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Hablar de agricultura en la historia de una concentracin urbana

podra parecer una paradoja. En el caso de Santa Cruz no slo se


puede, sino que se debe hablar. No slo la ciudad es el emporio
comercial de una isla cuya economa tradicional se ha fundado en la
produccin agropecuaria, sino que el carcter agrcola de la poblac.in se ha prolongado hasta muy cerca de nuestros tiempos, en lo
que se refiere a la zona urbana, y sigue siendo el "signo distintivo de
toda la zona rural del trmino municipal.
Dentro del casco de la poblacin, los cultivos se hacan antiguamente en zonas muy diseminadas, aprovechando las parcelas de
terreno que se conservaban alrededor de las casas. Con excepcin de
las calles ms cntricas, el aspecto del lugar debi de ser hasta
despus de 1800 el de una zona rural intensamente poblada y cultivada, sobre la base de la explotacin de tipo familiar. De una manera
ms intensiva se sacaba provecho de las huertas, verdaderas fincas
agrcolas que se haban quedado enclavadas dentro del casco urbano
y cuyos ltimos restos an no han acabado de morir. De estas huertas, que cubran casi todo el solar comprendido entre Santa Rita
(Viera y Clavijo), el Camino de los Coches (Rambla) y la calle de
Santiago, poco sabemos. Algunas se han urbanizado rpidamente:
as, por ejemplo, las que daban a la parte alta de la calle del Castillo,
a la calle Robayna o al camino de La Laguna; mientras que otras han
desaparecido por pedazos, y han resistido hasta hace menos de
veinte aos.
/

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HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XI
EL DESARROLLO

En 1820 haba en Santa Cruz 16 huertas de alguna importancia,


10 de ellas situadas en el cuartel. nmero 3, que se extenda entre
Santa Rosala, el Camino de Coches y Santiago 1. La ms antigua de
que tengamos noticia fue la huerta de Ferrer, en la calle del mismo
nombre, que despus se llam San Vicente, Ferrer. Haba pertenecido a principios del siglo XVIII al capitn Pascual Ferrera, quien
haba administrado por orden del comandante general los trabajos de
conduccin de agua-al lugar: como recompensa se le haba atribuido
una data de agua que ha asegurado la prosperidad de la finca durante
ms de un siglo. Pas por compra, junto con su agua, a ser propiedad
de Oiego Jos Falcn y despus del fallecimiento de ste en 180 l
empez a escatimarse el agua a sus herederos 2.
'
,
La huerta de Mandillo, formada en 1811 por Francisco Mandillo,
comprenda una fanega de terreno entre la calle de Santa Rita el
C~mino de los Coches y la calle Robayna. Era una de las m~jor
cuidadas del lugar y los viajeros solan visitarIa porque slo all se
podan ver algunas especies de frutas tropicales, algunas de las cuaI~s se han aclimatado despus en las islas 3. En la segunda mitad del
siglo pasado fue propiedad de Juan Manuel de Foronda, con cuyo
nombre se ha conocido despus. Contempornea de sta es la huerta
de Megliorini, en Santa Rosala, 47 ~ con segunda entrada por San
Juan Bautista, 6, conocida sobre todo por la introduccin del nopal 4.
En la huerta de Felipe Ravina se empez a cultivar en 1828 el algodn 5; haba otra huerta, de Lucas Vizcano, en la calle del Pilar 6 y
otra en ~an ~elipe Neri, con cuatro casas 7. El mayorazgo de Carta
era p~oPletan~ de una huerta en la parte ms baja de la actual calle
de ~Iraflores ..La h.uerta de Eladio Roca, comprada en 1888 por la
S~cledad d~ Edl~caclOnes, y la de Casaln, adquirida en 1893 por la
mls~a. sociedad , estaban situadas en la zona actual del Parque
Municipal.

Todas estas huertas servan para los cultivos corrientes y sus


productos iban a abastecer el mercado de la plazuela de las verduras.
Todo andaba bien, menos el agua de riego, que escaseaba, sobre
todo a partir de 1824. La huerta de Ferrer, que ms derecho pensaba
~ener, por ser su data de las ms antiguas, ms solemnes y ms
Justas, se qued de repente sin su dado de agua. El propietario, que
lo e~a entonces Jos Monteverde, puso pleito y lo gan 10. El ayuntarniento le devolvi el agua; pero al verano siguiente el alcalde del
agua cort el suministro de todas las huertas y Uriarte, quien haba
tomado la huerta de Ferrer en arriendo, se tom la justicia por su

ECONOMICO

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mano, mandando un soldado a abrir el dado que le haban tapado 11.


El tema del agua de riego se haba puesto sumamente conflictivo 12. Megliorini estaba cuidando en su jardn de los nopales y de
su cliente, la cochinilla; y, al ver que sus cultivos empezaban a
periclitar, pidi se le diese agua para sus preciosos nopales, por
tratarse de una comisin del gobierno. Se le dio, aunque no tanta
como l quera 13, como el mes anterior se le haba dado a Felipe
Ravina para el algodn 14. El asunto era interesante: en 1834, Mandi110pidi a su vez que se le diese ms.agua para sus plantas exticas y
el gobierno civil lo apoy en su peticin. El ayuntamiento observ,
quiz con alguna sorna, que <<loque el precitado Mandillo llama
jardn de aclimatacin no es sino una huerta como muchas otras que
hay en este pueblo, en las que, al paso que se cogen calabazas,
cebollas, hortalizas y cientos de costales de papas, hay algunos rboles exticos en mayor o menor nmero; pero consider con igual
razn que tambin eran interesantes las papas y las calabazas y,
como la situacin haba mejorado, mand que se le diese el agua que
solicitaba 15. Los dems propietarios se las arreglaban como podan,
manipulando las dulas a que tenan derecho 16 o vendiendo las huertas para solares de casa.
En efecto, la vida se les haca cada vez ms difcil a los cultivadores a medida de los progresos de la vida urbana. All donde los
cultivos rsticos se sirven de acequias, a ellos se les obligaba poner
acueductos subterrneos propios 17, se les quera obligar a embaldosar su acera 18, se les regateaba el agua. El rendimiento de las huertas no deba de ser brillante, ya que las fincas no valan mucho 19 y,
cuando se daban a renta, no interesaban a los eventuales cultivadores 20. Era ms interesante alejarse algn tanto del poblado, en los
campos inmediatos llamados del Per y Salarnanca 21, en Ofra,
donde tenan finca los dominicos 22, en Los Llanos, donde todava
quedaban buenas tierras por roturar.
Despus, los cultivadores se han ido todava ms lejos, en tierras del antiguo reino de Anaga en que la expansin urbana no es
ms que una lejana promesa --() amenaza-o El trmino municipal de
Santa Cruz sigue produciendo para la agricultura, en cantidades no
despreciables. Limitando la encuesta a los tres productos bsicos del
campo canario, la superficie de los cultivos representa: para el pltano, el 3,43 % de la superficie total dedicada a este cultivo en Tenerife, siendo comparable esta situacin con la de lcod (4,33 %); el
tomate, el 5,24 %, ms o menos lo mismo que Gua de Isora

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HISTORIA

DE SA TA CRUZ. XI

(5,34 %), y la patata, el 7,5 %, con una extensin igual a la que se


dedica al mismo cultivo en Candelaria 23.
En el conjunto, la ayuda o el estmulo a la agricultura han sido
insuficientes.
Los poderes pblicos quisieron fomentar el progreso
de este importante
ramo de la produccin,
pero la eficacia de sus
medidas y proyectos qued en entredicho
por culpa de su misma
inestabilidad.
En 1820 se haba dispuesto la formacin de una comisin de Agricultura, que no se form 24. En 1856 se quiso formar un
banco para la agricultura, cuyo proyecto qued reducido a una Junta
de Agricultura 25. A sta se le sugiri la utilidad de una escuela de
agricultura en 1861 26, Y el resultado fue, en 1906, la creacin de una
granja agrcola que efectivamente
dio buenos resultados 27. Otra medida positiva fue la ley de fomento de agricultura en 3 de junio de
1875, que acordaba ciertos beneficios a las personas que roturaban
y cultivaban
tierras yermas. Se acogieron a este beneficio, en el
trmino de Santa Cruz, numerosos cultivadores,
gracias a cuya actividad se pusieron en cultivo muchas tierras yermas, sobre todo en la
zona sur de la ciudad 28. Pero desde un punto de vista ms general,
la agricultura tinerfea se desarrolla dentro de sus cauces tradicionales, con las modificaciones
que imponen, por una parte, las necesidades del mercado y, por la otra, la iniciativa particular y el xito de
algunos cultivos especiales inditos.
La caa de azcar, primer producto tradicional de la agricultura
canaria, sobrevive penosamente
a lo largo del siglo XIX. En 1886
subsisten an dos trapiches en Gmar; es precisamente
el ao en
que se autoriza la libre introduccin
del azcar canario en Espaa 29.
Esta libertad era ms bien un reconocimiento
pstumo, porque en
1886 Canarias era importadora
de azcar. Precisamente
de ah venan las dificultades:
la Hacienda supona que los canarios aprovecharan su franquicia para introducir en las islas azcar extranjero y
traerlo a Espaa como producto local. Hubo muchas controversias
acerca de estas sospechas;
no vala la pena airearlas, porque la exportacin .de azcar canario a Espaa no tena inters y otras conce~lOnes y libertades, tales como la del tabaco, hubieran ayudado mejor la economa local.
\
La produccin
de cereales era tradicionalmente
deficiente en
Canarias. Esta situacin se ha mantenido, cuando no se ha agravado.
En 1920 la produccin canaria era de 264.000 quintales mtricos de
trigo, frente a unas necesidades de 800.100 quintales 30. El cultivo es
de escaso rendimiento y en franca decadencia por la falta de aliciente

EL DESARROLLO

ECO

OMICO

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para los productores


y por la preferencia
acordada a los cultivos
especiales. El rendimiento es inferior a la mitad del peninsular 31 y la
produccin
por habitante es de las ms bajas, ocupando el cuarto
lugar de fin de lista entre las provincias espaolas 32.
Otro cultivo que ha entrado en decadencia desde hace ms de un
siglo, pero que se mantiene an, gracias a las excepcionales
condiciones del clima, es la vid. En los primeros aos del siglo, la produccin y la venta del vino seguan siendo muy interesantes.
Hacia 1810
se exportaban anualmente de Canarias unas 10.000 pipas, por un valor
total de 1.200.000 pesos. Los aos de 1808 a 1813 fueron los mejores
para el comercio canario, y esta prosperidad en tiempos de guerra no
dejaba de sorprender
a los interesados
33. La explicacin,
sin embargo, era muy simple, y en Canarias lo comprendieron
demasiado
tarde. La guerra y el bloqueo continental no impedan a los ingleses
beber su racin acostumbrada'
de vino: lo que s impeda era que
bebiesen caldos franceses, as como vinos de Oporto, de Jerez o de
Mlaga. Los grifos del vino de Madera y de malvasa eran los nicos
que seguan abiertos y asequibles,
y a ellos se acercaron,
con el
sombrero en una mano y el dinero en la otra, los sedientos ingleses.
Luego vino la paz de 1815, que les permiti comparar
precios y
escoger; y el vino canario perdi entonces la mayor parte de sus
mercados tradicionales.
La produccin,
que antes variaba segn los
aos entre 24.000 y 30.000 pipas, se situaba hacia 1830 por debajo de
las 10.000 pipas 34. En 1853 vino el oidium 35 y casi inmediatamente
la produccin alcanz el nivel ms bajo de su historia: 1.200 pipas al
ao, o sea el 5 % de la cosecha que antes se consideraba
normal 36.
Esta cosecha era tan insuficiente que no daba para las necesidades
caseras y se multiplicaron las adulteraciones
de toda clase, a base de
aguardiente de caa, palo de Campeche o sangre de buey 37. Luego
se emprendi,
tmidamente,
la reconstitucin
de los viedos 38. En
1887 la cosecha se estimaba en 1.600 pipas, de las que unos 2.750
hectolitros pasaban a la exportacin
39. Pero la carrera
triunfal de los
vinos canarios se haba acabado.
La verdad es que, a pesar de la erradicacin total de los antiguos
sarmientos y la introduccin
de variedades seleccionadas
por su resistencia ms que por su mrito, los vinos canarios siguen siendo
buenos. Sin embargo, las condiciones
del suelo, del trabajo y de la
subproduccin
han aumentado su precio ms all de los lmites que
admite la competencia.
Ya en 1909, los vinos de La Orotava costaban al productor 20 pesetas el hectolitro ms que al productor penin-

I ,

14

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XI

sular 40. En estas condiciones,


la produccin
no es interesante:
en
1920, Canarias era la penltima zona de Espaa en orden a las cantidades producidas,
y slo consegua aventajarse
a la regin Cantbrica 41. Quedan lejos los tiempos en que los vinos canarios eran
preferidos o los nicos admitidos en la mesa de los reyes y de los
poetas. Actualmente
los viedos ocupan aproximadamente
el 2,5 %
de la superficie cultivada de la provincia y su valor no llega al 1 %
del valor de la produccin
agrcola total 42.

Campesina

de Tenerite

. . A partir de 1880, aproximadamente,


el agro canario se ha especializado, dedi~ndose preferentemente
a tres cultivos bsicos, que
s: han mantenido hasta ahora, aunque hayan entrado en los ltimos
anos en una fase crtica que parece presagiar su futura decadencia.
E~tos productos, los pltanos, las patatas y los tomates, representan
mas o menos el 75 % de la renta agrcola de Canarias 43. No han sido
escogidos libremente por los productores,
sino que han sido provo~ado~ por la ?emanda del mercado exterior, prcticamente
por el
inters de los irnportadores ingleses, que han fomentado y en cierto
modo provocado
la extensin de esto cultivos; y su crisis es en
parte la consecuencia
de la prdida de la capacidad de absorcin del
mercado ingls 44.
La produccin del pltano en grandes cantidades ha sido estimulada en el Valle de la rotava por Louis Yeoward, comerciante
de
Liverpool fallecido en 1916, fundador con su hermano de la sociedad

EL DESARROLLO

ECONOMICO

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Yeoward, el ms importante
exportador
de pltanos de Canarias
con depsitos y despachos en el Puerto de la Cruz; y, en una medida
menor, por Enrique Wolfson, propietario
de fincas agrcolas, fallecido en Pars en 7 de octubre de 1909. La produccin,
estrechamente
ligada a la exportacin,
creci rpidamente.
En 1887 se mandaban a
Londres unas 400 pias al mes 45; en 1890 salan por Santa Cruz
unos 700.000 racimos, y su nmero haba sobrepasado
1.200.000 en
1902. La produccin haba alcanzado 150.000 ton. en la provincia, en
1960, y 195.500 al ao siguiente 46. En 1956, la superficie de las
plataneras
de la provincia era de 5.500 hectreas;
en 1961 haba
llegado a 5.750 hectreas, o sea el 3,3 % de la superficie cultivada, a
pesar de lo cual renda ms de la mitad de la renta agrcola total.
La exportacin
del tomate canario a Inglaterra fue fomentada
por Enrique Wolfson, particularmente
a partir de 1887, y su efecto
sobre la produccin
fue igual al de la venta de pltanos. En 1890
salan por el puerto de Santa Cruz 100 toneladas de tomates anualmente 47. La produccin
ha alcanzado
su nivel ms alto (947.730
quintales mtricos) en 1951; despu
de esta fecha, el cultivo y,
naturalmente,
la exportacin,
han entrado en una fase regresiva,
cuya causa principal parece ser la baja excesiva del rendimiento,
que
parece coincidir curiosamente
con una mejora de los rendimiento
peninsulares
48. En 1961 el cultivo del tomate
ocupaba una superficie
bastante menor que la de los viedos, pero produca 22 veces ms 49.
Desde entonces,
la produccin
se ha venido contrayendo
todava
ms, debido a la doble presin de los costos y de la competencia
en
los mercado
europeos del tomate de Europa oriental.
El cultivo extensivo
de las patatas haba sido estimulado
ya
desde el siglo XVIII por la importancia
que haba adquirido este
alimento en el rgimen diettico canario, as como por su excelente
calidad. En 1824 su produccin
era de 800.000 fanegas, ocho veces
ms que la cosecha de trigo 50. En realidad, pues, no necesitaba
estmulo extranjero.
Lo ha tenido, sin embargo, cuando se han dado
cuenta los productores
que era interesante
producir patatas en invierno, para el mercado ingls, aun a cambio de importar el mismo
producto en el verano, procedente
de Irlanda; pero se trata principalmente de papas para la semilla. Su cultivo se ha ido desarrollando
paralelamente
a la del tomate, con la diferencia que las patatas necesitan bastante ms terreno. En 1961 ocupaba el 9 % de las uperficies
cultivadas y rentaba el 23 % del total de la produccin agrcola provincial.

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HISTORIA

DE SA TA CRUZ. XI

El cultivo del tabaco se ha desarrollado tardamente, probablemente porque necesita una industria de transformacin que no se
juzgaba til implantar, por las facilidades que presentaba la produccin cubana. Megliorini fue quien experiment este cultivo en su
huerta de la calle San martn, all por el ao 1831 51. Los resultados
debieron de ser buenos, pues la Diputacin Provincial consider
oportuno pedir, en 1837, la libertad de su cultivo en Canarias. Al no
conceder las Cortes esta libertad, los diputados Pedro Mariano Ramrez y Gregorio Surez sometieron en 1842 un proyecto de ley que
la otorgaba a cambio de una compensacin que ofrecan los productores al Tesoro, calculada en 350.000 reales; pero la discusin del
proyecto qued suspendida por haber cado el ministerio 52. Con
libertad o sin ella, porque la verdad es que no sabemos en qu
condiciones lo hizo, un tal Jos Gonzlez, vecino de Santa Cruz y
natural de Cuba donde haba sido cultivador de tabaco, introdujo en
Arafo el cultivo de plantas de los tipos Habana y Virginia y fund en
1859, en Santa Cruz, una fbrica de puros, cigarrillos y picadura que
parece haber sido la primera de Tenerife 53. Despus las plantaciones se multiplicaron 54 y pasaron de la fase experimental al aprovechamiento comercial. En 1881 el gobierno autoriz la compra de
tabaco canario en rama por ms de 250.000 pesetas, siendo sta la
primera compra peninsular importante 55.
Luego el mismo gobierno determin estimular la creacin de una
industria tabaquera en Canarias, para crear entre las islas y el comercio espaol unos lazos que hasta entonces haban sido de sentido
nico, cuando no inexistentes. Al principio no fue ms que una
puerta abierta, una disposicin favorable de la ley de presupuestos
de 21 de julio de 1877, que autorizaba por primera vez al gobierno a
comprar productos elaborados en Canarias. De esta disposicin se
aprovech la organizacin gremial de Canarias para conseguir la
firma de un contrato con la Hacienda, en 1884, por el que se autorizaba la venta de productos canarios elaborados en las expendeduras
peninsulares, por cuenta y riesgo de los productores 56. Gracias a la
circunstancia de ser Cuba y Filipinas grandes productores de tabaco,
los producto canarios fueron admitidos a su lado y en las mismas
condiciones, ya que se trtaba de cantidades insignificantes 57.
Cuando, por efecto de los cambios intervenidos en 1898, el tabaco
cubano y filipino fueron declarados productos extranjeros, el tabaco canario les sigui anexionado y goz tambin de la categora de
extranjero, grabndosele con derecho tre vece mayores 58. La

EL DESARROLLO

ECONOMICO

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Sociedad Econmica de La Laguna propuso al gobierno que se estimulase la produccin y la elaboracin del tabaco canario, para sustituir las importaciones de las provincias perdidas 59. Por su parte, los
productores canarios protestaron contra cualquier discriminacin,
reivindicando su estado civil espaol, que en este caso no les
sirvi de mucho. La Compaa arrendataria de Tabaco, vulgo la
Tabacalera, baj a 125 pesetas el quintal el precio que pagaba a los
productores canarios, en lugar de 200 que pagaba antes la Hacienda 60, Y las exportaciones a la Pennsula se quedaron en su
nivel ms bajo. El volumen de ventas aument durante la poca de
restricciones impuestas por la segunda guerra mundial 61. En las ltimas dcadas la situacin se ha mejorado 62 y ha vuelto a entrar en
crisis. En 1961, se dedicaba al tabaco el 0,44 % de las tierras cultivadas de la provincia y su valor comercial representaba el 1 % de la
renta agrcola 63.
El cultivo del algodn ha sido introducido en Canarias en la
primera mitad del siglo XIX, despus de una serie de en ayos y
experimentos de variedades diferentes 64; en 1961 ocupaba una superficie de 1.095 hectreas y el valor de su produccin ascenda a
32.540.000 pesetas, es decir, una tercera parte ms que el tabaco y
los viedos. Es el producto que mejores resultados ha dado, de los
numerosos cultivos especiales que se han experimentado en aquella
misma poca, principalmente en las huertas santacruceras, pero siguiendo los consejos y el estmulo de las sociedades econmicas
creadas en el siglo anterior. Algunas veces los intentos han tenido
resultado negativo: se conoce el caso de Luis Duggi, que se ha
arruinado con sus cultivos especiales. Pero tambin es cierto que as
se han introducido en Canarias algunas frutas subtropicales, y algunos cultivos tales como el af 65, que da cosechas de calidad excepcional, pero cuyos plantos no se han generalizado; o como el anans 66, en que no parece haberse insistido.
La agricultura sigue siendo, como siempre, la principal fuente de
riqueza de Canarias. En 1956 ocupaba el 24 % del suelo y el 47,6 %
de la poblacin y su renta era una vez y media mayor que la renta
industrial 67. Pero es una riqueza mal asegurada, sujeta a fluctuaciones y largas depresiones que pueden desorientar el conjunto de la
economa local. Los males endmicos de que sufre tienen difcil
remedio. Su escasa diversificacin presenta m desventajas que
ventajas. La configuracin del uelo, la esca ez del agua, la diferencia de alturas suponen severas limitaciones en la eleccin de los

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HISTORIA

DE SA TA CRUZ. XI
EL DESARROLLO

cultivos. La exageradsima parcelacin de las fincas es una dificultad


todava mayor 68. El enorme desnivel de las ganancias produce un
desequilibrio y un abandono de numerosos renglones: en 1961, el
valor de la produccin de cereales era de 4.096 pesetas por hectrea
y el de pltanos llegaba a 217.845 pesetas. Es evidente la tendencia
de huida hacia este ltimo cultivo, que se ha implantado en zonas
impropias, con detrimento de la calidad y de la venta: el pltano ha
repetido en el siglo XX la experiencia negativa del vino en el siglo XVII, de donde se infiere que no es cierto que la historia es
maestra de la vida. En fin, los costos de la produccin son superiores
a los de la agricultura espaola en general 69. La agricultura es sin
duda una fuente de riqueza: pero en Canarias no hay fuentes, sino
galeras que dan poca agua y mucho sudor.
El suelo canario, que ha producido mucho y bien donde se ha
cultivado, ha dado de s buena madera. Esta riqueza se ha disipado
rpidamente, sobre todo por su mala administracin. En Tenerife, la
mitad de los bosques haba sido abandonada a la libre explotacin de
los vecinos, y la otra mitad atribuida a los propios del Cabildo, que
no la cuid mejor. Durante algn tiempo, lo que quedaba de bosque
y monte en el trmino de Santa Cruz no perteneci al municipio, que
intent sin xito asegurarse su jurisdiccin 70. A partir de 1813 empezaron a depender de la Diputacin Provincial 71: pero parece que
fue por error, ya que a partir de 1827 volvieron a la tu tela de la
Comandancia de Marina, a quien de derecho pertenecan 72.

