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No tempo em que os judeus viviam sob o cativeiro da Babilnia, o rei em exerccio da Babilnia, Belsazar, para ficar bem

entre as pessoas mais importantes da corte real, promoveu uma grande festa que reuniu mil autoridades da Babilnia.
A festa do rei Belsazar foi um verdadeiro carnaval regado a muito vinho e celebrado com prazeres e idolatria. O rei, j
eufrico pelo efeito da grande quantidade de vinho que bebeu, teve a ideia de servir vinho aos seus convidados com os copos de
ouro e de prata que Nabucodonosor saqueou do templo do Senhor quando levou os judeus em cativeiro.
O rei Belsazar, assim como todos os convidados, beberam vinho em abundncia nos utenslios do tesouro da casa do Senhor.
Alm disso, com as coisas santas da casa de Deus, os folies da festa do rei Belsazar comearam a render louvores aos deuses de
ouro, prata, ferro e at de pedra que eram adorados na Babilnia.

E eis que sendo j alta noite e estando os folies embriagados pelo vinho, apareceram os dedos de uma mo humana sem
brao escrevendo na parede do palcio real.
A mo firmemente escreveu uma sinistra mensagem que silenciou a folia daquela festa. O rei Belsazar, vendo a mo
escrevendo na parede, ficou transtornado de tal forma que os seus joelhos bateram um no outro de tanto pavor.

Fora de si, sem entender aquela mensagem, o rei ordenou, aos gritos, que chamassem os astrlogos, os adivinhadores e os
sbios da Babilnia para decifrarem aquela mensagem.
Quando os astrlogos, os adivinhadores e os sbios chegaram diante do rei, eles no foram capazes de ler as palavras
escritas pela mo misteriosa e muito menos de interpret-las.

A rainha, vendo a preocupao do rei, disse a ele que existia no reino da Babilnia um judeu chamado Daniel, a quem o rei
Nabucodonosor constituiu chefe de todos os sbios da Babilnia.
Quando Daniel chegou ao palcio, o rei Belsazar disse a ele que tinha ouvido falar da sua sabedoria excelente e do seu dom
divino de interpretar sonhos e enigmas. O rei ento prometeu a Daniel presentes, honras e a terceira posio no reino da Babilnia.
Daniel, porm, consciente de que um dom para glorificar a Deus, disse ao rei que ele ficasse com os presentes ou que os desse
para outra pessoa.

Daniel comeou a interpretao da mensagem dizendo ao rei que Deus lanou-lhe uma sentena por causa da sua afronta em
usar os utenslios da casa de Deus em uma festa carnal e idlatra e por no ter glorificado o Senhor no seu reino. Daniel prosseguiu
dizendo ao rei que as palavras escritas pela mo na parede do palcio eram MENE, MENE, TEQUEL e UFARSIM e que esta era a
interpretao da mensagem: MENE quer dizer O teu reino acabou; TEQUEL significa Pesado foste na balana e foste achado em
falta; PERES (que o plural de UFARSIM) significa Dividido foi o teu reino entre os povos medos e persas.

Ao ouvir a sua sentena, o rei Belsazar s teve tempo de dar presentes e honras a Daniel e constitui-lo o terceiro maior na
Babilnia. Naquela mesma noite, o rei Belsazar caiu morto e o imprio da Babilnia foi tomado por Dario, o medo, conforme as
palavras de Daniel.