~de )os casos, animarles a que lean el texto en
el que Lijphart plasm6, su investig3cin. Pero si que' nos referiremos antes de concluir este capitulo. 'a la diversidad "de diseos que
podran haberse desarrollado para d.ai respuesta a una pregunta de
investigacin sobre la influencia de las instituciones eri. el funcionamiento de la democracia:. Asilo demostr el propio Lijpbart en un
articulo~ publicado por'las Jllismas fechas que sU libro. Reflej6 en
este articulo el resultado de una investigacin en la que, tomando una.
muestra de dieciocho democracias consolidadas, circunscribi su
anlisis a una var.i.ahle del sistema electoral: su nturaleza mayoritaIi:a. proporcional"o hibrida (nlixta).
embargo, a:nipli el nmero
de las variables dependientes, incluyendo entJ:.e ellaS ei grado de partiCipaci6n electoral, I representacin parlamentma de determina. ,dos colectivos.socales.' f:l nivel de crecimienfu ecannico y de desempleo o la' eficCi8 en la aprobacin d"e polticas innovadoras. As pues.
eJ,l. este caso Lijpbart enfoc6la" atenci6n en otros aspectos de los conceptos "diseo institucional" y ~rendiminto democrtico". utiliz
diferentes variables j ~ecogi6 nuevos datos. logrando imalmente
complementar las conclusiones e:x:tra1das en investiPciones previas.
En ambas investigacines. opt por msenos de investigacin cuantitativos. Otros utores han estudiado cualitativatrente y centrndose
en un solo caso 'cuestiones vinculadas con las pregUntas que se plante Lijphart. y l mismo tambin demostr su maestra en el desarrollo de investigaciones cualitativas en diversos estudios Iniciales sobre
las peculiaridades del sistema politico holands.
y

Sm

NOTAS
l.

80

A pesar de su limitada aplicaci6n.los experimentos han cobrado predicamento


en los debates metod,!J6gicos recientes entre polit61ogos. aplicndose particularmente' al anlisis del comportamiento electoral y de la funnacin de actitudes
pol1ticas. asi COll1O al de la adopci6n de decisiones enelseno de grupos (entre otras.

!.

CMO SE tw::E UN lRABIUD DElNVESTIGACl6N EMaENaA POTICA

comiaiones. juntas y juradOS). Un teJdo cIAsim sobre.los di.ae1loe aperime:ntalea


'1 cuiudexperimentales en la investigacI6D codal es el de Camph8ll y Stanley
(J 980), Sobre la apl1caclOll de experlmea!os a la ciencia poUika." ~ YacDermott (~o6).

El"diseJio de 10B caBOS ms similares- se couesponde. en Unea& generala. con


el que Jobo Stuart MiD denomin el "mJocJo eJe la derencia". ante doa casoa
muy simi1a.re8 que. DO obstante. difieren respecto de 'UD ~r.las diferexu:iaB
que se observen en'el feJlmeno que Be Dm:atiga (la 'Variable depeDdiente) se
deben al factor diferenciaL Y el"diado de laa casos m4a dlferentes" concuerda
. con el. -m&do de la semejanza" de Mi1L :m!B dos c:aaoa m:a.y cIiferentea. las '
semejanzas que se observen en el feD.Qme.ao que se hm.st:iga se deben a alg6D
factor que ea ambos casos ea com6n. SobJ:e1a seleccl6D de c:aaou eu. eotD.d.ioa de
polltica comparada. vase el ya cUsico artfcaJo de GeMes 990)'
'
3. Algtm.os autorea sostienen que el estudio de 101 solo caso puede canaidernrae
como una inveatigaci6n en poUtica com.parada. aiempte que. conceptu.al y metodolgicamente. se plantee y desarroJ1e.de tal modo que facilite el establecimiento de comparaciones con otros eaaos. Vse, por ejemplo. Land.man ~Oll).
. 4. La contraposicin entre erId4ren (eiplicar) 1 ~ (compreDder), cue se
remonta a las teorl.o.a del616aofo de la cieDcia a1emm WdheIm Dilthey 68331911) sobre las diferendaB entre tu cieodas uatnrales y ha ciencias del esptritu., se toma a menudo como epltome de este debate entre cu.antitativist 1
cualitativistaa. El verbo Pel'Btehm se asocia tambitSn al socilogo Ma Weber
(186.f.-19~0). quien oubray61a importanda eJe derpretar los fen6menos sociales. iDaiatiendo asimismo en el valor de la historia y la cultw'a para entenderlos adecuadamente.
$. Vase el tndit;e de Percepd4n de Jo CofTUpcin ~IJ. accesible en la. pAgina web de
Transparency Internatloual (httptl/www.tr.msparencla.org.esI. consoltach en
febrero de ~Ol~,
.
,
6. Coil,eifut de hacer mis accesible el ,contenido de este apartado. Prescindim.08
. de citar 108 nombl'e8 de los polillogos aaoc'adoe 31 desarrono do cada uno de
los enfoques de investig&ci6n'1 los titulas de las obras mis representativas. De
todo ello puede hallarse informacin precisa en Torreblaru:a ~OIO)A
7. La accesibilidad a este tipo de datoa se ha Wdo enormemente facUitada por
Internet.. puesto que muchos orgmialD081 mganizacionee han puesto a dlspo.
sici6n pblica BUS registros estadisticoa y cokcciolUl8 docwnentales.
B. Sobre todaS estu tcnicas se puede encormar iDformaci6n pri.ctica en manuales de metodologa de la inveatigaci6n empSr&:a en cierua 8ocialea. En particular. Corbetta (~oo3t partes 11 YID) ofrece iDlimnaci6n c1ara y detaDadasobre
las tcnicas de producci6n de datos cuantitaI:ivoa y cualitativoB. Pua profundizar en algunas de estas tcnicaa puede CO'JIIDharse la coleccl6n de Cuadernos
Metodol6gicos del Centro de Investigaciones Soclo16gicas (ClS) (www.cis.ea).
2.

81

CAJ'JluLOA

CMO ELABORAR UN TRABAJO DE INVESTIGACiN


EN TEORlA POlITICA

En este capitulo nos ocupamos del modo de plantear y llevar a cabo


una investigacin terica. Para hacerlo. es necesario ,partir del
hecho ,de que el inves~~or terico no disp~ne de un mtodo de
, inv~st~gac~n ms o -menoS reglado;" sistemtico y que p~imi~ la '
contrastacin emprica de sus conclusiones para encontrar las reSpuestas correctas a las preguntas que se formula. En su renombrado
escrito sobre los conceptos de libertad, lsaiah Berlin (~ooo: 7~)
po~e de manifiesto las dificultades metodol6gicas a que se enfrenta
el investigadorte6~co de)a pol1tica para saber, por ejemplo. qu es
la justici o cundo una a~ci611 puede definirse como justa. y afirma
que una de las ~aI'actertstica~ distintivas de este tipo de' preguntas.
si 'no' su caracterstica i)mdamental, es que "nos desconciertan
desde el principio mismo; que carecemos de tcnica automtica, de
, pericia universalmente reconocida, para tratar. de darles respuesta", y que ante ellas "no estamos seguros de lo que debemos hacer
para aclarar nuestras mentes. buscar la. verdad, aceptar o rechazar
respuestas anteriores a estas preguntas" .
Ahora bie~ la constatacin de Berlin no implica que el investigador te6rico est totalmente desarmado a la hora de afrontar los
problemas propios de la teorla politica. AUnque ya sabemos 'que el
planteamiento de problemas. la identi!icaci6n de cuestiones tericas

83

Iele~~ 18U8ceptihles de serinveatigadas depe:udenen gran medi-

da de la capacidad del investigador. de su intuicin o incluso de su talento~

existen ciertos criterios que pueden ayudarle a orientar SIl in-

vestig3ci6~ aformular correctamente SUB preguntas fundamentales.,

a co~ las fuentes m.s adecuadas. a desarroDarma. buen anlisi


conceptual y1 en definitiva. a
a cabo una bmma investigacin
te6rica. De esos criterios tratan las pginas siguiemes. pero antes de
entrar en materia. y para que el investigador conozca todas las posibilidades que le ofrece la teoria poltica a la hora de ~ecidir qu quiere
investigar. nos vamos a detener en los tipos de :investigaciones que
puede emprender.
'

nevar

1. ~POS

DE INVESTIGACIN EN TEORAPOfICA

Recordemos a modo de resumen de lo expuesto en el apartado 5 del


capitulo 1. que la teora pol1tica normativa -o~ simplemente. teria
politica- es "una forma de ana1..izar tanto las.instituciones sociales~
especialmente aquellas vinculadas al ejercicio del poder. como las
,relaciones de los in,divid,!os con .ellas. y examina a ,fondo de qu ..
modo se justifican los acuerdos 'politicos 8:rlitentes y cmo se jus_
tificarlan otros posihles~ (Marshy Stoker. 1997: 34). De esta definicin podemos 'extraer cuatro objetos. en tomo alas cuales. o bien
I

por separado o bien relacionados entre s, giran siempre las inves':'"


tigaciones en teori1\ polltica: 1) las causas o principios generales
que subyacen a los fen6menos POlitiCOSi ~ los conceptos politicos
fundamentales; 3) los ideales yvalores que allmentan los proyectos
o las realidades politicas; y .(.) las distintas estructuras institucionales (organizaciones' poUticas~ formas de g~biernot sistemas decisorios o de elecci6n de cargos pblicos. etc.) en que han crlstauzado o podrian cristalizar esos ide~es y valores'pollticos. as1 como
las reglas que rigen el funcionamiento de dichas estructuras D8ti~
tucionaes y los procedimientos en que se articulan. Adems. encontramos implfcito en la anterior ~i6n otro objeto de .la
teom polltica: 5) la historia del pensamiento poltico. las teoras
pol1ticas y los sistemas filosficos formulados en el pasado. Esas
teon.as y sistemas filos6ficos no solo constituyen el corpus de

"

CMD SE HACE UNlRABAJO DE JNVES11GA.~N EN ctENCJA POlmCA

conocimiento te6rico e~ el que se apoyan. las teoras politicas ~on


temporneas. sino que son tambin., a fin de cuentas. los que han
proporcionado fundamentos normativos a las "instituciones sociales" del presente. asi como a los "acuerdos polticos existentes".

modelando unas y otros a lo largo del tiempo. '


, Estos cinco objetos de estudio dan lugar, respectivamente, a
investigaciones de tipo explicativo, analltico, prescriptivo, evaluatiVD e hist6rico. Antes de examinar por separado cada uno de estos
cinco tipos. debemos hacer una observacin importante, y es que la
frontera e.ntre los distintos tipos de investigaciones no siempre
resulta fcil de fijar. Asi, no es infrecuente que algunos de esos tipos, o todos ellos. se presenten combinados en diverso grado en
una 801a investigacin., ni tampoco que. aun sin preverlo. dicha
eomhi.na.cin acabe por producirse durante su desarrollo. Las inve~tigaciones analticas son muy a menudo evaluativas yprescriptivas; ,las investigaciones J:rlstricas se basan fundamentalniente en el
anlisis conceptual y suelen presentar un fuerte componente explicativo o incluso prescriptivo; por su parte"las investigaciones preseripti~.s imr-~can un~ previa_~mprensi6n y evaluacin de la realidad ,qUe pretenden, transforinai' o reforiar,: A 'ste respecto. no son
pocos los autores que suscriben la opinin de Bhikhu Parekh y consideran que, junto al trac:1icional objetivo de buscar la comprensin
y la explicacin de la vida politi~ la teoria politica normatiVa es la '
"teoria de una'actividad prctica'\lo que hace que sea, necesariamente, "tanto explicativa como recomendatoria, tanto analtica como
prescrip~va". y sostienen que es "incompleta si, se queda 5010 en
una u otra cosa" (Arieta, Guitiny Miz, ~o3: 14). '
, ,
" _Obviamente, solo las investigaciones ambiciosas y 'bien structuradas pueden atender simultneamente a todos esos objetos
de manera satisfactoria. Para un investigador novel, es recomendable no llevar demasiado'lejos esas ambiciones y no perder de vista
los lmites qu suelen imponer las circunstancias. de modo que las
investigaciones no se planteen problemas que, por unos motivos u
otros, no puedan ser razonablemente estudiados. Un tipo especifico
de investigacin parece lo ms acons~jable, pero tampoco debe olvidarse que~ dada esa cierta indeterminacin en l~s fronteras de que
hemos hablado, siempre cabe la posih.~dad de que nuevas preguntas

EUSA CHuuA Y-MARCO V. AGUU6

y problemas sobrevenidos. ,o indirectamente r~~nad08 conl08


que se plantearon. amplie n los objet~8 de una. investigacin y permitan al investigador ir ms all de la meta inicialmente prevista.
Veamos ahora cules son y en qu consiste cada uno de 108 posibles
tipo~ de investigaci6n en teona politica.
A) 1NVFSTIGAClONES EXPUCATIVAS

Este tipo de investigacin se pregunta por 108 comportamientos de


los individuos y los grupos en el seno de las sociedades politicas.. por
las relaciones que todos ellos establecen entre si. por los objetivos y laS
causas ltimas de tales comportamientos y reJacio~ por los principios generales que 08 explican1. en fin. por "'las :metas Ylos motivos
que guIan la accin humana'" en sociedad (Berln. ~OOO: 3-4>. .
Hay que tener presente que aqui. dadata:~eza de ~ ~lj.
cacin qu~ se esti buscando. el investigador carece de la posibilidad
de verificar ~I!lpiricamente sus a.firmaciones. por lo que~ junto al .
imprescindible apoyo de los textos clsicos y el eventaa1 recurso a la
comprobaci6n histrica. ~a investigacin ha de ser sobre todo argumentat:va. Estas investigaclones sonlas ,mspmpiamente filosficas o especulativas. y tambi, por' tanto. las que pr~~ntal. ms y
mayores dificultades al investigador universitario. siquiera sea porque exigen unos conocimientos muy amplios y una profundaf~nna
cin especifica. El propio Berlin (~ooo: ~-~o) ofrece una excelente
ilustracin de estas exigencias cuando. al desgranar algunas de sUs
ms relevantes aportaciones al pensamiento POUti~1 recuerda cmo esaS ideas se fueron perfilando y decantando tras innumerables
y rigurosas lecturas -de Tolstoi y Henen a Maquiave;lo; de Platn y
Voltaire a Herder; de Marx y Hegel a Vico- dura:ltte ms de cuarenta aftos de dedicacin a la filosofia pol1tica.

.'

B) ANLISIS CONCEPTUAL
La clarificaci6n y depuracin de los con~ptos polticos fundamentales puede constituir el objeto nico de una investigacin terica.,
pero, incluso cuandQ el investigador no se. lo proponga explicita-.
mente. estas Gperaciones ana.1ticas de claricacin y depuraci6n

I
i

86

________________________________________________

~i'

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INVEsnGACON N r:tENCtA POllnCA

conceptual conforman en'muy buena medida la. prctica totalidad de '


las ~~vestigaciones que pueda plantearse. lo que 'coirfmna la importancia que se le reconoce en la teora polltica a esta funci6n. En
efecto. es prcticamente imposihl~ que en cualquier tipo de investigaciones te6ricas no se necesite esclarecer. 'precisar, refinar o
perfeccionar algunos de los conceptos que se estn manejando directamente.
El examen de los conceptos polticos fundamentales. por tanto~
es w:ia. acti~d constante en las investigaciones d~ cualquierte6rico.
y, como en todas las investigaciones en teora politica.tieneun carcter eminentemente rgumentativo que husca la. coherencia lgica en
el discurso. Persigue. en ltima instancia, aclarar
comprensihles las ideas generales. y se vale para hacerlo de tres tareas que ~
en iatima conexin porque comnmente se llevan a cabo 'd e forma
paralela: en primer lugar, el anilisis conceptual propiamente dicho
husca "la especificaci6n de sus elementos. a menudo a travs de su
definici6n"; en segundo lugar, la sntesis conceptual establece "las
coneXiones lgicas que presenta un concepto con otro u otros"; en
tercer lugar, el perfeccio~ento de conceptos perinite "aco~ej:rr
. una. determinada acepcin o definici6n q?e' incorpore claridad y coherencia" (De Rafael, 1983: ~z-23).
Por ltimo, pensemos que los conceptos polti~os fundamentales no son -o. salvo casos excepcionales. no 'suelen serlo- concept,os de nuevo cuo. Al contrario. son conceptos con una larga
historia que han sufrido variaciones tanto en su uso como en su
significado. y con frecuencia variaciones muy profundas. Y ello
significa que difcilmente podremos llevar 'a cabo nuestro anlisis
conceptual sin volver la Vista bacia el pasado, hacia los tericos que
acuaron los conceptos o que los depuraron y precisaron conforme'
a sus propios criteris. El mismo c'oncepto "democracia" es quiz
,el ejemplo ms ilustrativo, puesto que tiene veinticinco siglos de
vida, sus avatares han sido numerosos y se le han dado usos cierta - '
merite diversos y en muy'diferentes mbitos. As, las definiciones
de democracia -ambas descriptivas- que nos' ofrecen el griego
Herdoto en su Historia (1995: IlI. 8o-B~) y Joseph Schumpeter en
CapitaUsma. socia.lismo y democracia (971) no guardan entre si parecido alguno l aunque en ambas ~~ haga referencia explcita a

yhacer

BJSA CHUU y MARCO v. AGUU.6

nociones"fondamentales como las ,de gobierno. pueblo. adopci6n


de decisiones. elecci6n de cargs pblicos o ejercicio del pbder, y
sobre todos esos conceptos caben no pocas investigacioneS y es
posible "':ynecesario- reflexionar mucho todawia..
C) INVESTIGACIONFS PRESCRIPI'IVAS

En una definici6n ciertamente escueta. el-DRAR af"uma que"pres- -1


cribir consiste en "recetar,' ordenar remedios". Y esta defin,ici6n t
parece abonar la distinci6n que algunos autores. como MarshyStoker I
(1991: ~8) .. estahlecenentreteoriasnorma~las que formulan Y i
justifican los ideales y valoreS politicos sobre los que se funda el
mundo deseable, y teorias prdpiamente prescriptivas, de natUraleza
instrumentaL que "relacionan los hechos conlos-valores" y se interesan por los mtodos ms apropiados -normas. procedimientos e
instituciones- para alcanzar ese mundo politice deseable que ya'se
ha proyectado.
De esta distincin se desprende que la prescripcin solo cabe
cuando previamente se .ha definido el estado ideal de cosas que se
pretende alcanzar porque e~ actu.al resulta ~atisfacto~o, y que Sllo ,
entonces tiene sentido sugerir remedios que puedan aplicarse en la
prActica. Sin embargo, esta distincin puede resultar algo c~nfusa al
hilo de nuestra clasificacin, y por ello entendemos aqui que tambin las teorias normativas han de considarse prescriptivas.
puesto que dificilmente puede concebiIse mayorvoluntad de reme"""
diar que la de haber proyectado un mundo politico deseable con
argumentos que justifiquen su deseabilidad (es decir, su preferencia normativa) frente a otros mundos po~ ideales o reales.
Sostener normativalnente que ciertos ideales poltticos son preferibles a otros comporta. como es lgico. su promocin explcita o
implicita. su prescripci6n. Por ejemplo. los tericos que defienden
el ideal de la democracia deherativa, por ejemplo.. lo hacen con la
declarada intencin de,proponerlo como reinedio a una democracia
Oa democracia existente) que les reSulta insatisfactoria, con la voluntad de que reemplace al ideal inSpirador de 13 democracia liherl
y con el propsito de que, en la medida de 10 posible, su ideal se
ponga en prctica merced a nuevos mtodos e instituciones.
88

.'