N. Benvenuty, 1855

Los montes de Santa Cruz fueron asolados por frecuentes incendios 73. A pesar de negrsele la jurisdiccin, el ayuntamiento de
Santa Cruz no poda dejar de velar por su conservacin, porque de
ella dependa el abasto de la capita con agua. En 1813 la situacin de
los bosques an no estaba del todo mala: entonces fue cuando se
nombr un comisionado para inspeccionar y darse cuenta de su estado. La impresin es de abandono o de aprovechamiento abusivo,
pero los risco de Anaga an conservan su capa de vegetacin. El

ECONOMICO

19

monte del barranco de la Mina hasta el de Igueste se halla regularmente poblado de arbolado, pero advert que han principiado a hacerle rozas en la cumbre y cortes de madera por la proximidad del
camino de su trnsito.. El monte del agua de San Andrs acaba de
sufrir un incendio el ao pasado y los vecinos lo estn rozando para
sus plantos. El de la Quebrada conserva an mucha lozana en su
arbolado, a causa de haber sido muy frondoso, pero se halla bastante
arruinado por el corte de madera. El del Salto del Rey se halla
regularmente poblado. El de Jardina no deja de conservar alguna
frondosidad, pero manifiesta su abandono total y una veintena de
rboles recin cortados haban sido escogidos entre los mayores. El
Llano de Aguirre estaba completamente destrozado por los vecinos
de la villa y de la ciudad, que recogan all su lea 74. Haba en
Aguirre por lo menos cuatro leadores y carboneros que trabajaban
continuadamente , por cuenta de un particular 75.
El ayuntamiento deba y no poda tomar medidas para proteger
sus montes. Por una parte no tena autoridad sobre ellos y slo poda
intervenir eficazmente en la ltima fase, de la venta de lea o de
carbn, cuando el mal ya estaba hecho. Por otra parte haba demasiados derechos adquiridos, intereses creados y usos establecidos.
Los vecinos de San Andrs tienen por costumbre suministrar lea
recogida en su territorio, a los buques que se acercan a la costa,
porque saben que all es donde la pueden conseguir. Se intent poner
coto a este trfico, pero no fue posible, bien porque la prohibicin
quitaba a cierto nmero de pobres el nico modo que tenan de
ganarse la vida, o porque intervenan presiones y ruegos de personas
a las que convena tratarlas bien 76. Al no tener eficacia sus propias
intervenciones, el ayuntamiento solicit las de la Diputacin, sealndole que por la saca de lea que diariamente se est haciendo del
Valle de San Andrs para las islas de Lanzarote y Fuerteventura, es
muy de temer que dentro de pocos aos desaparezcan todos aquellos
montes, y que l mismo no tena autoridad para inmiscuirse en la
jurisdiccin del ayuntamiento de San Andrs. La Diputacin, en
efecto, ofici a ste, para avisarlo que mientras se pone en planta el
arreglo general de montes en que est tratando con mucho empeo
esta corporacin, se prohbe absolutamente la salida para otras islas
de madera, lea y carbn por aquel punto 77. Pero a los dos aos
cay el rgimen constitucional, desapareci la Diputacin, se form
una Comandancia de Marina que luego se hizo cargo de la administracin de montes y se prosiguieron los embarques de lea y carbn.

20

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XI

El nico medio de presin de que dispona el ayuntamiento, era pedir.


al comandante de Marina que no expidiera licencias para lugares donde no hubiese Junta de Sanidad, solucin sta que sirvi por lo menos
un par de veces 78; y despus, cuando San Andrs, Igueste y Taganana volvieron a pertenecer a su trmino municipal, designando el
puerto de Santa Cruz como nico punto de embarque 79. No sabemos si esta decisin fue la razn de la decadencia de las actividades
portuarias en San Andrs, o si stas cesaron cuando ya no haba lea
ni carbn.
Lo hubo, sin embargo, hasta muy tarde. El mismo ayuntamiento
tena un plan de aprovechamiento forestal, que autorizaba cada ao
la extraccin de un centenar de toneladas de carbn de 1.500 a 2.000
quintales de lea y un corto nmero de piezas de madera para palos,
arados o leites. Carbn y lea haba o se sacaba del Bufadero, de
San Andrs y de Igueste; pero ya no haba muchos rboles grandes,
que slo se podan aprovechar en Igueste y cuyo corte estaba muy
vigilado. Entre carboneros autorizados y clandestinos acabaron
pronto con lo que quedaba 80. Un autor que habla de bosques en
1864 agota rpidamente el tema, al declarar que no existe ninguno 81. Un siglo despus, esta situacin no se ha modificado, por
lo menos en lo que se refiere al monte alto 82.
Hubo, sin embargo, intentos muy tempranos de repoblacin forestal. La administracin espaola haba previsto su necesidad y
desde el siglo XVIII la haba establecido con carcter obligatorio. En
Santa Cruz se intent en 1811, sin resultado 83, Yvarias veces ms 84.
Slo se pudo llevar a la prctica en la zona de Aguirre, en 18971898, no porque se poda, sino porque lo haca imprescindible el
buen cuidado de los nacientes de aquella zona 85. En 1906, con ocasin de la visita del Rey, se solicit la repoblacin de los montes que
dominaban la capital, por ser problema que rebasaba la capacidad
econmica del municipio 86. Algo se obtuvo, aos ms tarde. En Las
Mesas se plantaron en 1913 unos 4.000 rboles 87; pero hubo que
cortarlos en 1934, cuando el Estado cedi el solar al ayuntamiento
para ensanche urbano 88.
La ganadera y la cra de animales domsticos tienen en el trmino municipal una importancia limitada. En Santa Cruz hay de
todo. La circunstancia ms caracterstica, desde este punto de vista,
es que, as como la provincia es la primera de Espaa en el porcentaje del ganado cabro (43,8 % del total de la cabaa provincial) 89,
Santa Cruz es el primer lugar de la provincia (con 53 %): lo cual

EL DESARROLLO

ECONOMICO

21

viene a decir que Santa Cruz es la poblacin espaola que encierra,


en proporcin con los dems animales domsticos, el mayor porcentaje de cabras 90. A nivel provincial tambin ocupa el primer lugar en
cuanto al ganado asnal, el segundo (detrs de Los Realejos) para los
cerdos y el cuarto (detrs de La Laguna, Los Realejos y La rotava)
para el ganado vacuno; vuelve a situarse en primer lugar por el
nmero de sus gallinas y en uno de los ltimos por sus colmenas.
En un rea de poblacin y cultivo, el ganado suele acarrear
muchos problemas: a Santa Cruz no le han faltado. Antiguamente,
los marchantes y boyeros abrevaban sus animales en el barranco de
Santos, por encima del puente Zurita; all acudan tambin las lavanderas, que estropeaban a menudo el abrevadero, provocando quejas
y rias. Lo mismo pasaba en el barranco del Hierro, que llamaban
tambin del Calabozo hasta que, finalmente, el ayuntamiento prohibi a las lavanderas la frecuentacin de los lugares que servan de
abrevadero 91.
Los hatos de cabras pastaban por donde podan. Desde este
punto de vista, nada haba cambiado desde la poca dorada del ganado guanil. Pero lo que gustaba a las cabras no convena a los
propietarios y cultivadores, que se quejaban frecuentemente a la autoridad. Hubo un intento de organizacin de defensa contra las cabras, en 1791; y nuevas quejas y presiones a fines de 1819, cuando se
prohibieron los hatos de cabras en el trmino municipal 92. La orden
se public en San Andrs, donde era el foco principal del peligro;
pero no se ejecut, ni poda ejecutarse, porque era demasiado grande
el perjuicio que ocasionaba a los vecinos. Protest el personero de
San Andrs y el ayuntamiento tuvo que doblegarse. Se permitieron
como mximo tres cabras, y siempre de reata, confiscndose las que
fueran de ms; y para su pasto se permiti la entrada en terrenos
particulares, siempre con la anuencia del dueo 93. A los pocos meses se public el decreto de Cortes que no permita el paso a ninguna
especie de ganado 94 e inmediatamente volvieron a las calles de
Santa Cruz los conductores de cabras que eran al mismo tiempo
vendedores de leche fresca, garantizada pura 95. Siguieron paseando
sus hatos hasta hace pocos aos 96.
A la cochinilla o Coccus cacti no sabemos si conviene considerarla, desde el punto de vista econmico, como ganado menor o
como cultivo, pero lo cierto es que pertenece al captulo agropecuario. Dentro de este captulo fue un prrafo glorioso y triunfal, cuya
pgina se ha cerrado hace un siglo: para Canarias ha dejado de

EL DESARROLLO

22

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XI

en la histopertenece r a la economa y se ha integrado definitivamente


,
ria, como la produccin del azcar o del rnalvasa.

Campesinos

de Tenerife

Esta historia es confusa, ms que por la falta de documentos,


por la abundancia de datos que se contradicen. Par~ce ser que ~I
primero que quiso traer el insecto a las islas fue Francisco del Castillo Santelices, administrador de la casa fuerte de Adeje. Empez
plantando tuneras coloradas, especie que sirve de alimento a la cochinilla, y luego pens traer insectos vivos de Mxico, para la cra;
pero falleci (en Adeje, el 29 de septiembre de 1786) antes de haber
realizado este programa 97. En 1803, Bory de Saint-Vincent ~e extraaba de ver que las tuneras no se aprovechaban en Cananas para
esta cra, que segua siendo monopolio del virreinato de Nueva Espaa 98.
El nopal y su parsito llegaron a Cdiz antes que a Canarias. E.n
1820 un socio de la Real Sociedad Econmica de Cdiz haba recibido 'de un corresponsal mexicano una caja con nopales y con insectos vivos procedentes de Oaxaca. La Sociedad cuid de su mantenimiento, experiment el cultivo y la cra y vio que el resultado era
una grana de tan buena calidad como la mexicana. Dio ~ue?ta de sus
trabajos a la Corte, y un decreto de las Cortes en 29 de Juma de 1822

ECONOMICO

23

recomend a todas las Sociedades Econmicas la propagacin


de
aquel interesante producto. Estaba entonces en Madrid el sacerdote
tinerfeo Isidro Quintero y Acosta, comisionado del cabildo catedral
de La Laguna.
o sabemos cmo, pero suponemos que por sus
contactos con los diputados canarios -entre ellos Jos Murphy, con
quien las relaciones no deban de ser muy calurosas-,
supo de la
existencia de aquella recomendacin, que tena carcter oficial; y a
su regreso por Cdiz consigui de la Econmica una muestra de cochinillas, las primeras de que se sabe que llegaron a Tenerife.
Su encargo vena dirigido a Juan Bautista Antequera, intendente
saliente, sin que sepamos si era un envo que se le haca personalmente, confiando en su inters por el asunto como propietario y
productor, o por creer quien lo haba indicado que an segua como
intendente de Canarias. Lo nico que parece cierto es que Antequera
admiti el encargo; y lo ms probable es que lo admiti porque se le
haba comisionado expresamente, como ms tarde se comisionara a
Megliorini. Las muestras se colocaron en una huerta de Clogan,
propiedad de la mujer de Antequera y su cuidado fue confiado a
Santiago de la Cruz. Los primeros resultados no debieron de ser
brillantes o, en todo caso, no fueron tan rpidos como los que se
haban conseguido en Cdiz.
Luego se produjeron dos acontecimientos, que cambiaron el
rumbo de las cosas. En primer lugar intervino el gran aluvin de 7 de
noviembre de 1826, que. destruy el jardn de Clogan, ahora de
Antequ-era , lo
alvaron del desastre seis granos, con que se
volvi a trabajar y que fueron el principio de toda la cra tinerfea.
Al ao, el 20 de noviembre de 1827, falleci Antequera. El vivero
estaba entonces bastante reconstruido para pensar en su propagacin: por real orden de 11 de diciembre de 1827, Santiago de la Cruz
fue nombrado encargado de la cra, con el sueldo de 400 ducados al
ao. Este traslad el criadero a la huerta de Megliorini; la mudanza
explica el nombramiento hecho por el comisionado regio Diego de
Aguirre, el 30 de enero de 1828, de director de la aclimatacin de la
cochinilla; nombramiento confirmado por real orden de 2 de noviembre del mismo ao 99.
El teniente coronel Juan de Megliorini Espndola, sargento mayor de la plaza de Santa Cruz y conocido aficionado a las ciencias
naturales y al arte, y Santiago de la Cruz Gonzlez, oficial de administracin militar, fueron, pues, las primeras personas que cuidaron
y aseguraron el futuro de la cochinilla en Canarias 100. Desde 1826

24

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XI
EL DESARROLLO

estaban en la situacin de poder comunicar a los eventuales cultivadores canarios su experiencia y distribuirles plantas e insectos 101;
pero la destruccin de la huerta en el mismo ao retras la propagacin de la cra. Al cabo de tres aos, Santiago de la Cruz anunciaba
que poda abastecer con cochinilla a quien se la pidiese 102. La exportacin de la grana empez en 1831, con la cantidad ms bien
simblica de ocho libras: en el ao siguiente haba subido a 120, a
I.319libras en 1833 ya 1.501.716 libras en 1856103. A mediados del
siglo haba desplazado a los dems productos del suelo canario, para
ocupar el primer lugar en la lista de las exportaciones 104. Los principales clientes eran Espaa en primer lugar, despus Francia e Inglaterra 105, siendo Canarias el mayor proveedor del mercado ingls,
por delante de Honduras y de Mxico 106. Durante largo tiempo,
hasta 1870 aproximadamente,
las mayores cantidades salan por
Santa Cruz de Tenerife; despus el peso de las exportaciones pas al
puerto de Las Palmas 107. En cuanto al precio, al principio, y sobre
todo en 1833 - 1834, el gobierno espaol compr grandes cantidades
de cochinilla, para estimular la produccin todava incipiente y falta
de mercados: el precio de compra era de 30 reales la libra, que
parece sensiblemente superior al del mercado 108; despus los precios, que dependan de una especie de bolsa londinense de la cochinilla, oscilaron alrededor de los 22 reales. La decadencia del comercio,
y como resultado inmediato la de la produccin, empez hacia 1860,
con la aparicin de los colorantes de origen mineral, la anilina sinttica y la fuchsina, en 1856 la primera y en 1860 la segunda. La cada
no fue total, porque los nuevos colorantes tardaron mucho en pasar
sus exmenes; pero los precios bajaron casi a la mitad del nivel
normal. El optimismo canario se figur que era una crisis pasajera,
como otras que ya haban conocido las islas. A los contemporneos
les pareci que no es tan fiero el len como se pinta, que todo
aquello durar un tiempo y que a la fusquina, como la llamaban
le suceder como al aluminio, que amenazaba en un principio desterrar la plata, pero que al cabo cuesta ms que este metal 109. Sin
embargo, muchos productores abandonaron inmediatamente una explotacin que ya haba perdido la mitad de su inters 110. Estimuladas por la bajada de los precios y por la calidad del producto, muy
superior al sinttico, las ventas volvieron a subir y se mantuvieron
en niveles ms que sati factorios hasta 1880; continuaron despus de
esta fecha, pero disminuyendo en volumen y en precio hasta la completa desaparicin de este trfico, el nico con que pudo contar

"

ECONOMICO

25

durante 50 aos la economa ya muy empobrecida del agro canario.


Con este producto se haca una vez ms la prueba, tantas veces
repetida, que las islas no producen lo que son capaces de producir en
las mejores condiciones, sino lo que les pide y en cierto modo les encarga el mercado internacional. La produccin canaria no es un reflejo de sus mejores posibilidades agropecuarias, sino una rama de
su comercio.
Esta verdad, que se prueba por la afirmativa con la cochinilla, se
puede tambin probar por la negativa, con el ejemplo de la pesca.
Desde este punto de vista, las islas Canarias ocupan un lugar privilegiado, en una de las zonas ms ricas del mundo; a pesar de lo cual, la
pesca no ha sido nunca un rengln preferente de las actividades
locales. La explicacin parece obvia. El mar est o, por lo menos,
estaba abierto a todos y quien quera pescado vena a recogerlo.
Tambin lo recogieron los canarios: el pescado ha sido una base de
la alimentacin de los indgenas, desde antes de la conquista. Pero
slo lo recogan para su uso, sin pensar en mercados extranjeros y
sin que desde fuera se les hubiese estimulado y ayudado para ir a
buscarlo, como se les haba estimulado y ayudado en el caso del
azcar, del vino, de la cochinilla y despus del pltano. Por lo tanto,
la pesca fue una explotacin domstica de una riqueza al alcance de
la mano. Los vecinos iban a buscar pescado en el banco africano,
como quien va al monte a matar un par de conejos. Por esto la pesca,
que adquiere en nuestros tiempos y cada vez ms un carcter de
cultivo y de cra, se asimilaba tradicionalmente con la caza. Haba,
sin embargo, una diferencia: la caza es una ayuda para el cazador y
una renta solamente para el dueo del coto; mientras el dueo de los
cotos de pesca es Dios.

Santiago

Cifra

Una explotacin razonable y sistemtica de la riqueza martima


se haba intentado ya varias veces en el siglo XVIII. En 1838 se

EL DESARROLLO

26

HISTORIA

ECONOMICO

27

DE SANTA CRUZ. XI

2
haba fundado en Santa Cruz una Sociedad de Tenerife para la
Pesca del Salado, sociedad annima por acciones, con un capital
inicial de 10.000 pesos 111, que aument rpidamente hasta 406.500
reales velln, suscritos por 68 socios. Fabric dos navos, el Teide y
el Tinguaro, que faenaron en las aguas africanas. Los resultados no
debieron de ser brillantes, ya que el dividendo de 1842 era de
1 % 112. Puso fin a sus actividades poco despus de esta fecha, ya
que el ex gobernador civil, Manuel Rafael de Vargas, escriba en 1852
una memoria y haca diligencias para conseguir del gobierno el establecimiento de una industria de pescado salpreso en Canarias 113.
Hubo ms tarde otra sociedad Pesquera de Tenerife, constituida
en 4 de septiembre de 1901, con dos barcos viveros que llegaron a
ser tres en 1903 y cuatro en 1904 114. Hubo saladeros de pescado en
Valle Seco, hubo intentos de industria pesquera ms avanzada que la
simple salazn; pero la pesca verdaderamente industrial no parece haber
tomado cuerpo sino con la creacin de la drsena pesquera, ejemplo
de rgano que crea la funcin.
Sin ello, la pesca haba sido poco concurrida y tradicionalmente
resultaba insuficiente, incluso para las necesidades del consumo local. Son frecuentes las medidas restrictivas a la venta, que indican la
escasez del gnero y, por otra parte, si haba abundancia de pescado
en Santa Cruz, en los siglos XVII y XVIII, es que lo despachaba en
el puerto algn navo portugus o ingls. En 1880 haba en la capital
68 barquillos dedicados a la pesca, con 300 hombres a su bordo 115;
en 1908 slo 'quedaban 40 116. En todos los casos, se trata de una
pesca artesanal, costera, pintoresca 117 o abusiva 118. Hasta estos
ltimos tiempos, el volumen total de la pesca ha sido modesto: el
1 % del total espaol en 1956 (5,1 % para Las Palmas, 7,6 % para La
Corua, 12,5 % para Vigo) 119 y un poco ms normalmente. La situacin de esta actividad en Santa Cruz no es, sin embargo, la de la
pesca en general en Canarias: el movimiento ha sido tradicionalmente mucho ms activo en Gran Canaria y en Lanzarote. En cuanto
a los destinos futuros, el problema de la pesca es una de las grandes
incgnitas del momento. Los acontecimientos polticos han despertado un gran inters, tardo y de poca eficacia, para este tema; la
opinin ha reaccionado fuertemente a un desafo que la ha cogido de
sorpresa desde todos los puntos de vista.

En 1864, el doctor Pedro Joaqun Vergara, autor de un abultado


trabajo sobre Santa Cruz al que los contemporneos tachaban de
pedantera y de tecnicismo exagerado, declaraba ingenuamente que
.
'
en punto a industrias, la predominante
es Ia rnercanti 1 120 . E s esta
quiz la mejor prueba de que en Santa Cruz no slo no haba industria, sino que ni siquiera saban lo que era aquello. Las estadsticas
que se forman peridicamente slo indican en la primera mitad del
siglo XIX la presencia de actividades tradicionales y meramente artesanales, relacionadas con las necesidades de abastecimiento y con
la construccin 121. En 1824 este ramo que llaman oficialmente industria cuenta en la capital con 46 contribuyentes, a los que se les ha
repartido un cupo de imposicin igual a 24.267 reales 122. En la casi
totalidad de los casos no se trata de verdaderos talleres industriales
ni de una organizacin colectiva del trabajo. Como se afirma oficialmente en 1841, en esta capital no existen fbricas de ninguna clase
en grande, que estn sujetas a reglamentos ni tengan trabajadores o
jornaleros en ellas 123. En 1860, veinte aos ms tarde, el uno por
mil de los habitantes de Canarias figuraba como obrero de industria,
frente al 1 % de Espaa en la misma poca 124.
Los talleres v las fbricas aparecieron con las nuevas fuentes de
energa. La primera mquina de vapor trada a Canarias vino a Santa
Cruz en 1853. Montada por el maquinista francs Deloffre, se ensay
por primera vez en 25 de julio y sirvi luego para una serrer~ de
maderas y algunas moliendas. En 1867 los quince mayores contribuyentes por industria son fabricantes de productos alimenticios (2) Y
licores (4), de fsforos (1), curtidos (1), cal (4) y jabn (3) .125. As y
todo la situacin de la industria sigue siendo mala: Cananas es una
de las ltimas provincias espaolas 126. A finales de siglo, las instalaciones propiamente industriales no existen todava. En 1888, al necesitarse el examen de una mquina de vapor, se observa que en Santa
Cruz no hay ingeniero industrial ni tcnico alguno que sepa de esto,
y se tiene que consultar al maquinista del navo de guerra Vulcano

127.

La industrializacin no slo ha tardado mucho, sino que an no


ha venido. En el ltimo medio siglo se han montado algunas plantas
industriales de alguna importancia y, exc..epcionalmente, de gran potencial de produccin. Sin embargo, sigue siendo poca la capacidad
de la provincia y, si se hace caso omiso de la refinera de petrleo,

28

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XI

que representa la mitad del valor de la produccin 128, la situacin de


subdesarrollo es evidente. La industria tiene demasiadas rmoras en
Canarias: falta de energa, falta de agua, falta o escasez o limitacin
de materias primas, falta de mano de obra especializada, falta de
capitales o de aliciente para los capitales de fuera. Lo que falta,
adems, es la iniciativa, porque hay en el mundo otras regiones o
centros que no tienen mejores condiciones y, a pesar de ello, han
invadido con sus productos industriales todos los mercados, incluso
el canario, por ejemplo, Hong-Kong.
La industria de la alimentacin estaba representada antiguamente por los molinos, de viento o de agua 129 y por las tahonas o
panaderas 130, las fbricas de pastas, pasteleras y licores. Modernamente se han agregado otras especialidades: la que ms empuje ha
demostrado ha sido la cerveza. Una primera fbrica, con el nombre
La Atlntida y con capitales y tcnicos belgas, haba sido fundada en
1906. Otra se ha creado en 1948, con una capacidad inicial de 10.000
hectolitros, duplicada ya en 1951. Tras varias ampliaciones de sus
instalaciones, en 1958, 1964 y 1969, su produccin haba alcanzado
en 1971 los 500.000 hectolitros, con una plantilla de 188 trabajadores 131.
En el sector de las industrias de transformacin se han desarrollado modernamente en buenas condiciones las del tabaco, de la
madera y de las artes grficas. En 1932 haba en Santa Cruz 36
productores de tabaco elaborado, con una produccin de 12.270.000
puros y 269.568.000 cigarrillos. La industria, lJna de las ms importantes de las islas, ha sufrido muchos altibajos, por la falta de mercados y la situacin de monopolio de la venta de tabaco en Espaa: en
197? haba.44 empresas tabaqueras, con un total de 2.284 operarios.
La industria de transformacin de la madera cuenta con 168 talleres
de carpintera y ebanistera, con 622 operarios, y con una fbrica de
papel ~reada en 1953, especializada en la produccin de papel de
embalaje y cartn ondulado. En cuanto a las artes grficas, que han
e~trado en Canarias por la puerta de Santa Cruz, a mediados del
siglo XVIII, hubo en la capital varias imprentas, de poca envergadura material, pero interesantes para la historia cultural de las islas 132. En 1970 haba 32 empresas con 847 trabajadores. La empresa
de mayor solera y capacidad era la llamada Litografa Romero, fundad.a en 1880, con una plantilla de casi 500 operarios y un abanico
casi completo de posibilidades tcnicas. A pesar de su capacidad de
produccin, se ha mantenido principalmente por el suministro de

EL DESARROLLO

ECO OMICO

29

soporte grfico a la industria tabaquera y por los trabajos de impresin exportados a una docena de pases extranjeros. Ha sufrido las
consecuencias del colapso econmico de 1977. Merece una mencin
de paso la produccin artes anal del calado, que se fabrica en el
campo, pero se ha comercializado tradicionalmente en Santa Cruz y
el Puerto de la Cruz. Ha tenido mucha importancia econmica en los
primeros aos del siglo, cuando la cifra de la exportacin, a Inglaterra exclusivamente, llegaba a cinco millones de pesetas anualmente 133.
Los hornos de cal y las herreras solan ocasionar problemas de
polica urbana, por su colocacin en el casco urbano y las incomodidades o el peligro que podan representar 134. Las actividades de la
construccin ocupan un lugar destacado en el panorama industrial de
la ciudad, con 21 fbricas de material de construccin y 318 empresas de construccin y un total de 8.764 trabajadores en 1970. Es el
sector que ha sufrido ms por la depresin econmica de los aos de
1975 - 1977. En fin, la sociedad Compaa Espaola de Petrleos
(CEPSA), creada en 1927, ha instalado en Santa Cruz una importante
refinera de crudos, inaugurada en 1930, sobre un solar de 101.500
metros cuadrados y con una capacidad inicial de 250.000 ton., que
ha ido progresando rpidamente 135, hasta llegar a las dimensiones
actuales, que hace de ella la 14.a empresa de las 150 refineras europeas, con un total de ventas de 10.400 millones de pesetas en 1970
y una capacidad que representa el 15 % de la produccin espaola.
Estas indicaciones, insuficientes para formar una historia de la
industria en Santa Cruz, slo tienen por objeto el probar la novedad
del tema dentro de la economa insular. La pequea industria representa una atomizacin tal que, incluso en las ramas ms especializadas, se parece ms con el artesanado tradicional. La gran industria
es una excepcin y una novedad. De hecho, se puede decir que la
industrializacin de la capital apenas ha empezado. Es una promesa
ms que una realidad, pero por lo menos parece ser una promesa en
marcha. Para el futuro se ha pensado en la formacin de zonas
industriales, separadas en lo posible de las zonas urbanas, a la vez
que habilitadas y preparadas para su misin especfica. Se han establecido de este modo tres reservas industriales o polgonos, el de la
Costa Sur, con 49 ha. de superficie, el de Candelaria-Gmar con
610 ha. y, bastante ms lejos de la ciudad, el de Granadilla, destinado a la instalacin de las grandes industrias, con puerto propio y astilleros. Todo ello se viene preparando lentamente, como todo cuanto

30

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XI

se ha hecho ya en Canarias: pero la fe es tan grande como la necesidad y acabar venciendo las rmoras y las dificultades, como siempre
lo ha conseguido.

