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El texto trata de dar respuesta a la pregunta qu es el

conocimiento?, que, en definitiva, es la cuestin que gua el discurso


de la Crtica de la Razn Pura. Con los empiristas, Kant va a estar de
acuerdo en que el conocimiento comienza en la experiencia. Pero en
el conocimiento no todo es experiencia, realidad objetivamente
reflejada en nuestro entendimiento, pues el conocimiento es tambin
organizacin de esa experiencia por nuestra facultad de conocer.
Segn Kant todo conocimiento procede cronolgicamente de la
experiencia, no puedo conocer algo si antes no he tenido algn tipo
de contacto con ello. Adems Kant dice que sin impresiones sensibles
no puede haber conocimiento. Es decir, primero tengo que sacar
algunas conclusiones antes de llegar a una idea determinada. La
sensacin es la materia del conocimiento. Se entiende por impresin
cualquier dato sensible, cualquier dato percibido por los sentidos.
Pero el conocimiento no es mera experiencia: La materia del
conocimiento, las impresiones, no se nos presentan de manera
arbitraria, sino segn un orden. Las sensaciones aparecer ordenadas
en el espacio y en el tiempo. Pero este orden que imponen el espacio
y el tiempo no es una sensacin. No es un dato de los sentidos. Por
tanto no procede de la experiencia. Por tanto, aunque nuestro
conocimiento comienza en la experiencia, no se agota en la
experiencia., pues la forma del conocimiento no procede sta y es
independiente de ella.
De acuerdo con Kant, en el aspecto sensitivo el conocimiento es
intuicin. La intuicin puede ser emprica (a posteriori) cuando se
refiere a un objeto dado mediante la sensacin, es decir, cuando los
sentidos son afectados por cosas externas el efecto de esa afeccin
sobre la facultad de representacin se llama sensacin. O puede ser
pura, a priori, cuando es una forma de la sensibilidad (espacio y
tiempo) en cuanto intuida.
Kant distingue la materia y la forma del fenmeno u objeto de la
intuicin emprica. La materia sera la sensacin misma, mientras que
la forma sera el medio por el cual nosotros organizamos la diversidad
del fenmeno. La forma reside en nosotros. Segn Kant hay dos
formas o condiciones a priori de la sensibilidad que son el Espacio y el
Tiempo, y que son formas que no pertenecen al objeto sino al sujeto.
De la explicacin del espacio y del tiempo como formas a priori de la
sensibilidad se deriva el carcter fenomnico de nuestro
conocimiento sensible. Lo que intuimos no es tal como lo intuimos;
slo conocemos nuestro modo de conocer los objetos, no lo que estos
son en s. Es decir, a travs de la sensibilidad conocemos fenmenos,
no cosas independientes del sujeto, que seran lo que Kant llama
nomenos. Por tanto, si queremos formular juicios objetivamente
vlidos sobre la naturaleza slo podemos referirlos a los fenmenos,
estos es, a objetos dados en el espacio y en el tiempo.