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INIJESTlGAClON EN tlENCIA POLlnCA

En resumen. pues. las teorias prescriptivas srn:tanto aquellas


que proponen un mundo polijico idea como aquellas"que proyectan
instituciones o procedimientos concretos para ha~er realidad ese
mundo desea.hle.. Pero reco:rdemos que las teoras pres~ptivas son.
en palabrdS de Giovanni Sartori (1996: 50), la "fragua donrJe se elahora la legitimaci6n o~ inversamente, la invalidaci6n de la polis". Ello
significa que una investigaci6n de este tipo no tiene por qu preserihir necesariamente ideales o valores alternativos; puede tambin
orientarse a refoI'2~ normativamente los )rigentes, a redefinirlos o
depurarlo~ para que se comprendan o se manejen mejor. ,Esto es lo
pIe hace. por ejf!lD.plo, el propio Sartori en 108 dos volmenes de su
Teorla. de la democracia. 6988: 40)' al mdamentar una rigurosa de- '
fensa prescriptiva de la democracia liberal concibindola como un
proyecto" en marcha que gira en tomo a un conjunto de ideas e ideales qUe la construyen. l3. mantienen (en sus obras) y que (si se la
comprende maly se la ~e mal) tambin la destru.irn".
Esta ltima afirmacin adquiere suma importancia porque
pone de manifiesto la interrelaci6n existente entre lo~ ideales y la
realidad, entre la presrnpci6n y 13: desc:pp~i6n~. en1;re, lo que debe
ser' y lo' que realmente ~s~ 1" teve~ Una terisi6n y una 'necesidad de
equilibrio entre ambos que las teorias prescriptivas pas~ por alto
demasiado a menudo. Si, como se ha sostenido, la teoria politica ha
de ser la teora de una actividad prctica~ es imprescindible qu.e el
investigador .mantenga ~iempre a la vista la realidad sobre la que se
quiere actuar ya sea pr9Poniendo ideales o mtodos para intentar
materializarlos. Es cier,to que los hechos no menoscaban el valor
normativo que p1ledan ~ener los ideales pollticos, pero. como apunt el suizo Benjamin Constant hace dos siglos, los principios que se
mantienen desconectad,os, de la realidad a la que pretenden aplicarse son principios que destruyen y. trastornan. Una de las tareas
fundam.ental~ de la teoria politica es la de esclarecer lo~ criterios
que, distinguen lo deseable delo factible y. ms concretamente~ la de
indagar si existen "unos, cuantos criterios que permitan~ desde un
punto de vista normativo. distinguir entre estados del mundo proyectados que son deseahl~ y aquellos otros que, ad~ms de deseables,
pudieran justificadamente .ser calcados como factibles" (VargasMachuca, ~oo3: 59-60).
2

El.ISA ~Ul.IA y MARCO v.. AGULL

D) INVESTIGACIONES EVALUATIVAS

"

El principal objetivo de una investigaci6n de" este tipo-es el de exa-

l11iliar y valorar una concreta realidad polltica. conforme a ciertos


ideales y principios normativos ya establecidos. De acuerdo con
WUl tymlicka (1995: 18), tambin han de considerarse evaluativas
las investigaciones que confrontenJa fuerza y la coherencia argumentativas de las teoras poUticas -fornl~~ por otros te6ricos
del presente o del pasado- que "compiten entre si". En no pocas
ocasiones. y en particular cuando se empr~ inv~ciones
prescriptivas, esta evaluaci6n Be neva a cabo preViamen$e, bien de
manera explicita o implicita. puesto que no !l puede prescribir sin
antes evaluar. En otras. la inveatigacin evaluativa. concluye en una
concreta prescripci6n. o la neva implicita.. dependiendo de ~
haya sido eljuicio que merezcan las realidades~.Ias teorias politicas:
que se estn evaluaJ?:do. En cualquier caso, y $iempre que se eval~
realidades politicas~ puede surgir 1ambln aqo1 la peculiar relacin
entre lo ideal y lo real. re1aci9n que hay que mamener en sus justos "
trminos separando nitidamente hechos de valores, y buscando su
ade~do tratamiento, para que ambos .cumplan en 1~ j'Q.:v~stigaci6n
evaluativa la funcin que les colTesponde. ,
'
A propsito de esta Cuestin. y retomando el ejemplo de la
democracia. Sartori (988: 2.7) hace una advertencia que sirve pan
cualquier investigacin evaluativa: si bien 'la democracia resulta
de, y es comormada por. las interacciones. entre sus ideales y su
realidad. el empuje del deber y la resistencia del es"t, conviene no
olvidar que ...el ideal democrtico no define la realidad democrtiC8.t
y, viceversa, que una democracia real DO es Di puede ser una democracia ideal". La utilidad prct!-ca de esta obsenaci6n es doble. En
pJ'!ner .lugart las realidades polfticas deben evaluarse y juzgarse
COm9Im.e a sus propios ideales h1spiiadores. y no a otros que resulten preferibles en trminos normativos, del Dsmo modo que.
cuando se es~lezca una comp~cin con.p-op6sito evaluativo. los
ideales deben com.parars~.con idellles .. y las realidades cOD realidades. As!t por ejemplo. la democracia 1i:beral realmente existente
saldr. muy mal parada si se la valora conforme al ideal de la democracia dellherativa. que prescribe que las decisiones polticas s~

."

CMO ,SE HACE UN TRABAJO DE INVESTIGACIN EN C1ENCA poLlnc:A

adopten tras una profunda deliheraci6n:pbliea:en la que han de


tomar parte todos los afectados por esas decisi~"nes. Si se pretende
sostener que ese ideal es preferible en trminos normativos. entonces ha de valorarse por comparacin con los ideales de la democracia liberal y no con su realidad. En segundo lugar, el investigador
ha de tener presente que, cuando se la juzga de acuerdo con el ideal
qUe la insp~ cualquier realidad poltica puede resultar -y con
haStante frecuencia resulta- decepcionante~ y ese juicio ha de ponderarse en razn de las propias pretensiones del ideal, que, por
definicin. nunca se har pl~ente real.
T)na correcta evaluacin es el fundamento ltimo de cualquier
solucin polltica aplicable. y. al contrario. toda solucin que no se
apoye en una evaluaci6n rigarosa y razonada es una mala solucin
que no solo no puede poner remedio a los problemas qUe se descuhran. sino que. dda la naturaleza de los asuntos politicos. con toda
i.
probabilidad los agravar. Ahora bien, qu es lo que el investigador debe evaluar? Siguiendo de nuevo a Vargas- Machuca (~oo3:
60-63), 1lD3. buena evaluacin de teoras ,pol1ticas, de ideales. de
principios normativos exige ~ 1", j\lstj:~cacin y consstencia
de sus fundameJitos~ pero tamhin detrminar el grado en que" s~
materializaci6n resultarla admisible, de modo que no se alienten
proyectos unposihles o excesivamente costosos desde Una. perspectiva moral o poltica.

ro INVFSTIGACIONES IDSTRlCAS
De ~08 modos est muy presente la historia en la investigacin en
teoda politica: como 'h istoria de acontecimientos o instituciones,
. por u,n lado, y como historia del pensamiento politico. por otro.
En el primer supuesto, el terico puede recurrir a las "lecciones
de la historia" como criterio de comprobaci6n de alguno de sus
postulados explicativos o normativos~ En el segundo supuesto, el
que ms nos interesa ahora. la historia de las ideas polfticas puede
articular distintas investigaci'ol;les: es posible un anlisis conceptual separado (un estudio del concepto de representacin de Edmund Burke. por poner un ejemplo) o conhinado con la evaluacin comparativa de teoras polticas qa comparaci6n de las teoras

de la representacin de Burke y John Stuart Mill}. y cabe asimis- .


mo formular una .prescripcin concr~~ (defensa-de superiori-'
dad normativa de cualquiera ,de ellas) a partir de esos anlisis 1.
evaluaciones. ,
'
,,
,La historia del pens~to polltica. pues" no'tiene 1Dcamente valor historiogrfico ni es sl?Io una tarea propia de eru~tos;
antes al contrario. nutre y alienta inevitablelneDte las reflexiones
contemporneas sobre la politica. y, de hecho, el historiador de las
ideas se convierte ~ menudo. y viceversa, enteco o filsofo pl1tico. Ahora bi~ el modo en que se con~e esa histo$~ su objeto
de estudio preferente y el mtodo al que se recurre para reconstruirla e interpretarla2 son cuestiones en v~ polmicas-sobre
las que disputan, muy resumidamente. el e:nfoqu.e tradic;ional y la
llamada ,new hisfOl)" de la escuela de Cambridge. De '~erdo con,
Va1lespin (1989: 19-5~). el eDfoque tradiciQ:oa1 coDSi~era que las
ideas politicas han girado histricamente en tomo a cuestiones filos6ficas intemporales. que trascienden su poca. de las que el investigador deb'e seguir ocupndose por medio del anlisis de textos
clsicos y el estudio d conceptos fundamentales v autores o comen-,
tes tericas, ,. fin ,de que sus conocimientos arrojen luzso1;tre las
polmicas de su tiempo; en cambio~ la new hisimypropugna n enfOqUe historicis~ en el que adqmeren relevaD.cia los cont~os intelectuales. politicos y sociales en que surgieronlas distin~ teoras
politit;:as. los textos politicos menores que ayudan a hacerlas ms
inteligibles. el significado que esas teoras tuvieron en el momento
de su aparicin (tanto para su pblico como para sus autores) y las
preguntas a las que pretendan responder. .' ,- .
Ambos enfoques, el tradicional y el delanewhistor:y. presentan
ventajas e inconvenientes. Con todo. la cu~n fundamental para
el investigador es la de la relacin que ha de existir entre las ideas
politicas del pasado y 108 problemas pol1ticos del presente, y a este
respecto se impone la cautela. Si los .contex:taalistas de la new.history
tienenraz6n cuando previenen contra el "'pr~entismo metodolgica" del enfoque tradicional. que consn:e.en evaluar y juzgar con
criterios del presente un pensamiento pol1tico que 8010 puede comprenders~ e interpretarse cabalmente en su propio contexto hist6rico, conviene ta:l.bin estar prevenido contra lo que podrlamos

la'

C;l-10 SE HACE UN TRABAJO DE IINESllGACION EN OENctA POTICA

llamar "presentismo aplicado'" en el que a menudo mcurren los


mismos eontex:tua1istas. y que consiste en huscar soluciones para
los'problemas polticos del presente en teorias o doctrinas pol1ticas
formuladas hace ya muchos siglos. En consecuencia. el investigador
debe tener en cue~:ta que interpretar a Maquiavelo solo con las categorlas_y criterios de nuestro tiempo es. sin duda. un error; pero
igualniente errneo es pensar que podemos afrontar los problemas
de nuestro tiempo. y salir airosos en BU. solucin, recurriendo nicainente a los criterios y categorias del pensador florentino. Nicls
JvIaquiave10 -o cualquier otro autor. tanto si se le considera clsico
como si no- puede ofrecemos un pensamiento polltico muy aprovechalJle, que ha de ser valorado contextu.a1mente. pero que puede
tambin ser leido a la luz de 108 problemas e intereses de nuestro
tiempo. siempre que'Cl investigador sea consciente de que la historia de las ideas polticas no comenz ni termin en la Florencia del
siglo XVI.

FASES DE INVE;sTIGACIN, CRITERIOS :-'-> , .'. ,;: ::.


METODOLGICOS y REGLAS DE- PROCEDIMIENTO

2,.

Comencemos este apartado recordando una vez ms la imposibilidad-'de proporcionar al investigador te6rico en ciencia politica un
itinerario reglado cuyo seguimiento le conduzca a la respuesta correcta para su pregunta de investigacin. Cada investigador planifica y lleva a cabo sus investigaciones apoyndose en todos los conocimientos y en la experiencia investigadora que haya acumulado a lo
largo del tiempo. Cuando esta experiencia falte o sea escasa. puede
encontrar ayuda para plantear, planificar y ejecutar su investigacin
terica en las reglas prcticas o procedinentales que presentamos
sistemticamente a continuacin.
Todas las reglas proced~entaleS' y los criterios metodolgicos
se inscriben en alguna de las tres fases en que puede dividirse'una
investigacin te6rica. ASi,'en la fase preliminar. que sirve al investigador para explorar un problema general'y adquirir sobre l un
conocimiento suficiente, resultan proceden~es las reglas de las secciones 1 y II~ en la fase central de la inve~ci6n. cuando se formula

EUSA CHU1.IA y MARCO 'lAGUI.L

la pregunta. se plantea una hip6tesis de investigacin y se consolidan o amplan 108. conocimientos que permiten defender esa
hiptesis. cobran validez las reglas de las secciones 111 y IV; Y en
la fase finat en la que se expone 'argumentatinmente la hiptesis
recurriendo al anlisis de conceptos y teorias politicas para responder a la pregunta de investigaci6~ han de seguirse las de las
secciones V. VI y VII. No obstante. hay ciertas reglas que conviene
observar durante todo el proceso de investigacin. como sucede.
por ejemplo~ con la recomendacin de que las lecturas sean "activas tt. Y debe notarse tambin que las reglas que aqui se concretan, y que aparecen a menudo precedidas ~gr:ficamente por
un punto. son de tres tipos: en primer lugar. algonas son criterios
metodolgicos formales que el investigador debe respetar y satisfacer escrupulosamente (como
el caso de la exigencia de que .
las conclusiones de UD razonamiento se sigan necesariamente en
trmino,s lgicos de sus premisas); en segumlo lugar. existen otras
que intentan asegurar el rigor analitico y la solvencia te6rica. que
cahe exigir a toda buena. investigacin acadmica (aqui. adems de
algunas reglas para una correcta argumentacin. podran citarse
como ejemplos la prctica'iotlidad de las Qb~ciones relativas
al anlisis ~onceptuai y a tratamiento de las te9rlas politicas); en
. tercer lugar. por ltimo. otras reglas. como la sugerencia de que se
eviten las ~ectnras reiterativas. son simplemente consejos prcticos qe tienen por objeto facltar el trabajo del investigador y
ayudarle a mejorar su rendimiento.
N o piense el investigador que estos preceptos metodolgicos y
proce~entales fijan un grado de exigencia inalcanzable si no se
dispone de amplia experiencia investigadorct- El aprendizaje y dominio de un mtodo de investigaci6n requieren tiempo. y solo con
el tiempo se puede interiorizary poner en prctica sin necesidad de
pararse a pensar en cada una de sus reglas. El investigador debe
conocerlas, pero no necesita memorizarlas con todo detalle antes de
emprender su investigacin; por el contrario, parece ms reoomen- '
dable que. una vez las conozca. vuelva sobre la seccin que le interese en cada momento conforme vaya avanzando en su trabajo; que
pueda consultarlas y tenerlas presentes cuando deba aplicarlas hasta
haberse familiarizado con ellas.

es

94

COMO SE HACE UN lRAeAJO DE fNVESl1GAtl6N EN CIENCIA PDLlnCA .