3
En el sector terciario, el papel econorruco ms importante corresponde al comercio y a los servicios relacionados con el turismo y
la hostelera. Sobre la importancia histrica del comercio en la formacin y el progreso de la ciudad apenas cabe insistir. La doctrina
oficial presenta sobre este particular algunas vacilaciones. En 1810,
el sndico personero del lugar, sin poner en tela de juicio la importancia de la misin econmica de los comerciantes, la subordinaba,
sin embargo, a la agricultura 136. Tena razn, ya que para vender
hay que producir primero; pero se puede replicar que la venta no
slo depende del sector primario, sino que al mismo tiempo lo estimula y fomenta la produccin. En otros trminos, los sectores se
condicionan recprocamente. Actualmente, sin embargo, el de los
servicios cada vez ms desligado de la produccin, es el ms importante, tanto por el nmero' de los puestos de trabajo como por la
renta producida 137.
El movimiento del comercio local era modesto. En 1808 haba
en Santa Cruz 58 lonjas o ventas, 22 bodegas y una carnicera 138. La
estadstica de 1824 es ms detallada: menciona una botica, 17 comercios, 28 tenderos, 22 bodegas, 8 almacenistas, 9 comisionistas, 100
venteros, 9 lonjas de pescado salado, 6 personas que dan a vender,
2 misteleras y 5 despachos de carne 139. Eran tiendas modestas, pero
parece que solan hacer buenos negocios. Los mantenan a la raya el
ayuntamiento, representado por los diputados del comn; la Hacienda, lo ms a menudo personificada por el intendente, y el Consulado del Mar, cuyas actividades pasaron despus al Tribunal de Comercio.
Desde el punto de vista fi cal, la situacin de los comerciantes
haba dejado de ser tan cmoda como en los siglos anteriores. Con
las guerras y las necesidades de la Corona aument tambin la presin fiscal. Como estos dos condicionantes existan desde mucho
antes, debe aadirse una tercera razn, que es la relativa prosperidad
del comercio local. Antes, cuando los comerciantes se quejaban por
las exacciones de la autoridad, sus protestas solan referirse a medi-

EL DESARROLLO

ECONOMICO

31

das caprichosas o incmodas o intiles de algn representante de la


ley: como en el caso del marchamo, que en 1813 quera aplicar el
intendente, no en todas las cajas de gneros que entraba, sino en
cada una de las piezas 140. Ahora se multiplican las contribuciones.
En 1819, el emprstito forzoso de los 18 millones para la guerra
impuso un cupo de 400.000 reales al comercio de Tenerife. El Consulado reparti la contribucin entre los comerciantes, fundando sus
clculos en el 0,5 % que cobraba l mismo, y result que los de
Santa Cruz deban pagar 141.137 reales, y los del Puerto de la Cruz
140.821. Hubo muchas protestas, no slo por considerarse las cuotas
excesivas, sino tambin porque las listas del Consulado no eran muy
completas y haban ignorado la existencia de muchos exportadores
que vivan en pueblos del interior 141.
Todava se puede decir que el diablo no es tan negro como
parece. En vista de las contribuciones para 1821, se establece la lista
de los comercios: hay 243, su renta anual es de 545.217 reales velln
y su cupo de contribuciones suma 9.813 reales, que representa apenas un 2 %. En orden a las ganancias anuales, el mayor comercio de
Santa Cruz gana 12.000 reales, seguido de 16 casas que ganan 9.000.
Las calles que monopolizan el movimiento comercial son la de Candelaria, con 25 tiendas; Sol, con 21; Cruz Verde, 12; San Jos, 21;
Castillo, 33; Marina, 13, y San Francisco, 18 142. En el mismo ao
aparece la patente, luego el papel sellado, paja y utensilios, contribuciones de guerra. Para que sea menos fcil eludirlas, se instituye la
matrcula de comerciantes con carcter obligatorio 143. Que le guste
o no le guste, el comercio de Santa Cruz se ha modernizado 144.
El trfico comercial discurre por los mismos cauces que se pueden ver por todas partes, en la poca respectiva. Sin embargo, hay
algunos tipos caractersticos de comerciantes que, sin ser exclusivos
del lugar, le dan su carcter fcil de distinguir. Una figura corriente
en las calles de la ciudad del siglo XIX era el mercero, mercader
ambulante, que despacha menudencias y chucheras 145. El comercio
ambulante es en realidad ms variado: hay panaderos, aguaderos,
vendedores de carnes, que son los ms perseguidos por la autoridad,
lecheras que llevan en la cabeza la cesta con los cacharros de la
leche o lecheros que no necesitan cacharros, porque van en compaa de sus proveedores, las cabras. Que sepamos, nadie se ha preocupado por formar una lista de los gritos de la calle en Santa Cruz,
en donde prcticamente ya no se les puede escuchar.
Otro tipo de comercio caracterstico es el kiosko, que en reali-

32

HISTORIADE

EL DESARROLLO

SANTA CRUZ. XI

dad existe en casi todas las ciudades, pero dedicado casi exclusivamente a la prensa, con los aditivos del tabaco y de las postales: en
Santa Cruz han aparecid.o a partir de 1877 en la plaza del Prncipe, y

Rosendo

Garca

Ramos,

1878

en 1887 en la Alameda, multiplicndose


despus por toda la ciudad 146 y dedicndose
a las ventas de artculos tan variados como
pueden caber en un kiosko. Se han mantenido,
pero en las ltimas
dcadas les estn haciendo competencia
los populares carritos, especie de kiosko sobre ruedas cuyo dibujo debe haber ~ido tomado del
mercado viejo.
El cambullonero es un tipo de comerciante
propio del puerto,
que vive traficando con la marinera. Al principio era comerciante
slo en las apariencias,
porque segn parece, de este modo poda
subir a bordo de los barcos estacionados
en el puerto, para dedicarse
a robar. Algunas veces el robo era un simple abuso: su criminal y
escandaloso
comportamiento
consista en vender abastos a precios
exagerados,
aprovechando
la ignorancia de los extranjeros
147. Pero
otras veces se da el caso de robos calificados 148. Estas prcticas se
han suprimido por medio de la introduccin
de una tarjeta obligatoria
de identificacin
para los vendedores
autorizados
y por una polica
ms severa del movimiento en los muelles. Actualmente
la figura y el
papel del cambullonero
quedan reducidos a su mnima expresin;
pero ha sido un tipo popular y un intermediario
necesario, aunque a
veces indiscreto, entre la bodega de los barcos extranjeros
y la demanda de un mercado local desabastecido,
en las pocas de grandes
crisis, sobre todo la que ha seguido a la segunda guerra mundial. En
fin, otra figura popular en el comercio de Santa Cruz es el indio, que
a lo mejor no es indio, sino pakistan o libans 149. El comerciante
extranjero,
que sigue representando
el 10 % del total en Santa Cruz,
es una vieja tradicin de Canarias. Actualmente
los hindes forman
la mayora del elemento extranjero,
debido a su laboriosidad,
a su
rpida invasin del movimiento comercial de toda Africa, con excep-

"

ECONOMICO

33

cin de la del norte, y tambin a sus excelentes relaciones comerciales con los centros de produccin
exticos, tales corno el Japn,
Hong-Kong
o Singapur. Su forma de venta es generalmente
la del
bazar, al estilo oriental, en que se encuentra de todo; pero tambin
estn ocupando un lugar importante y hasta mayoritario
en el mercado de la electrnica
de importacin.
Es difcil analizar brevemente
dos siglos de comercio exterior.
Tanto ms que todo para Canarias es comercio exterior 150. En
grandes lneas, se puede distinguir una poca de prosperidad
que va
de 1808 a 1814 y en la que, debido al bloqueo continental
que
les ha sido impuesto
por Napolen,
los ingleses deben comprar
todo fuera de sus mercados
acostumbrados,
y compran
de Canarias todo cuanto las islas pueden ofrecer, vino, orchilla, aguardiente, seda en rama. Al precio no se miraba mucho, lo que importaba era no volver a Inglaterra con las manos vacas. Tan buenos
negocios se hicieron entonces que, segn un contemporneo,
esta
isla debiera estar empedrada de oro y plata 151. Despus las cosas
cambiaron rpidamente,
con la libertad devuelta al comercio, con la
prdida total del mercado americano
y con varios aos en que se
tuvo que comprar trigo de Madera, pagndolo con el oro conseguido
de los ingleses.
Despus de una larga poca de depresin, el movimiento comercial se hizo ms vivo, gracias sobre todo al peso echado en la balanza por la exportacin
de la cochinilla. A lo largo del siglo XIX y
despus hasta 1937, la tnica del comercio exterior canario es que el
saldo de la balanza es negativo 152. Hubo una excepcin en 1893, sin
que sepamos exactamente
por qu 153; pero sea cual fuese la razn,
una golondrina no hace el verano. La balanza comercial volvi inmediatamente
a acusar saldos negativos. El dficit del comercio canario en 1930 - 1933 se calcula en 35.400.000 pesetas oro 154. Si las
importaciones
no llegan a equilibrarse con las divisas producidas por
la exportacin,
la principal causa es que en Canarias hay que comprarlo todo de fuera, y se prefiere comprarlo del extranjero,
porque
los precios son ms bajos que los nacionales.
A partir de 1936, la
guerra civil espaola, y despus la segunda guerra mundial, paralizan
las exportaciones
y producen una escasez de divisas que obliga a los
isleos a buscar su abastecimiento
en Espaa, nico mercado que
queda a su alcance; pero como este mercado es ms caro y, adems,
las exportaciones
siguen siendo insuficientes para cubrir el dficit, el
cambio de orientacin del comercio exterior conduce a una contrae-

34

HISTORIA DE SANTA CRUZ. XI

cin de las posibilidades de mejora y de inversin y un empobrecimiento generalizado, en todos los sectores de la economa insular 155. A pesar de ello, la situacin es irreversible. Las cosas mejorarn despus de terminada la guerra; pero demasiadas cosas han
cambiado en los diez aos que median entre 1936 y 1945, demasiados
mercados han cerrado sus puertas o se han determinado por otros
proveedores, y el nico cliente con quien ahora puede contar Canarias es Espaa; y cuando no es el nico, sigue siendo el mejor hasta
1946, y un buen cliente despus 156. De 1946 a 1956 la balanza de
pagos con Espaa es excedentaria, lo cual estimula los gastos de
productos de consumo extranjeros. Despus de 1957, otra vez hay
saldos negativos y predominancia, en el comercio exterior canario,
del mercado espaol 157. La prdida de los mercados extranjeros
parece ya consumada.
La causa principal de esta situacin podra ser la demasiada
especializacin de los productos de xportacin. En Canarias se ha
hablado siempre de monocultivos. La expresin no es exacta, porque en realidad se trata de cultivos preferenciales, considerados
como de mejor venta que los dems, que se siguen practicando, pero
de manera mucho ms limitada. La idea de base es buena, pero su
aplicacin ha resultado siempre peligrosa, porque reduce el abanico
de los clientes eventuales y conduce a situaciones de monopolio, en
que el comprador dicta condiciones leoninas al vendedor, o a derrumbes definitivos, cuando aparece la competencia bien organizada.
En las ltimas dcadas, el 98 % de las exportaciones canarias corresponde a ocho captulos del arancel de aduanas y todos los dems
artculos son claramente insignificantes. En general, los tres productos bsicos, pltanos, tomates y patatas de invierno, han tenido
buena aceptacin en los mercados europeos, y principalmente en el
de Londres, mientras Canarias fue el proveedor ms cercano y el
ms barato. Los transportes modernos, por barcos frigorficos, por
avin o por la carretera, han invadido los mercados europeos con
otros productos similares, por lo general ms baratos. Por otra parte,
la constante erosin de la peseta hace que las importaciones, que no
han aumentado mucho en volumen, se hayan encarecido demasiado,
mientras las exportaciones estn por debajo del valor que antes alcanzaban 158.
El dficit del comercio exterior se enjuga parcialmente por tres
clases de recursos: el turismo extranjero, los envos de dinero de los
emigrantes y la importacin de capitales extranjeros 159. Se trata de

EL DESARROLLO

ECONOMICO

35

una solucin de emergencia, que ha sido til a menudo, pero no


ofrece suficientes garantas de estabilidad.
Con Espaa, el comercio ha sido hasta hace poco difcil y poco
consistente. Las razones de la falta de inters son muchas, la primera de ellas la falta de complementaridad en la produccin de las
partes. Espaa no puede ayudar mucho el tabaco ni el tomate canario, sin despertar un sentido de resistencia en los productores peninsulares y, si llega a ayudarlo , no lo hace por el inters intrnseco del
producto, sino por el inters poltico de la solucin. Por otra parte,
cuando existen medios de pago que permitan la comparacin, los
productos, sobre todo los productos de consumo, que vienen del
extranjero son ms baratos que los espaoles. Antiguamente haba
tambin otras trabas y dificultades: los fletes peninsulares eran ms
elevados que los extranjeros, pagando para algunos gneros hasta un
mximo de 200 pesetas por tonelada de Barcelona o Valencia a Canarias, cuando slo pagaban una libra esterlina desde Londres; y,
por otra parte, los productores espaoles facturaban a 30 das, pidiendo algunas veces el pago anticipado, mientras los ingleses facturaban siempre a 90 das }60. En fin, exista una legislacin que daba
toda clase de libertades al comercio espaol en Canarias, pero no
ayudaba de ningn modo la entrada de los productos canarios en
Espaa. Todos estos inconvenientes han cambiado, cuando no se
han suprimido de raz, sin mejorarse con ello las condiciones generales del comercio canario hacia el exterior.
En efecto, los productos canarios son difcilmente competitivos.
Un decreto de 23 de febrero de 1893 acordaba la franquicia de derechos para tomates y hortalizas procedentes de Canarias; pero, al
igual que la libertad de entrada para el azcar canario, esta medida
no poda llegar muy lejos. Incluso se haba negociado una reduccin
de los precios de transporte del tomate por ferrocarril, pero se vio
que, aun as, de los tres productos bsicos del campo canario slo
pareca interesante la venta de los pltanos, porque no tenan competencia 161. Esta fue en efecto la ms importante de las exportaciones
canarias a Espaa, ampliada sustancial mente con motivo de las dos
guerras mundiales, que entorpecan las ventas al extranjero 162. El
saldo de los cambios es negativo para Canarias 163.
En cuanto al comercio con el extranjero, el movimiento es y ha
sido siempre ms importante relativamente que el trfico peninsular
correspondiente 164. Canarias vende, guardando las proporciones,
bastante ms que Espaa: cuatro veces ms en 1950 - 1955, y proba-

36

HISTORIA DE SANTA CRUZ. XI

blemente con una diferencia menos importante despus. Pero la realidad es que tambin importa cuatro veces ms, y lo ms probable es
que este ritmo de las importaciones no ha disminuido mucho. El
bienestar del comercio exterior es por lo tanto ficticio, mxime si se
tiene en cuenta que el valor de compra de los artculos importados
sigue una curva ascendente, mientras el valor de las exportaciones
baja o, en el mejor de los casos, se mantiene estacionario.
Los mercados han cambiado mucho en dos siglos de comercio
diferente, en condiciones tambin diferentes. El hecho ms importante y de mayores con ecuencias para la economa canaria e el
enorme hiato producido en las relaciones de cambio entre las islas e
Inglaterra. Se trata de un hecho moderno, resultado de las dos guerras mundiales y de la crisis de la economa inglesa; este factor
nuevo ha modificado profundamente las estructuras de la vida econmica en Canarias y la modificacin bien podra ser definitiva. La
orientacin preferente hacia el mercado ingls se haba precisado ya
en el siglo XVII. Se explica por el carcter complementario de las
dos producciones, que permite los cambios en ambos sentidos, aun
cuando no perfectamente equilibrados; y tambin por la aceptacin
que solan tener en el mercado de Londres los productos canarios.
En fin, es necesario sealar que las condiciones de pago ofrecidas por el proveedor ingls y, en el caso de los productos canarios,
el pago al contado y algunas veces anticipado, no dejaban de tener
inters en una regin endmicamente descapitalizada 165.
Por todas estas razones, los intercambios con Inglaterra han
sido muy significativos, hasta llegar en siglos pasados a una situacin
de monopolio. Todava a fines del siglo XIX se venda a Inglaterra
cuatro veces ms que a Espaa 166. La gran masa de las exportaciones se compona de los productos que hemos llamado preferenciales:
vino, despus cochinilla y a partir de 1885 ms o menos, los pltanos, los tomates y las patatas 167. Haba dficit casi normalmente y
haba que cubrirlo con remesas de dinero 168. Actualmente el comercio con Inglaterra sigue siendo activo, pero ha perdido su situacin
preponderante, consecuencia Ienta, pero segura, de la prdida de su
poder adquisitivo y de la disminucin de su capacidad de produccin.
En cambio, otros mercados han aparecido. El de los Estados
U nido de Amrica era activo ya desde el siglo XVIII. La presencia
de los navos norteamericanos se hizo ms frecuente durante las
guerras napolenicas, gracias a la neutralidad que protega su pabe-

EL DESARROLLO

ECONOMICO

37

Iln 169. Despus lo protegi el propio podero econmico: para la


provincia de Santa Cruz de Tenerife, y en 1970, los Estados Unidos
eran el tercer proveedor y el cuarto cliente. El segundo mercado
nuevo fue la costa de Africa, hinterland de Canarias en los siglos XVI y XVII. El comercio con Marruecos se haba mantenido,
con altibajos, a partir del siglo XVIII 170: con la costa, desde el Cabo
Nun hasta Cabo Blanco, fue autorizado por la real orden de 26 de
junio de 1863. El volumen de los intercambios fue mediocre, hasta la
implantacin espaola en el Shara y Ro de Oro: mientras dur la
presencia oficial de Espaa en aquella zona costera, los cambios
fueron muy activos, debido a la proximidad de las islas y al poder de
absorcin, ms que de la poblacin nmada, de la tropa y del aparato .
administrativo. En las ltimas dcadas se han multiplicado, prcticamente sin contrapartida, las importaciones del Japn. La presencia
de una industria petrolfera ha conducido tambin a la abertura de
nuevos mercados, tanto para la introduccin de crudos como para la
venta de productos elabo;ados. La diversificacin de los rumbos
comerciales forma ahora un abanico mucho ms amplio que en el
siglo pasado: lo que hace falta es una diversificacin correspondiente
en el abanico de las ofertas.
El turismo tiene menos de un siglo de existencia. Antes haba
visitantes, pero faltaba un verdadero movimiento turstico de alguna
significacin econmica. La falta de turistas no estimulaba la creacin de la infraestructura correspondiente, y -viceversa. En 1861, el
movimiento turstico era nulo, en comparacin con el de Madera,
que ya estaba lanzada como centro de atraccin 171. Una corriente
empez a formarse a partir de 1887, cuando los vapores ingleses de
las lneas africanas, que salan de Liverpool para tocar en Santa Cruz
cada semana, empezaron a despachar billetes de ida y vuelta valederos por un ao, al precio reducido de 15 a 25 libras. De Santa Cruz
los viajeros se trasladaban en coche al Puerto de la Cruz, donde
acababa de inaugurarse el nico hotel de clase internacional de la
isla. Adems, haba barcos fruteros ingleses que tocaban diariamente
el Puerto de la Cruz, pero sus posibilidades eran bastante ms limitadas 172.
A lo largo de los veinte aos siguientes aument el nmero de
lo visitantes, pero no se modificaron sen iblemente la condiciones
del viaje o de la estancia. Los turistas llegaban a Santa Cruz por
barco: en el muelle les esperaba una turbamulta de cicerones ansioos de proponer o imponer sus servicio y de mozos que se hacan

38

HISTORIA DE SANTA CRUZ. XI

cargo de las maletas 173. Los cicerones no tenan del oficio ms que
el nombre. Se intent organizar su cuerpo: la polica municipal estableci turnos de servicio, para evitar las competencias y las rias
entre grupos rivales, e impuso una vigilancia, exigiendo tambin un
mnimo de aseo personal. A pesar de ello, los grupos de cicerones se
siguieron embistiendo a bastonazos en el muelle, para ganarse o
conservar a sus atemorizados clientes 174. El camino al Puerto de la
Cruz, largo y cansado en la diligencia, se convirti en viaje de placer
a partir de 1901, por la aparicin del tranva que cubra la mitad de la
distancia.
El movimiento empezaba a ser interesante por sus resultados
materiales y se comprendi que poda sacrsele rnaycr provecho,
con un poco de organizacin y de propaganda. En 28 de septiembre
de 1907 se form en la capital un Centro de Propaganda y Fomento
de Tenerife, con este objeto. A los pocos das de su creacin public un concurso de fotografas tursticas (fallado en 8 de diciembre)
y empez a reunir datos tiles para formar programas de visitas y
excursiones 175. En 1919 se cre una comisin de Fomento dentro
del Cabildo Insular 176, que dedic una parte de sus atenciones a los
problemas del turismo. En fin, en 1921 se acord por el mismo Cabildo la formacin de una Junta Insular de Turismo 177, cuyas actividades han dado los mejores resultados para el establecimiento de un
turismo de clase internacional.
.
El centro de este movimiento, sin embargo, no est en Santa
Cruz. La misma infraestructura del turismo en Tenerife ha buscado
puntos de apoyo fuera de la capital, a diferencia por ejemplo del
turismo de Gran Canaria, cuyo centro de gravedad est en Las Palmas. Por otra parte, la popularizacin de los viajes por avin ha
reducido considerablemente la importancia del puerto de Santa Cruz
como puerta de entrada del turismo. Los visitantes siguen viniendo
por barcos 178, pero su nmero es muy inferior al de los turistas que
llegan por avin. En realidad, el turismo extranjero en Santa Cruz se
reduce a dos frmulas diferentes, que no dejan de tener inters para.
la economa insular. Por una parte, existe un turismo de grupo, representado por los cruceros que hacen escala en el puerto durante un
tiempo limitado, generalmente 12 horas, y echan a la calle un nmero
importante de visitantes, bien para permitirles un viaje al interior o
para dejarles unas horas de libertad en la ciudad 179. Por otra parte, son
numerosos los grandes transatlnticos que hacen escala de varias
horas y permiten el desembarco de centenares y miles de pasajeros