Kant afirma que el conocimiento procede de dos fuentes: la


sensibilidad y el entendimiento. La primera es la facultad de recibir
impresiones; por ella nos es dado el objeto. La segunda es la facultad
de pensar los datos por medio de conceptos. La cooperacin de
ambas facultades es necesaria para el conocimiento (los
pensamientos sin contenido son vacos; las intuiciones sin conceptos
son ciegas). Se trata del Principio de Unidad del Pensar. El
entendimiento es la facultad de pensar el objeto dado en la intuicin
emprica, es decir, el fenmeno. Pensar o juzgar supone el uso de
conceptos bajo los cuales se organizan los fenmenos, adquiriendo
as unidad y significacin (ya que el mundo fenomnico es en s
catico e ininteligible). Los conceptos son puestos por el
entendimiento cuando tratamos de conocer algo y Kant los llama
categoras. Las categoras constituyen las estructuras del
pensamiento; gracias a ellas podemos pensar, es decir, construir
juicios acerca de los fenmenos. De este modo nuestra experiencia
adquiere carcter de necesidad y universalidad hacindose posibles
los juicios sintticos a priori. Kant establece la necesidad de que las
categoras sean consideradas como reglas que unifican el espacio y el
tiempo. Porque si hay experiencia, dice Kant, la hay conforme a las
categoras, puesto que si no pensamos en un objeto no lo podemos
conocer y, por tanto, no tendramos experiencia de ellos. Las
categoras del entendimiento desempean respecto al objeto una
funcin similar a las formas puras de la sensibilidad; es decir,
mientras que el espacio y el tiempo permiten intuir el objeto, las
categoras permiten pensarlo. En este sentido, las reconoce Kant
como condiciones necesarias de la experiencia. As queda
establecida, a la vez, la posibilidad de los juicios sintticos a priori.
A lo que llegamos con esto es a que queremos explicar todos los
fenmenos fsicos con teoras sobre el mundo y queremos explicar
todos los fenmenos psicolgicos con teoras sobre el alma.
Queremos explicar unos y otros por medio de una causa suprema,
Dios. Dios, alma y mundo son tres ideas de la razn, que no pueden
ser confirmadas ni negadas por la experiencia. Para ello Kant afirma
que estas tres ideas sealan los lmites del conocimiento. Adems
estas tres ideas pertenecen a la razn prctica (su existencia es
indemostrable fsicamente pero debe ser considerada como condicin
de la moral). Siguen siendo interrogantes para el ser humano y por
eso Kant intenta encontrar su fundamento en la razn prctica (razn
que tiene su fundamento en la tica o moral).
Kant pretende establecer una tica que tenga validez universal.
Todas las ticas construidas hasta el momento son ticas carentes de
universalidad, son lo que Kant llama ticas materiales, que tienen un
contenido y que se dividen en dos:
Empricas: las normas dependen de la experiencia y por lo tanto
no es una tica universal ya que la experiencia siempre es
particular.

Hipotticas: sus mandatos estn condicionados porque se busca


un fin.

Frente a ellas Kant construye una tica formal que vale


universalmente. Es una tica formal porque carece de contenido: No
establece ningn Bien Supremo que debamos perseguir y tampoco un
conjunto de normas que debamos seguir. La tica formal nos dice
cmo debemos actuar sea cual sea la conducta concreta de que se
trate: una conducta es buena si est realizada por respeto al deber. Y
es mala si est realizada por otras razones como el inters, el temor
al castigo.
Obrar por deber es reconocer que se debe hacer algo o no hacerlo
porque la ley moral lo exige y debe ser respetada an que sea en
contra de mis intereses e inclinaciones. Kant distingue entre dos tipos
de mandato (imperativo): Hipottico y Categrico. Hipotticos son los
que buscan un fin y estn relacionados con las ticas materiales. Los
categricos son absolutos, universales y no dependen de los fines que
persigamos, porque no son un medio, sino que mandan
incondicionalmente. Los imperativos categricos sealan el deber.
Kant dio dos formulaciones del imperativo categrico: Obra de tal
manera que puedas desear que la norma bajo la que t actas se
pueda convertir en una ley para todos. La otra formulacin sera:
Obra siempre no solo como haras t sino tambin como si fueras los
dems. Las personas tienen dignidad y por lo tanto no podemos
actuar bajo intereses personales pues no sera justo y adems
estaramos utilizando a las personas como instrumentos para
conseguir un fin. (Esto se resume en: Lo que no quieres para ti no lo
quieras para los dems)
La tica kantiana es una tica autnoma pues es el sujeto quien en
cada caso aplica el imperativo categrico, es nuestra voluntad
individual la que establece el deber.
Por ltimo, si desde el punto de vista de la Razn Terica, Dios, Alma
y Mundo son tres ideas de la razn, acerca de las cuales construimos
teoras que no pueden ser confirmadas ni negadas por la experiencia,
desde el punto de vista de la razn prctica, Dios, Alma y la Libertad
en el mundo, son postulados: algo cuya existencia es indemostrable
cientficamente pero que debe ser supuesta como condicin de la
moral. La libertad es un postulado de la razn prctica porque slo si
somos libres de escoger entre el bien y mal tiene sentido esa
distincin. La existencia de Dios tambin lo es (un postulado) porque
es la nica garanta de que algn da lograremos la unin de
perfeccin moral y felicidad imposible de realizar en esta vida. La
inmortalidad del alma es tambin un postulado por esta razn. El
hombre aspira a la perfeccin y esto no se consigue en una existencia
limitada.