DEL CONOCIMIENTO PREVIO SOBRE EL PROBLEMA GENERAL


Toda investigaci6n pax:te de la eleccin de un problema general de
inters para la teoria 'p olitica. pero el p~~r paso del proceso
investigador propiamente dicho ha de consistir en la formulacin
de una pregunta de inves~cl6n que, por un lado, delimite de manera clara y precisa, sin ambigiledades ni contradicciones lgicas
o conceptuales, el aspect~ O los aspectos del problema general que
constituye su bjeto de' estudio y, por otr~, que posea relevancia ,
terl,ca.
.. En el apartado 1 d~l capitulo ~ ofrecimos una relacin de algunos problemas relevantes para la ciencia poli1ica; problemas que,
como hemos, mostrado en el apartado anterior, pueden dar lug~ a
investigaciones tericas 'd e distinto tipo o a una nica investigacin
que incluya todos esos tipos o algunos de ellos. Es posible que el
investigador tenga liberbld para elegir'un problema general y el tipo
de investigacin que prefiere emprender, lo que,suceder tpicamente enirivestigaciones de cierta entidad (por ejemplo, una tesis
doctoral); y ~e tambin.. por elcon~arlo, que tanto e~ pro~lema'
general com~ el tipo de investigaci6n le yengan impuestos. Pero, en
cualquier caso, como ya hemos subrayado en otras partes de este
libro, solo se puede formular una. pregunta relevante si previamente se poseen algunos conocimientos sobre el problema en particular
y sobre la disciplina en gneral.
En consecuencia. el investigador no debe lanzarse nunca a
formUlar preguntas de iJivestigacin sobre problemas que no conozca 'suficientemente. Si hace e igno'r a esta regla bsica. lo ms
probable,es que, comome awnente su co'n ocimiento con sucesivas lecroras. se vea obligado a reformular su pregunta inic.ial una y
otra' vez -o incluso a desecharla para formular otras totalmente
distintas- hasta descubrir un aspecto verdaderamente relevante
del problema elegido. La primera aproximacin bibliogrfica
(como sealamos en el ap'.rtado ~ del capitulo ~) es de capital importancia para adquirir esos conocimintos. pero cundo puede
afirmarse que se poseen:eit grado suficiente? Si~endo a Coheny
Nagel 990: 17\ ese grado se alt;anza cuando se cumplen dos requisitos: primero, que el investigador ~aya percibido. en su objeto

lo

95

ElJSA anJuA y MARCO ~ ADULL6

de estUdio una dificultad o una cuestin de ~ terico, aunque


solo sea de manera muy vaga e imprecisa; segundo, que sea capaz
de identificar BUS elementos significativos, que son l~s que le permitirn reformWar esa dificultad o cuesti6n problemtica como
pregunta de investigaci6n y plantear sus hip6tesis para intentar
darle respuesta.

10 lAIDENTIFlcACIN DE TEOR!AsY CONCEfTOS

FUNDAMENTALEs
El correcto' planteamiento de un problema de i.mrestigaci6n presupone que, siquiera intuitivamente. se h8y.m. identificado sus
elementos significativos; a la inversa, pel:"cibir comosigDificativos ciertos elementos de un determinado .diseurso terico facilita el descubrimiento de posibles problemas relevantes. En las
investigaciones empiricas. esos elementos son datos de la realidad e hip6tesis formuladas a partir de ellOs. pero las investigaciones te6ricas' giran en tomo a conceptos politicos mdamentales. a justificaciones normativas, a id.eales politicos y a
instituciones que ep~ dichos ideale&. Son estos elementos,
pues, 108 que el tnv~stigador t~rico ~ de identificar y d~acar
con la mayor concisi6n cuando lleve a cabo las lectu..'""a8 pre1imi- ,
nar~ durante su primera aproximacin bibliogr:fi.ca~ tanto-para
obtener una imagen panormica del problema general y del trataJllento que ha recibido por parte de sus estudiosos como para
buscar en ellos aspectos o enfoques problemticos. argumentaciones discutibles en trminos 16gicos. dificultades no reSueltas
y abiertas al debate terico, conceptos susceptibles de aclaraci6n. depuraci6n o re definicin, etc. He aqut lUla relacin de tales
elementos:
'

Los .problemas particulares. conCJ'etos. que parezcan ms


significativos en la exposicin general
'
Los autores que han tratado de dar respuestas a esos problemas a'lo largo del tiempo y las obr~ en que lo han hecho.
'. ~ Las ar~taciones de que se hanva1ido para sostener sus
.respuestas.

cflr.ro SE HACE UN TRABAJO DE INVESTlGACIN EN CIENCIA POlmCA

Los conceptos .clave de cada uno de esos problemas y las


definiciones que a cada uno de ellos han dado los distintgs
autores~

. Las consecuencias de toda indole. tanto tericas como prcticas, que derivan de cada problema y sus respectivas respuestas.
Las instituciones politicas ya existentes a las que afectan
cada uno de esos problemas.
Las instituciones politicas que se ofrecen como respuesta
pr.ctica (como alternativa institucional) a las instituciones
ya existentes.
Las crticas que los autores de estos textos de lectura preliminar hacen a otros autores y a otras propuestas te6ricas o
institucionales.
Las observaciones criticas del propio investigad.or a todos
los elementos anteriores.
Recordemos que hasta el momento se est llevando a cabo un
trabajo preparatorio. ~~ ~.st2 fase prelimin:;u: lie ~ identificado y
presentadp todos'lps .ar;;pectos,S1lstaDtivos ~el probl~ma general. El
conocimiento de estos aspectos proporciona al investigador sugerencias para formular su pregunta de investigacin o. cuando menos,
indi~aciones de la direccin en la que p1lede avanzar para que los
resultados de la investigacin sean tericamente releVantes. Ha
llegado. pues. el momento de elegir un camino concreto con la formulacin de la pregunta de investigacin.

lIl) LA.FORMULAClNDEIAPREGUNTADE1NVESTIGACIN
Las investigaciones te6ricas. como hemos explicado en el apartado 1 del capitulo 4, pueden tener propsitos explicativos. analiticos, evaluativos, prescriptivos o histricos. La pregunta de investigacin ha de ajustarse, por tanto. al tipo de investigacin
que se vaya a emprender. Formular preguntas acordes a cada tipo
de investigaci6n constituye un aprendizaje que se adquiere con la
experiencia, pero existe un patrn para la formulacin de preguntas que puede segui.rse casi universalmente con independencia
97

B..1SA CHUU y MARCO V. AGUl.L

del problema elegido. En el cuadro 1 se ofrecen. a titulo ilustrativo, ejemplos de preguntas de inV~stigacl~ de todos los tipos posibles relativas a un problema de investigacin terica relevante
para la ciencia pol1tica~ la participacin politica ~ la democracia
repre~entativa.

CUADRO 7
TIPOS DE PREGUNTAS DE INVESTlGAClON SOBRE LA PAR11CIPAClN
POfiCA EN LA DEMOCRAaA REPRESENTATIVA
1. ~ EXPUCAlIVAS

Ou& causas o princIpios generntaa (anlropoI6glcoS" sodolgk:os. h1st6ricos...,

expUc:an e\ recurso a la representacf6n polftfca como forma de articular la partldpad6n polhlca del ~uda~o? Extsten otro!l principios generales CV c:les

son. en su caso) que podrlan expUcar qua fa partldpad6n pdBica se articule en


la aduaUdad sIn recurrtr al sIstema represenlatlvo?

2. PRE'GUKl'AS ANALtnCAS
. CUfl es la definl~6n de rapresenlliicl~n poUUca. ules soa SU9 nalas ~n
"vas ya qutS modelo da: parUdpacin poUllca responde cfld, c;on~~to? Con

qu otros conceptos estA relacionada el concepto dn'p:esentad6n PQUllca1


LA qu6 Giros conceptos de partldpad6n se opone el c:oncepto de represenla-

cl6n poUtlc:a'l Cules son las dlferandas anatrueas entre el canceplo de


representad6n poUUca y sus allema~l
3. PREGUNaS EVAWAlIVAS

Qu autores contempoRneos de primer orelen daflsndeD hoy la partldpa-

d6n poUttc:a conforma al principio representativo. qu6 autores lo crilic.an y


cules SOR sus resped.lvas Justificaciones? De qu modo partldpan palnl-

c:.amenle tos cIudadanos an el gobierno de una democracia.representativa?


Satisface la actual represantadn polRlca el principi ~! gobierno democrlico? Qu InsUtudones poUllcas articulan y garantizan la partldpadn
palillea del dudadano en una democracia raprasenlaliva? Exlsten olras
formas de partldpacl6n qua se ofrezcan hoy ~mo allenraUva a la parUdpa-

. cl6n que se da en una democracia .representativa? Cules son sus jusllfic:adones normativas?

CMO SE HACE UN lRAB.6JO DE rNVESTlGAON EN CIENOA Ptit.1ncA

4. PREGUNTAS PI'IE.SalIPJiV4S" "


Qu conceplD de parUdpacilin"pnUlk:a es. en trmInos nDrmalivDs. mb desea-

ble? QuE Instiltlciones p~11llc:a5 pod:an satisfacer ms plenamente (en el supuest de que las exJstetltes no 10 hagan) I~ Ideales lnsplradotes de la democracia

represenlaUva en lo que concierne a la particJpacl6n ciudadana? Que Insllludoocs poUUc:as podan articular y gar<!ntizar una partldpad6n palmea disUnla de la
que resulta del principio represental1vo'l
decisiones polBkas

LQu~

procedimiento de adopd6n de

es. en lrmlnos nonnallvos. ms deseable?

5. PREGUIfrAS H\S7RICAS

Cual ha sido la evoluci6n histrica del principio de represenlar:In poUUr:a7 Qu~


Butores cl6s1'cos

defendieron la representar:l6n poUUca frente a otras roonas de

parUr:lpacl6n dem0C!l'ilfc:a y'Con qu argumentos ID h1c1eron? Qu aulores clsicos c:rlticarun la represenlacin potruca. con qu argumentos (o hicieron y qu
olras ~rmas de parttcipar:ln demoaUca orrCenm corno atlemaUva7

FIJI;'NM. El..A!!lIRAC1N PROPIA.

En primera in.st~~ cada U!l3. ~e las preguntas de investigacin"


.que" aparc~ "en" el cadro 7- puede s~rvh- para delimitar un objeto deestudio, esto es, un problema especifico que el investigador estudie y
resuelva con su investigaCi6n.. Obsrvese. sin embargo, que cada tipo
de investigacin da lugar a varias preguntas conexas, nunca a una sola.
y tambin que esa conenn se da de modo ms o menos directo y
necesario, en trminos lgicos o conceptuales, entre preguntas de
distintos tipos. Esto sig.ifiea que. por lo general la formulaci6n de una
nica pregunta no permite estudiar exhaustivamente un problema
de investigaci6n concreto. En algunos casos, el, investigador debe
formular varias preguntas del mismo tipo, mientras que en otros
-muy probablemente la mayorla de ellos- es conveniente o incluso
imprescindible que se formulen varias preguntas de todos o algunos de
los tipos posibles. Veamos un ejemplo sencillo siguiendo el contenido
del cuadro 1. Imaginemos que el investigador se decide por una investigacin anal:tica. y que elige. como pregunta de investigacin. la
que se refiere a la definicin del concepto de representaci6n politica.
Gracias a los conocimientos adquiridos con su primera aproximacin
bibliogrfica. sabe que. segn algunos autores contemporneos,

99

ELlSA atUU Y MARCO V.AGUu.6

existen dos distintas concepciones de la representacin. y qUe. para


fundamentar o fortalecer esas concepciones. sos defensores se apoyan a menudo en autores clsicos. Por taIrto~ parece aconsejable que. .
para dar una adecuada respuesta a su pregunta de investigaci6n principal el investigador no atienda exclusivamente a las cuestiones recogidas bajo el epigrafe Hpreguntas analticas-.. sino que tambin
aborde otras inclu!das ent'e las "preguntas histrlcls"; incluso que.. .
en relacin con esos autores clsicos~ se plantee alguna o algunas de
las preguntas analticas que le han servi,do para averiguar la posicin
de los autores contemporneos: La investigaCin podrla ir.un poco
ms all y responder alguna pregunta prescriptiva, propt;niendo,
como conclusin., la deseabilidad normativa de uno de los dos con":
ceptos de representacin analizados.
As! pues, una. vez elegido un problema general de inters pua
la ieoria polftica. es muy recomendable elaborar
rel~~n.
conforme al modelo del cuadro 7, que recoja y .ordene todas las
preguntas de investigaci6n que quepa for.m:War sobre dicho problema. La elaboracin de semejante bateria de preguntas ordenadas reporta al menos tres ventajas. En primer lugar. obliga al inve.stigador a contemplar crlticamente el pJ'ohlema.desde todas,Ias
perspectivas posibles. a examinar sus diferenteS dimensiones y a
traducirlas en forma de pr~gunt.s.s, la que f'a::ilita la eleccin de
una o varias preguntas de investigacin con relevancia terica. En
segundo lugar. permite percibir con mayor chuidad. ~ conexiones lgicas o tericas entre los distintos tipos de preguntas. lo
que, por un lado. allana la ideniliicaci6n de las preguntas coneXas
o secundariasy su distinci6n de la pregunta principal, y. por otro,
evita qu,e el ulterior desarrollo de la investigacin se vea alterado
por el planteamiento inopinado de preguD.tas l'e1evantes que micialmente se haban pasado por alto. En tercer lugar. el.investigador dispone de la informa:cin suficiente pan pla.nifi'C3r con todo
detalle una investigacin que se ajuste al timpo.y' a los re'M os de
que dispone. y cuyo correcto desarrollo no requiera ms conocimientos que los que puede adquirir o ampliar con un esfuerzo
razonable.
La planificacin es una tarea fundamem:al del proceso de investigaci6n. En este momento, con el cuadro de preguntas a la vista

una

100

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INVESTlGACIN EN DENClA POUTICA

y una vez elegida su pregunta de investigaci6n. "el investigador debe

I
~

'"

t:

seleccionar cuidadosamente las preguntas conexas o secundarias a


las que ha de responder necesariamente para afrontar con garantias
de xito ese ,interrogante principal. desechando aquellas otras que, de
ser respondidas. podrlan complicar excesivamente la investigacin
o llevarla ms all de los lmites que imponen las condici~nes
materiales o la. entidad de la propia investigacin. Ese proceso de
selecci6n de preguntas debe estar guiado por una hiptesis de trabajo que el investigador, ya sea tcita o explicitamente. ya de manera simultnea a la eleccin de su pregunta principal o inmediatamente despus de elegirla. elabore a partir de los conocimientos
que posea sobre su objeto de estudio. A este respecto, eohen y Nagel
(1990: 17) recuerdan qu "no es posible avanzar un solo paso en una
investigacin si no se comienza por sugerir una explicacin o soluci6n de la dificultad que la origin", Las hiptesis son precisamente
esas" explicaciones tentativas" , las posibles respuestas que "orientan
nuestra bsqueda de orden" en el problema que vamos a investigar
y que sealan el itinerario que conduce a los resultados que perseguimos al foi'mularno~una'pregunta c9:ricre~a. "
.
.'
En buena16gi~ Iabsqueda de orden a la que se refieren eohen
y Nagel comienza con la redaccin de un plan de trabajo. de una
propuesta de investigacin razonada que ofrezca un es~ozo de la
hiptesis del investigador y qe resuma, concisa t pero detalladamnte. el modo en que'se presentar y se desarrollar dicha hip6tesis en el trabajo de ilivestigaci6n. Esta propuesta. que. por regla
ge~eral. no deberla extnderse ms all de un par de pginas. constituye en realidad una futroduccin a la investigacin propiamente
dicha t pero tiene, fundamentalmente. la funcin de estructurarla,
de fijar sus limites precisos. en el plano terico y en el prctico, y de
guiar al investigador en el desarrollo ordenado y sistemtico de su
hiptesis.
.
IV) NUEVAS CONSULTAS BIBLIOGRFICAS

Si las lecturas preliminares le han proporc~onado al investigador el


conocimiento suficiente para formular su pregunta de investigacin, para responderla es necesario p'evar a cabo nuevas lectur~s
101

~ CHUU y MARCO V. AGUI.1.