EL DESARROLLO

ECONOMICO

39

que, ms bien que monumentos y museos, visitan las tiendas y los


bazares de la ciudad. Esta forma de visita, que se conoce con el
nombre pintoresco de turismo de golondrina, arroja nmeros importantes, tanto en orden a las personas que desembarcan como a las
divisas que se gastan en la ciudad 180.
El crecimiento del turismo canario ha sido espectacular en los
ltimos veinte aos 181. Al aumento del nmero de los visitantes le
corresponde un aumento comparable en orden a la importacin de
capitales representada por el gasto de los turistas 182. Una comparacin curiosa se puede establecer entre la evolucin del sector primario y el terciario en Canarias. Ambos se fundan en las caractersticas
y, por decirJo as, en el valor c1imtico de las islas, que es su nico
capital. Pero la misma facilidad de las comunicaciones actuales, que
est condenando la agricultura canaria, por la competencia de los
productos lejanos, ha valorizado el clima canario para los turistas,
haciendo posible el boom actual. Por otra parte, el boom representa
un crecimiento exagerado del sector de servicios que pasa de 27 % a
37 % en el espacio de 1960 a' 1967, con detrimento y prdida de mano
de obra y descapitalizacin del sector agrcola 183.
Si no nos equivocamos, el problema es todava ms grave. La
dependencia del exterior en cuanto a la clientela turstica es evidente
y natural, pero viene a ser ms estrecha an en el caso de Canarias,
donde no se ha podido desarrollar ninguna industria, ni aumentar
ninguna produccin de bienes de consumo. Los turistas, precisamente, son consumidores. Se puede considerar que, con su presencia, la poblacin de Canarias ha aumentado por un solo salto de un
milln a milln y medio de habitantes. Las necesidades de consumo
del tercio aadido se satisfacen, como las dems, por medio de importaciones. La organizacin turstica de masas est concebida de
manera que todo, en lo que cabe, se pague a la fuente: el viaje se
paga a una compaa extranjera, como los precios de pensin, y la
ganancia se queda fuera. En muchos casos, la misma alimentacin se
importa directamente del pas de origen del turista y el comercio de
detalle est en manos de algn compatriota suyo. Como siempre,
Canarias no ha puesto ms que la mano de obra y el valor aadido se
le escapa; la nica diferencia con la Edad Media es que los hombres
ya no se cautivan ni se venden, -sino que se alquilan.
Al movimiento de viajeros le debe Santa Cruz su infraestructura
de los servicios de acogida. Hasta los primeros aos del siglo pasado, el lugar haba sido el nico de Canarias que tuviese una fonda

40

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XI

El baobab del -callejn del Judo


Dibujo de Diego Crosa

con posada para los transentes. A mediados del siglo haba tres
hoteles diferentes, la fonda francesa, la inglesa y la espaola. La
francesa era la ms antigua. El Hotel Ingls se inaugur en 1841 en la
calle de los Balcones, que despus fue el nmero II de la calle San
Francisco. Despus de 1880 fue ensanchado y completado por su
nuevo propietario, Camacho, portugus de Madera, casado con una
irlandesa, con un piso segundo que daba a las calles del S y de San
Jos 184, y con un jardn contiguo alquilado. En 1903 tena luz y
timbre elctrico en todas las habitaciones y una capacidad de 56
plazas. El Hotel de la Marina, abierto el primero de junio de 1862, se
consideraba como el ms barato y el mejor 185; tena 30 habitaciones,
con cuartos de bao, comedor, saln con vista sobre el muelle y la
campia del Norte, cuadra y cochera. A partir de cierto momento
se llam Hotel Internacional; ms tarde se traslad a la plaza de la
Constitucin, en los bajos del Casino, donde se inaugur el 20 de
febrero de 1889. En 1866 la pensin completa costaba 12,50 pesetas
en la fonda inglesa, 5 en la francesa y 4 en la espaola, pero en todas
ellas se recomendaba regatear. Por este precio se servan dos comidas diarias, a las 10 y a las 18: el men se compona de huevos,

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Las Lecheras
Composicin de Juan Dav

EL DESARROLLO

ECONOMICO

41

pescado, carne, fruta, vino y caf, con abundantes cantidades de


aceite en los platos guisados 186. Algunos viajeros se quejan por la
falta de confort o de limpieza 187; pero es sabido que, as como hay
hoteles malos, tambin son frecuentes los viajeros malos.
En 1896 los dos hoteles que quedaban en Santa Cruz, Camacho
e Internacional, as como los de La Laguna (Aguere), Puerto de la
Cruz (Gran Hotel, Martinez), La Orotava (Hesprides), Icod (English Hotel) y Gmar (Buen Retiro), estaban dirigidos por ingleses o
alemanes. Los ingleses cobraban en moneda inglesa; Camacho, con
ser portugus, tambin cobraba en chelines 188. Los hoteles que se
crearon despus en Santa Cruz tambin se deben a iniciativas extranjeras: el hotel fabricado en la esquina de la Rambla con Jess y
Mara, sobre proyecto de Mariano Estanga, e inaugurado el 24 de
diciembre de 1902 con el nombre de Hotel Britnico, era propiedad
de una compaa belgoespaola; se nombr despus Hotel Battenberg, en homenaje a la joven reina doa Victoria Eugenia, se transform en sanatorio y fue derribado hacia 1970. El Hotel Quisisana,
construido por el mismo arquitecto en el estilo victoriano e inaugurado en 5 de diciembre de 1904, perteneca a Enrique Wolfson y se
hallaba enclavado en su finca rstica, cuya entrada se haca por la
Rambla en su cruce con la calle Viera y Clavijo 189; al faltar el
turismo, fue transformado en colegio particular de segunda enseanza. A pesar de los altibajos del movimiento turstico y de su
descentralizacin en relacin con la capital, la oferta de plazas en
sta segua siendo insuficiente 190. El Hotel Mencey, construido por
el Mando Econmico, terminado en 1950 y ampliado en fecha posterior, ha solucionado en parte el problema, que no era slo de la
ciudad, sino de la isla en general: en 1956 se han rechazado por falta
de plaza, en la provincia de Santa Cruz, unas 20.000 peticiones de
alojamiento 191. El boom turstico ha producido tambin un movimiento en la construccin y creacin de plazas hosteleras, de modo
que la situacin se puede considerar satisfactoria en este momento 192.

4
En la economa canaria intervienen, adems de la actividad especfica de los tres sectores reseados, una serie de circunstancias
objetivas que no dependen de la misma, o dependen de ella de una

42

HISTORIA DE SANTA CRUZ. XI

manera demasiado difcil de discernir, y que forman en su conjunto


incitativo, normativo o impositivo el contenido del rgimen econmico de Canarias. No lo estudiaremos aqu ms que como evolucin
diacrnica, tratando de separar sus caracteres bsicos, sin tener en
cuenta su vigencia actual o su justificacin econmica.
A lo largo de casi todo el siglo XIX, la moneda ha sufrido los
mismos males que haba conocido en pocas anteriores y que podemos resumir en la falta de unidad, la falta de calidad y la tendencia a
la fuga; todas ellas caractersticas de una economa en estado de sitio
y de unas actividades que se desarrollan en precario. La falta de
unidad viene de atrs; en esta poca, la situacin est an lejos de
c1arificarse. Se aade el problema de la moneda acuada por el rey
intruso 193 y la moneda de los disidentes americanos, que se admite
slo como metal precioso no amonedado 194, aunque el pblico la
siga aceptando. A mediados de siglo, los clculos, incluso los oficiales, se hacen corrientemente en tres monedas diferentes, el real velln, el escudo de diez reales velln y la peseta; en el comercio se
cuenta por fiscas, que valen 1,25 real de velln, por tostones o por
reales de plata 195. Una verdadera reforma no interviene sino en
1884, cuando se introduce la moneda divisional de cobre establecida
por la ley de 19 de octubre de 1868 y que tard mucho en imponerse
como nica de curso legal 196; esta reforma qued completada con la
primera emisin de billetes del Banco de Espaa, que llegaron a
Canarias en el otoo de 1887 197.
Por la falta de calidad de la moneda entendemos la circulacin
intensa de moneda gastada, cercenada, mermada en su peso o simplemente cortada, cuya aceptacin se tolera por faltar la cantidad de
moneda divisionaria que necesitara el mercado 198, as como la imposibilidad prctica de luchar contra la moneda falsa, de todos los
metales empleados en las acuaciones espaolas 199. En fin, la tendencia a la fuga es la traduccin monetaria del dficit de la balanza
de pagos, enfermedad crnica de la economa canaria, que consume
ms de lo que produce 200. Todas estas razones aconsejan a los
productores cobrar en moneda extranjera, y a los turistas acercarse a
las islas con su misma moneda o con los documentos de crdito
correspondientes, porque ganan al cambio 201. En una poca en que
no se habla de devaluacin, sino de agio, la moneda canaria est
prcticamente devaluada.
El crdito es una funcin de la abundancia de liquideces. Estas
son casi nulas en Canarias, de modo que es fcil comprender el poco

EL DESARROLLO

ECONOMICO

43

xito de los establecimientos bancarios de carcter local. Quien necesita dinero tiene que pasar por los prestamistas y los usureros. Lln
Banco de Canarias, fundado en 1847 precisamente con el objeto de
eliminar la usura, no ha prosperado 202. Si se debe creer lo que
afirma un periodista en 1861, el rdito que generalmente se exije por
el dinero asciende cuando menos a un 75 % 203. De igual modo
fracas, sin embargo, en este mismo ao, un primer intento de establecer una Caja de Ahorros; las clases laboriosas no tenan todava la
posibilidad material de ahorrar 204. Una solucin intervino slo con
la creacin de una sucursal del Banco de Espaa, con la posterior
multiplicacin de las sucursales bancarias en la capital y en los dems lugares de las islas, y finalmente con el establecimiento de una
Caja de Ahorros, fundada simultneamente en Santa Cruz y en
Las Palmas, en 1908, por F. Rivas Moreno, con una subvencin
de 20.000 pesetas de la Sociedad arrendataria de Puertos Francos
y acciones de 25 pesetas al 3 % 205.

Lechera

de Santa Cruz

El rgimen de las contribuciones ha sido modificado profundamente en 1817. La real orden de 30 de mayo que establece el nuevo
rgimen contributivo hace caso omiso de los antiguos privilegios
canarios, a pesar de haber mantenido en su vigor algunas situaciones
de excepcin tradicionales, como por ejemplo la vasconavarra. Las
protestas que suscit en Canarias la comunicacin de esta orden
fueron intiles 206. Inmediatamente se tomaron por el intendente las

44

HISTORIA

EL DESARROLLO

DE SA TA CRUZ. XI

medidas encaminadas al reparto y cobro de las contribuciones, formndose una Junta de Contribuciones que impuso a la isla de Tenerife un cupo de 1.802.245 reales velln, y a Santa Cruz, dentro de
este cupo, la cantidad de 84.205 reales 207. Aquello no era ms que el
principio. En 1822, el rgimen constitucional introdujo la contribucin territorial, que sumaba para Santa Cruz 5.976 reales. Esta
suma, aunque pequea en s, es esorbitante con respecto a la esterilidad de los terrenos, se quejaba en vano el ayuntamiento de la
villa 208. Se segua pagando el tradicional 6 %, que en Santa Cruz
sumaba 198.252 reales; el I % de las fortificaciones, o sea 27.034
reales; el almirantazgo, que rentaba \3 .896 reales; el gravamen de
comercio libre, con 37.314, y otros ms, hasta un total de 684.823
reales 209. Se introdujo la renta urbana, con 1.252.000 reales 210, y la
patente, fijada en 80.000 reales 211. La introduccin del papel sellado
parece que se debe, ms que a una exigencia del gobierno, a un
exceso de celo del intendente 212. Todava faltaban la contribucin
de paja y utensilios, la contribucin de guerra y las multas.

Sello del Gobierno

Poltico de Canarias,

1821

En espera de esta ltima vinieron los apremios. La avalancha de


impuestos caa inesperadamente sobre una economa sumamente deprimida, y lo ms probable es que pocos fueron los que pudieron
pagar. El mismo ayuntamiento fue el objeto de autos de apremio del
Intendente, por una cantidad de 121.731 reales que no haba pagado,
y finalmente, para resarcirse, la Hacienda embarg el haber del peso,
que era la nica renta municipal que se cobraba por la misma Hacienda 213. Era intendente Diego de Aguirre, oficial de marina retirado, de quien dice el historiado que gozbase en ocasionar un
mal 214.

ECONOMICO

45

En 1829 el mismo intendente hizo extensivo a Canarias el impuesto de paja y utensilios, recientemente restablecido por un texto
que no hablaba de Canarias, donde antes esta contribucin era desconocida. El ayuntamiento pidi explicaciones, y Aguirre le impuso
una multa irremisible de mil pesos, sin contestar a las preguntas que
se le hacan, por no haber admitido la contribucin, como ya lo
haban hecho los dems lugares; preguntaba, adems, si despus de
la multa estaba dispuesto el ayuntamiento a admitirla, porque, deca,
no he de perder medio que est en el alcance humano hasta conseguirlo. Fue una suerte que estuviese ya retirado de la marina, quedando de este modo fuera de su alcance el uso de los caones 215.
Exista, sin embargo, una real orden de la poca constitucional, del 2
de noviembre de 1813, que estableca que ninguna autoridad poda
imponer contribuciones que no hubiesen sido fijadas primero por un
texto de ley. Esto permiti al ayuntamiento el ratificarse en su actitud, y declarar adems que el intendente no tena autoridad para
imponer ni ejecutar multas. Para evitar futuros abusos, se solicit la
intervencin del comandante general Morales; y en efecto, ste vino a
la sesin del da siguiente, pero presionando para que se obedeciese 2"' Hubo sobre ello largos dares y tomares, empecinndose
cada autoridad en su actitud 217. El intendente acab acusando al
ayuntamiento de subversin y ste se ofreci a pagar lo que se peda,
si se le presentaba en este sentido un texto legal. Nada ms fcil: una
real orden de 18 de noviembre de 1830 mandaba que el ayuntamiento
de Santa Cruz pagase la contribucin de pajas y utensilios, por la
simple razn que haba sido el nico en la provincia que hasta entonces no haba querido pagarla 218.
En 1837 se repitieron los mismos trances, con motivo de la
contribucin extraordinaria de guerra sobre fincas rsticas y urbanas, ms fuerte que ninguna de las que hasta ahora han pesado
sobre la provincia. El intendente, Jos Dez Imbrechts, se mostr
en la aplicacin tan inflexible como Aguirre, su predecesor, dando
plazos cortos, rechazando sobreseimientos, multiplicando las amenazas, los apremios y las multas, en una guerra abierta que dur un ao
para reunir para la Hacienda' 12.097 reales velln 219. A partir de
mediados del siglo, el mecanismo fiscal estaba establecido sobre las
bases de un cupo provincial, cuyo reparto se decida por la autoridad
local y cuyo total aument rpidamente 220. El boom fiscal transform las islas, tierra de privilegios histricos y todava sometida en
la actualidad a un rgimen especial, en la provincia ms duramente

46

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XI

castigada por la administracin de la Hacienda. Ya en 1862 la contribucin territorial canaria era la ms alta de todo el pas: 16,87 % de
...1
.
221
.
promedio peninsular, y 21,13 % de realidad canana
, SIn tener en
cuenta la sobrecarga representada por el rgimen de puertos francos.
Hasta establecerse este sistema de contribuciones directas, la
Aduana haba sido el eje del sistema contributivo de Canarias. Su
renta era importante y durante siglos haba sido considerada como
una contribucin suficiente de las islas a la riqueza nacional 222. El
recrudecimiento de la fiscalidad que caracteriza el siglo XIX no poda ignorar esta fuente de ingresos y le dedic una peculiar atencin.
Las Cortes constituyentes de 1820 formaron nuevos aranceles de
aduanas, aprobadas el 5 de octubre de 1820, -que determinaban la
contribucin apropiada para cada operacin del comercio exterior.
La nueva regulacin, de signo proteccionista, trataba el comercio
canario dentro del marco general espaol, sometindolo a la ley comn, que era la mejor forma de aislarlo y matarlo. En las islas esto
provoc un gran revuelo y las autoridades locales protestaron, solicitando mayor libertad; la intervencin ms destacada en este sentido
fue la del Consulado Martimo, concretado en una memoria escrita
por Jos Murphy 223. Se consigui una derogacin especial para Canarias, sancionada por el nuevo arancel de 16 de enero de 1822; para
el comercio insular era un alivio, pero la solucin no pareci
suficiente. El comercio santacrucero, por medio de siete de sus representantes, present un nuevo proyecto en seis puntos 224; el
ayuntamiento estudi otro proyecto de revisin de los aranceles;
pero todo se vino abajo por la cada del rgimen constitucional 225.

coc:;;;

Ramn

ea Mandillo,

1843

En 1831 se introdujo finalmente un arancel de libre comercio,


que qued suprimido doce aos despus, por la nueva instruccin de
Aduanas, que se aplic en Canarias en 1844 226. La opinin canaria
tambin reacion contra esta ltima medida restrictiva. En 1851 se
form una comisin, integrada por el gobernador civil, el administrador y el contador de la aduana de Santa Cruz, el vista de la misma
Ildefonso La Roche, dos miembros del comercio local que lo fueron
Agustn Guimer y Bartolom Cifra, y Ramn Mandillo en represen-

EL DESARROLLO

ECONOMICO

47

tacin de los navieros, para proponer las convenientes reformas a la


instruccin de aduanas de 1843, a fin de ponerla en armona con los
aranceles y circunstancias especiales de aquellas islas 227. El problema fue discutido por la prensa; parece que fue Sabino Berthelot
quien indic que la verdadera solucin para el comercio canario sera
el establecimiento del rgimen de puertos francos. La idea as lanzada fue recogida por la Junta de Comercio y los diputados a Cortes.
El resultado de sus gestiones fue la ley de II de julio de 1852,
conocida con el nombre del ministro Bravo Murillo. Esta ley, acogida con jbilo en Canarias 228, confirmada por otros textos legales
de 22 de junio de 1870 y 6 de marzo de 1900, seala el principio de
una nueva poca en la economa insular 229.
Sin entrar en todos los detalles de la ley y de las sucesivas
modificaciones de su normativa, se puede resumir su contenido en
tres puntos bsicos: exencin impositiva para todas las mercancas
importadas; establecimiento de una lista de excepciones a esta
norma, que pagan a su entrada una cuota llamada de arbitrios de
puertos francos, cuya cuanta no ser superior al tributo que grava la
importacin de la misma mercanca en Espaa; y supresin para
Canarias del rgimen de monopolio, cuando ste exista en Espaa.
La ley haba sido concebida como un instrumento de desarrollo
econmico para Canarias y la verdad es que lo fue. La Hacienda no
pensaba ceder mucho de sus derechos, ya que el dficit que supona
la supresin de la aduana en Canarias, adems de recuperarse por
otras partidas, no era muy importante: algo menos de dos millones
de pesetas en el primer ao de vigencia de la nueva ley, sobre un
total de entradas de mercancas por valor de once millones. Pero
para la Hacienda dos millones ya eran mucho dinero. La exencin
facilit las transacciones, aument el trfico y, si no produjo una
prosperidad general, por lo menos asegur la del puerto y de algunos
comerciantes, que eran, en ltimo anlisis, las dos puertas por donde
poda entrar la riqueza en las islas. Hizo otra cosa, que es mucho
ms importante: a falta de riqueza, asegur el abastecimiento del
archipilago que, como tantas veces se ha dicho, consume ms de lo
que produce.
Pero el rgimen especial de Canarias tambin tiene su saldo
negativo. Con ser buena, la medida no era la que se haba solicitado.
Las islas pedan el libre comercio, que no es lo mismo que el privilegio de zona exenta: despus de 1936, el Estado recuper casi todos
los medios de control y de presin de que dispone el intervencio-

HISTORIA DE SA TA CRUZ. XI

48

EL DESARROLLO

ECONOMICO

Proyecto
Proyecto

del Ing. Surez Galvn (1892)

Evolucin del puerto de Santa Cruz


del muelle por el Ing. Francisco Clavijo y Plo (1848)

Proyecto

del 1ng. Len y Castillo

(188 1)

Proyecto

del Ing. Pedro Manos

Massieu (1918)

49

50

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XI

nismo tales como reglamentacin de precios , licencias de importacin, tarifas preferenciales, y otras medidas. Por otra parte, el rgimen especial ha actuado como aislante de la economa local, por la
especie de prohibicin de los productos canarios a su entrada en la
Pennsula, que, en virtud de la ley, se gravaban al igual que las
mercancas procedentes del extranjero. Los productos que en Espaa estn sometidos al rgimen de monopolio fiscal, principalmente
el tabaco y el petrleo, son de comercio libre en Canarias; pero el
Estado no ha demostrado profesar un respeto religioso para sus propias leyes, ya que ha intentado someter al monopolio los productos
del petrleo (1932 - 1934), ha gravado el tabaco en concepto de lujo y
de todos modos lo hace pasar por un monopolio en la venta peninsular 230. En fin, la exencin de las mercancas importadas, que ha sido
real y benfica, ha creado un vaco impositivo sumamente tentador,
que se ha rellenado rpidamente con la introduccin de los arbitrios
insulares sobre la importacin y exportacin. Aunque los niveles de
imposicin no sean los mismos, la desgravacin ha dejado de ser
total, como lo supona la ley; los costos han aumentado, cuando la
intencin del legislador era rebajarlos y, como se haba observado
desde el principio, el arbitrio se parece mucho con el establecimiento de una verdadera aduana 231. De este modo se ha vuelto a la
peculiaridad tradicional de la fiscalidad en Canarias, donde el recurso
fundamental no es el arbitrio sobre la riqueza, como en las dems
regiones, sino sobre la importacin y exportacin 232.
La ley de 1852 encargaba la recaudacin del arbitrio de puertos
francos a la Diputacin Provincial: con lo cual se contravena a la ley
de Provincias, de 8 de enero de 1845, que incapacitaba a las Diputaciones para la administracin de intereses provinciales. Se soslay la
dificultad creando la Diputacin una Comisin Permanente de Puertos Francos, compuesta por dos diputados y dos comerciantes 233.
En 1900 se decidi subastar la renta del arbitrio 234. La Compaa
arrendataria se mantuvo hasta 1907 y termin mal 235; en 1920 se
hizo cargo de la administracin la mancomunidad de los siete cabildos 236.
El rgimen dictado por los poderes a una economa dicen lo que
se pretende de ella, no lo que ella es en realidad. El rgimen especial
quiso hacer de Canarias una zona de actividad comercial prspera;
pero lo quiso tmidamente y regatendole los medios para llegar a
este fin. La culpa no es slo suya: dos series de factores intervienen
en las actividades econmicas locales, para mantener la regin cana-

EL DESARROLLO

ECONOMICO

51

ria, a pesar de todos los esfuerzos, en una situacin de subdesarrollo. Por una parte, son malas o insuficientes las condiciones locales:
desequilibrio demogrfico, pobreza del suelo y del subsuelo, bajos
niveles de educacin y de renta, porcentaje reducido de la poblacin
activa, son causas a la vez que resultados del nivel de la economa 237. Por otra parte, la accin del Estado constituye en muchos
aspectos un freno a la expansin: presin fiscal superior a la media
nacional, bloqueo de hecho del rgimen de puertos francos, arbitrios
insulares elevados, aislamiento y compartimentacin econmica de
la produccin insular 238.
Esta situacin no es de ahora, sino de siempre; y no es inquietante sino porque se perpeta. En 1889 no haba en toda Canarias
ningn banco, ninguna sociedad por acciones, ninguna industria en el
sentido moderno de la palabra 239; pero las islas compartan esta situacin con 35 de las 45 provincias espaolas. En la actualidad, la
situacin es comparativamente mejor y peor, segn se mira: mejor, si
se considera la situacin de 1889, y peor si se mide el progreso
canario en relacin con el de las dems regiones.
La renta de las distintas actividades ha sido tradicionalmente
baja en Santa Cruz. En 1821, la renta del comercio se calculaba en
545.217 reales velln, y la de los oficios en 618.750 reales 240. Cuarenta aos ms tarde, en 1862, la riqueza lquida imponible apenas
pasaba de milln y medio de reales 241: apenas el 5 % de la riqueza
provincial, a pesar de lo cual la capital pagaba el 10,53 % de las
contribuciones. La diferencia se explica por el trato de favor de que
beneficiaba la renta rstica, cuyo peso especfico era menos importante en Santa Cruz, y el peso mayor que soportaba la renta comercial. Sin embargo, la mayor riqueza sigue siendo la territorial 242. En
el comercio no se gana tanto: lo cual indica con suficiente claridad la
depresin que atraviesa la economa insular. En conjunto, hay en la
capital 57 vecinos que pagan al Tesoro ms de 1.000 reales de contribucin anual: de ellos, cuatro pagan ms de 5.000, y el nico que
paga por la territorial, el marqus de La Fuente de Las Palmas, est
impuesto en 22.300 reales 243. La renta per cpita ha subido recientemente, con una tasa anual de 3,8 % en los aos de 1955 a 1961 244.
Sin embargo, sigue por debajo de la media nacional 245, sufre de una
reparticin menos equilibrada 246 y probablemente ha soportado peor
que en otras regiones el impacto de las ltimas crisis. A todo esto se
aade el ndice de coste de la vida que, en cambio, hace de Las
Palmas y Santa Cruz las dos capitales ms caras de toda Espaa:

52

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XI

este privilegio poco envidiable no slo se mantiene, sino que aumenta constantemente las distancias, en relacin con los ndices peninsulares 247.
As y todo, la situacin actual no sufre comparacin con la que
reinaba tradicionalmente. Ahora se habla de desigualdades, lo cual,
paradjicamente, es un progreso, en comparacin con las pocas en
que dominaba la igualdad del hambre. Los extremos a que llegaba la
miseria, hasta hace poco, son impensables para el canario de hoy.
En 1810, en el cementerio que acababa de abrirse alrededor de San
Roque, desenterraban los cadveres para robarles la ropa, sin preocuparse del peligro evidente de contagio 248. En 1882, en los pueblos
del sur de la Isla, al igual que en La Gomera, la gente coma exclusivamente pencas de tunera crudas, reservando para los nios el lujo
de darles primero un hervor 249. Incluso sin tener en cuenta las pocas de crisis, la subnutricin ha sido otro de los males crnicos de
Canarias.
Los remedios que se proponan en casos de emergencia eran
meros paliativos. El primero que se ocurra era la suscripcin pblica 250, es decir, la beneficencia, bien a cargo de sociedades particulares o de los fondos municipales 251. En un solo caso se intent, en
1882, solucionar el problema de la miseria por la creacin de puestos
de trabajo 252, pero este intento no parece haber dado resultado. En
cuanto a la beneficencia, su falta de eficacia es evidente y puede
darse por descontada en un pas pobre; porque es difcil esperar
grandes ayudas de una provincia en que 61 ayuntamientos tenan
embargadas la mitad de sus rentas por deudas que no podan pagar 253.

XII
SANTA

CRUZ

MILITAR

J. Las fortific aciones, -2. La guarnicin y Las milicias. -3. Las gue-

rras.

Hasta principios del siglo XIX, las islas Canarias y su capital


militar haban desempeado un papel relativamente importante en la
defensa de las rutas imperiales espaolas. Escala natural de las navegaciones transatlnticas y casi forzada de la navegacin de conserva de la flota y de los galeones, el archipilago era por su misma
posicin una avanzada militar: de ah su historia, llena de ataques
martimos, de pirateras y de aventuras. De ah tambin la historia de
Santa Cruz como plaza de armas, de su importancia como puesto de
mando, de su sistema de proteccin.
Esta misin dur tanto como el imperio espaol. Al derrumbarse
el rgimen colonial de Amrica, Canarias no perdi solamente el
principal mercado de sus exportaciones, sino tambin su importancia
estratgica. En el siglo XIX la historia de Canarias, desde el punto
de vista de las empresas guerreras y de la organizacin de sus defensas, no se parece ya con lo que haba sido su pasado. Al haber
terminado su misin, la infraestructura, y principalmente el recinto
fortificado de Santa Cruz, sufren un abandono que no fue ni repentino ni total, pero que conduce fatal y lentamente al desmoronamiento y a la ruina. Los papeles, incluso, se han invertido. Las
fortificaciones, que haban sido el escudo de las islas y el principal
motivo de orgullo del Cabildo que las haba costeado en su mayor
parte, ahora slo sirven de estorbo.
La muralla y las bateras haban sufrido mucho por efecto del

56

HISTORIA DE SANTA CRUZ. XII

catastrfico aluvin de 7 de noviembre de 1826 '. Se arreglaron en la


mayor parte de los casos los desperfectos
producidos,
sin las dificultades que hallaba siempre el Cabildo en la realizacin de las obras
por falta de dinero. Exista ahora un fondo de fortificaciones,
alimentado por un tributo especial y administrado
por el comandante general de las islas. Pero la mejor prueba de que aquellas instalaciones haban perdido su inters es precisamente
la laxitud con que se administraba el fondo: se volvieron a levantar las murallas cadas, pero no
se emprendieron
ms cosas nuevas que el arreglo del barranco de
Santos, del paseo de la Concordia y del camino de La Laguna, todos
ellos con pretextos,
ms o menos fundados, de utilidad militar.
A mediados del siglo, el sistema de fortificaciones
de la capital
se compona de tres castillos, doce bateras y dos fuertes, uno de
ellos en construccin
2. Si se compara
la lista de las fuerzas con las
bateras y los reductos existentes de 1797, se podr ver que muchos
haban desaparecido
ya. Despus de 1862 desaparecen
tambin El
Pilar, Isabel 11 y San Telmo; Santo Domingo se derriba en 1868 3 Y
Santa Rosa en 1875. Las dems viven apenas: la Concepcin,
medio
abandonada,
subminada por las avenidas del Barranquillo y la ruina
de la muralla; en el castillo de San Joaqun, de La Cuesta, se ha
instalado en 1898 un palomar militar. En 1894 subsistan, adems de
los tres castillos de Paso Alto, San Cristbal y San Juan, tres bateras en Almeida, San Miguel y Sari Francisco, una explanada en San
Pedro y tres bateras en proyecto, en San Andrs, El Bufadero y Las
Cruces. Las defensas de la capital disponen de 76 piezas de artillera,
19 de ellas a barbeta, servidas por 35 hombres, es decir, malamente
un hombre para cada dos caones 4.
Esta situacin
no poda dejar de llamar la atencin.
En el
mismo ao de 1894, el senador por Tenerife Imeldo Sers peda que
se completase el sistema de fortificaciones
de la capital y se aumentase su guarnicin. Pero los tiempos no permitan tan grandes esfuerzos para la defensa de las islas, cuando urga hallar una solucin para
Cuba. Slo despus de perdida la ltima colonia de las Antillas, el
comandante
general Bargs form un nuevo plan de defensa de Canarias, precisamente
a raz de la nueva situacin creada por la desaparicin de las bases espaolas en Amrica. Haca mucho tiempo
que el plan era necesario y, adems, esperado. Sin embargo, no era
realizable. El conjunto de las nuevas fortificaciones
en que se haba
pensado en un principio representaba
un gasto de 30 millones de
pesetas: Bargs abandon el principio de fortificaciones
fijas y se

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SANTA CRUZ MILITAR

El Parque de Artillera

El cuartel de San Carlos (1976)

57

limit en pedir un refuerzo de la guarnicin y una nueva organizacin


de las milicias provinciales 5. Se le prometi todo cuanto peda, porque efectivamente peda poco; pero no se le dio ni siquiera lo prometido. Bargs present su dimisin, por esta razn y por protestar
contra la utilizacin indiscreta de los puertos canarios por parte de
los navos ingleses, con motivo de la guerra de los boers 6. Su sucesor en el mando, el general Prez Galds, heredaba una situacin
difcil. Haba polmicas en la prensa, en Canarias tanto como en
Madrid, por saber si haba suficiente fortificacin en las islas, o si se
deba empezar a partir de cero. La revista de especialidad El Ejrcito
espaol declaraba que, en caso de agresin, las islas se encontraran
tan indefensas como las Filipinas, donde, al estallar la guerra, slo
haba cuatro caones viejos 7. A Prez Galds lo queran enfrentar
con Bargs: sin razn, porque aqul luch tanto como ste, para
conseguir del gobierno la aprobacin de nuevas fortificaciones y de
nuevos cuarteles. En efecto, es sta misma la poca en que el ministro de la Guerra, general Azcrraga, manda formar para Canarias un
proyecto de conjunto de defensas del primer grado, por un importe
de 50 millones, adems de otro proyecto de defensas completas, para
Canarias y Baleares, por un valor de 165 millones 8. Aquello era
demasiado bonito para ser verdad: el ministro mantuvo su criterio,
pero hubo cambio de gobierno antes de que se hubiese tomado una
decisin.
En 1912 los edificios militares de Santa Cruz eran los siguientes:
el pabelln y la cuadra del muelle; el fuerte de San Juan; la batera de
San Francisco; el cuartel de San Carlos; la batera de la Concepcin;
el castillo de San Cristbal; las bateras de San Miguel y Alrneida; el
fuerte de Paso Alto; el parque de artillera en la calle del Pilar; el
cuartel de caballera; la comandancia general; el hospital militar con
sus pabellones anexos; el palomar militar de La Cuesta; los polvorines de Taco y de El Confital 9.
Dentro del conjunto de defensas, haba pocas en buenas condiciones, y su eficacia poda ponerse en duda. Por otra parte, el crecimiento urbano estaba impedido o, cuando menos, estorbado, por la
presencia de las bateras y sus acostumbradas servidumbres. Todo
aquello se haba quedado estrecho. Las prcticas de artillera que se
hacan antes en el Blanco, ahora incluido en el recinto de Almeida,
tuvieron que suspenderse en 1908, porque los tiros hacan dao a las
fincas, al otro lado del barranco 10. Las llamadas zonas polmicas,
de haberse observado en Santa Cruz, habran conducido a la des-

58

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XII

truccin casi total de la ciudad. En efecto, la ley preceptuaba que


alrededor de los castillos se deba dejar una zona libre y totalmente
descubierta, sobre una radio de 1.500 varas, que son unos 1.250 metros.
Afortunadamente, nadie haba tenido en cuenta esta disposicin. En
1871, los militares quisieron obligar a un vecino a derribar una casa
que haba empezado a fabricar en San Andrs, porque estaba dentro
de la' zona del castillo, que haca medio siglo que se hallaba en
ruinas. Tuvieron que dejarlo en paz, porque se observ que nadie se
haba acordado jams de la ley; que, de aplicarse sta, en San Andrs se deban denegar todos los permisos para fabricar; y que el
comandante de armas, que era la persona que haba denunciado el
caso, haba fabricado todava ms cerca del castillo que el denunciado 11.
Casos como ste se daban con demasiada frecuencia. El ayuntamiento tropez con enormes dificultades para determinar el sitio en
que se deba establecer el cementerio municipal, porque ninguno
reuna las condiciones exigidas por la ley. En 1903 se solicit la supresin de las zonas polmicas alrededor de los antiguos fuertes que
haban dejado de servir, y afortunadamente se consigui 12. Pero la
medida no era suficiente, porque las dems fortificaciones tenan
todava bastante vida militar como para estorbar 13. Para establecer
un nuevo matadero, se tuvo que pedir permiso a la autoridad militar,
porque caa en la zona de la batera de San Carlos 14. Finalmente, en
1926, el alcalde Garca Sanabria consigui la cesin del castillo de
San Cristbal y de otros edificios de guerra intiles, generalmente
por medio de permutas o cesin de solares 15, lo cual condujo a la
rpida supresin de todo el recinto fortificado.
La vctima ms ilustre fue el castillo de San Cristbal. Sede del
Gobierno Militar de la plaza de Santa Cruz, no haba sido apenas
modificado o ampliado: la nica obra de alguna consideracin, de las
emprendidas en el siglo XIX, haba sido el nuevo cuerpo de guardia,
construido por el ayuntamiento, sobre proyecto del arquitecto Vicente Alonso de Armio, en 1872, por haberse debido derribar el
edificio anterior, para ensanchar el acceso al muelle 16. Adems de
haber perdido gran parte de su utilidad, la mole del castillo careca
de elegancia al igual que de monumentalidad. La irregularidad de sus
macizos y de sus garitas, el aspecto lbrego de sus muros comidos
por la humedad, la misma pobreza de sus materiales formaban un
conjunto de aspecto poco grato a la vista y, por su ubicacin a la
entrada misma de la ciudad, no eran sin duda la mejor tarjeta de

SA

TA CRUZ

MILITAR

59

presentacin. Pero haba en aquellas murallas de mediocre mrito


arquitectnico varios siglos de historia y la opinin santacrucera segua encariada con su presencia. Por otra parte, el edificio perteneca al ramo de Guerra y no era fcil que ste soltase prenda.

Vicente Clavijo

Despus de 1883 fue cuando se empez a pensar seriamente en


su demolicin. Un anteproyecto, presentado en la prensa por Juan
Maffiotte, propona formar en su lugar una explanada, en la que se
fabricaran por el lado del muelle la Capitana del Puerto 17 y por el
lado opuesto, mirando a la Aduana, un local para la Escuela Nutica,
con una plaza ajardinada entre las dos. El ayuntamiento estudi la
posibilidad de ofrecer a cambio otro local para que sirviese de Gobierno Militar 18. Se present al gobierno la correspondiente solicitud, pero la contestacin fue negativa, alegndose que no se poda
decidir nada antes de haberse determinado un plan de conjunto de
las defensas de Santa Cruz 19. Pero este plan tampoco era fcil que
se pudiese fijar, y, como se habr visto, los tres que se formaron por
aquellos aos slo sirvieron para hacer perder el tiempo. El ayuntamiento repiti su peticin en 1902, con el mismo resultado negativo 20.
En 1906 se aprovech la visita real a Santa Cruz para volver a
plantear la cuestin. A don Alfonso no debi de causarle gran impresin el castillo, porque prometi que lo cedera al ayuntamiento.
Hubo incluso orden real de cesin: el arreglo hubiera debido satisfacer a ambas partes, porque los militares ganaban un local ms decoroso. Sin embargo, surgieron dificultades en las negociaciones del
ayuntamiento con la Capitana General. Aqul ofreca fabricar a cambio un edificio para Gobierno Militar en los solares de la Capitana,
esquina a 25 de Julio, y mientras se fabricaba pagar alquileres para
las oficinas que se evacuaran 21. El desacuerdo se refera a detalles
que no se pudieron soslayar. Se llev todo el expediente a Madrid y
el jefe del gobierno, general Lpez Domnguez, prometi resolver las

60

HISTORIA DE SA TA CRUZ. XII

dificultades en diez das; efectivamente las resolvi, incluso antes del


plazo fijado, pero por la n~?ativa.
. .
El ayuntamiento VOIVIOcon nuevas proposiciones en 1908.
Ofreci a cambio del castillo el Hotel Battenberg, de construccin
reciente, en la calle Jess y Mara, que estaba a la venta en 150.000
pesetas 22. El ministerio de la Guerra examin la proposicin .d~,rante
un ao y acab dando su acuerdo, pero con la doble condicin de
costear el ayuntamiento los arreglos que consideraba necesarios, por
un importe de 15.458 pesetas, y de pagar la diferencia de precio, que
estimaba en 200.000 pesetas 23. El ayuntamiento retir su proposicin. En este asunto, todo se le vena abajo, menos el castillo.
Sin embargo, tambin estaban contados los das de ste. A raz
de las mencionadas gestiones de Santiago Garca Sanabria y de una
visita del mismo a Madrid, por fin se concert la cesin del castillo al
ayuntamiento 24. El precio estipulado era de medio milln de pesetas; como el ayuntamiento no dispona de tanto dinero, quien lo
rescat fue el Cabildo, para conseguir los solares que necesitaba para
su propia casa y su proyecto de avenida martima. En marzo de 1930
el castillo de San Cristbal estaba completamente arrasado y se estaba trabajando en la explanada formada sobre sus cimientos 25.
El castillo de Paso Alto, r.eformado en 1782, foco de resistencia muy
activo en 1797, haba sido reducido al silencio, por falta de ocupaciones
marciales. En la primera mitad del siglo XIX llen sus ocios con la
custodia de los presos polticos que se le enviaban regularmente, por
orden de los comandantes generales, y despus por disposicin del
gobierno central. Enfrente, en La Altura, la batera que haba colocado el general Gutirrez en 1797 ha conservado su recinto amurallado 26. Abajo se haban hecho algunas mejoras y reformas; las ms
importantes parecen haber sido las de 1881, cuando se abrieron tres
casamatas nuevas, con troneras para piezas de 500 libras y se renov la dotacin de artillera. Ms tarde su misin militar pas a
Almeida y el edificio lo compr la Junta de Obras del Puerto 27. Est
restaurado y se utiliza algunas veces para manifestaciones de carcter cultural, aunque no haya encontrado hasta ahora una misin
definida.
Igual suerte corri el tercer ea tillo, de San Juan, renovado y
dotado con una batera de cuatro piezas montadas e inauguradas el
18 de noviembre de 1898. La ltima etapa de su vida militar dur
medio siglo: en 1948 el castillo fue cedido al ayuntamiento. Se pensaba y se sigue pensando en la posibilidad de instalar en l un museo

SA TA CRUZ MILITAR

61

histrico de la ciudad, para cuyo objeto se han realizado importantes


reformas 28.
De las bateras, la ltima fue la de San Francisco, en Caleta de
Negros, reconstruida en 1888-93 sobre pro~ecto del coronel de Ingenieros Jos Lezcano y armada con cuatro piezas de 24 cm. montadas
por el teniente Leocadio Machado 29. A pesar de .s~~ la m~s
derna, estorbaba tanto como las dems y su demolicin habla SIdo
solicitada un sinnmero de veces 30. La batera de Isabel II y la de
Concepcin fueron adquiridas por el ayuntamien:~ y s~ s~lar fue
cedido en parte, la primera en 1932, a la Compaa Electnca y la
segunda en 1933 para palacio del Cabildo Insular 31. El casti.llo de
San Pedro fue permutado por la Capitana General y luego cedido en
1945 a la Junta de Obras del Puerto 32, que lo hizo desaparecer. El
fuerte de Santa Isabel fue desmontado a fines de 1885 para abrir el
camino a Paso Alto y San Andrs 33; el de San Miguel, en la desembocadura del barranco de Tahodio, fue descompuesto por el aluvin
de 1826, reconstruido en 1860, vendido en 1927 y derribado para dar
lugar al Club Nutico. En fin, el complejo de Alm~ida se empez a
fabricar en 1859, en la cuesta de los Melones, encima de la playa y
batera de San Antonio, siendo director de la obra el general de
ingenieros Salvador Clavija y Pl. Tuvo desde el principio batera d~
casamatas, con fortn y cuartel de artillera, y un fuerte anexo fabncado en 1896. Ha conservado su primera finalidad y, aunque como
plaza artillera no haya servido, mantiene ms o menos intacto su
recinto 34. El frente martimo de las antiguas trincheras, muralla bastante tosca, pero no falta de solidez, ha resistido mallas embates del
tiempo, sobre todo por la indiferencia con que se ha observado el
progreso de su ruina. Todava en 1891 se le hacan algunos arreglos.
pero con dinero ofrecido por un vecino 35. Sus ltimos vesttgIO~ han
desaparecido despus de 1930. En fin, el polvorn antiguo, fabncado
en el siglo XVIII en la proximidad del castillo de San Juan, fue mudado a Taco, por considerarse demasiado expuesto a los golpes enemigos 36.

r:'0-

Las tropas que aseguraban la proteccin de Santa Cruz y de.l.a


isla pertenecan en parte a los reales ejrcitos y en par~e a las mtl~cias. La guarnicin de tropas reales, introducida a mediados del Sl-

62

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XII

glo XVIII, no sola ser permanente y se reforzaba o simplemente se


formaba en caso de peligro de guerra. As fue cmo, despus del
ataque ingls de 1797 y a consecuencia de las repetidas instancias del
general Gutirrez, se mand a Santa Cruz una divisin de infantera
para hacer frente a eventuales amenazas de los mismos ingleses. La
tropa lleg a Santa Cruz el 10 de enero de 1799 procedente de La
Corua y al mando del mariscal de campo marqus de Casa-Cagigal.
Componan esta divisin los dos regimientos de Ultonia y de Amrica.
Como no hubo ningn ataque ni ocasin alguna para intervencin
militar, fue nico resultado de tales tropas en la poca que estuvieron entre nosotros el haber generalizado la prostitucin, hecho ms
comn el virus venreo e introducido el destructor juego del monte y
el uso del cigarro hasta en las ltimas clases de la sociedad 37.
Seguramente el historiador canario est cargando las tintas, porque
los santacruceros no haban esperado la llegada de los regimientos
para saber de cigarros y de prostitucin. Pero no cabe duda que la
presencia de tantos militares en una poblacin de pocos habitantes
dio resultados que no eran todos buenos. Por ejemplo --cosa que no
menciona el historiador-,
el dinero que ellos gastaban con ms facilidad que la mayor parte de los habitantes aument el coste de la
vida y muy particularmente la renta de las casas de vivienda. En
cambio, fue tambin esta presencia un estmulo para la vida econmica y para la vida de la sociedad en general. Su estancia no fue muy
larga: el regimiento de Amrica embarc para regresar a Espaa en
abril de 1802 y el de Ultonia el 25 de agosto del mismo ao. Quedaban en el lugar, adems de las milicias locales, las banderas de La
Habana y de Cuba 38.
Otra vez se envi una guarnicin de tropas de los reales ejrcitos en 1827, dicen que por haberlas pedido insistentemente el primer
obispo de Nivaria, Luis Folgueras y Sin, espantado de que un borracho le hubiese apedreado las ventanas y de verse solo e indefenso en
unas lejanas islas del Atlntico. Para reprimir las rebeliones que l
presagiaba, se embarc en Ceuta, donde se hallaba de guarnicin, el
7. o regimiento ligero de infantera llamado de Albuera, que desembarc en Santa Cruz armado hasta los dientes y dispuesto a abrir
fuego contra el enemigo, el 11 de marzo de 1827 39. Era la primera
vez que llegaban tropas a Canarias para preservar el orden pblico.
La verdad es que hubo rebelin, pero naci, se desarroll y muri
sofocada en el seno del mismo regimiento que hubiera debido evitar
los disturbios. El primero de abril, a las tres semanas de llegados, los

SANTA

CRUZ

MILITAR

63

soldados se sublevaron contra sus jefes. Hubo momentos de confusin y de tensin, porque, a pesar de no haber salido a la calle los
insubordinados, todos saban que lo que pasaba en el cuartel iba en
serio; y porque, preguntado oficialmente por el ayuntamiento, el 3 y
el 6 de abril, sobre la marcha de los acontecimientos, el comandante
general U riarte slo el da 7, una semana despus de haber estallado
la rebelin, pudo comunicar que el peligro haba desaparecido 40.
Por no haber trascendido al pblico nada o casi nada de lo que
haba sucedido en el cuartel, no se pudo saber cul era el exacto
alcance de la sedicin y el objetivo perseguido por los rebeldes. Se
dijo que la causa era el trato inhumano que aplicaba el coronel a sus
soldados, a los que apaleaba a menudo; pero se consideraba como
ms probable una conexin a nivel de oficiales con el movimiento de
rebelda que en el mismo momento haba estallado en Catalua y,
por lo tanto, se barruntaba que el episodio santacrucero formaba
parte de un plan a escala nacional 41. Lo cierto es que los canarios
no intervinieron en estos incidentes, sino que, por el contrario, durante una semana aguardaron con temor el resultado de un enfrentamiento que no les concerna a la vez que no dejaba de importarles,
ya que los sublevados eran al mismo tiempo sus defensores. Para
evitar males mayores, el ayuntamiento solicit el retiro de aquellos
guardianes de la paz que haca falta guardar 42. Esta operacin no
fue fcil. Dur casi tres aos la depuracin del regimiento de Albuera
de sus elementos ms revoltosos; en 1830 se envi a La Habana uno
de sus batallones; de lo que haba quedado, que ya no era mucho, se
formaron dos compaas, una para la guarnicin de Santa Cruz y
otra que se envi a Las Palmas, y de este modo, si no se suprimi, se
inutiliz el regimiento para cualquier intentona, pero tambin para
cualquier accin militar de alguna envergadura 43.
Por Decreto de la Regente del Reino de 3 de septiembre de 1842,
la villa de Santa Cruz fue declarada plaza militar de primera clase.
Su guarnicin se compona en 1860 de 540 soldados de infantera y
120 de artillera, adems de la oficialidad correspondiente 44. Fiel a
su programa de reformas militares, el comandante general Bargs
haba presentado al gobierno, en 1899, una serie de peticiones encaminadas a dotar con la tropa que se consideraba necesaria la guarnicin de Santa Cruz. Sus peticiones no parecieron excesivas 45; a
pesar de lo cual fueron reducidas a proporciones todava ms modestas, por el real decreto de reformacin de 4 de a~ri~ del 'ao
siguiente. Las modificaciones ms importantes eran las siguientes: en