que le permitan consolidar y ampliar eS08 conocimientos. cQnocer


en profundidad el estado "en que se encuen~ el debate ~~dmico
sobre el problema elegido, los trminos preciaos en que.se desenwelve, sus antecedentes histricos y las posiciones tericas de sus
actore~ ms destacados.
En esta etapa, el inters del investigador. por tanto. se centra
en el pensamienro de los tericos contemporneos.que se hayan
ocupado de su problema de investigaci6n. y las fuentes donde
puede encontrarlo son mltiples. En primer lugar. obviamente,
estn las obras de eSOB mismos autores, y aqui se incluyen libros,
ensayos breves, colaboraciones en obras co'ectivas. articulas en
revistas especializadas. e incluso conferencias. artculos de prensa y entrevistas impresas o grabadas. En segundo lugar. y cuando
la investigacin exija un anlisis evaluativo del pensamiento de
alguno de esos autores contemporneos o de varios de ellos, es
aconsejable consul:tar las principales obras en que otros tericos
sistematicen, estudien o confronten crticamente ese pensamiento. Muy probablemente. las anteriores fuentes remitan a obras de
autores del pasado que, en tercer lugar y por 1!:tiIno~ tambin con-venga'conocer.
._ o:;
No existen tampoco rf?glas objetivas parala correcta seleccin de
las fuentes a las que debe recurrir un investigadorw pero, con carcter
general, las lecturas preHminares, si eStn bien elegidas .. proporcionan una informacin bibliogrfica muy valiosa.. Esa informaci6n
presenta la indudable ventaja de haber sido seleccionada y reunida
por expertos conocedores de la materia que se est investigando y
puede convertirse en un buen punto de partida para ir confeccionando una bibliografa propia.. El propio investigador es quien debe decidir en cada caso y en cada fase de la investigacin qu obras requieren un estudio pormenorizado. ya sea total o parcial. y qu otras
pueden resultar tiles sobre todo como material de apoyo cuando
necesite efectuar ciertas consultas o aclarar alguna -duda.
" En cuanto al manejo de las fuentes, tas siguientes reglas constituyen un til prontuario:
t

Todas las lecturas han de ser "activas" (conforme a lo indicado en


el apartado ~ del captulo ~). Ahorra mucho tiempo y esfuerzo

10~

CMO SE HACE UW1RABAJO DE INVESllr;A.Cl6N EN OENCiA' PO1lCA

efectuar esa lectura activa de manera que las an~tacioneB. esquemas y citas bagan ~ecesario volver una otra veza los textos que
se han estudiado: Una cosa es repasarlos e\"'entQalmente para
hacer una consulta concreta. y otra, mucho mS trabajosa. tener
que releerlos detenidamente pOTqUe las notas que se han tomado
resulten ambiguast incompletas o imprecisas.
Es conveniente evitar las lecturas redundantes o reiterativas.
No resulta infrecuente que un autor detemunado exprese un
mismo pensamiento en ms de un texto.., por ejemplo, en un ensayo extenso y en algln articulQ especializado que forme parte
de una obra colectiva., Es posible"que cada una
estas obras
. recoja distintos matces. pequeas revisiones de la idea origi. na! o aspectos del problema que se tratan ms pormenorizadamente, pero, teniendo presentes estas salvedades, es aconsejable estudiar primero el ensayo extenso (que contendr
ms informacin y podr. por tanto, proporcionar ms conocimientos al investigador) que comenzar por los textos ms
breves. que 1 sin enwargo. sern ms tiles a la hora de obtener
una visin panormipa y sumaria del" ~~o1Iema de i.nvestigaci6n.
" . .,.. '
.. ' . . '
'
Cada nueva lectura produce~ en lo que a la bihliografia se refiere.
el denominado" efecto bola de nieve". Por tanto, la relacin bibliogrfica que confeccione el investigador debe estar siempre
abierta a la posibilidad de incorporar nuevos ttulos. Con todo. la
bibliografa ha de seleccionarse cOn criterio. cuidando tanto de
no acumular ttulos desord.enadamente como de no restringir
excesivamente la bsqueda.
'. En todas las lecturas es habitual encontrar .ahu-ildantes referen- .
das. en forma de transcripciones y citas ms o menos literales. al
pensamiento de otros autores. Cuando alguna de esas citas, por
'cualesquiera razones. plantee al investigador dudas fundadas
sobre su literalidad; su autorla o el significado que le atribuye
quien las consigna, debe despejarlas consultando la fuente primaria. es decir. la obra de la qu~ proceden.
. Algunas obras se publican ms de una vez por diversos motivos, y es frecuente que sus autores revisen y corrijan los originales antes de darlos nuevament~ a la imprenta. En tales casos,

ya

de

103

EIJSA CHUUA '1 MARCO 'l AGUU

es importante que el investigador maneje... si~p~e qu~ le sea


accesihle~ la ltima revisin publicada. .
o
No es aconsejable emprender investigacioneshistricas o intentax: responder a preguntas de este tipo (por ejemplo. una
investigacin o una pregunta sobre el concepto de virtu.d civica en
Cicern) recurriendo exclusiv~ente a ~ obras del autor'o los
autores del pasado que se pretende investigu'. Esa tarea exige
que. para saber qu caminos estn an por ,descubrir o transitar
ms detenidamente, qu pasos ha de seguir la investigacin y
cmo darlos de la manera ms eficaz y proVechosa. el investigador no solo conozca d contexto histrico. i.ntelectual,y politico
en el que surgieron dichas obras. sino tainhin. que tenga un
conocimiento detallado de-las aportaciones que otros tericos
han hecho al problema en c:ue~ti6n.
.
~ El recurso a obras de autores universalmente reco~ocidos CQ,,:,
mo clsicos (Pla~n, Aristteles. MaquiaVeIo, Hobbes~ Locke.
requiere de especiales justificaciones. Pero
Rousseau. etc.)
es necesario, en cambio que el investigadorjustifique el recur- .
so a obras de autores considerados menores o de importancia
secundaria en la his~urla'del pensamiento polftico, que inscriba
dichas obras en su contexto histrico, que ,eSclarez.ca las co, nexiones entre ellas y 10.8 t~os clsicos. y. en fin, que d cuenta de su relevancia terica para el problema que est investigando.

no

V) lA EXPOSICIN YDISCUSIN DE IAHIPTFSIS


Charles Darwin pensaba. con razn. y se sorpre:ndia de que muy
poca gente lo comprendiese, que "toda observacin -ya sea emp.1rica o te6rica- debe estar en. favor o en contra de cierta concepcin
para brindar alguna utilidad"' <Oohe.n y ~ag~ 1990: 14r> .. Ahora,
sirvindose de sus conocimientos y del material (notas, esquemas y
resmenes, citas, datos empllioos de apoyo, etc.) que haya reunido
tras sus lecturas. ha llegado el momento de que el investigador se
ponga a pensar sistemticamente en todos los aspectos de so problema de investigacin para exponer y confrontar su hiptesis, por
medio de argumentaciones y razonamientos te6ricos, en una suerte

.
.
;

:
:
;
:
.
I
1

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INVESTlGA[;IN EN CIENCIA POlh)CA

de debateVirtual con el autor o los autores cuyas ideas apoyan y contradicen dicha hiptesis. .
'
Si hahlam.os de argumentaciones y razonamientos tericos,
es 'porque debemos recordar, como ya vimos en el apartado S del
captulo 1. que la mera expresin de opiniones o preferencias personales no tiene utilidad alguna para la ciencia politica. Es cierto
que las conclusiones de una investigacin acadmica pueden con - '
siderarse opiniones del investigador en un sentido genrico del
trminO~ pero, precisamente porque se han obtenido a p~ del ro. no cimiento existente 'sobre la disciplina.... de un modo y mediante
un.procedimiento particulares. con el propsito ltimo de aumentar ese corpus de conocimientos, los resultados de la investigacin
acadmica poseen un valor cognoscitivo del que carece una simple
opinin subjetiva. Vtgnaux 986: ~9) sostiene a este respecto
que la argumentacin es "un verdadero mtodode investigacin
de llevarnos aruscemir en cada materia lo verdadero
10 falso n, y. en lo que ahora nos interesa, ese mtodo es ms o
meni).s relevante para la teoria politica en funcin de su fin.llidad.
La finalidad de la~ al'gumentaciones tericas lio es perauasiva.
pura~ente retrica. Jo que sigrufica. en palabras del mismo autor
6986: 18), que no persigue la defensa de una opini6n con razones
convincentes al objeto de presentarla simplemente como probable
o verosimil. Su finalidad es demostrativa. porque pretende alcanzar conclusiones rigurosas y vlidas en trminos lgicos. aunque la
demostracin de proposiciones de naturaleza terica, al apoyarse
en definiciones conceptuales y no en hechos observables, nunca
puede ofrecer el mismo. grado de certeza que las demostraciones
empricas.
En las investigaciones tericas, por tanto, el valor de los juicios y
las conclusiones del investigador depende del escrupuloso respeto de
ciertas reglas formales (reglas de la lgica formal.) en la elaboracin
de SUS argumentos. De ah! que el investigador haya de atenerse siempre a los siguientes criterios generales: '

r.. .] capaz

La reflexin teric,a exige, sobre todo. co~erencia interna. en las

argumentaciones, lo que implica, antes que nada, que los razonamientos se construyan conforme a las reglas de la lgica que les

ELISA CHUU VMARCO V. MULLO

es propia Qgica deductiva) y que se eviten la inconsistencia


te6rica y la imprecisin o la divagaci6n argwrmmtativas (Marsh Y
Stoker. 1991= 16).
Todo razonamiento debe seguir un hilo argmnenta:tivo bien defi~do y perfectamente identificable. En. palabllllS de Sartori (199 61
2.1), "un discurso 8010 tendri validez (potencia) demostrativa si
se lo desarrolla-con unidad de mtodo. conlID patrn a:rgwnental
constante y coherente tt. Esto no solo exige que la.s premisas de las
que parta el investigador sean explicitas y que sus conel.usiones
se sigan lgicamente de ellas, sino tambin que todos y cada UIlO
de los razonamientos se presenten ordenad;3.y sistemticamente.
Una exposicin desestructlirada. que planteepregantas sustantivas que se dejan sin respuesta. que se responden solo a medias o
se abordan.. lgica oIynarra.tivamente, de tDa:IIeI'a inconexa y errtica. transmite la sensacin.de que los co~entos del investigador son igu.a4nente confusos.
El prop6sito de ia.s argumentaciones te6ricas es siempre doble:
se pretende. por un lados sostener las propias conclusiones. pero
tambin, por otro, refutar o desacreditarte6ricamente las tesis y
las conclusiones de. :terceros q:eIas.~contradicen. UD.J'az~na
miento que solo pretenda probar las tesis del investigador,sin
examinar y discutir las de sus contradictores.. no pasa de ser una
mera declaracin de priw:::ipios (por bien ugmnentada que est)
y. al eludir el problema de la discrepancia te~ reduce drsticamente la relevancia de la soluc:i6n que propone.
En ciertas oeasiones~ sobre'todo en las argmnentaciones prescrlptivas. el investigador solo podr Hmosb:ar~, ms que "demostrar" ~ las hipotticas consecuencias prcticas de una determinada posicin terica~ La defensa normativa de una institllcin o de
UD. principio polltico, por ejemplo, suele acompaiarse de una
argumentacin que la justifica en razn de sus previsibles ,efectos
h~nficos. La argumentaci6n adopta entonees-un carcter ms
persuasivo, puesto que persigtJle convencer a81l8 destinatarios de
que sus conclusiones Oas consecuenc~as pxcticas previ$tas) 80n
verosimiles antes que lgicamente necesarlas. En tales casos, la
posicin del investigador se refuerza s intenta prever todas laS
consecuencias posibles, y no solo las que favorezcan sus tesis
G

106

CMO SE HACE UN 1RBAJO DE INVEsnGAClN B.J ClENCIA P01..fnCA

para evitar que su argumentaci6n pierda rigor terico y se convierta en una. mera expresi6n de preferencias personales poco o
nada contrastadas.
Los datos de la realidad y los ejemplos prcticos que se ofrezcan
para ap oyar un razonamiento terico deben ser adecuados y ajustarse a los limites (conceptuales. espaciales. histricos ... ) que
impone el propio razonamiento. Asi, por ejemplo. el buen funcionamiento de la democracia. ateniense del siglo V a.C. (admitiendo que, en efecto.-esa democracia funcionase bien) no puede
aducirse. sin ms. como prueba de que la democracia represen- tativa debera y podra ser reemplazada por una democracia directa. siquiera sea porque 1llla ciudad antigua como Atenas ~o
guarda parecido alguno. en lo que se refiere a su tamao y pob.1aci6ri, con un Estado moderno.
En las argumentaciones de tipo evaluativo o comparativo, el investigador ha de tener sumo cuidado al elegir los tnninos de sus
comparaciones y los criterios ~valuativos. Los primeros deben
ser efectivamente comparables, y los segundos. adecuados a la
institucin oi~ri~cipio :politio que; se .o pi-etende evaluar. oAsi.
oocomo
suh~ay6
el ap~do i del capitulo -4, lo.S idales
polticos solo debedan evaluarse por comparacin con otros
ideales alternativos, y una institucin politica concreta solo debiera evaluarse conforme a los ide:ales que la inspiraro.n.

ya- se

en

ola hiptesis de investigacin se expone y defiende mediante


argumentaciones y razonamientos 14gl.cos que se construyen a partir
de concepts pol1ti,cos fundamentales; conceptos que, a su vez, han
sC!Vido pr.eviamente a otros autores para elaborar sus teoras politicas~ reorlas y conceptos constituyen, por tanto. los objetos sobre los
que ha. de argumentar y discutir el investigador en esta ltima. fase de
la investigaci6n. Del tratamiento que .ambos debieran recibir nos
ocupamos en las dos siguientes secciones. La calidd. el rigor y la
solvencia terica de una ~estigaci6n dependen. en huena medida...
del grado en que se obseIVen las reglas y criterios analticos bsicos
que recogemos seguidamente. Tales reglas y. crit~rios representan las
dos caras de una misma moneda: si, por un lado. el investigador debe
intentar aplicarlos en sus anlisis tericos y conceptuales paTa llevar

EUSACHUU Y MARCO v. AGULL

a cabo una buena investigacin. puede y debe tambin servirse de


ellos. por otro, para evaluar el rigor y la solvencia te6.rlca de las argumentaciones de los autores con los que mantiene ese debate virtual al
que antes nos hemos referido.
. ,

VI) ELANLISIS DE CONCE1!fOSFUNDAMENTALES


.En apartados previos hemos' insistido' en la importmcia capital que
para la inves!fclcin en ciencia pol1tica adquieren el anUsis y la
reflexin conceptuales. Los conceptos pol!ticos fundamentales
(poder. democracia t legitimidad. justicia., rep~ci6n. soberania.lihertad. etc.) son, en efecto.ls cimientos sobre 08 que se levanta la estructura de cualquier discurso te6rico. pero tambin. en:

.la medida en que el pensamiento se proyecta sobre la prctica poli-o


tica, sustentan la realidad de nuestras instituciones..
Es imprescindible. por tanto, que el investigador aprenda a manejar adecuadamente esos conceptos. no solo porque sobre
ha de
construirsuhip6tesis. sino tambin porque el anlisis de su significado
y sus implicacion~ le permite ~ crlti~memelas teorias de suS
c~n~dictore$.Aho_rabien. c6mo cib~nevarsea.caho ese~?
Existe algn enterio que oriente la investigacin en este punto? Incluso cuapdo el propsito de la investigacin sea el de apaJClI' o refonar los
argumentos en defensa de un concepto determimido. lo ms probable
es que el investigador tenga que examinar varias definiciones de ~

enos

.-

mismo concepto; que deba confrontarlo analiticamente en Otros que


se le oponen o se ofrecen como alternativos. que tropiece con conceptos
ambiguos o vagos. que puedan interpretal:se de distintos modos o no

hayan sido definidos con la precisi6n suficiente.. y tambin con con";'


ceptos que, quiz juzgue normativamente discutibles o que podrian.. en
su proye~cln prctica. tener consecUencias nO previstas por quienes
los sostienen o implicaciones que se consid~simpiementeind~ea
bIes o perniciosas. Estas son. grosso modo. las dim1tades tericas que
plantea d anlisis de conceptos politicos fllndaDlfmfales. y. para resolverlas. el investigador ha de proceder del modo ms sistemtico posi~

blet desmenuzando los conceptos en cuestin. La f'ormu1acin de distintas preguntas puede resultar de gran ayuda a este ~especto. En el
cuadro 8 ofrecemos esa relacin de preguntas. y. a: fin ~e mostrar con
108

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INVESTIGACiN EN CIENCIA PO11CA

mayor claridad e~ 4es~Qno d~ un proceso analtico concreto. el


cuadro 9 recoge algunaS de las respuestas que cabra dar si. como en
el ejemplo de investigacin propuesto en la secci6n III de este apartado, el investigador pretendiese analizar el concepto de ~epreseD
taci~n poltica.

CUADROS

PREGUNTAS PARA EL ANUSIS DE CONCEPTOS POLfn~os


1. Exislen varias definidones del mlsmo concepto? En caso afirmalivo. cules
son esas definldones?
2. Cules son las notas caraderlsticas de la defin1d6n (o definldones) del con-

ceplo que se est anali%CIndD7,


~. Hay amblgOedades o vaguedad eh

la definldn (o delinldones) que se est

anaUzando? Qu slgnllil:3n exilctamente las palabras empleadas para definlrto?


.4. Exlslen. en su caso. diferencias suslanlivas enlte las disUnlas definiciones de
un conl:eplo7 Cules son esas dife~ncia57

5. Si no hay dlrerenclaG sustantivas erd!"p. ~r,:~ ~o;!In,* definlclon~s,de,ul'l concepto.

...

tes
posible 'onnular un'deiinid6tt
uriifiildora
qjl,reiina todDs los elem,enlos
.
..
.
"'"
. .
..~.

s,!slanlivos y lodas las nolas carademtlcas de{ concepto en cueslin?


1... Si hay dlferendas sustantivas entre las dlsUnlas definh:lonilS da un concepto.
puede sostenerse que todos los -defintdores- estn definiendo el mismo concep-

to. o. por el contrario. habra que concluIr qua en realidad se esln definiendo

conceptos distintos?
1. Cu:'l es el origen histrico del concepto analizado? Qu autores se han ocupado de l ~n el pasado?

8. Con qu otros conceptos fundamentalB5 se conecla (16gfca o hist6ricamente)


e~ concepto que se est ana~ndo?

9: Qu conceplos se oponen o se prt!sentan como allemaUvos al concepto que se


est analizando?

l. CUl.s SDn las ImpUeadones te6r1cas del concepto que se, est6 anaUzando?

LA

qu~

consecuenc:las te6ric:as. en Urmlnos

'9i~.

conduce ese concepto lal

comD se ha definido?

11. Con qu Insllluclones poUUcas realmenle existentes guarda relacl6n el concepto anal1zedo7 Requarfa ese conceptD (o los conceplos allemaUvos. en .su caso)

det diseo de nuevas inslltuclones pollUcas?

El..ISA aluuA y MARCO V. AGUlL

12. Cules serfan. o podran ser. las ventaJas pr.ktitas de SDStenerta6ricamaa1a


el conceplo que se et,;Ii,anaUzando y. en su caso. SUS conceptos op~ o aIIer-

nallvos? CUles son. o podrJan ser. sus Inconvenlenles pr;dfcost


.13. Qu causas o prlncip10s generales (anlro~ sodclglcos. hIst6rIcD5.

materiales. etc.) expUcan la formutad6n del amcepto que se est anatizandD Jo en

.~. su caso. de los conceptos altemaUvos1

14. CUles son

fundamentos RormaUvos del concepto aMfiladol LV las de

sus conceptos aUemaltvas1

15. Es normativamenle deseable la defensa dal concepto en cues86n. o ID es. por


el COQlrarlo. la defensa de utgtin concepto a~emaUW'l

L
I

CUADRO 9

ANAusIsOB. CONCEPTO DE REPRESENTACIN PO11CA (EN RESPUESTA


A LAS PREGUNTAS Da CUAORO 8}
l.S1. existen al menos dos delintdones.las de ~6nJlOfllk:ad!reda~
tad6n ~rtidpaliva O c!ep1!ndiente) e Inchcta O;aeswilaci6n .

Q!n~)..

2. Representad6n indlred& Independencia dedsaria del ~tante rspedO

del aladar. partldpacin exclusiva del. representant9 en la aGopd6n cie decisiones.

ausencia de mecanIsmos de conlrot popular dIredo./1RepresenIadn diredat dependenda decisoria del representante. parIldpad6n de todCIs lAS Dledados en la
adopcl6n de dedslones. ulsl.nda de mecanismos de ~trvl .popular dl'redo
(mandato Imperativo. rendid6n de cuentas. nwcaIri1ldad del cargo).
3. AmbtgQedad en el c:onc:epto da ~ adenl.h de la paUta. exIsten fa

rejresenlad6n lurldica o b slmb4Uca. BI&m1no ss utiDza en ~ en refeAnda


a una representad6n o espedbmn. poWca. \f.guedad .. ciettas exp1esfones de
la delin!dn de ~ potftka d1rec:la1 ~ de los auIDItlados a

parlicJpar en la adopd6n da dadstones lquI&!es son 10dGs tos afedados por la ded$16n'1 Ctln que cri1eriClS S! define ese 10d0s ras afeddos,

lPtI tju cfecisl:onu se

JWdica la particfpad6n en el procesO dedsorio de todos los afectados?) Y en el grado

de dependanda del representante. Impredsi6n en la defnkf6n de los mec:anisnv:s da


c:cmrctpopularl de&en exls6rVrntl.es en los mandalos Imperat1vas1 Cutesserlm.en
su caso. y c6mo se determInarn? C6ma se artfa.It la rend!ci6n de cuenla5? I:n qu6

consiste. y cmo se ejerce exadafJWflle. el dereI:ho a revocar a los grgos eledos?

r.-

no

CMO SE HACE UN lRABAJO DE INVESllGACl EN CIENCIA paLmCA

.' ~ SI. el concepto dt: rep~3tintad6n poUlic:a se define en ambos casos de manera
sustantivamenle distinta. y tas dlIen.!ftdas ~on las apuntadas en la respuesta 25.6.7. RepresentadR

dlreita. Atenas dstc:a. Roma repubUcana. pariamenlarlsmo

medieval B autor fundamenlal es Jean Jacques Rousseau. I/Represenlad6n


Indirecta. ,sirfoJ XVlIl en Inglaterra.

Norteam~rica

y Francia los autores funda-

mentales son-Uontesquleu. Burl<e. Madlson. Sleyll6. BenJamln Constanl y Swart


Mill
8. Represenlad6n dlrec:lat autDgDbierno colectivo. libertad posItiva. Igualdad de
poder. soberanfa popular. democracia partldpauVa. 'democracia deUbeJilliva. man~
dato ImperaUva. revocabrudad de cargos. randici6n de cuenlas_/IRepresenlad6n
Indlreda: democracia representativa. democracia cornpelJllva o de mercado.
Ubertad negativa. Igualdad anla la

le~

clase o elile

pomlca. demDcrada vertical

separad6n de poderes9.

a de repr~ntaci6n 'poUlica directa: tambin. sobre lodo. los de aulDgoblemo

colectivo y libertad -posltlva-.

10.1,1. ComparadOn de 'as

Il\5tl1UtJDi.~6 I'liip~t:nlatlyas

con (as 'Inslil~dones ' que

,,~a~,e!l.~fe~ la represl!n\aci~1) ~aa o q!Je. en su caso, s~ han propuesto a tal


fin.

12:-

13. Representad6n direwt concepcin sustantiva de la poUUca y la partidpacl6n.


el hombre es zo,," politfkon (animal poUITco).1I R~presenladn Indirecta. concepcln Instrumental de la poUUca y la partldpad6n. exlgendas. demogtfttas y
geogrficas.
14. Representad6n directa: Ideal de ta libertad positiva y el autogoblernD. 'lRepra~
sentacl6n Indirecta: IdEal de la libertad negativa. prIncipios de la Iimitaci6n y el
conlrol del poder PDlniCO.

15. -

RIENTE. ElABORAa~ PROftA.

Obsrvese, en primer lugar, que el cuadro 9 no ofrece respuesta a todas las preguntas incluidas en el cuadro S; debido a que algunas de ellas Qas respuestas 5. 6. 10. 1~ Y 15) son precisamente las
conclusiones de'la investigacin a las que deberla llegar el propio
111

investigadorJ En sem:m~pI ~~F.91 las! re$P'leStas \ie.l~d '9' 'D.n' tOn


exhaustiv.as .. smoBin}.plem-ente RustItAtivasJ En!~ 1~,.'M cuadro 8, rene preguntas detaijos! los tJpos tericos posllilea (~lka
tivas., evaluativ~s.! histri03S\J1 preserj.ptivaa)" pero.' enilugar ae'Vrsar sobreUllprobI6mageIlf~Nl tieinvestigaciD.Jmmo e.u~ ~ 7.
en'~8te.casoltra~.sdbl'eIUIlteoneQPtolp~lltieoreoncreto.llJa's'mis

,masipreguntaslPo!hfanlfoml1i1w:selpara:l3ntlJW3I'l~JtU.ieml~e!los

concflptoS'1Jlle,cGomollos,liellibertatllnegativa'o;mttogdhiemo'colectivo, poreje~plo., estn'enlralBoin, Wreta'COR,e!'cnncttpto, que

se.est.e,.vaminant!Ot{es,deoir.f61,HelrqprcsentaoinlpoHticm),':Y,e
hecho. deb'en >seguramente tfoDDllilarse rpara 'que 'ht 'invemigaci6n
sobre ,ese tconcEUJto Ipuetla.d&eoer conrllusionestte6Picwel1te!fundadas ~ rltlevantes. iEn ,cwmo o/ rtUtimo Ilugar. lla dnve8tiganin 'no
1

siempl1e.~e.que,elmvesfligaaOT'Belfoml1n.ettf)daslIaslP'~c11

ctJaMo;8. tBnesta (pl't:qJuesta'etlPBoffica. almvesfligrdlorrpolbiaeStUdia:r ,nic.BiO:umte aa IbistmDa,de IlaIllc:qnresentaoi6ntpdHoa., l cmilrantando a 3,-os;amoores,dlsioos,oonllas rteloos'c~t:ttine!os.'o,ae
mearse.a ~oa;ar mas dmplicaai<mes y iposirili&taes !PI'ctticasfde lbs
dos .d~iJlleS .8IlIUIllIizada;s. lPleJf0!hmy:mlntcieJIftm;:aspeqtos/1le'l.@lisis~o:aeeptm~~llJl'le,e1~dOO"~dhelfleJl!I~'6D.~~ :r~ere'Q-

mmes .a .oQialtiii'1lamilll:

. .

.AJ.gwwsooDDepWssolll1~!I!llre~y~'diS'ti~
definiciones adolecen de imprecisi'n y~ lE", Wres S'Qpuestos~ puede llevarse a 'Co una d'ep~6!1i 'COn~prual~
proponiendo una def"micin unificadora ~te ~a ~ntro~
tacin analtica de definicion'Cs yt\ exi$te~ M~ 'bs~\'e~ 'ei

investigador debe justificar teti~lWie.n~ s'l pft)pu.~ta ~ cltai"


los autores~ las obras y las defini~1()i1~li p~lli tb~ ~t! se ha
senido f?n su argt.W1etltacln.
Uno de 108 aspectos fw1Wunt!tiWt3lt tl~l~n; t:tUlsiSte en

aes-

cubrir si los intrpretes de citttit d~ruua!i()>>. t!tUlceptuai 1;1 hti.


m.alinteqJretado~ simplificado etl exel:!stl u tle:rt,~tl.b; EtI. cilsecuencia. el invesUWtdot dt:!bE! buitilf sititiijife tstitlil:J iiiit e
partida de su anlisis la delittit!iOti ti 1g deltit;iHii~s ttUe dEl
concepto en cuestin oft!te'tt W!j pt(jpitJs "ttslwid.tlfel;"; y :titl
las que puedn ttaplitiet SUs etltit:ds; jHtfa evItaf ias jltisildeii

r'
CMO SE HACE UN iRADAJO DE INVESllGACl6W EN OENCA PDLlnCA

simplificaciones o tergiversacion~s (ya sean delihera9as o inconscientes) de la definicin original.


. El trmin~ que designa un concepto poltico puede tener otros
significados, como sucede, 'tpicamente, en el caso de la representaci6~ que posee ~in significado jurdico, sociolgico.
psico16gicoo simh6li~o. El investigador debe ser consciente de
esta pluralidad de significados para utilizar apropia.damente el'
concepto que est analizando y. evitar la. confusi6n interpretativa
o la ambigedad conceptual.
_
Es probable que el investigador manj'e a menudo conceptos pollticos empiricos, y tambin conceptos procedentes de otras
disciplinas como la sociologia,la economia o el derecho, pero ha
de hacerlo siempre con el significado que dichos conceptos
. tienen en esas disciplinas o enla ciencia politica empirlca, citando al autor de la definicin que vaya a manejar y justificando su
elecci6n.
o

VII) EL TRATAMIENTO DE LAS TEORAS POTICAS


Si los conepto's ;'p~l1q.~Qs f,n:datnentaes deben' manejarse ~OJ;l . '
precaucin y ri'gor analtico, otro tanto cabe decir de las teoras
que se construyen a partir de tales conceptos. En este sentido, es
nec'esario que el investigador sea escrupuloso en el manejo de las
fuentes bibliogrficas. que acte siempre con la debida honesndad intelectual al estudiar el pensamiento de otros terlcos~ que
no facilite indebidamente la defensa terica de sus conclusiones
con 'citas. lecturas o b;t.terpretaciones sesgadas o parciales, y que
recuerde permanentemente que ~oda investigacin acadmica
tiene como base el respeto a los principios de una estricta tica
profesional. En lo que se refiere al tratamiento correcto de las
teorias politieas. esos principios pueden formularse del modo siguie~te:

1, '

Una
de las ms notorias caractersticas de las teorias politicas
,
es su complejidad. Por tanto, el investigador debe evitar cuidadosamente lo que Mg!TSh y Stoker (1997: ~96) llaman la falacia del "hombre de paja"; que consiste en hacer una lectura
'

113

simplificada de 108 autores cuyo pens~~to ~ va a examinar


. crticamente~ y. en particular. de aqtienos.que ~enen posiciones alternativas a las del propio investigador. UDa cosa es
manejar una teora de forma esquemtica o resumida, preservando sus elementos .sustantivos y la riqueza. de matices en las
definiciones conceptuales. y otra~ muy distiJrlta. simpiificarla
hasta la distori6n o la caricatura para facilitar as la critica y
la demostracin de que las propias posieioJleS &OD. tericamente
superiores. .
o
En no pocas ocasiones, el pensainiento de un autor no resulta
completamente coherente, o no lo es, al menos.. en la JIledida en
que algunas de sus posiciones t~6rieas pueden ciar lugar a. ciertas contradicciones. Descubrir esas contradieci:ones y msetlltirlas.' ya sea concluyendo que son insolubles 11 ofreciendo una
solucin tericamente plausible, es uno de loa objetivos fundamentales de la teoria politica. Pero el investigador ha de ser
consciente de que las contradicciones tericas DO deben resol
verse con interpretaciones forzadas o. interesadas del pensamiento que est estudiando ni, menos an. con la atribucin a
, su aut~r de prop6sitos o inten~ion.C$ que D9 .qne~e;o, m.anifles~
tainente claros en ms textos o no se deriven 16gi~ellte de
ellos.
o
La interpretacin que el investigador ,baga de una~teorla poli..
tica especfica (por ejemplo, la teorla de JolmStnart Mili sobre
la representaci6n) no 8010 debe inscribirse en el marco de. su
pensamiento politico, ceirse a BU propia 16gica argumentativa
y respetar las definiciQnes conceptuales en que se apoya el
discutso f sino tambin distinguir con claridad lo qUe en ella
hay de sustantivo de lo que no son ms que jtdci08~ consecuencias o implicaciones accidentales o accesorias. Con el-objeto-de
reconocer a cada posici6n te6rica la rel~ que le eorresponde.
o
Para alcanzar sus conclusiones con imparciatidad. el investigador no puede apoyar sus razonamientos nicamente en aquellos
aspectos del pensamiento de un autor que -:fa9orezcan su propia
hip6tesis, ignorando deliberadamenteaquelJ.os otros que la contradicen o.la ponen en cuestin. Una investigacin que busca

, " ~~

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INVESnGAtlN EN aENCIA poLlnCA

sostn terico sin afrontar las dificultades analticas que p1,ledan


plantear sus apoyos, que resuelve esas posibles dificultades por
el expeditivo procedi:mient~ de soslayarlas. es una investigacin
endeble.y cuestionable.
Las teoria.s politicas contemporneas. como ya hemos apuntado,
buscan sostn t~6rlco en autores del pasado. Asi, por seguir
el ejemplo. los critic9s de la democracia representativa citan a
Rousseau y., en ocasiones, tambin a Jobn Stuart Mili como fuente de insp~acin. mientras que sus defensores recurren ai pensamiento de Sieyes o Benjamin Constant. Ahora bien, lo que
. Rousseau o Constant ~tuvieBen en favor o en contra' de la
representaci6n politica no es, forzosament, l Inismo que hoy
sostienen sus partidarios y sus detractores, y las criticas a cualquiera de estos pensadores deben distinguirse ntidamente de
las que puedan merecer, en su caso, los autores que se apoyan en
ellos. Al investigador 'corresponde, por tanto, determinar hasta
qu punto el pensamiento de un autor concreto es deudor de los
antecedentes tericos que declara, en qu aspectos difiere uno
de los otros y si est tericamentejuffific:tda,",o no,"q!!:!;: h~ga.

con

el

.....:

~ ::

NOTAS
Segn Herodoto (1995: 159-160), enel"gobiemo del pueblo", al que el prota~
gONata de su dilogo no llama democracia. sino "fsonotn1a". "'IaBmagistraturas
se desempeiian por sorteo, cada. uno rinde cuentas de su cargo y todas las deliberaciones se somet~n a la comunidad". Por su parle. Schumpeter 69711 343)
detme la demoCJ1lcia como "un m6todo institucional, para negar a lns decisiones polticas, en el que 108 individuos adquieren el poder de decidir por memo
de una lucha competitiva por el voto del pueblo".
.
. .
,.
~. Sobre todas estas cuestiones puede consultarse Vallespin (19.89: 19-53). En
cuanto a lab.i&toria. de la.s ideas propiamente dicha, son muy recomendables los
seis volm;nene5 compUados por el mismo autor con el titulo Historia de. la teora.
poltica, publicados entre los aos 1989 y 1997.

l.