64

HISTORIA DE SANTA CRUZ. XII

orden a la artille a, sustitucin del antiguo batalln formado de cuatro compaas, la creacin de cinco compaas de 125 hombres cada
una, ms los oficiales, organizadas con personal de la guarnicin de
Barcelona; dos de las compaas rpidas iban destinadas a Santa
Cruz y Las Palmas. En caballera se creaba un escuadrn de cazadores de Canarias, de 120 caballos, con hombres y caballos enviados
de Sevilla y Barcelona. En ingenieros, una compaa de zapadores y
minadores de Tenerife, en Santa Cruz, con 80 hombres, para hacer
pareja a la que ya exista en Las Palmas, con el nombre de Gran
Canaria; y una compaa de telgrafos en Santa Cruz, con 90 hombres, preparada sta en Madrid y aqulla en Sevilla 46. Este programa se realiz, pero fue difcil conseguir ms 47. El real decreto de
20 de agosto de 1904 dio a las islas una nueva organizacin militar.
Se form con ella un distrito militar o Capitana General, con dos
gobiernos militares, una auditora de Guerra en Santa Cruz, una
comandancia de artillera y otra de ingenieros, una subintendencia
militar, jefatura de Sanidad y dos vicaras castrenses, una en Santa
Cruz y la otra en Las Palmas 48.
Al lado de las tropas regulares, la defensa de las islas estaba
asegurada por las milicias. Reformado en 1803 su reglamento 49, el
comandante general marqus de Casa-Cagigal dedic a su estructuracin definitiva una particular atencin, que, segn dicen, no era
totalmente desinteresada. El eje de esta fuerza estaba constituido por
el batalln de Canarias, al que se agregaron en 1799 una compaa de
granaderos y varios artilleros veteranos hasta formar con ellos una
compaa de artillera de cien hombres 50. Cagigal lo aument a su
vez con una compaa de artilleros montados, para servicio de las
piezas de campaa 51 y reclutando un total de 4.000 hombres, por
temor a la guerra con Inglaterra 52. Al desaparecer el peligro se desmovilizaron en parte las milicias aadidas; a primeros de 1809 pas a
la Pennsula, para servir en la guerra contra los franceses, el batalln
de Canarias ntegro, con 750 hombres al mando del brigadier Armiaga, a la vez que 203 hombres de la brigada veterana de artillera y
la bandera de La Habana, quedando la guarnicin de Santa Cruz
reducida a un pequeo cuerpo de milicias y a los artilleros milicianos 53.
Las dos compaas de granaderos provinciales de Santa Cruz
fueron disueltas en 1815 54. Para los uniformes de las milicias haba
lanzado el general La Buria una suscripcin que haba producido en
1816 unos 40.000 reales y muchas crticas referentes a la manera de

Bergantn de la carrera de Indias


por A. Pereira Pacheco (1816)

SANTA

CRUZ

MILITAR

65

administrar
este dinero 55. En 1820 las milicias de Santa Cruz se
componan de dos compaas.
La primera, cuyo reglamento haba
sido formado en 24 de abril de aquel ao, estaba ya uniformada
y
bien instruida, pero los fusiles que haba recibido de los almacenes
nacionales eran intiles. La segunda, con reglamento de 13 de septiembre, estaba medianamente
instruida, y no tena ms uniformes
que los que se haban hecho a su costa algunos milicianos. En San
Andrs y en los dems lugares del trmino municipal no exista ninguna organizacin
militar 56.
Son stos los ltimos tiempos en que Canarias proporcionan
levas para las Indias. La iniciativa, hace falta decirlo, fue individual
y fue llevado a cabo por un tinerfeo, con el designio exclusivo de
medrar. Isidro Barradas, natural del Puerto de la Cruz, ofreci al
Rey reclutar un cuerpo de voluntarios
canarios para servirle en las
emergencias de Amrica, y para este fin consigui una orden real de
15 de abril de 1824. Los voluntarios no lo fueron tanto como hubieran debido. Valido de la condesendencia
y debilidad del comandante general Uriarte, no se limit a reclutar voluntarios
o vagos,
sino que embarc, contra las rdenes y prcticamente
por la fuerza,
milicianos con veinte aos de servicio, hombres casados, hijos de
viudas. A algunos los acababa soltando, sin que sea difcil el alcanzar el medio por donde conseguan su libertad 57. El batalln de
leales canarios era lo que menos le interesaba al jefe de la empresa:
l slo condujo a sus voluntarios
maniatados a La Habana, donde
disolvi el batalln y cedi a sus hombres a otros batallones y regimientos de la plaza, para volver rpidamente
a la patria, donde los
negocios eran mejores. Recibi el grado de brigadier y autorizacin
para conducir otra expedicin, formada con voluntarios
espaoles,
al puerto de Tampico, en 1828. De paso, se detuvo del 2 al 6 de junio
en Santa Cruz, donde luci su arrogancia y sus charreteras.
A peticin del comandante
general Morales, se certific por el ayuntamiento que su conducta haba sido vergonzosa,
en presencia de los
barcos extranjeros
anclados en el puerto, y que se haba resistido
con las m impolticas, groseras y obsenas expresiones
a admitir
en sus navos a la tropa y' los oficiales que deban embarcar para
Mxico, sin preocuparse
por los oficiales que esperaron 24 horas en
el muelle y marcando as la ms criminal insubordinacin
58. Esta
leva forzosa, llevada a cabo por intereses particulares,
fue afortunadamente la ltima.
En esta misma poca, y debido a las frecuentes alteraciones del

66

HISTORIA

SANTA CRUZ MILITAR

DE SANTA CRUZ. XII

orden poltico, las milicias sirven a menudo de instrumento de presin poltica ms bien que de proteccin militar. Ya en 1808, la Junta
Suprema de La Laguna haba decidido formar un cuerpo de milicias
urbanas, ms bien - para que fuese un distintivo que marcase el
afecto de los vecinos a su autoridad, que porque se persuadiese que
de esta especie de tropas poda reportarse un servicio til a la provincia 59, es decir, para obligar a la sumisin all donde no hubiese
devocin. No fue diferente la justificacin de la creacin de las milicias nacionales o cvicas, por el rgimen constitucional de 1820. En
Santa Cruz lleg a formarse una compaa de las mismas, en la que
parece que gast mucho dinero el regidor Jos Crosa 60. En realidad
fue una mera fachada poltica. Todava menos eficacia tuvieron las
milicias de Voluntarios realistas, creadas por real decreto de 27 de
febrero de 1824, para asegurar el apoyo al trono y a la persona de
Fernando VII. Su propsito la situaba por lo tanto al opuesto de las
milicias nacionales; su resultado fue nulo 61. No sera de extraar
que los pocos empleados que se alistaron en Santa Cruz, por miedo a
perder sus empleos, fuesen los mismos que antes figuraban en las
listas de la milicia nacional.

temporneos intil a la vez que peligrosa, tanto porque da lugar a


gastos superfluos, como porque da lugar a rencillas y rivalidades
interiores en los pueblos 65. Suprimida en 1844, la milicia nacional
renaci con el pronunciamiento de 1854; se descompuso en 185666 Y
sali otra vez a la superficie en 1868, con el nombre nuevo de Voluntarios de la Libertad 67.
Mientras tanto, las milicias provinciales vegetaban. El comandante general Ramn Polo haba intentado su reforma en 1823, pero
no haba tenido tiempo para llevarla a cabo. El general Morales
parece haber sido el comandante que ms procur su organizacin y
buena instruccin. Pero una reforma de estructuras se haca necesaria. Haba demasiados cuerpos, 11 regimientos, ms seis compaas en
La Gomera y cuatro en El Hierro y 22 compaas de artillera, y el pas
no daba para tanto, ni era posible gastar tanto esfuerzo en la administracin de tantas unidades desparramadas. Los hombres no se presentaban, por cuya causa se haba prohibido el embarco a Amrica a los
que no podan probar que haban servido ya en las milicias. El gobierno mand que se formase una comisin para informar sobre las
reformas deseables; y luego, sin tener en cuenta el informe, decret
en 22 de abril de 1844 la reforma de las milicias canarias. Quedaban
stas equiparadas al ejrcito nacional; en lugar de los regimientos
provinciales se crearon ocho batallones; y en lo dems no se introducan
los cambios de estructuras que se esperaban. Hubo otra reforma en
8 de octubre de 1864, que dur poco, porque fue sustituida por la real
orden de 30 de julio de 1866, que pona por primera vez a las milicias
provinciales al mando de oficiales de carrera. En fin, el reglamento
de lO de febrero de 1886, conseguido con el eficaz apoyo del general
Weyler 68, suprimi las milicias canarias, pasando su oficialidad a la
escala activa de infantera y en parte al nuevo ejrcito territorial de
Canarias, formado por unos cuantos batallones de reserva 69, que a
su vez se suprimieron en 1903, dejando una reserva territorial de
Canarias, definida por el reglamento de 25 de octubre de 1907 y
declarada a extinguir a partir de 1918.

M. Monasterio, 1855

Suprimida en 182962, la milicia real volvi a renacer en 1835,


con el nombre de nacional, pero no lleg a constituirse en Santa
Cruz 63, donde slo se pudo formar al calor de los alborotos de
agosto de 1837. Se formaron entonces tres compaas de milicia
nacional. La tercera, en la que se encontraba la flor y nata de los
exaltados 64, era el hierro de lanza del levantamiento; de modo que,
para neutralizarla, los moderados tuvieron que formar rpidamente
una cuarta compaa, gracias a la cual consiguieron afianzar su propia posicin. Estas nuevas formaciones se mantuvieron en Santa Cruz y en Las Palmas, pero fueron prcticamente inexistentes
en la mayor parte de los pueblos del archipilago. Simple instrumento poltico y, ms an, polica armada al servicio exclusivo del
poder dominante, su existencia se consideraba por los mismos con-

67

1,

3
Desde hace casi dos siglos, la guerra parece haberse apartado de
Canarias. No ha desaparecido de golpe, ni completamente; sin embargo, despus de la aventura de Nelson en 1797 sus implicaciones

68

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XII

han dejado de ser inmediatas y directas. La era de los ataques frontales ha terminado.
Como esta clase de cosas termina sin decirlo y no se comprende
que han terminado sino mucho ms tarde, .Ios temores ~o han d.esaparecido tan radicalmente. Dura.nte largo tiempo t.odo sigue posible,
y el enemigo no est ba~tan~e lejos com? p~ra olvldarlo: En 1806: el
enemigo sigue siendo el Ingles. El 15 de JUniOde aquel. ano, el vecino
Juan Hilario Cabrera se ha hecho al mar con su barquito y cae en un
navo ingls de 74 caones, que le intima la orden de rendirse.
Como l se niega a obedecer, lo matan a tiros. Rescatado su cadver
y depositado en Santa Cruz, en casa del comandante general, se le
hace un entierro solemne, con participacin de las autoridades, ya su
viuda se le fija por el ayuntamiento una pensin de 48 pesos al
ao 70. Es quiz la ltima vctima de las guerras de piratera en aguas
de Canarias. Probablemente debido a incidentes de esta clase, los
militares siguen alerta. El marqus de Casa-Cagigal acostumbra llamar a rebato, para tener preparados a los soldados y milicianos: se
toca la generala y se disparan caonazos y la tropa debe reunirse
rpidamente en los puntos que le han sido indicados de antemano 71.
A partir de 1808, el enemigo es Napolen. Al llegar las noticias
de Bayona, en Santa Cruz se dedican a destrozar por todas partes los
retratos del emperador corso 72 y a cazar franceses. Entre ellos, el
corso llamado cnsul de Francia fue puesto en prisin, despus que
ya en las noches precedentes haba pedido favor al general para librarse de las amenazas del pueblo. Ayer cayeron bajo el esfuerzo de
nuestros militares algunos franceses que no se manifestaron pronto al
"Viva Fernando sptimo" y nuestros paisanos, entrando en furor, destrozaron las casas de su habitacin 73. A estas vctimas parece haberlas
olvidado la historia, porque no tenemos ms noticias de ellos. En
cuanto al cnsul de Francia, Cuno d'Ornano, compatriota del Emperador, fue efectivamente encarcelado en Paso Alto y puesto en
libertad por una orden de la Junta de Sevilla el 26 de septiembre de
1808, pero no sali de su prisin hasta llegar la orden, el 23 de
noviembre siguiente. Los prisioneros franceses fueron numerosos en
Santa Cruz; pero de ellos ya se ha hablado en otro lugar 74.
En cuanto a los piratas, todava no han desaparecido. En 1809,
un hijo del marqus de la Florida se manda fabricar un bergantn en
Garachico y emprende con l un viaje a La Guayra. En aguas de
Santo Domingo fue apresado por corsarios franceses; libertado por
una corbeta de guerra inglesa, volvi a Canarias en 1811 y tuvo que

SANTA

CRUZ

MILITAR

69

vender su barco para pagar a sus libertadores y los gastos judiciales 75. En 1816 apareci en aguas de Santa Cruz el ltimo corsario,
un insurgente americano. Cruz en aguas del puerto durante seis das,
'hasta que el bergantn Arriero, del que era capitn Agustn de Echevarra, logr ahuyentarlo 76.
En lo sucesivo, la guerra se hace presente en Canarias de manera ms solapadamente indirecta. Los isleos la sienten, pero no
como un choque directo. Ven pasar las tropas expedicionarias a las
Indias de Su Majestad, para domar a los insurgentes 77. Participan a
la contribucin extraordinaria de guerra, ora por medio de un cupo
fijado de oficio 78, ora por suscripcin popular 79. Reciben en el
puerto las escuadras que van a otras guerras, que les importan ya
menos directamente 80. Sufren prdidas propias en la guerra sin piedad y sin tregua que libran por todas partes, en aguas del Atlntico,
las armadas comprometidas en el primer conflicto mundial 81.
En esta poca, en que Canarias siente la resaca de las guerras
ms que su presencia efectiva, el episodio que ms profunda impresin caus a los isleos fue la prdida de Cuba. Los intereses canarios eran mucho ms directos, ms inmediatos y ms ramificados
que en otros casos. Haba una numerosa colonia de isleos en Cuba
y su papel en el conflicto no dej de tener una relativa importancia.
Haba un problema de conciencia, porque era fcil encontrar canarios en cualquiera de los dos bandos que se combatan. Por encima
de todo, haba una impresin confusa de similitud de las posiciones,
de comunidad de destinos, porque Cuba, como Canarias, formaban
eslabones de una cadena que se haba roto y, al caerse el eslabn
cubano, se segua fatalmente que el canario quedaba en vilo. Por
todas estas razones, los acontecimientos de Cuba se siguieron con
una ansiedad real, sintindose como cosa propia, quiz ms que en
los ambientes peninsulares, cada descalabro y cada error.
El 28 de noviembre de 1895 sali de Santa Cruz el transatlntico
San Ignacio conduciendo las primeras compaas canarias destinadas a Cuba. En el emprstito de Estado para las necesidades de
guerra, la suscripcin alcanz en Santa Cruz la cantidad de 900.000
pesetas, con un total provincial de 1.434.000 pesetas, superior a las
posibilidades econmicas de las islas: Canarias ocupaba as el 20.0
lugar entre las provincias espaolas, cuando su riqueza la hubiera
debido situar entre las ltimas 82. Tambin se gastaron grandes cantidades en la ayuda a las familias de reservistas pobres llamados a
filas. En 1898 hubo en la capital dos cocinas econmicas reservadas

"

1
70

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

SANTA

XII

a estos familiares, una mantenida por el ayuntamiento


en 1''1 local del
barrio de Los Lavaderos 83 y otra en las calles de Miraflores y Santa
Isabel, abierta por la Real Sociedad Econmica
de Santa Cruz y la
Sociedad Benfica X 84.
Luego las malas noticias tejieron sobre la realidad cubana una
espesa cortina y la guerra pareci acercarse a las islas, cada vez ms
amenazadoras.
Se estaba temiendo una reaccin brutal del temible
poder de los Estados Unidos y las islas Canarias se consideraban
como un teatro posible de aquel golpe. El capitn general de Canarias, siguiendo rdenes de Madrid, declar el estado de guerra vigente en las islas y suspendi las garantas constitucionales
85; las tropas de la guarnicin tuvieron desde aquella fecha la consideracin
de
ejrcito en campaa 86. Varios vecinos formaron por propia iniciativa una compaa de voluntarios,
para velar por la conservacin
del
orden pblico y la defensa de la plaza 87. Como es usual en tiempo
de guerra, cuando los espantos de la situacin mal conocida crean
fantasmas,
corra insistentemente
la voz que una escuadra de los
Estados Unidos se diriga hacia Espaa y que traa tropas de desembarco para Canarias 88. Finalmente se conoci en Madrid, a fines de
julio de 1898, la declaracin del presidente Mac Kinley, quien aseguraba qu(;! no permitira desembarco
alguno en Canarias, ni siquiera
para aprovecharlas
como base de operaciones
contra Espaa, y que
no se comprometera
en la anexin de posesiones poco apetecibles
para su pas 89. As y todo, no se borraron todas las sospechas.
Un
diario tan formal como el Times ingls, segua enfocando a finales del
mismo ao la hiptesis de la prdida de Canarias,
en el caso de
resistirse Espaa a admitir las condiciones que en la conferencia para
la paz queran imponerles
los Estados Unidos 90.
Mientras tanto, los soldados y los convoy es todava iban y venan pasando por Santa Cruz. Para alojamiento
de las tropas en
trnsito se habilit rpidamente
en la plaza de toros un campamento
a base de cabaas de madera, especie de cuartel provisional provisto
de cocina comn 91; y en la ermita de Regla se estableci un depsito
de materiales militares, de modo que la fiesta de la patrona tuvo que
celebrarse
aquel ao en la iglesia parroquial 92. El 21 de octubre
regres el primer contingente de heridos canarios, de las tropas que
haban luchado en Cuba: eran 106 soldados y 9 oficiales heridos.
Fueron recibidos,
no con el entusiasmo
delirante
que les haba
acompaado
a la despedida, sino con la solicitud melanclica producida por el desengao
y por la conciencia
del gran desastre que

CRUZ

MILITAR

71

cerraba toda una poca de la historia de Espaa 93. Con palabra de


un contemporneo,
que alude a la derrota de Cavite, contrastaba
la
indiferencia aparente de parte del territorio nacional, que no se daba
cuenta de la inmensidad de la catastrfe, con el dolor del pueblo de
Santa Cruz, donde se interrumpi la vida, se cerraron los comercios
y muchas' personas se pusieron de luto 94.

r.

XIII
ASISTENCIA

Y SANIDAD

1. Sanidad y asistencia.-2. Epidemia de 1810.-3. Otras epidemias.-4. Hospitales y mdicos.

La situacin higinica de la aglomeracin santacrucera se puede


considerar actualmente como satisfactoria o, en todo caso, comparable con la de otras grandes ciudades. No ha sido siempre as y las
mejoras alcanzadas no son un regalo de las circunstancias, sino el
resultado de una lucha larga y difcil. Hasta hace poco, todo pareca conspirar para hacer intil el esfuerzo de cualquier servicio de
sanidad.
A lo largo de todo el siglo XIX, la falta de desages constitua
una verdadera calamidad; y es de suponer que, donde los haba, los
resultados eran todava peores. Los barrancos y las viejas alcantarillas soltaban las aguas residuales en las playas l. Dentro de la poblacin existan depresiones nauseabundas, en que se encharcaban las
inmundicias 2. Hasta 1900, las aguas negras de la calle de la Noria
descargaban al descubierto en el barranco de Santos 3, inmensa
cloaca cuya suciedad ha hecho la desgracia del barrio del Cabo. La
calle de la Luz o del Barranquillo era uno de los focos de infeccin
ms perfectos de los muchos que existen en la capital 4. Incluso en
las nuevas barriadas, la urbanizacin demasiado rpida haba abierto
calles que tardaban mucho en poderse acondicionar: entre el barrio
Duggi y la calle Viera y Clavija, por faltar el adoquinado, cuando
no ahoga el polvo, ensucia y apesta el fangal que se forma con las
lluvias 5.
Las casas no reunan mejores condiciones. Una inspeccin de la

76

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIII

Comisin Sanitaria, en 1903, declaraba malsimo el estado de las


ciudadelas y de un gran nmero de viviendas 6. En un momento de
emergencia, para evitar la extensin de la epidemia, el gobernador
civil haba dado la orden de quemar todas las viviendas del barranco
de Santos, con sus muebles y enseres 7; pero todas las medidas no
podan ser tan radicales. Comisionado en la misma poca por el
gobierno para informar sobre la situacin sanitaria de la capital, el
doctor Comenge encuentra misrrimo el estado de las viviendas y
no halla ms solucin que la creacin de tres barriadas nuevas, dos
en la Costa y una en Salamanca, con fondos del ministerio de Gobernacin 8: lo cual parece indicar que de lo ya existente en materia
de viviendas 'econmicas no se poda sacar ningn partido.
Haba, adems, muchos agentes de infeccin. Las horrendas
cucarachas 9, los mosquitos que desesperan a los viajeros 10, las
ratas 11, la rpida y universal proliferacin de las moscas, que hacan
pensar a los antiguos en la posibilidad de una generacin espontnea,
a partir del viento o del polvo, eran por cierto menos que las diez
plagas de Egipto; pero eran mucho para una ciudad que, por otra
parte, experimentaba tantas dificultades en la conquista de su propia
limpieza. Algunos, como los mosquitos, han desaparecido, prcticamente por completo, por medio de una inteligente campaa de desinfeccin de los algibes y tanques de la zona; otros tocan la retirada,
sin darse todava por vencidos. En fin, a los olores de los desages,
de los estercoleros, de las aguas estancadas, se aadan los de las
actividades especficas del puerto y de sus industrias: los depsitos
de guano antiguamente 12, la salazn de pescado, hasta hace poco,
en la zona norte, y ahora, en los das de grandes calores, el tufillo
caracterstico de la refinera de petrleo, que sirve de cataviento en
el uso diario de los santacruceros, y de las rpidas descomposiciones
orgnicas, caractersticas de cualquier clima sub tropical 13.
La peligrosidad de esta situacin de conjunto haba sido sentida
desde muy temprano y haba conducido a las medidas de proteccin
que, segn las pocas y los conocimientos y medios de que se dispona,. se podan tomar. A mediados del siglo XIX, los viajeros solan
que!ar~e por la excesiva meticulosidad que se pona en el examen
sarutano de la entrada en Santa Cruz 14. Una Sociedad de Higiene,
despus una Comisin permanente de Salubridad, haban propuesto
planes de saneamiento de la ciudad 15, a los que los mdicos haban
aadido sus consejos 16. En fin, un Comit de Saneatniento creado
por una real orden de 29 de marzo de .1928, para velar por el sanea-

ASISTENCIA

Y SANIDAD

77

miento del puerto y de la ciudad, la creacin de barriadas de casas


baratas y la ampliacin de los establecimientos sanitarios, haba
emprendido desde el ao siguiente obras importantes, presupuestadas en trece millones de pesetas. La modernizacin de la vida urbana
ha conducido despus a nuevas frmulas sanitarias, higinicas y administrativas, que han cambiado sustancialmente, en los ltimos
50 aos, las condiciones de vida en la ciudad.
U n organismo similar exista desde mucho antes; pero sus actividades haban sido intermitentes y generalmente mal aseguradas,
debido a la poca estabilidad de las instituciones. Una real orden de
3 de octubre de 1799 haba creado una Junta Superior de Sanidad,
con juntas subalternas en las provincias y en los municipios. La junta local de Santa Cruz no se form hasta 1803, cuando qued confirmado el privilegio del villazgo. El Cabildo de La Laguna segua
por aquel entonces nombrando diputados de salud para el puerto,
como lo vena haciendo desde haca tres siglos, a pesar de la oposicin del alcalde; ahora el joven ayuntamiento tena ms que
suficiente base legal para poner fin al papel tradicional de los diputados 7.
En 1805 hubo otro cambio: se suprimi la Junta Suprema de
Sanidad y se crearon juntas provinciales, una de ellas en Canarias.
El comandante general present al gobierno las dificultades que
acarreaba para Canarias la aplicacin de esta disposicin y consigui, conforme a lo pedido, que cada isla tuviese su propia junta,
presidida por el jefe militar 18. En adelante hubo en Santa Cruz dos
juntas de sanidad. La Junta Provincial, aprobada por la Suprema del
Reino en 24 de abril de 1812, se compona del comandante general,
que era entonces La Buria, como presidente; el alcalde mayor de la
isla, Jos Antonio Morales, como vicepresidente; y el fiscal de Guerra, Francisco de Paula Fernndez Bredero, como vocal secretario,
ms un vocal por cada una de las islas 19. Por su parte, la Junta
Municipal de Sanidad, instalada en Santa Cruz en base al reglamento
de 23 de junio de 1813, se compona de los dos beneficiados de la
Concepcin y del Pilar, el mdico municipal, dos regidores y dos
vecinos 20. Carlos Adn, el capitn del puerto, represent al jefe
poltico, para sealar la importancia que tena la presencia del capitn en la junta. Hubo duda de si se le deba dar entrada, hasta que le
dio la razn una real orden de 16 de julio de 1813. No dur mucho
este arreglo, probablemente tanto como el rgimen constitucional:
porque el sucesor de Adn en la capitana del puerto, Domingo de

78

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XIII

Mesa, estaba en 1820 en pleito con el ayuntamiento, para que se le


reconociese el derecho de participar en las juntas. En 1837 se form
un nuevo reglamento para todas las juntas de sanidad de la provincia 21. Las actividades de las mismas, simplemente rutinarias en
tiempos normales, cobraban afguna importancia en los casos de
emergencia, principalmente en casos de epidemia.
En cuanto a la asistencia, dependa tradicionalmente de la caridad individual, que ya en el siglo XVIII haba empezado a organizarse y canalizarse por medio de organismos de beneficencia creados
y mantenidos por la iniciativa particular. Hubo un intento de agrupar
y oficial izar estos organismos. El rgimen constitucional cre en
1822 una Junta de Beneficencia a nivel provincial que desapareci
con el mismo rgimen 22, volvi a actualizarse en 1837 y otra vez en
1841 23: fue, por lo tanto, una de las muchas iniciativas de carcter
social tomadas por las Cortes constitucionales, y que slo asomaron
a la realidad, porque a cada conato de institucionalizacin le corresponda un retorno del absolutismo, que volva a colocar las agujas
del reloj en la hora cero.
Finalmente la real orden de 29 de diciembre de 1853 declaraba
provinciales todos los establecimientos de beneficencia de las islas y
los pona bajo la administracin de una Junta provincial de
Beneficencia. Haba entonces cuatro establecimientos diferentes: el
hospital de Desamparados, la Casa de Misericordia, la Casa de Hurfanos y la Maternidad y Cuna de Expsitos 24. El ayuntamiento, que
al principio se aprovech de esta oportunidad para quitarse de encima el peso de los gastos de beneficencia 25, acab aadiendo a esta
lista una Casa de Socorro que haba costeado ntegramente. Hubo
despus algunas sociedades benficas, de las cuales slo se ha mantenido y ha prosperado la Cruz Roja 26. A partir de 1916 todos los
asilos y establecimientos benficos pasaron bajo la administracin
del Cabildo Insular 27.
De una manera general, la beneficencia no ha dejado en Canarias fundaciones verdaderamente importantes. Las que ha creado la
caridad individual se han mantenido en malas condiciones econmicas y han acabado naufragando, cuando no han sido recuperadas por
el Estado. En 1920 haba en Canarias 31 fundaciones de beneficencia, con un capital de 99.099 pesetas, que representa 2,24 pesetas por
habitante. Este coeficiente es uno de los ms bajos de Espaa, superior slo a CastelIn de la Plana (1,54) y a Logroo (1,05): no se
compara, de todos modos, con los gastos de beneficencia en Madrid

ASISTENCIA

Y SANIDAD

79

(167 pesetas por habitante), Barcelona (43), Toledo (44) o Zamora


(73) 28. Claro est que esta situacin no se debe a la sola iniciativa
privada, porque en la fecha de referencia la mayor parte de los
establecimientos benficos pertenecan ya al Estado. Sin embargo,
las escaseces del Estado se derivan de la mala situacin y de la
poquedad de medios de la beneficencia heredada; y sta no ha sido
brillante, porque la riqueza de las islas no permita mayores liberalidades o ayuda social. Lo que es poco, referido al nmero excesivo
de los habitantes, a lo mejor parecera mucho, si lo comparsemos
con la renta insular.
La cuna de expsitos de La Laguna segua admitiendo, a principios del siglo XIX, a los nios abandonados de Santa Cruz. En 20 de
marzo de 1827 un vecino, Juan Manuel Surez, hizo una donacin
para mantener en la capital una casa con este mismo fin. Se alquil
una casa en la calle de la Caleta, impropia para aquel destino. No
sabemos cmo funcion hasta 1860, pero parece haberlo hecho de
manera intermitente 29. Slo sabemos que en cierto momento, hacia
1852 probablemente, la cuna de expsitos fue agregada a la maternidad que funcionaba en el hospital de Desamparados 30 y que en 1853
ambos establecimientos, que en realidad formaban uno solo, pasaron
a la categora de provinciales, por medio del real 'decreto que organizaba la beneficencia, En 13 de julio de 1859 se formaba en Santa
Cruz una Sociedad de Caridad de Seoras, para atender a los nios
expsitos, Las seoras asociadas, que pagaban de dos a diez reales
de cotizacin mensual, ayudaban con sus fondos la seccin correspondiente del hospital, servida por las hermanas de la Caridad 31,
Como la contribucin de la sociedad no era suficiente, la diferencia,
que era del orden de 97,5 % del presupuesto anual, se satisfaca por
los presupuestos provinciales 32, Las cunas de expsitos de La Laguna, La Orotava, Garachico y Santa Cruz de la Palma se consideraban ahora como sus hijuelas, por tener la de Santa Cruz la consideracin de provincial. En 1864 haba en la capital 28 expsitos internos, cuidados por 14 nodrizas, ms 90 expsitos colocados en casas
particulares 33, En esta misma poca, la, mortalidad era ligeramente
inferior al 50 % 34, Al hacerse cargo el Cabildo Insular de todos los
servicios de Beneficencia de la isla, se ha edificado, fuera de la
ciudad, en 1936 y segn proyecto del arquitecto Jos E, Marrero,
una casa cuna o Jardn Infantil de la Sagrada Familia que es, desde
todos los puntos de vista, una organizacin ejemplar 35, Lo atienden
las hermanas de San Vicente de Pal.

80

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIII

Desgraciadamente la inclusa no lo resuelve todo. Quedaba en


pie el problema igualmente grave de la mendicidad y vagancia infantil. En 1837, el intendente Dez Imbrechts llamaba ya la atencin a la
Diputacin Provincial sobre aquella infancia desvalida que vaga por
las calles y plazas de esta capital, durmiendo al raso en grupos de
cuatro y seis de ambos sexos y que constitua una preocupacin,
cuando no un peligro social. Propona establecer un asilo en que se
les diese cobijo, asistencia y educacin. Haba imaginado incluso los
arbitrios necesarios: diez reales sobre cada bota de atn salado, diez
reales sobre cada arroba de cochinilla a la exportacin y la muy
socorrida suscripcin popular 36. De aquel proyecto no qued nada,
hasta que en 25 de julio de 1849 el jefe poltico Juan Sez de Arroyal
fund una Casa de Hurfanos a cargo de la Junta Municipal de
Beneficencia. Los nios fueron albergados en el hospital de Desamparados y las nias en una casa de la plaza de la Iglesia. Se les
enviaba a seguir las clases elementales en las escuelas pblicas, pero
no se les podan ensear oficios, por falta de locales. Los varones se
dedicaban a tareas modestas, tales como alquilar sillas en paseos o
funciones pblicas, acompaar funerales o repartir esquelas; el producto de su trabajo pasaba a la masa comn, aliviando, aunque no
mucho, el presupuesto de la Casa. En lo dems, las rentas eran muy
modestas, 8.594 reales velln al ao -no sabemos si procedentes de
algn capital o tributo del extinguido Hospital de San Carlos-o Alrededor de la mitad del gasto se pagaba por el presupuesto provincial 37.
Incluso si admitimos que la Casa de Hurfanos desarroll sin
muchas trabas una labor ejemplar -cosa posible, pero que en realidad ignoramos-, no cabe duda de que su accin era insuficiente. En
los cinco aos de 1859 a 1863, haban ingresado 116 hurfanos de
ambos sexos, y lo cierto es que la chiquillera que viva y se criaba
en la calle daba para mucho ms. Su necesidad de gastar energa, su
combatividad sin empleo idneo, su ignorancia o desprecio de las
reglas de la vida en comn preocupaban mucho la opinin pblica en
los aos de 1900 a 1905 38. Se haban sentido desde mucho antes, y el
ayuntamiento haba intentado establecer un asilo de prvulos en
1853, pero haba tropezado con las dificultades de siempre 39. Slo
en 22 de marzo de 1906, sin duda como resultado de una preocupacin que se haba vuelto bastante general, se haba formado en Santa
Cruz una sociedad benfica, con el objeto de dar asilo y educacin,
por una parte a nios abandonados y por otra parte a hijos de obre-

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Diploma de beneficencia, otorgado

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... ~

por el Ayuntamiento

de Santa Cruz (1894)

ASISTENCIA

81

Y SANIDAD

ros. para dar a sus padres la posibilidad de atender a su trabajo. Su


iniciadora, que tambin fue presidente hasta por lo menos 1933, fue
doa Aurea Daz Flores, seora de Schwartz, y por haber designado
por patrona y presidente honoraria a la reina doa Victoria Eugenia,
la casa que fundaron se llam el asilo Victoria. En mayo de 1907 el
ayuntamiento le cedi un solar de 3.000 m2 en la calle Galcern
esquina a Noria Alta, para su local, que se fabric segn el proyecto
de Antonio Pintor. El edificio cost ms de 70.000 pesetas y se
inaugur en 16 de abrir de 1911. Fueron llamados para regentar el
establecimiento los hermanos de las Escuelas Cristianas, que empezaron sus clases con ms de 180 alumnos, alternando las clases tericas con las enseanzas prcticas, de oficios, que en el primer curso
haban sido exclusivamente carpintera y zapatera 40. Esta iniciativa
fue una de las ms felices y de mayores resultados, de tal modo que
forma poca en la historia de la formacin profesional y de la promocin obrera en Santa Cruz. La asociacin an existe, con estatutos
aprobados en 19 de octubre de 1972: en su casa de Galcern, 15, se
halla establecida la escuela profesional salesiana. Por tratarse tambin de asistencia a la infancia, conviene recordar la clnica de San
Juan de Dios, inaugurada el 16 de julio de 1950, en Ofra.

Diego Guigou,

1909

La asistencia a los pobres se sola improvisar a medida de las


necesidades, en casos de epidemia o de caresta de vveres. En tales
circunstancias, los comerciantes y las personas mejor situadas econmicamente respondan bien a la situacin. En 1807, por ejemplo,
cundi una epidemia de gripe que hizo estragos sobre todo entre los
pobres, sin duda por culpa de la subalimentacin. Los enfermos
han sido tratados con esmero, opulencia y felicidad en las aplicaciones. Se han visto de noche por las calles algunos caritativos acompaados de sus criados con sacos llenos de pan y provisin de caldo,
distribuyendo este socorro por todas las casas de los pobres. Pedro

82

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIII

ForstaU Y Enrique Casaln, como ms pudientes, costearon cada


uno 40 camas en el hospital: se puede decir que, si la epidemia ha
sido considerable, la caridad de Santa Cruz ha sido mayor 41.
Para organizar esta asistencia a los pobres sobre unas bases
permanentes, hubo varios intentos que no dieron resultado. En 1814
el abogado Jos Deza Goyr present a la Diputacin Provincial un
proyecto de Casa de Misericordia, con el fin de hacer tiles a los
holgazanes y mendigos 42. Tres aos ms tarde, el ayuntamiento
quiso formar una hermandad de la Caridad para pedir cada sbado
por la calle en beneficio de los pobres enfermos 43. Pero la Casa de
Misericordia slo se fund por octubre de 1842, por el intendente de
rentas y jefe poltico interino Epifanio Mancha. Era un asilo de ancianos, tan precariamente instalado como la Casa de Hurfanos: los
varones pasaron a ocupar una seccin del hospital de Desamparados,
y las mujeres una casa de alquiler frente al mismo hospital, en la
calle de San Carlos; ms tarde, los ancianos pudieron ocupar otra
casa, propiedad de la Junta de Beneficencia, en la calle de la Noria.
Declarado establecimiento provincial en 1853, se ha mantenido exclusivamente con fondos provinciales 44. Otro asilo para ancianos
pobres se inaugur en una casa del nmero 15 de la calle de la
Caleta, el 13 de enero de 1912: a partir de esta fecha quedaba prohibida la mendicidad callejera en la ciudad. La mendicidad ha proseguido su carrera, al igual y paralelamente al asilo, que se ha instalado
ms tarde en nuevos locales, donde desempea una eficaz y meritoria misin social. Tambin han funcionado en distintas pocas cocinas econmicas o gratuitas para los pobres, en- los momentos de
mayor presin econmica de las epidemias o de las guerras 45.
Para los casos de emergencia se necesitaba una Casa de Socorro. El ayuntamiento de Santa Cruz la tena prevista desde haca
mucho tiempo, pero sin haber podido establecerla: quiz porque vea
demasiado grande, o porque la haba concebido como un asilo, confusin que es evidente en la Casa de Socorro que se cre en 1842 y
que en realidad fue un asilo de ancianos. En 1902, cuando se vuelve
a pensar en este establecimiento, es probable que se entiende de otro
modo su funcin. La comisin designada para estudiar su implantacin present en este ao un informe que fue aprobado, y las cantidades estimadas necesarias fueron previstas en el presupuesto del
ao siguiente 46. A pesar de ello, la Casa no pudo formarse. Antes
que el ayuntamiento la mont la Cruz Roja, en sus locales de la calle
Teobaldo Power, en 1909, no sin ayuda del presupuesto munici-

ASISTENCIA

Y SANIDAD

83

pal 47. Finalmente, hubo Casa de Socorro creada por el ayuntamiento, inaugurada en 1915 y trasladada en 1932 en los bajos de la
casa del convento franciscano, que haba servido durante largos aos
de casas consistoriales 48.

2
Las enfermedades ms corrientes de la capital y de la isla dependen hasta cierto punto de las condiciones higinicas y del rgimen diettico. Aqullas han sido deficientes hasta hace poco y stas
no han sido mucho mejores. Sin tener en cuenta las pocas de escaseces y de caresta, que han sido excepcionales y fundados en el
rgimen normal de los isleos, se puede afirmar que la alimentacin
canaria adolece tradicionalmente de una falta de equilibrio, bien en
las cantidades o en las proporciones. Cuantitativamente, hubo siempre demasiada gente que no coma bastante: la subalimentacin es
una plaga que slo ha sido erradicada en la capital en nuestros das.
Hasta mediados del siglo pasado, los pobres coman poco, mal y fro,
porque les faltaban los medios para calentar o guisar su comida 49.
Esta circunstancia explica la frecuencia de las enfermedades gstricas y de la presencia de la desnutricin como causa o como agravante de otras muchas enfermedades.
En orden a las proporciones, la diettica insular es muy diferente de los usos europeos y claramente mal combinada. La alimentacin del isleo se compone en un 90 % de cereales (prcticamente
pan y gofio) y patatas: este porcentaje es slo de 65 % en Espaa,
50 % en Francia y 42 % en Inglaterra. En cambio la leche y la carne,
que juntas forman el 53 % de la alimentacin del ingls, el 46 % del
francs y el 29 % del espaol, slo cuentan con 7 % en el men del
canario 50. Esta tendencia no es nueva: hace un siglo tambin, e\.
pan, el gofio y las patatas formaban el 80 % de la comida canaria, la
carne y la leche el 11,6 %. Ms aun, se puede observar una deterioracin de la dieta, en que la carne ha perdido gran parte de su peso
especfico (7,2 % en 1860; 1,5 % en 1953), en favor del pan y gofio
(36 % en 1860; 47 % en 1953). En el espacio de un siglo la alimentacin canaria ha empeorado considerablemente.
Es verdad que en los ltimos aos el gofio ha ido perdiendo
terreno, siendo sustituido por el pan 52; pero se trata, por decirlo as,

84

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XIII

de un arreglo interior, que no cambia en realidad la compo icin del


men. Frente a la subida espectacular del consumo de cereales, es
notable la disminucin de la cantidad de carne que se gasta en la
comida.
o tenemos la posibilidad de estudiar el consumo diario en
la primera parte del siglo pasado, porque las indicaciones estadsticas
mencionan preferentemente el nmero de cabezas de ganado sacrificadas, sin preocuparse por su peso absoluto: pero, as y todo, la
impresin es de un consumo muy superior al actual 53. Durante el
quinquenio de 1858 a 1862 sabemos que el consuino diario de carne
en Santa Cruz representaba 64 gramos por habitante 54; esta cantidad
se haba reducido a 45 gramos en 1878, o sea a la mitad de lo que se
consuma en Madrid 55, a 35 gramos en 1897 y a 17 gramos en 1953
(38 gramos de media nacional) 56. El consumo de los huevos es la mitad de la media nacional y el de la leche representa poco ms de la
quinta parte del consumo espaol en general.
Estas caractersticas de la alimentacin local, junto con su fcil
deterioro por efecto de las condiciones climticas, son responsables
de un cierto nmero de afecciones gstricas 57, que modernamente, y
desde el punto de vista estadstico, parecen tener menos importancia
que hace un siglo. Se aada tambin, hasta principios de nuestro
siglo, la mala condicin del agua potable, defecto que se ha subsanado en la zona urbana pero que sigue ocasionando molestias de tipo
gastrointestinal en algunos pueblos -la clebre fiebre canaria, de
mala reputacin entre los turista antiguos-o Mientras este tipo de
dolencias ha entrado en un perodo de regresin, ha progresado en el
ltimo siglo el alcoholismo, debido sobre todo a la introduccin demasiado fcil de las bebidas importadas.
Las enfermedades venreas han sido tambin muy comunes.
Como siempre, cuando se trata de contagio y de adquisiciones indeseables, la culpa se les ha atribuido a los forasteros 58. Afortunadamente, tambin ha perdido parte de su antigua virulencia este problema. Antes, el problema no estaba tanto en la misma enfermedad,
como en la paciencia ms que resignada, complacida, con que la
se portaban los enfermos, como marca de sus actividades sexuales y
timbre por lo tanto de sus triunfos.
Si en rigor se puede admitir que el mal venreo ha llegado por la
frecuentacin de los extranjeros, resulta extrao ver a dos buenos
mdicos reunirse para afirmar que a la presencia de sto se debe
tambin la tuberculosis, porque, dicen, aqu el clima es tan bueno,
que sin ellos los canarios no habran sabido de t icos. Es verdad, y

ASISTE

CIA

y SANIDAD

85

lo reconocen, que tambin se da algunas veces, escasamente, por la


falta de diettica y de higiene 59. La verdad es que se daba con
frecuencia y que en Santa Cruz cobr numerosas vctimas, siendo
uno de los principales responsables de la baja esperanza media de
vida durante el siglo pasado. En la lucha contra esta enfermedad ha
desempeado un papel importante el sanatorio antituberculoso, obra
del Patronato
acional Antituberculoso, inaugurado en 1944 en
Ofra 60. Es probable, sin embargo, que su neto retroceso se deba en
mayor medida a la mejora de las condiciones de vida, de la alimentacin, de la vivienda, de la higiene individual.
Las enfermedades epidmicas son las que ms completamente
se han podido erradicar. En el pasado de Santa Cruz, la aparicin de
una epidemia constitua un desastre de cuya magnitud es difcil darnos cuenta ahora: y lo peor era que este desastre poda llegar a bordo
de cualquiera de los barcos que echaban el ancla en el puerto. Este
era el precio de las relaciones comerciales con el extranjero: las
autoridades lo saban y estaban sobre aviso. Algunas veces se pasaba
por sustos mayores, pero el peligro se iba sin detenerse. En el otoo
de 1804 el mismo barco que traa de Cdiz el aviso que haba peste
en aquel puerto, no dud en desembarcar algunos pasajeros en Santa
Cruz 61: afortunadamente
las medidas que se tomaron fueron
suficientes para evitar mayores males. De igual modo, en la grave
epidemia de gripe que cundi en la isla en 1807 y cobr muchas
vctimas en La Laguna, se tomaron en Santa Cruz medidas de proteccin, ejecutadas y vigiladas con tanta eficacia por el doctor Viejobueno, que la enfermedad no pudo pasar 62. Santa Cruz no tuvo la
misma suerte en 1810.
La epidemia de fiebre amarilla de este ltimo ao fue la ms
violenta de cuantas haba sufrido Santa Cruz despus de la peste de
1582, cuando la enfermedad haba encontrado en el lugar mucha
menos gente en que cebarse. No se sabe exactamente cmo fue
introducida. Segn algunos, la trajo el correo que vena de Cdiz 63
y, segn otros, un navo procedente de Vera Cruz, que entr en el
puerto el 21 de septiembre 64; pero todos estn de acuerdo para
sealar de que hubo brotes de enfermedad desde un par de meses
antes de esta fecha. Sea como fuese, el primer caso sealado por los
mdico apareci en la villa el 12 de octubre, fiesta de la iglesia del
Pilar; la vctima era una parturienta que viva en la calle de San Jos
y los mdicos no dudaron de que se trataba de fiebre amarilla 65.
Haba entonces tres mdicos en Santa Cruz, Joaqun Viejo-

ASISTENCIA

86

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XIII

bueno, Juan Garca e Ignacio Vergara 66. Estos dieron parte a la


autoridad y, para determinar las medidas oportunas, el alcalde convoc una conferencia que se reuni el 18 de octubre y en la que
participaron tambin los dos beneficiados del lugar. Quiz esta reunin y las disposiciones que de ella resultaron haban tardado demasiado, porque resulta que en aquel momento haca ya quince das
que se padeca en el lugar de algunas calenturas viliosas, de las que
han fallecido cinco personas y que el nmero de los enfermos
identificados ascenda a 45, siendo evidente el carcter contagioso de
su enfermedad. Por lo tanto, la epidemia estaba ya desencadenada y
llegada a un punto en que era ya imposible detenerla. A la luz de los
antecedentes citados, de 1804 y 1807, no se comprende cmo las
autoridades sanitarias y administrativas se haban dejado sorprender,
ni por qu se haba perdido una semana entre el primer caso
identificado y las primeras medidas de proteccin. Alguna razn habr para explicar esta lentitud de las primeras reacciones, pero el
hecho es que la ignoramos. De todos modos, en aquellos momentos
no quedaba mucho que hacer. Como era de esperar un aumento de
las defunciones, se acord suspender los entierros en las iglesias, no
slo porque no haba sitio suficiente, sino tambin para evitar las
reuniones, los contactos y las ocasiones de propagarse la enfermedad. Se mand hacer los entierros en la ermita de Regla, lo ms
rpidamente posible, en sepulturas profundas y bien cubiertas;
verificar las existencias de medicamentos; y pedir a los mdicos
partes diarios de los progresos de la enfermedad 67.
Como era de esperar, el primer resultado de esta situacin fue el
total aislamiento de la poblacin, para evitar que se comunicase el
contagio a los dems lugares de la isla. Desde el mismo da 18 de
octubre, el Cabildo de La Laguna haba mandado establecer un cordn sanitario guardado militarmente, para impedir la comunicacin
entre la ciudad y el puerto. Mientras tanto, en Santa Cruz se haca lo
que aun se poda hacer, para combatir la epidemia. Como no haba
agua suficiente, se dio la orden por el mismo comandante general,
oue se lavase la ropa con agua salada, lo ms frecuentemente posible 68. Se puso en circulacin un texto mnemotcnico en verso, conteniendo consejos higinicos y dietticos relacionados con la situacin 69. Los mdicos haban indicado la conveniencia de proceder a
desinfecciones de gneros introducidos, de ropas de enfermos y de
viviendas, por medio de fumigaciones. Se hicieron, pero tarde y con
harta dificultad 70. El ayuntamiento pidi al comandante general que