CAPfM..05

CMO ESTRUCTURAR YREDACTAR El TRABAJO


DE INVESTIGACiN

El proceso de investigacin acadmica comprende dos grandes partes o Subprocesos claramente distintos desde una perspectiva te6rica: 1) la hlsq1.leda. recopilacin.y anlisis.de informaci6n atrada'. -, '
de fuentes prlmrias y seCUndari~s, y ~ la elaboraCi6n .del teXto en'.
el que ~a investigacin cobra forma'y se hace accesible a otros. La
distinci6n prctica no resulta. sin embargo. tan nitida; y ello porque. aunque la primera parte preceda tericamente a la segunda,
esta ltima acaba influyendo sobre el desarrollo de aCP,lella. En efecto, a medida. que se compone y redacta una. investigaci6n, se aprecia
la necesidad de revisar las fuentes, aquilatar conceptos, refinar argumentos o elaborar otros nuevos. El subproceso segundo no implica meramente trasLu:lar o plasIQar por escrito reflexiones previamente desarrolladas en el subproceso primero; antes bien, al
elaborar el texto se generan nuevas ideas sobre las cuestiones investigadas. En otras palabras, la escritura impulsa el pensamiento, y.
paralelamente, este reactiva la consulta y el estudio de n"eva inform.aci6n. Evidentem.ente. el investigador ha de poner lmites a esa
reactivacin. De no hacerlo. corre el peligro de no acabar nunca su
investigacin.
De todos los capitulos de este lihro,.el presente es, con toda'probabilidad, el menos diseiplinarmente especfico. Que su contenido

EUSA aruU v MARCO \!. AGuu.6

sea. en gran medidA, aplicable a investigaciones en otras d.isci.plinas


acadmicas significa que los textos a travs de los cuales se expXesan
las investigaciones cientificas comparten deter:miJD.adas reglas de
composicin y exposicin. El respeto de estas reglas acre~ en ltima "instancia, la identidad del texto como ~jo de inveStigaci6n
acdmica.

l.

LA ESTRUcruRA DE UN TRABAJO DE INVESTIGACrN

Los trabajos de investigacin comparten con otros gnerps de escritos especializados. como. por ejemplo. los hdormes. dos piezas
estructurales: la introducci6n y las conclusiones.. Ambas' enmarcan
el cuerpo del texto. que consta. a su vez, de un nmero variable de
capitulos y apartados.
La introducci6n presenta el tema objeto de estudio y plantea la
pregunta de investigacin a la que el trabajo pretende darrespuesta.
justificando ta.ml,lin brevemente la eleccin de uno y otra.. "Iras
concluir la lectura de la introduccin, el lector debera ser capaz de
en1lD,~ ~il. unas pocas frases e~. prop6sito' ~ectual d~:trabajo, '
asi" como l.8 hiptesiS (, los argumentos generJ.ea qUe GrientaD. el
desarrollo de investigacin. Es tambin aconsejable que la introduccin aporte informacin sucinta acerca de la estm.cb.tra del
texto. es decir. del contenido de "los capitulos sucesivos. Con frecuencia.la introducci6n incluye algunas referencias sobre las fuentes de informacin que se han.utilizado en la elaboracin del traba- ,
jo. Si bien no bay reglas estrictas sobre la extensi6n de -este primer
apartado introductorio, conviene limitarlo a pocas pginas. y. a titulo orientativo, es,conveniente que la introducci6n no supere la
dcima parte del cuerpo del trabajo.
Aunque' de un tiempo a esta parte se haya 'extendido la prctica
de ap1llltar en la. introduccin los principales baUazgos de la inves..
tigaoi6n. es en el apartado de las conclUsiones donde deben recogerse f?istemticamente dichos hallazgos. Las conclusiones incluyen. por~to, la(s) respuesta(s) a la(s) pregunta(s) de investigacin
planteadas en la introduccin, que deben exponerse en conexi6n con
las hiptesis o los argumentos desde los que se part1a. y con otros

la

118

CMO SE HACE UN TRABAJO DE INVESTIGACIN EN CIENCIA POLlnCA

razonamientos que se hayan ido desgranando en los captulos q;ue


integran el cuerpo del trabajo. Es importan!e destacar en las CQ~
clusiones la aportacin novedosa u original que el investigador haya
hecho en su. trabajo respecto de otras investigaciones previas. Cabe
tamhi~ utilizar este apartado :final para, trascendiendo lo expuesto
en el cuerpo del trabajo. trazar algunas implicaciones prcticas derivadas de los hallazgos. o hi~ a la luz de estos ltimos, proponer
nuevos ~bjetivos de investigacin.
Tampoco existen reglas sobre la exten~in de las conclusiones,
que, lgicamente. depender de la entidad y comp\ejidad de la in,,\!,estigaci6n.. Carece. en todo caso.. ,de sentido presentar unas conc1usiones excesivamente prolijas por reiterativas. Del mismo modo. '
el apartado de conclusiones pierde por completo ~ sentido cuando
se limita a reproducir~ de manera casi literal y ms o menos conexa.
amplios pasajes tomados del propio trabajo. Por tanto, y como suce.de con la introduccin, ~l investigador ha de redactar las conclusiones sintticamente. resumiendo en este apartado las principales
ideas que -se han desarrollado en los captulos precedentes. con
claridad y concisi6n .:e'.ritmdo lus excursos superfluos y pre.~cin- ..
dlendo tambin, '-para no', fudut" a ~qnfusiones', de. incorporar in."". ':
formacin nueva (que no haya sido utilizada -en la elaboracin del
triiliajo) relacionada con'la pregunta. de investigacin.
Entre la introduccin y las conclusiones s~ encuentra el cuerpo
del trabajo, que contiene la informacin y los argumentos utilizados
para contestar ade.cuadamente ala-pregunta o preguntas de investigacin. El cuerpo del trabajo da cuenta. en deni~ del r.endimiento de la investigacin.. Los capitulos que lo conforman no' reflejan fielmente. enun ordencrono~6gico, el proce::>o de recopilacin
y anlisis de informacin, .sino qu.~ muestran de forma selectiva y
ordenada lo que. de ese proceso, el investigador considera verdaderamente itil para cumplii- el objeti.~o de investigacin enunciado en
la introduccin del trabajo. El nmero de ,captulos y su organizacin interna en apartados (y subapartados, si se considera necesario) obedece a la decisi6n del investigador. que debe separar o
ftn;tdir las unidades de informacin en seccioneS" segn su propio
criterio para armar sJI'argumentaci6n -de maner.a inteligible. La
austeridd es un buen principio rector tanto de la divisin de los

capfUlos y.apartad~~ como.de Su titulacin. Nq 9'hstante, aplicada

con demasiado rigor:, ~poco es ~eco~endable...PQl' l que lW:e!tIa


estru~ interna! la exc~iva austeridad pu~d.e prov~ la imp~
si6n de tosquedad analtic;l y dificultar la cQ~ de aspectos con.se ~
cretos de la investig~ci6n que" pese a su jmp~
diferenciado suficientemente dentro del cuerpo del texto. y por 10
que hace a la titulaQi6u de capituIo8 y apartadas.. una.austeridad excesiva no permite ofrecer al lector potencial deltrabajo una inforplaci6p. precis~ sobre el contenido de )as respectj.vas secciones.
Pero si mi trabajo pm:camente dividido puede :resultar farragoso y.
difcil de leer, UD nmero exagerado de seccione$ ~c;:onexi6n
lgica y line~dad, al discurso. En cons~cuecia.. d. investigador
debe cuidar de ~o ser demasiado parco ni en la diviSin interna Di
en la titulacin, pero tambin de no multiplicar innepesariamente
las distintas secciones para DO complicar la l~ y comprensi6n

no

delt~o.

:Una mencin especial merece el "es.tado de la eue:stin". al que


ya nos referimos en el capitulo ~ cuando nos ocupanios de la prime-'
ra aproximaci6n bibliogrfica. Es deseable que, con independencia
. de ci1l sea la estructura interna de sU cuerpo 'central. eltrabajo de
. , in=Vestigaci6i1 incluya al inenos~ apartado '0 capftW:o especific en.

el que se revise criticmnentee1 contenido ,,~ las princjpales apo~


ciones acadnrlcas ya publicadas en tomo al objeto de estudio; es
d~cir. ,en el que se presente el "'estado de la cuest:i6n~ que se est
investigando. 'En las investigaciones euipiri~ que. por lo comn.
parten de datos recogidos y de co~clusione8 alcamadas.en inv~
gaciones precedentes. este apartado es i.nlpr~le para dejar
constancia del nivel de conocimientos existente en la disciplina
hasta el momento en que se emprende la investigacin. En las investigaciones te6ricas. por el contrario. las aportaciones que conforman el estado de la cuestin se convierten, P9l' asi decirlo, ~n el
propio objeto de estudio 9 y. puesto que son dic'ha,s aportaciones las
que se discut~n tericamente durante la investigaci6n, el apartado
especifico que las resuma y revise crticamente IW se mee tan nece'sano. El investigador te6ricp puede apuntar, mejor en la introduccin que en un apartad~ especifico, las ideas de las que va a ocupar-o
se en su investigacin, y debe evitar asi.msmo aqu la reiteracin
I~O

CMO SE MAtE UN TRABAJO DEtNVES't;AciON N EC1A POT1CA

-. ...

excesiva. Por lo dems. es tambin conveniente. cuando la investigacin tenga cierta eXtensi6n. que cada unO" de sus apartados vaya
precedido por im.;i brevsima introducci6n en la que se d cuenta
de las-cuestiones qUe se hm tratado hasta el momento y se establezca la 'conexin discursiva con las que van a tratarse en el siguiente' apartad. ' .
. La introduccin, el' cuerpo y las conclusiones coDstituyen,
p~s: las tres piezas fundamentales del texto de un trabajo de investigcin:: Otra pieza .imprescindilile, aun cuando estrictamente no
form p~e del texto~'es la "hib.liograta o relaCi6n: alfabtica de las
. fuentes se.cndarialrcitadas en el trabajo. Sobre su sentido. su utilidad y ss 'caracteristi~ se puede' encontrar inforincin en el apartado 3 de'este cap'itulo. Baste constatar aqui que I'a bibliografia. suele
ser uno de los apartads "que prime' eXploran los lectores de Un
trabajo de investigain (y. enparticular.'los evalmidorcs) para obtener una idea inicial sobre su alcance y su solvencia, si bien, 'como
es obvio. solo la 'lectUrit completa del traliajo es capaz confirmar
o desmentir1a: validez de esa idea fuicia1
.-; - . ~que I~s ~j~ de bives~~~i6n 'que adoptan forma de "
art~s des~do8 f( publicacin revistas acadn:iica~ 'no sue':
len incluir un fn:.dice o sumario. este ta:mJ:;in proporciona una primera inftmacin til a los lectores sobre la'estructura. el contenido y la lgica general del trabajo, y s necesario incluirlo cuando las
investigaciones teng3l1 cierta extensi6n y UJia: estrnctura interna
compleja. ID indice. qe suele ubicarse inmediatamente despus de
la portaaa del trabajo. precediendo a la introduccin. 'redoge los titulos de los dlfe'rente-s captulos y apartados del texto e indi~a la
, pgina de comienzo 'd cada uno de ellos. ' .
'
, Opcion:ilmente.y sobr todo en las investigaciones empricas, el trabajO' de investigaci6n puede Incorporar al final un anexo
o ap~ndice on informacin de diverso tipo sohre determinadas
fueDte~ (por ejemplo, bases de datos: documentos legaie~o nstitcionales) y sobre lo~ mtodos d an.lisis qUe se han utilizado para
desarrollar la inveStigain. El anexo proporciona iormacin
complementaria' que<los lectores puede~ ech3r en falta para valorar
la'validez de los datos y los instrumentos de anlisis, Ahora bien. la
calidad de un trabajo de investiga9~pn no depende de la presencia o

la

en

de
la

121

EUSA CHUU YMARCO V. AGUlL

ausenc41 ~e 4ii~mejante ,~?mplemento. Los anexos imiecesarios pueden sugerir a los eval.uadores Ula vana. aspiracin del investigador
de-dotar a su trabajo de solidez o prestancia, ~ interpretarse como
una prn~a de falta de experiencia investigadora o de criterio acadmico.

~. LA REDACCIN ACADMICA

La condici6n necesaria para redactar bien ~ trabajo de mvestigaci6n no es otra que la-de saller escribir de fonna: sintctica y ortogrficamente corr~cta en la lengua en la que redacta aquel. Bajo
este aparente' truismo se esonde una evidencia muchas veces
comprobada: no todos 108 que emprenden un trabajo de iDvesti.gaci6n acadmica, por obligaci6n o decisi6n propia. cumplen satisfactoriamente esta condici~n. La manifestacin ms clara de ello
es b presentacin. demasiado frecuente, de textos con oraciones
cuyo significado no resulta claro. ya sea porque estn incompletas
o contienen palabras improcedentes, porque los sintaginas de la
oracin 'no concuerdan en"gnero o i::rmero o porqu.e los sgD.s de
puntuaci6n' no se han colocado debidamente. En el caso de investigadores con escasa experiencia, es muy aconsejable qtle pidan a
otras persoruls (a las que atribuyan una competencia suficiente~
igual o mayor que la Suya9 a la hora de escribir con correccin) que
lean y revisen gramaticalmente sus textos. Mejor todaria es que esa'
revisin la efeCte alguien con experiencia'investigadora porqUe.
en tal caso, ese lector puede valorar tambin si el estilo del texto es
apropiado y si la argumentacin se sigue bien y est libre de fala'
cas 16gics1.
.Los trahaj os de investigacin pertenecen a un gnero especifico que se 'caracteriza por un vocabulario preciso y lo ms amplio
y rico posible~ alejado del lenguaje coloquia1~"asi coDlopor"un estilo sobrio:y directo. incompatible con las expresiones pretenciosas o exageradas, con las construcciones sintcticas prolijas u oscuras y con el uso regular de tropos literario,s. Ello no obstante. los
trabajos acadmicos no tienen por qu ser ridos o montonos. ni
exigir en su lectura ms esfuerzo que el que reqmera la comprensin

se

cliMO SE HACE UNlRABAJO DE INVESllGAClN EN CIENCIA PnCA.

.......

de .su contenido. y. aunque" muchos investigadores nove~es no


presten demasiada atencin a este aspecto. un trabajo de investigacin escrito con buen estilo. de l~ctura fcil e. incluso, am.en
aumenta siempre el inters y la atencin de sus destinatarios potenciales.
'
Claro es que el dominio de la gramtica y del estilo propio de
los tribajos de investigacin no asegura una buena escritura aca'dmca. La clave de un buen trabajo de investigacin es la argumentacin razonada, "no la yuxtaposici6n de oraciones gramaticalmente correctas, illteligihles y sencillas. El texto de un trabajo de
investigacin no solo tiene que estar correcta y apropiadamente
escrito, sino que debe tambin plasmar un orden lgico de expo,...
sicin de los datos y los razonamientos. ofreciendo un discurso
lineal y bien estructurado, de tal modo que los lectores puedan
comprender toda la informaci6n que contiene el texto. Aunque el
investigador desconozca la identidad de esos lectores potenciales.
ha de suponerles un nivel de inteleccin equivalente o superior al
suyo. No. conviene. por tanto. infravalorarlos introduciendo en el
texto consideraciones planas. pero tampoco obviar datos o nfor
niacioris siri.l~s:~ales resUlte dificil o imposihle:segiri,rlo~ ~azonamientos.
El proceso de redaccin de un trabajo de investigacin tampoco se ajusta a pautas oncretas cuyo seguimiento asegure UD buen
re~ultado. Algunos inveStigadores trazan esquemas breves a partir
de los cuales desarrollm textos bastante acabados; otros elaboran
libremente. sin someterse a restricciones de espacio o estilo. borradores que posteriomente refinan y completan. Las primeras
versiones de un texto contienen invariablemente excesos y defectos
(tanto .formales com sustantivos) que han de ir coIrigindose a
travs de la reescritura. Ciertam,ente, la experienci~ ayuda a acortar
el proceso de redacci6n de un trabajo de investigaci6n. pero rara ve7.
lo convierte en algo sencillo. Escribir textos acadmicos exige de
todos los investigadore~. noveles y expertos. mucha concentracin y
capacidad resolutiva. A este respecto. Becker (1986: 16) afirma que
al escribir "adoptamos constantemente decisiones sobre cundo
exponer tal o cual idea. con qu palabras')l' en qu orden expresarla,
qu ejemplos ofrecer para aclarar el.~significado L .. ] Cada decisin

..

BJSACHUU Y MARCO V. AGUU.

conforma el resultado". Por tanto, como subraya el mismo autor, no


hay"'\iD.a imica manera correcta de dar forma a 1D1 trabajo de invesft

tigacin.
La inseguridad y el desasos~ego son sensaci.oIu:Sde!as qu~~.en
mayor o menor medida., no.se libra nadie que se encuentre en la situacin de escribir un trabajo de investigaci6n.. Las dificultades que
entraia el proceso de escritUra no se resuelvenms que ~crihiendo
y reescribiendo. lo que hace de l. lgicamente. unproceso largo y, en .
ocasiones. tambin enojoso. Muy a. menudo, los iuYesti.gadores
veles anticipan laS mayores dificultades que Jea plantear un trabajo'.
de 'investigacin en la recopilacin de informaci6n,;la lectura y anotacin de textos de otros investigadores. la elab~racin de esquemas
y resmenes o la eleccin de una pregunta de investigaci6n relevan':
te. y estn persuadidos de que, una vez concluidas todas estas actividades. la redaccin de su t rabajo es ya.. ms o menos. " cosa heCha".
Sin embargo. la redaccin del trabajo de investigacin acaba siendo
prcticamente siempre la tarea que exige ms ~ym.s dedica- .
ci6n por parte del investigador. De ah! que resulte muy co~veniente
programarla con suficiente antelacin sobre la fecha de entrega establecida', en p~~i6n d~ ~s.~~mplicaciones qu~ sin duda. ~d: .
10 largo del proceso. .

no-

3. CITAS. NOTABA PIE DE PGINA Y BlBUOGRAFA


Todo trabajo de investigacin contiene informacin e ideas propias de su autor. pero tambin ideas e informacin ajenas. es decir. '
aportadas por otr08 investigadores que han es:twJiado pr~ament~
la misma cuestin o se han planteado preguntas de investigacin
relacionadas con ella. Losleclores deben poder distinguir sin dificultad unas de otras. Este apartado se ocupa de las herramientas
que sirven a esta distinci6n. permitiendo identificar los "prstamos~ que cada i:m'estigacin toma de otras precedentes, ya se trate
de datos e informaciones fcticas o de argumentos y razonamientos. En los cuadros 10 Y 11, con sus respectivas indicaciones en
nmeros romanos, se ilustran las siguientes explicaciones cqn algunos ejemplos.
.

CMD SE HACE UN lHABAJO DE lNVESTIGAC!N Et'I CIENCIA POlJnCA

3.].. LAS.CITAS.ySUS CORRESPONDIENTES:nEF.EBENCIAS


BmUOGR,FICAS.
'.

Granparte de las informaciones e ideas que se exponen y desarrollan


en un trabajo de investigc:i6n no han sido generacaspor el investigador (o el grupo de investigadores) que figura como:autor. De ellas.
una p.ol'cin pe.rtepece a lo que cabria denominar ...acer:v;o comn",
expresi6n con la que se hace referencia a un cuerpo de conocimientos ampliamente extendidos y generalizados (por ejemplo~ fechas ~e
acontecimientos o denominaciones de periodos hist6ricos) y tam.. bin a un cuerpo de saberes ms especificas.. propios de ~da.disci
pUna cientffica. !myo significado se da por supu~sto al ser comparti-.
do por la 'mayorla de la comunidad intelectual que los utiliza.. En la
ciencia poltica, por ejemplo .. la imposibilidad de calificar como democrtico a un rgimen polftico en el que no se celebren peridicamente tilecciones libres forma parte del acervo comn de la disciplina.
Obvi~ente. ,cualquier investigador hace uso en sus investigaciones
de estos conocimientos. y puede hacerlo sin ms precaucin que la de
~te".e~p .e:t e~e ,significado ~.mp~.do,,.
, .
E!J.
al testo de infOImaclOne.s. e . i~eas ~aJenas"t esto es.
las que no pertenecen al acervo comn. el uivestiga"dor que 4s toma
.. en prstamo" debe atribuirlas a las p.ersonas que las formularon y.
dUundieron primeramente. haciendo constar la publicaci6n origina! de la que se han tomado. De este.modo, se "documenta" la procedencia hibliogrfica del dato o el argumento en cuesti6n, advirtiendo a los lectores de que no deben tomarlos como una aportacin
propia y original del autor del trabajo de investigacin. Esa advertencia puede hacerse de dos formas: hien insertando literalmente
pasajes de los escritos de los autores que se citan (es decir. transcribindolos), bien parafraseando algunos de sus contenidos con palabras propias.
La referencia lit~ral. qq.e ha de aparecer siempre entrecomillada, resulta especialmente indicada cuando expresa una idea o un
argumento de ~ modo que se considere d.ificilmente mejorable, o
cuando quien la escribi consta como un autor de reconocido prestigio (I). Con todo.
se debe abusar de las citas literales en un
trabajo de investigaci6n. y. ~n cu~quier caso. las que se empleen

cuanto

no

ElJSA CHUU Y MARCO'! AGUll.

habrn. de introducirse convenientemente, en1a7n d olas con el texto


que las precede y sucede. Si se cita literalme~ es importante hacerlo con rigor. La omisin de a1gunas palabras solo es aceptable
cu.ando se considere pertinente o necesario abreviar la longitud de la
referencia, algo que habr de hacerse con mucha prudencia para no
trastocar su sentido original y. siempre, indicando mediante puntos
.suspeDSVosentrerorchetes el lugar de la omisin
Si la cita es
breve. se intercala en el prrafo; si contiene varias oraciones, se aisla
sangrndola y disminuyendo el tama:fio de la letra
En lugar de citar literalmente. el investitp.dor puede optar~
como se ha dicho. por resumir con palabras propias la informaci6n
o el argumento que le interese (M. Esta forina resumida resulta
adecuada cuando el autor citado haya expresado la idea de una manera dispersa. cuando lo que interese de la cita deba extracta:rse de
UD.a reflexin prolija o demasiado extensa. y asimismo cuando la redaccin del texto en que se inserta la cita lo haga recomendable por
razones de estilo o de claridad expositiva. Pero tambin aqu son
imprescindibles la precisin y la cautela a la hora de sintetizar para
evitar a toda costa las tergiversaciones del mensaje original. Igual
que en eleaso.de la cita literal.debe quedar ~laconexi6D,lgica
de la cita resuinida con el texto en que se iDscrihe.
.
Ya se cite literal o resumidamente. es mpresclndible especificar
la procedencia. Cada cita debe ir acompaada de su refere.nclahibliogrfica. lo que. adems de indicar que la idea o el dato son aporta-

ano

ron. . . .

no

ciones propias del autor de la. m.vestigaci.n, permite que los lectores
del trabajo puedan, si lo desean, consultar la fuente original de la que
procede. La referencia bibliogrfica puede consignarse aiiadiendo
entre parntesis, inmediatamente despus de la cita. el apellido del
autor de la aportacin citada. el afio en el que esta 1iltima se public

(en la edicin que se est manejando) y la pgina en la que se en-

cuentran las palabras citadas (). En caso de que el apellido del autor
haya sido incluido en el texto que introduce la cita.e1 parnte$is solo
recoger los dos ltimos dat08 de la refer~ncia: el alto y la pgina. 01 Y
lID. Alternativamente. estas referencias de localizacin de las citas se
pueden llevar a las notas a pie de pgina2. Sin embargo, cada vez es
ms frecuente incluir en el texto, entre parntesis, las referencias
bibliogrficas. cODol1Ele al denominado'" sistema Harvard", como se

CMO SE HACE UN lRABAJGDE INVESfTGAON EN CIENCIA POtlnCA

ha hecho aqu enlQs ejempl~8 ~~. Ctl:3.~ ID, Yreservar las notas a pie
de pgina para ampliM infommci6n contenida en el texto, o ~dir
comentarios oportunos. pera no indispensables, para seguir el argumento central. ..
Es de importancia ' capital. y de ah! que ilsistamos en ello
p.ara concluir este epigrafe. que el investigador respete escrupulos~ente el sentido de las citas que tome de otros investigadores.
Como recuerda Sartori 6996: ~~). "es hien sabido que cuando se
.,cita a un autor a pedazos. a jirones. es muy fcil desvi~ 8U pensamiento. Nadie ignora cun peligroso es extraer,una proposicin
c!e su contexto. Abreviar es ya de pOI' si amputar, y la simp~ca
cin suele ser a su vez. demasiado a menudo. una verdadera y cabal
deformacin". Por tanto, el investigador no solo debe cuidar de
transcribir literalmentelas palabras del autor citado. cuando lo haga, y de c;:ons,~rvar.e18ignificado preciso de las citas que parafrasee. smo tambin de q los prstamos que tome de otros autores
y el modo e~ ~ que los utilice no contribuyan a ~alinterpretar o
distorsionar$ pensamiento. Una cita. puede parecer perfecta
para sostener ..cierto argume.! lto, pero ~i. el inYesti~dor ~ :!ti:li:.':a .
in1er~sada ' o s~sgcu:l,ame;lte o~ taI~:; o':si l~ emple ignorando
otras afirmaciones del autor citado que podran poner en cuesti6n
esa utilidad mostrar falta de honestidad o de rigor intelectual,
segn el caso. poniendo' tambin en cuestin los resultados de su
propio trabajo.
.
y

CUADRO 10
errAS.v REFERENCIAS .~IBLlOGRFlCAS
(1) -En consecu~ncla. las leyes soclol6gleas qur: se pueden formular nunca Uenen

un carcter absohlto (Ouvarger. 2005. 38).


(lQ Seg6n Duverger (2DD5; 38), 1as leyes sodol6glcu que se:pueden 'formular
nunca lienen un canelar absoluto! solo son aplicables CDn rIgor en I:ondidones

Ideales [..]. solo tIenen valor en la medida en qUe se tenga en cuenta su Cilrcter

relativo.
(111) En su estudio sobre la relacl6n entre las sistemas eledorales y los sIstemas
partldislas. Duvergerya seat6 tos Umlles de las expUc:adones detennlnlslas:

aJSA aruuA y MARCO'l. A.GUU..t\

-,

. .

1MD 511 pU.eda dIidr que td e!stome .ef8dlIraI daI.tmna. fat, forma .., 'f1da.~ alDD qui

~ ta'estJmuIa o'sa, que r8ftrna kls'~ ~que.~ _ .. mIszga sentido"


D qua debftiIa bJ qua

acI6a!' en!Iet4/IDCIIfdratto.. En consacueocia.las ~ sodcI6gItas quH'

p4MIden IWrnu4arnunca tienen un c::ar6der abscJIutA, lIOkt son aJ!OcalltesQliRgorea mndidancs , '

ltfealES da 1emperaIura o dB presf6n' qw JIUJICII Be reaIIDn ~-~ 2IlI2L 38)1.


(M Duverger C2OD5s 38) ~ que las l2yes derivadas de fa.1iwesllgad6n social :

reRaJan sItuadones ~ d~ndas Ideales Yo por tanto. que su a1cance expDc:afivrJ ,


es sfampre retatIw.

L .
3.2. lAS NOTAS APIE DE PGINA

El proc~so . de investigaci6n es siempre ms torlnoso de lo que la


lectura del trabajo de investigaci6n permite colegir. A lo largo de
este proceso se exploran algunas v1as que no conducen a resultados'
satisfactorios y se realizan lecturas inicialmem.e consideradas pro'"
metedoras. pero que, al final. resultan de escaso valor para elaborar
los argumentos propios. En definitiva. como ya se ha apuntado arriba.los rastreos de info~ci6:n; l;tsaveri~cl.one&ylosYazona
mientas qUe fomwda trama del proceso de ~ci6n no se
trasladan ea sU totalidad al 'texto. sino 8010 UIiS. vez cribads comorme al criterio de su utilidad para la elaboraci6n de los propios argumentos. El exceso de informacin y los excu.rsos no suelen mejorar
la calidad de un trabajo de ~vestigacln. al contrario. contribuyen a
prir.rrrede~ypmrnno~.
.
Ahora bien., si una parte de esa documentaciny de esas indaga- '
ciones y reflexiones se estima de suficiente inters o potenclal.mente
valiosa para explicar mejor algunos aspectos de la investigacin, el
investigador puede hacer referencia a ellas en el -aparato critic?" del
trabajo; esto es. en las notas a pie de pgina.. En esas no~ cabe. por
ejemplo, aiiadir .detalles aclaratorios de un dato o.a.rgumento, efectuar.algn co~entario. critico a una cita o indicar hibJiograffa. adicional no citada en el texto. Las notas han de cOncebirse como recursos
de ayuda al lector. no de exhibicin de erudici6n ms o menos relacionada con el objeto de estudio, y, en consecuencia. es tambin necesario que el investigador rCUlTa a ellas con prudencia y mesura.

CMO SE HACE UN lRABAJO DE INVESl1GAClN EN ~ENC:SA POtlnCA .

La extensin del aparato. crtico es. una vez.ms. una decisi~n


que corresponde'al investigador. Hay trabajos de investigaci6nque
carecen prcticamente.de notas; otros las tienen en gran" nmero y
tan extensas que superan el texto del trabajo no incluido en elL1s.
Tanto uno"tomo otro extremo deben evitarse: en-el primer caso. la
parquedad puede dar la impresin de que' el investigador tiene un
conocimiento demasiado acotado del objeto de estudio. mientras
que la curiosidad del lector por algunos detalles. si no centrales para
el argumento. si tiles para valorarlo mejor. puede quedar insatisfe~ha; en el segundo caso, la abundancia de digresiones y detalles
puede entorpecer la lectura del cuerpo del texto y acabar dlsuadiendo a los lectores de consultar las notas.
.
Por lo que hace a la redaccin de las notas, la nica mencin que
aqui resulta necesaria es' la re4tiva a las referencias bibliogrficas.
Aunque en el_~ito de las ciencias sociales se haya extendido ampliamente la pr~ca de insertar en el texto. entre parntesis. las referencias hibliogrficas (como se aprecia en los ejemplos del cuadro 10). algunos autores'las incluyen en las notas a pi de pgina.
citndolas de O.:rma completa, t1 COllo. l?eeXpo,ne,,~ ~pr6~o apar' .,
.tdo. Al igual que sucede con la bihliogn:fia: la 'dhisiolide ubicar las .. ,
referencias bibliogrficas en el texto o en el aparato critico no es tan
importante COIDD el hecho de aplicar esta decisin consistentemente
desde la primera hasta la'ltima pgina. del trabajo de investigacin.

3.3.1ABIBUOGJW'iA
El ltimo apartado de un trabajo de investigacin es lahihliograa.
En l se incluyen todas ls publicaciones citadas en el texto y en las
notas a pie de pgina. A esa hipliografia remiten las referencias de
localizacin de las citas (literales o resumidas) que, entre parntesis. s e hayan insertado en el texto.
El obj etivo de la bibliografa es. al fin Yal caho~ proporcionar al
lector informacin ordenada y completa sobre las fuentes que se
han utilizado para componer y elaborar el texto. No deben incluirse
en la bibliografa, por tanto, las obras que puedan haberse leido con
objeto de preparar la investigaci6n y que. por las razones que fuere.
no se bancitado en el trabajo_ El ordeIl; de las entradas que conforman

EUSA CHtJLlA vMARCO V. AGUlL .

la bibliografia se establece alfabticamente. pare! primer apellido


del autor de la publicaci6n. Si la obra citada tiene varios autores.
editores o compiladorest los apellidQ8 se citan-conforme al orden
en que aparecen en la p~licaci6n. ailadiendo eD.SU caso. tras ellos'
y entre parntesis. las abreviaturas" (Eds.)" o{Comps.)'I9' Las mismas abreviaturas. en singular. se utilizar.n. cuando haya un 8010
editor o compilador. En caso de que se citenvarias 'contribuciones
de un mismo autor. en la bibliografia han de.aparecer por orden
cronolgico. Y cuando se citen varias obras de un mismo -autor
publicadas en un mismo ao. las referencias se consi.gnarn cona

forme al orden alfabtico de las distintas publicaciones. se sea1ar la primera obra de la relacin con una letra a" tras el ao de
publicacin, y las sucesivas obras citadas con las letras consecutivas del abecedario. .
,
En ocasiones. si las fuentes prim.arias ubm~das son variadas y
abundantes. puede resultar conveniente ordenar la bibliografia en
dos apartados, el que re6ne las bases de datos y los documentos
originales (tales como informes institucionales. normas legales,
legajos de archivo, articulos de prensa o bases de datos estadsticos)
y el que ~grupa ls fuente~ seCundarias (es decir. teXtOs claborildos
por otros autores). .
,
,_._
Labihlio~ se puede componer utiliqndo diversos modelos o
formatos. Habitualmente, los destinatarios ltimos del trabajo de investigaci6n (es decir. las instituciones acadmicas o editoras)' son
quienes determinan el formato al que ha de adem.arse la hibliografia;
en ausencia de indicaciones especificas, el investigador puede escoger
entre alguno de los ms utilizados en investigaciones de la disciplina.
Todos los formatos recogen informacin sobre elnombre del autor. el
titulo, de la aportacin y el ao de publicaci6n; dependiendo d si se
trata. de una monografia, un capitulo de un libro editado o compllado
(es decir~ compuesto por captulos que han sido elaborados por diversos autores) o un articulo de revista. se indican. adems, a1gunas informaciones especificas. A la hora de elaborar 1a hiho~ es muy
importante sujetarse al formato elegido o impuesto por los evaluadores, y mostrar consistencia desde la primera hasta la ltima entrada
bibliogrfica. Habida cuenta de las diferencias menores que existen
entre los formatos, elegir uno u otro es muclio menos importante que
ft

130

CMO SE HACE UN TRABAJO DE tNVESTlGAClN EN ctENctA polJnCA

respetar estrictamente aquel por el que se haya optado4 Entre los yarios formatos de uso comente en ciencias sociales y 1:imaldades para
confeccionar bibliogrmrurdestacan los establecidos por la Asociacin
Americana de Psicologa (APA) y por el Chicago Manual of Styfe. El
cuadro 11 .incluye ejemplos de entradas bibliogrficas de una mono~ un articulo de revista. un captulo de libro compilado y un docmn.ento institucional Cada una de ellas aparece en dos formatos
(APAy Chicago) para 'que se puedan apreciar las diferencias.

CUADRO 11

FORMATOS BIBUOGRAcos HABITUALES EN tWVESl1GAClONES


EN CIENCIAS SOCIALES

UBROS

ApA:

. Del guila. R. ~D&). la Repblica de Maqulave1o.. Madd Temos.


CHJcAGOI

!J~t guIla. RafaeL !.a RepalbUca da Uaqulavelo. ri.adl! ~eenQ~.~OO&.


Am'fCWlS

APA:.
Colomer. J ,f.1. (2005). Sobre 10$ orfgenes de los slslemas eledorales y \05 paidos
, " polfllcos. Zona AbIerta. 110/111. 161-191.
CHltAG04

Colomer. Josep M. Sobra los orfgenes de los sistemas eleclorates y los partldos
pDlflkos, Zona AbIerta. 110/111 (200Sh 167197.
, I

CAPltuLos DE UBRDS

APA:
Elchengreen. B. (1996). Jnslllullons and Economic Growth. Europa aHerWortd War
11. En ,N. Crans & G. TonJoto (Eds.). Economlc Growth ,,,'Europa sinee J9l5
(pp. 3872). Cambridge: cambridge Unlverslly Press.
CHICAGO:

Eebengreel'l. Barry. 1nslitullons and Ecanomic Growth. Europa after Wortd War
II~.

En Ea>nomTc Growfh ," Europe since

19~. ,editado

por Nicholas Crafts y

Glannl Tonlolo, 3812. Cambrldger CambrIdge Unlversily Press. 1996.

EUSA CHuuA. YMARCO ~ MUlLO

APIu

Comlsl6n Europea. (2il10). Ellrupa 2iJ2O. Una estraregla parra UP cmdmren'Q.lnfe.

l/gentil. sClSfenible, B InletJtaclor. Comunbd4n. de la ClJmlsi&l. ExIrnfdo el t de


septiembre de2D11 de. hHpJ/euriex:e"rapa.euJLexU~4..exUServ.do7t.lrl=:z

COMJ201 Ot2D2l)~l't~IPtJF"

'.

CIiIcAGo. .

Comls16n Europea. Europa ~ Una estrategia para un c:ndmlenlo InteVgenle.


SDSfenlble e Inlegrador. Comunlt:acldfl de la CcJmJs161L Bruselas. 2010. kt;eso

1 de septiembre de 201 l. htrp.J/eurtelU1ltlRlpa.eull..axUrJSriSurI.do1urJ.=

COM:201umFtN:ES:PDf

L
4.. LOS RIESGOS YLA GRAVEDAD DEL PlAGIO
Como hemos expuesto en los apartados anteriores. la comunidad
acadmica dispone de reglas para que 108 investigadores acrediten
. exactamente la autorla o pertenencia de info:.nna.c;iones e, ~deas de
. otros autores. Reconocer las aportaciones ajenas no es ~olo practicar la honestidad mtelectual, sino' tambin contrlhuir al avance del
conocimiento cient1fico. Eludir este reconocniento supone incu- .
nir en plagio o apropiacin indebida. El plagio es la falta ms reprobable que puede cometer un investigador; equivale a una violacip de los principios ticos d. la comunidad acadmica. Si se
descubre -y cada vez hay mtodos ms potentes para hacerlo-. el . .
, crdito del investigador queda en entred.icho~ pudiendo hacerse
merecedor de una sancin ad:ministrativa o legal
. ~ plagio no exige necesariamente la intenci6n de engao. En
oca8iones~ el descubrimiento del plagio provoca autn~ica sorpresa en quien lo ha cometido. Sucede ,as1 cuando la comisin de
plagio no obedece tanto a un engao deliberado cuanto a las malas
prcticas acadmicas. Pero como en el caso deJas leyes, el desconocimiento del plagio no exime de la responsabilidad de incurrir
en l. De ah que resulte de gran importancia apuntar las circunstancias en las que aumenta el riesgo de plagio involuntarl9.

CMO SE HACE UN lRASJO DE I/IJVESTIGACtN EJH:ta.lCIA POTICA

Asi.la recopilaci6n desorganizada de inIormaci6n procedente de fuentes primarias o secundarias facilita el plagio. Por ejemplo' tomar notas de un texto sin adjuntar a ellas la identificacin
de la obra y las pginas en-las que se encuentra la inlormacin
anotada es,una mala prctica. ya que si tales notas se utilizan ms
tarde para elaborar el trabajo de investigacin no se podr sealar
su procedencia. Tambin lo es componer un texto mediante 'la
tcnica del patch.Writing. que consiste en ~pegar" prrafos hallados
en diferentes puhlicaciones, creyendo que al utilizar solo pequeas partes de los textos originales y. adems, combinarlas con
otras" la exigencia del reconocimiento de la autora se diluye. Por
otra parte. la idea de que al resumir los argumentos desarrollados
por otro autor el investigador los hace suyos y. por tanto, no precisa
identificar su procedencia es un error. Resulta asimismo arriesgado
suponer que deterininadas informaciones forman parte del "acervo
comn" y. por tanto, estn libres de la necesidad de ser documentadas. En caso .de duda. la estrategia ms segura consiste en citar la
fuente de la que se ha extra1do la informacin o idea.
, Los ms "VUlnerables ~ ~ie5go del plagio sn los mvestigador,es :p,.oveles. En. o~'sine's,l phgio se con-rl'e rte en el eXp~d.i~nte '
desesperado ante la inminencia de la fecha de entrega del trabajo
de investigacin a cuya elaboracin no se ha dedicado tiempo suficiente. En otras. la falt'a de confianza' en la capaCidad de aportar'
algn conocimiento origmallleva a presentar como propios argumentos que~ en realidad. son ajenos, por mucho que se disfracen formalmente. Se olvida a menudo que la presentacin y discusin de los argumentos de otros autores puede constituir una
aportacin novedosa significativa. En cualquier caso. siempre es
preferible admitir la parquedad de la contribucin original que
fingir que es mayor, negando el reconocimiento a su verdadero
autor.

NOTAS
l. Weston (~Oll: iU-U?) describe de manera se~ci1la.las falacias lgicas ms co-

munes y proporciona un buen n\1mero de consejos prcticos para componer y


redactar argumentos que no adolezcan de el)as_

133

EUSA QIUlI y MARCO V. AGUu.6


~ Las DOtas pDeden localiza:ne al pie de cada pigiDa o todas al fina]

del tato. La
primera posibi1idad es m4a cmoda para ellectorr. aegaramate por eDo. cada
V~ ms com'lln. Las referencias que a partir de lquf le hacen a las -DOtas a pie
de pigina" valen igualmente para 1aa DOtas al final del tato.
9. La primera palabra de la cita contiene la ~ eulJ:e corcb.etea porque en
el original figura con minseu1a. Las palab1'88 de lapablicacidn original son las
siguientesl "En otras paJahra.ea DO ee puede decir qwe tal sistema electoral determina tal forma de vida polJ'tIca-.
4. Numerosas p'ginas de Internet lnf'omwi sobre e6mD se c:itan otro tipc..' de
aportaciones bibliogrficas o c6mo se apUcan otroa formaloa. Se recomienda
coDSU1.~ las guias para clta9ymerenclaa b~ que ofrecen JDDChaa
bibliotecas nni:versitariaB espafiolaB '1 extranjeras.

....

:" ;'

,.

CA~frUL06

A MODO DE RESUMEN

Las pautas y recomendaciones que resumimos a continuacin


pueden ser tiles para repasar lQs conocimientos adquiridos con
la lectura de este liht:. Eh'{do cas,o, l~ <;omp.~~n.siQn ~decu,~d,a ..
.de
y Otras, y e'n d~furltiv~. del sentido ltimo de la investigacin en ciencia politica, 'requiere la lectura de los apit'ulos
previos.
Un buen trabajo de investigaci6n en ciencia poli~ca:' .

un.as

1.

Toma como punto de pa.rtida una pregunta o un problema de


inters para la disciplina; es decir, una cuestin con relevant;ia
terica, vinculada con preocupaciones intelectuales de los politlogos y que, por lo general, ha sido previamente obje~o de
atenci6n y anlisis ms o menos intenso y prolongado en publicaciones acadmicas.

2.

Responde a la pregunta de investigacin planteada mediante


argumentos elaborados con la irrformaci6nempirica y/o terica
disponible CJr no solo con aquella que confirma las propias ideas
hiptesis)' y enlazados siguiendo razonamientos lgicos y consecuentemente estructurados en un texto que los lectores del
trabajo puedan seguir sin dificultad:.

WSA dJuu4. y MAtico v. AGUl.L

3.

.'

U~ un lenguaje preciso, prescindiendo' de jergay'compli:~i~ion~s lxicas o sincticas innecesarias, y uoinnenta todos


los "prstamos" de otrs utors, citndolos ae fo~ correcta
YeVitando escrupulosamente'lu alteraCiones. tergiversaciones
e interpretaciones sesgadas o parciales de BU sentido y su significado.

4. Contiene necesariamente un breve apartado introductorio, un


conjunto de capitulas temticos que forman el CUCl]lCl :entra! del
trabajo, un apartado de conclusiones. u:p. aparato crtico y una
bililiografia.. En la introduccin se define ~ pregunta de investigacin y se justifica'razonadamente su el~cci6n. se per1a el tema
general en el que se inscribe dicha pregunta y Be exponen concisamente las hiptesis que orientan la investigacin. En el cuerpo
del trabajo se-desarrollan los argumentos que dan respuesta a la
pregunta de investigacin'previamente form.Dlada. En las conclusiones se sintetizan los resu1talloB de la investigaci6n, subrayando
los baIlazgos novedosos respecto de otras investigaciones realiza- ,
das previamente. y, eventualmente,' se 'aptintan sus previSibles
,_.. impliccionea prcticas 'y se f;r-lZan posibles lf.rieas de indagacin
para:futUras invesngaciones: El aparato critico est formado por
las notas a pie de pAgina. las que se incorpora la informacin
que se considera til para profundizar en'los argUmentOs expuestos en el cuerpo del texto y se citan las fuentes que se estn mane~
jando para elaborar o sustentar dichos argumentos. Fma.1.inente .
en la bibliografia se Tecogen las 'r eferencias bibliogrficas de las
fuentes citadas en el texto del trabajo, relacionadas por orden
alfabtico y siguiendo consistentemente un formato de citas;que.
por lo comn, ha sido elegido por qtdenes solicitan o publican el

en

trnb~odew~ci6~

Un buen trabajo de mvestigacin'emp1rica en ciencia poltica,' adems de 108 requisit08 1 a 4. presenta las siguientes parlicu- '
latidades:
a) Incluye una exposicin del "estado de la cuestin" que se
est investigando o, lo que e;S lo mismo, una revisin de la

136

Ct-lD SE HAO: UN TRABkJD DE 1NVESllGACl6N EN tlENOA POlmCA

lite:r.at'!J.ra reJ~~e para cOn.Qcer suficientemente y poder


estudiar el problema de investigacjn planteado .en la in~
. trpducci6n. Esa revisi6n oft:ece al investjgador el marco
terico desde el, cual formula sus hip6tesis de inw;stigaci6n.
h) RespaldA los argumentos que desarrolla para dar. respuesta
a la pregunta o problema de investigacin con datos extraidos de la reali~d. contrastables y apropiadaIp,ente d~os
trativos.
.. Un buen trabajo de investigaci6n terica en cien~ politica.
adeD;ls de los requisitos 1 a 4. p~esenta las s~guientes particu1aridades:'
'a) ' Se ocupa de problemas normativos, de principios, valores e
ideales politicos, as como.de su proyeccin institucional, y
tiene ~. carcter eminentemente argumentativo que exige.
sobre todo, coherencia lgica y rigor analitico.
h) Se bas primordialment~ i;ll cl anlisis de concepto~ poli. .. . tic os fundamentaJ..~s: bu~~do ~ cla.t1ficacin, d~pU,raci6n
.y perfeccionaIniento, lo que permite. a su vez, el examen
critico yla discusin de las tearlas polfticas normativas del
pr~sente o del pasado.

El .desarrollo .correcto de una investigacin. y. por t~tOt la


posibilidad de su xito, desCansa sobre una serie de Supuestos hsicos que pueden ennnciarse del siguient~ modo:
.,

Es imprescindible calibrar adecuadamente y con realismo los


recursos materiales y el tiempo de que se dispone, ya que su inaccesibilidad. su escasez o su insuficiencia dificultan extraordinariamente. cuando no la impiden sin ms, la buena marcha de la
investigacin.
Resulta imposible plantear yllevar a cabo una investigacin rigurosa sin poseer los conocimientos suficientes sobte la materia objeto
de estudio, y. si la prim,era aproximacin bibliogrfica proporciona
buena parte de esos conocimientos. solo una constante disposicin

a amplia.rlos~ consolidarlos, contrasta.r~os y afioarl.os puede garantizar que la investigaci6n ofrezca resultados salisfactriOs. No obstante. para llevar a cabo una buena investigacin, DO es.necesario
abarcar todo 10 conocido sobre el tema en el que se inscribe la pregunta de investigaci6n ni refiejar en el texto del trabajo todos los
. conoc~entos adquiridos durante el proceso investigador.
La conecta formulacin de la pregunta de investigaci6n., que
debe ser explfcita lo ms clara y precisa posible,. adecuada al tipo
de investigaci6n que se va a emprender yte6ricamente relevante.
constituye el punto de partida de toda investigacin bien planteada y gota el proceso de investigacin en todas sus :(ases.
t

Ante e~ riesgo probable de desviarse (le sus objetivos. el investigador


ha de' plantearse recurrentemente las sigo:ieDtes preguntas: qu
pretendo averiguar con mi investigacin? Responden 108 argumentos que estoy desarrollandQ a la pregmda que he formulado?
Necesito ampliar l18 conocimientos emphioosy/o tericos sobre
la materia que estoy investigando para alcamarmi propsito?
.. Los lmites de extensi6n establecidos por los destinatarios del

trabajo deben respetarse estrictamente~ Cuando tales lbnites no


existan. ~: ::nenester re4actar.sucintamente.. evitan~o reiteracio-'
nes y excurso s i,nnecesari08, as como informacin sUperflua.
tanto en beneficio de la' Calidad "de la investigacin como por
consideracin a 8Uslectores.
.
La actividad investigadora ha de ser intelectualmente honesta y
respetuosa de 108 principios ticos y las reglas metodolgicas
bsica~ de la investigacin acadmica.
.
~ En todo proceso de investigaci6n surgen dificultades y contratiempos. Cuando el investigador dispone de los conocimientos
necesarios sobre el objeto de estudio. del tiempo y los recursos
materiales adecuados. debe confiar en su capacidad DO salo para.
montar esas dificultades. sino tambin para efectuar alguna aportacin interesante. por pequei1a que sea, a.la ClIleSti.6n que est investigando.
o

Concluimos este libro resumiendo grfir.amente el proceso de


elaboracin de un trabajo de investigacin en ciencia pol1tica. El
cuadro 1~ puede utilizarse tambin como una lista de comprobacin

(checklisJ) de las etapas y '.~.,


una investigacin en esta '
que se elige el tema b.ast
verswn final.
CUADRO 12

CMO SE HACE UN TRABAJO D

Investlgac:f6n empJrica

1
Cuanb't!diva '

Elaborad6n del estada de ia elU


Oeflnld6n ele conceptos

OperadonaUzad6n

Sela

dewrlabtes

Fonnulad6n de hlp6tests preferan

'PI

deductivas

RecogIda YanUsls de dalo


~ cuanUtalivos

OaJ

REDJ
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recursos. BarceloDat Gedisa.

.Allima Editorlal.

: .'" .

La elaboracin de trabajos de investigaci6n se ha convertido en


un punto central en la formacin de los estudiantes de grado
y posgrado desde que la nueva regulacin de los estudios universitarios --=el llamado upl an Bolonia"- establece su obl"
gatoria 'inclusin en los planes de estudio.. Este libro se dirige
a quienes se enfrentan a la tarea, de elaborar un trabajo de
investigacin en Ciencia PolftJca. Por un lado, ofrece los instrumentos necesaos para aportar luz y certeZa en los momentos iniciales de toda investigaci6n cientrflca y acadmica. Por
otro, introduce las particularidades de esta cflSCiplina relativas
a la eleccin del objeto de estudio, al planteamientQ. e iden1J.

flcacin de sus problemas especfficos, a sus mtodos propios,


a las tcnicas de obtenci6n y anlisis de informaci6n y, finalmente, a la forma de presentacin de sus resultados y con-

clusiones.

Elisa Chull es p'rofesora titular de la facultad de Ciencia~

Polfticas y Soclologr de la .Universldad Nacional de, Educacin


.'r
a Distancia (UNEO); Marco V. Agull6 es investigador (FP.1) adscrito al Departamento de Historia Social y del Pensamiento
Poli'tlco de la Facultad de CIencias Polfticas y. SoCiologfa de la

UNED.

l.

,
MEJODOLOGfAs

.'.
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