Y SANIDAD

87

mandase fumigar todas las mercancas importadas de Cuba y de


Estados Unidos, aun sin saberse todava a ciencia cierta si el contagio haba sido introducido desde fuera o si se deba a las afecciones
atmosfricas locales, como el vmito prieto que se haba producido
en La Habana el ao pasado 7\. Las nociones de que dispona la
ciencia mdica sobre la naturaleza de la enfermedad y su modo de
propagarse eran otra dificultad de la situacin.
Para la mejor vigilancia y asistencia a los enfermos se dividi el
lugar en cuatro barrios, separados por la cruz formada por las calles
del Castillo y del Norte 72. La enfermedad segua haciendo espantosos progresos. El 5 de noviembre Marcelino Prat, administrador del
hospital de Desamparados, comunicaba al ayuntamiento que en su
hospital haba 54 enfermos y que no caban ms, a pesar de haberse
habilitado para recibirlos la sala de particulares y la de juntas. Se
haban colocado camas en la iglesia, pero tampoco all quedaba sitio.
El hospital militar estaba abarrotado, al igual que el de San Carlos 73,
de modo que hubo que ocupar por la fuerza una cas~ pa~t.icular para
admitir a los nuevos enfermos 74. As como no habla SItiO para los
vivos, tampoco quedaba para los muertos: en la ermita de Regla se
haba agotado el espacio disponible desde fines de octubre '. El alcaIde pens entonces en la de San Sebastin, pero al beneficI~do le
pareci preferible formar un cementerio alrededor de la ermita de
Regla, y sta fue la solucin que se adopt finalmente 75, crendose
el cementerio de San Rafael y San Roque.
Para huir del peligro, muchos vecinos se haban ausentado d~1
lugar. Entre muertos, enfermos y ausentes, Santa Cruz se habla
quedado desierta. El mismo ayuntamiento amenazaba con ~esar sus
actividades por faltar la mayor parte de los regidores precisamente
,
. P ara po der
en el momento
en que ms se necesitaba su presencia.
seguir trabajando, se designaron cuatro, y luego ocho regidores suplentes, en sustitucin a los ausentes 76. El papel de los regidores fue
muy importante en aquellos das de miseria y de pnico; porque,
como dicen los textos oficiales, ellos dieron de comer a los pobres,
visitaron a los enfermos y enterraron.a los muertos. Faltaron, en
cambio los auxilios espirituales. Se pens que los franciscanos no
asistan' a los enfermos, por miedo al contagio 77. En realidad eran
pocos y no daban abasto. En 15 de noviembre ya haban m~erto
cuatro de ellos, entre ellos el padre guardin y, preguntado~ cuantos
podan servir tilmente, contestaron que somos siete religiosos, entre stos dos legos; apto para servir ninguno, por estar todos o rna-

88

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIII

los, o convaleciendo 78. En Santo Domingo quedaban cuatro sacerdotes y un lego, tres de ellos enfermos y los dos que restan se
dedican a la asistencia de los enferrnos s I"; de modo que entre los dos
conventos slo se dispona de dos frailes para ir a visitar a los enfermos.
De La Laguna no poda venir ninguna ayuda, por la falta de
comunicacin y la absoluta prohibicin)de trnsito de las personas.
La verdad es que el Cabildo coste de sus propios los gastos del
lazareto establecido en el hospicio de San Carlos; pero quiso tambin
dar algunos consejos y consult con sus mdicos acerca de las disposiciones que convena tomar. El parecer de los mdicos laguneros
fue que no se deban regar las calles con agua de mar, porque la
evaporacin propagara los miasmas contagiosos; que se deba aislar
a los contagiados; que convena que saliesen de Santa Cruz todas las
personas que gozaban de buena salud, esparcindose por los lugares
de la isla; y que se deban fumigar las casas a diario 80. Al recibir
estos consejos, el ayuntamiento de Santa Cruz los remiti a los dos
mdicos, Garca y Viejobueno, para que informasen. Estos comunicaron que no se haban podido tomar inmediatamente las medidas
que convenan, por no haber fondos pblicos; que saben ellos tambin que se deben aislar los enfermos, prohibir las reuniones y fumigar, y as lo han dicho desde el 17 y el 18 de octubre; y que los
mdicos de La Laguna les ayudaran mejor si viniesen abajo 81. Casi
al mismo momento cayeron enfermos los tres boticarios que tenan
tienda en Santa Cruz, por cuya causa el ayuntamiento solicit la
bajada de uno de los que existan en la ciudad. El Cabildo contest
que el boticario que bajara podra enfermar y resultar intil y que,
por lo tanto, era aconsejable dejar en el cordn las recetas, que se
despacharan todas arriba 82.
Es fcil ver que las relaciones con La Laguna eran muy tensas
en aquellos momentos. La causa principal del resentimiento santacrucero era el establecimiento del incmodo cordn sanitario. Era ste
un mal necesario y Santa Cruz bien lo saba, ya que exista tambin
por el lado de San Andrs 83 y que en otros tiempos se haba puesto
por los mismos santacruceros, para impedir el paso a La Laguna.
Pero ahora el momento era demasiado duro y el dao que haca se
vea ms que su necesidad. El cordn se haba establecido en el
punto llamado El Molino, en el camino que suba a La Laguna. Era
condicin fijada por el comandante general y admitida por el Cabildo, de que no se impidiese la continuacin del abastecimiento de

ASISTENCIA

Y SANIDAD

89

Santa Cruz, con la misma cantidad de vveres que en tiempos normales se enviaban desde arriba 84. A pesar de ello, el cordn produjo
dos resultados negativos. Uno fue el sentimiento de claustrofobia
que gener en los santacruceros, que se vean o se imaginaban enjaulados para morir ellos solos, apartados del mundo. El otro fue la
escasez de vveres, consecuencia forzosa de las dificultades de
comunicacin de la falta de contacto entre la demanda y la oferta y
de una inestabilidad que invitaba al pnico y al acaparamiento 85.
A los tres meses la epidemia empez a amainar y la Junta de
Sanidad la dio por terminada el 26 de enero de 1811 86. El levantamiento del cordn sanitario tard un par de meses ms, porque no
estaban todos convencidos de que aquello haba terminado. Si haba
cedido la enfermedad, no haba cesado, sino que creca por puntos,
la tensin entre la villa y la ciudad. El 23 de marzo el ayuntamiento
de Santa Cruz acord protestar contra el mantenimiento del cordn e
informar de ello al comandante general duque del Parque, que se
hallaba por aquel entonces en Las Palmas. La gestin ~ue confiada al
alfrez mayor Jos Guezala, que embarc aquella ml~ma noche ~n
un bergantn y ste, al salir del puerto pasada la media noche, dispar un caonazo que tuvo consecuencias bastante s?rprend~nte~.
Estaba aquella noche de guardia en el cordn el temente. Nlcol.as
Hernndez, de Tacoronte. Odo el caonazo, envi parte Inme~l,atamente al Cabildo, advirtiendo que notaba sntomas de revolucin
en Santa Cruz. Los regidores mandaron reunir las milicias para
defender la ciudad en caso de ataque, o el cordn, si se intentaba
romperlo por las armas. El incidente no tuvo mayor importancia que
la de una falsa alarma; pero tuvo por lo menos el mrito de hab:r
inspirado al poeta grancanario, Rafael Bento y Travieso, un p~q.ueno
poema heroicmico, injusto como. suelen serlo I.as8~omposlcIOne~
satricas en general, pero que no deja de tener gracia . En cua~to a
cordn, fue suprimido por orden del comandante general el pnmero
de abril 88.
..
Desgraciadamente no pueden suprimirse con la misma facilidad
las epidemias. La de fiebre amarilla volvi el mismo ao de 1811. En
agosto aparecieron en Las Palmas algunos casos de c.alenturas que
Parecieron a los facultativos que podan ser fiebre amanlla, y la Junta
. 1 canana. 89. A
de Sanidad cort las comunicaciones con la capita
mediados de septiembre aparecieron en Santa Cruz cuatr~ caso~ de
fiebre amarilla, la misma del ao anterior, y se dictaron inmediatamente las mismas medidas 90. Se observ que los que enfermaban

ASISTENCIA

90

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

Y SANIDAD

91

XIII

eran los que el ao antes se haban refugiado en lugares de la isla y


que, por otra parte, los sntomas eran ahora ms benignos. El 18 de
septiembre haba ya 38 enfermos, que se llevaron fuera de la poblacin, algunos de ellos en el hospital de San Carlos, procedindose a
la desinfeccin de sus casas 91. La Junta de Sanidad, refugiada en
Geneto, decret el cierre del puerto de Santa Cruz al trfico martimo, a pesar de las protestas del ayuntamiento y de los comerciantes 92. Se volvieron a instalar los acostumbrados cordones sanitarios,
que no tuvieron esta vez la misma eficacia de antes. Un vecino del
Puerto de la Cruz volvi de Santa Cruz a su casa, clandestinamente,
en octubre de 1811. Estaba ya enfermo, y los mdicos que lo examinaron no supieron identificar su dolencia. Muri, y con l cundi la
epidemia en el Puerto de la Cruz, donde cobr 727 vctimas hasta
febrero del ao siguiente 93.
En Santa Cruz, la segunda poca de la enfermedad haba durado
algo menos. El nmero total de las vctimas fue de 1.331 muertos 94,
que representan el 17 % de la poblacin del lugar. De las 3.142
personas que se haban quedado en Santa Cruz despus de establecido el cordn, cayeron enfermas 2.642 personas 95, o sea el 84 % de
los presentes. La muerte no escogi entre las vctimas. Desde
los primeros das fallecieron el capitn del batalln de Canarias Jos Mara de Carvajal, joven de 17 aos, hijo del comandante general (18 de octubre) y una hermana suya (22 de octubre).
Murieron el administrador de aduanas Valentn Noguera (25 de
octubre); el capitn Antonio Aguirre, corregidor de Gran Canaria (9
de noviembre), encarcelado por orden de la Junta Suprema en 1808;
el mariscal de campo Jos Toms de Armiaga, caballero de la orden
de Santiago y segundo comandante general de Canarias (10 de noviembre), el mismo da que Juan Primo de la Guerra, vizconde de
Buen Paso; el antiguo comandante general Carlos Lujn (2 de diciembre); el teniente de rey Marcelino Prat, administrador del hospital de Desamparados (22 de abril de 1811), y otros muchos que, segn
el retrucano siniestro de una de las vctimas, el vizconde de Buen
Paso, murieron arreglados, o sea enterrados en las fosas rpidamente
abiertas en la ermita de Regla 96.
Ser excusado decir que este triste episodio termin para el
lugar con un saldo negativo considerable, desde todos los puntos de
vista, y que Santa Cruz tard muchos aos en recuperarse. Por otra
parte, fue una ocasin tan inesperada como indeseable de poner a
prueba la solidaridad del grupo social afectado. La beneficencia indi-

vidual respondi magnficamente a la dureza de la crisis que atravesaba la poblacin 97. Por su parte, los miembros del ayuntamiento
contribuyeron de su bolsillo para las urgencias de la e~f~rmedad,
anticipando unos 16.000 pesos 98. Las corporaciones municipales de
Las Palmas el Puerto de la Orotava, Arrecife y Santa Cruz de la
Palma contribuyeron con importantes envos, principalmente de alimentos. El Cabildo de La Laguna gast 500 pesos de sus propios
para los pobres del hospital de San Carlos 99. En fin, co.mo todos
aquellos esfuerzos individuales y colectivos no eran suficlente~,. e~
vista de la magnitud del desastre, el comandante general anticipo
30.000 reales tomados de la Caja de Consolidacin, sobre todo para
impedir que quedaran en los hospitales y en las casas cadveres
insepultos 100. Como la pobreza del ayuntamiento segua ~ien?o la
misma, o acaso mayor, las ms importantes de estas obligaciones
tardaron unos treinta aos en poderse saldar.

3
El espectro del contagio se haba alejado, pe~o n~ haba d~sa~arecido. Si se puede hablar as, el peligro de la epidemia es ende rruco
en los puertos. En 1822 haba fiebre amarilla en algunos puertos del
Mediterrneo y la cuarentena era severa a la entrada en Santa Cruz;
pero la gente es buena, el peligro lejano y, si el viajero que acaba de
llegar pertenece a una nacin amiga y viene recomendado por el
cnsul de su pas, no hay razn para sospechar que llev~ en la maleta
el germen de la peste y los cuarenta das de aisl~mlento pueden
reducirse a ocho 101. Los amigos franceses fueron, SIn embargo, los
que introdujeron desde Toulon, a fines de 1827, una ep.ide~~a de
viruelas que dur casi un ao 102. Se calcula en unos 250 individuos
el nmero de enfermos que fallecieron de esta enfermedad 103; Y
fueron mucho ms numerosos los que llevaron su recuerdo grabado
en la cara.
,
En 1832 y 1834 hubo clera-morbo en Espaa y en otros paises
104 L
. I
de Europa y se tomaron las medidas acostumbradas
. ~s vlru.e as
volvieron a aparecer en 1845 y 1846 105, con suficie~t~ Intensl~a?
para justificar la creacin del segundo puesto de mdico mU~lclpal 106. En 1846 lleg la fiebre amarilla, conduci.~a d~sd~ las Antillas
por un buque que vena de La Habana; cundi pnnclpalmente en

92

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XIII

octubre y noviembre y parece haber cobrado un centenar de vctimas 107. En 1848 se volvieron ~ tomar medidas contra el cleramorbo que reinaba en. Europa 10 . No 1\eg a las islas hasta 1851, y
se detuvo en Las Palmas. Acto seguido se declararon sucias todas
las procedencias de Gran Canarias y el alcalde Mandi1\o public un
bando severo, con una serie de medidas de urgencia 109, que afortunadamente tuvieron el efecto deseado. En realidad los mismos autores del bando no deban de estar enteramente persuadidos de su
eficacia, porque a continuacin mandaron que se preparase otro cementerio al lado del que ya exista 110. Hubo nuevas amenazas y
cuarentena para las procedencias de Cdiz en 1854 - 1855 111, Y
nueva epidemia en 1862.
Haba vuelto de Antillas la fiebre amarilla, a bordo de una fragata que haba salido de Amrica con patente sucia y vino a Santa
Cruz despus de haber pasado ocho das en el lazareto de Vigo. En
Santa Cruz se le murieron dos marineros y otros dos ingresaron en el
hospital. Los mdicos reconocieron la fiebre amarilla, y as lo comunicaron a la autoridad, el da 7 de octubre. Al da siguiente se declar
el ayuntamiento en sesin continua, que no se levant hasta el 23 de
diciembre. Se nombr una comisin de vecinos para velar por la
limpieza de la ciudad y la normalidad de los abastos; se destinaron
para las primeras atenciones los 11.686 reales que formaban el fondo
de la alameda del Prncipe 112. Murieron entre tanto todos los miembros de una familia que haba recibido en depsito la ropa de uno de
los marineros; murieron muchos soldados encuartelados, por las
dificultades de aislamiento y de asepsia, y en general la mortalidad
fue mayor en los hospitales que entre los enfermos que se quedaban
en su casa 113. Como en 1810, muchos vecinos salieron de la ciudad
y las escuelas permanecieron cerradas mientras dur la epidemia 114.
Otra vez era dramtica la soledad, la tristeza de las calles de Santa
Cruz, pues en algunas de ellas la hierba alcanzaba no menos de una
vara de altura; sus casas cerradas y sin otra seal de vida humana
que algn sacerdote conduciendo el vitico 115.
A fines de 1862 pareca haberse detenido la marcha del contagio
y las faf"lbs que haban buscado refugio en los lugares de la isla
empezaron a volver a sus casas. La Junta de Sanidad comunicaba el
6 d~ enero siguiente que todava era temprano para regresar y que el
peligro no haba desaparecido 116: la triste experiencia de 1811 haba
servido para algo. Sin embargo, a fines de enero la epidemia haba
decrecido considerablemente.
Del 1 al 15 de febrero haban re-

ASISTENCIA

93

Y SANIDAD

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Plano de Santa Cruz de Tenerife a mediados

del siglo XIX

gresado a la capital ms de 1.500 personas 117: haban salido 5.072,


de las que 4.311 se haban hospedado en La Laguna. La inco~unicacin, cuya supresin haba sido solicitada por la Junta de Sanidad el
23 de marzo, fue levantada ellO de abril 118.
Sobre el nmero exacto de las vctimas existen algunas dudas:
fueron 471, ms probablemente 497 y quiz 540 las personas qu.e
fallecieron de la epidemia entre octubre de 1862 y marzo SIguiente 119. El movimiento de simpata y solidaridad fue importante.
Para atender a los pobres, el gobierno haba puesto a disposicin del
gobierno civil 40.000 reales 120. Una lista de suscripcin abierta el 2 de
diciembre en Santa Cruz un Santa Cruz por lo dems medio
desierto, reuni desde el primer da 17.400 reales 121. De las distintas
provincias espaolas llegaron cantidades importantes; la mayor fue
la que vino de Cuba, con un total de 432.679 reales 122. El resultado
total de las suscripciones fue de 742.687 reales, que se repartieron
entre los familiares de los difuntos ms pobres 123.
Desaparecida la epidemia, volvi la inseguridad. Despus de tan
amargas experiencias, todo infunda temor y sospecha. ~n el ~~rano
de 1873 cundi el pnico por haber ingresado en el hospital militar ~
en el de Desamparados dos enfermos con sospechas de fiebre aman1\a. Los mdicos se apresuraron a tranquilizar al pblico y el ,gobe~nador civil public un comunicado que aseguraba que no habla peligro; pero, por si acaso lo haba, se mand bloquear el fondo de I~
alameda de la Libertad 124. En 1876 hubo algunos casos de VI-

q
94

HISTORIA
J

DE SANTA CRUZ. XIII

ruela 125 Y amenaza de colera en 1884, por haberse declarado esta


epidemia en Espaa 126. En el verano de 1885 hubo otra epidemia en
la Pennsula, de fiebre amarilla: en Santa Cruz se tomaron medidas
de prevencin, se estableci un lazareto flotante y se discuti incluso
si era posible el aislamiento de Canarias. Pero al gobierno no le
interesaba la incomunicacin; el gobernador civil de Canarias fue
suspendido por haber querido imponer la cuarentena a un vapor
peninsular 127. El nuevo gobernador civil, Zamora y Caballero, lleg a
tomar posesin de su cargo en el mismo barco en que vena el
capitn general Jos Chinchilla, y para demostrar que no haba contagio, entraron en la ciudad sin pasar por la cuarentena que se haba
establecido, por cuya razn fueron muy mal recibidos y quedaron
prcticamente incomunicados con el pblico y la sociedad tinerfea.
El ayuntamiento dimiti por esta razn, pero no se le admiti la
dimisin 128. Afortunadamente no se verificaron los primeros temores, aumentados por la entrada forzada de los barcos enviados por el
gobierno. Lo nico que hubo fue un malestar generaiizado, que hizo
que muchos vecinos se fueron al campo, cerrando sus casas, y se
quedaron en la ciudad slo los que no podan abandonar sin inconveniente sus empleos.
En 1890 hubo nuevos casos de clera en Espaa. Para Santa
Cruz, la amenaza de la epidemia tuvo por efecto la introduccin de
un par de mejoras sanitarias, tales como la prohibicin de los depsitos mortuorios en las iglesias, con cuyo motivo se fabric un depsito en el cementerio, y la formacin de una alcantarilla para las
aguas negras que hasta entonces vertan directamente en el barranco
de Santos 129. La viruela qued erradicada debido a la vacuna, cuya
eficacia se pudo comprobar en 1891: hubo en la ciudad un caso de
viruela, que rpidamente qued aislado y no volvi a repetirse. En
cambio hubo en 1892 muchos casos de difteria y sarampin, tanto
que los enfermos ya no caban en el hospital, por cuya causa el
obispo puso la ermita de Regla a disposicin del ayuntamiento 130.
En 1893 cundi otra vez la epidemia de clera-morbo. Entr por
San Andrs, donde haba aparecido en octubre, y en Santa Cruz se
tomaron las medidas pertinentes, quiz un poco tarde, a principios
de noviembre, formndose en cada calle comisiones de vigilancia
compuestas de vecinos. Se suspendieron las clases del establecimiento de segunda enseanza; en Espaa se declararon oficialmente
sucias las procedencias de Santa Cruz, el 19 de noviembre. Por su
parte, los vecinos de Gmar cortaron la carretera y levantaron una

ASISTENCIA

Y SANIDAD

95

pared de piedra seca, para que sirviese de cordn sanitario. No les


sirvi, porque el contagio se extendi por Candelaria hasta Arona y
Vilaflor.
En la capital se recaudaron fondos por suscripcin pblica, para
cuidados clnicos y dietticos de los pobres y se abrieron para ellos
tres cocinas econmicas 131. Se instal en el lazareto un hospital ms
y a los vecinos pobres se les distribuyeron gratuitamente algunas
cantidades de cal, para ayudar a la desinfeccin de letrinas y vertederos. El 15 de noviembre se form una Comisin de Higiene para
visitar casas de enfermos y repartir desinfectantes y alimentos. Los
militares organizaron un hospital provisional en San Sebastin; en el
lazareto haba en 30 de noviembre unos 60 enfermos, para cuyo
mantenimiento dio Juan Cumella 2.500 pesetas. A fines de diciembre
todo haba terminado 132. Haban enfermado 1.744 personas y 382 de
ellas haban fallecido, lo cual representaba una mortalidad de
21,90 %. Comparados con la poblacin total de Santa Cruz, que era
entonces de 19.722 almas, el ndice de contagio fue de 8,84 % y el de
mortalidad de 1,93 % 133. Cuando se gana una batalla suele haber
despus una distribucin de grados y condecoraciones: la ciudad
gan el ttulo de Benfica, los ciudadanos que ms se haban distinguido recibieron un hermoso diploma de beneficencia a todo color 134
y San Andrs se qued con un cementerio que nadie haba deseado 135.
Luego las cosas volvieron a su ritmo normal. En 1897 hubo
casos de fiebres tifoideas, que se repitieron a lo largo de todo el ao,
sin revestir particular gravedad 136. A principios del mismo ao aparecieron otra vez las viruelas, que duraron casi tres aos. Se combatieron con la vacuna y se abri en el lazareto un hospitalito provisional que slo se cerr el 18 de octubre de 1899. A pesar de haberse
intentado, la enfermedad no se haba podido combatir preventivamente, porque la vacuna se transportaba desde la Pennsula en malas
condiciones y hasta llegar perda su eficacia: slo pudo servir para
este uso a partir de 1927, cuando empez a prepararse y repartirse
por el Instituto de Higiene de Santa Cruz 137. En fin, en la segunda
mitad de 1899 cundi una epidemia de fiebres paldicas en El Bufadero y Valle Seco, que despus se propag hasta Tahodio y AImeida, amenazando con invadir la ciudad. Se calculaban unos 600
enfermos en total. Los mdicos atribuyeron el contagio a la impureza
de las aguas que se solan beber y que en el fondo eran las mismas
que discurran por el barranco de Tahodio hasta la ciudad 138.

96

HISTORIA

DE SA

TA CRUZ.

XIII

En diciembre de 1906 se detectaron varios casos de tifus en la


capital. Murieron dos enfermos en sus casas (los das 3 y 4) Y luego tres en el lazareto (los das 8, 9 Y 16). Hasta fines del ao no
hubo ms vctimas. Pero aqullo haba sido suficiente para hacer
que cundiese el pnico, y no slo en Santa Cruz: porque en todas
las mentes estaba presente, con carcter permanente, la amenaza de
epidemias ms graves, fiebre amarilla o peste bubnica.
En Santa Cruz se tomaron, esta vez rpidamente, las medidas
pertinentes. Se abri el lazareto, transformado en hospital, con
Agustn Pisaca Fernndez y el doctor Naveiras como mdicos. El 11
de diciembre se desinfectaron las aguas de Los Lavaderos, as como
las del Toscal y de Cabo-Llanos; se destruyeron las barracas que
podan constituir focos de infeccin; se quitaron las basuras, se alejaron de la ciudad los cerdos. Se cerraron las escuelas, para evitar en
lo posible la contaminacin. Como los mdicos haban establecido
que la enfermedad era simplemente tfica y su peligrosidad relativa,
se consider que se haba hecho lo suficiente para combatirla. Sin
embargo, fuera de Santa Cruz nadie crey en las seguridades y garantas de los mdicos y de la autoridad. Se pens que se trataba en
realidad de peste bubnica y que los santacruceros ocultaban la verdad, para no perder los beneficios del trfico de su puerto. As como
en Santa Cruz haba cundido el tifus, en otras partes cundi el histerismo colectivo. En La Laguna se trat de impedir el paso del tranva y en el km. 8 de la carretera se estableci una estacin de fumigacin, que en realidad no haca dao a nadie, pero que contribua a
mantener la inseguridad. En Las Palmas, 19 mdicos firmaron una
certificacin en que se declaraba que la enfermedad que se padeca
en Santa Cruz era peste. Se produjo un verdadero pnico y en algunos puertos los barcos procedentes de Santa Cruz fueron recibidos a
tiros 139. En Santa Cruz se sospechaba que no era pnico, sino un
juego complicado de intereses y rivalidades polticas, que pretenda
declarar sucias las procedencias de Tenerife y cortar de este modo el
comercio de la capital. Por otra parte, tambin haba gente desconfiada en Santa Cruz: en alguna fraccin de la opinin pblica
naci la sospecha de que posiblemente los otros tenan razn, que
efectivamente haba peste y que la autoridad intentaba disimular la
verdad. Hubo momentos de gran tensin, en que los alarmistas hacan su agosto, los polticos vean confirmarse sus peores obsesione
y el gran pblico navegaba entre la esperanza y el temor.
Entonces fue cuando el gobierno comision al doctor Comenge,

ASISTE

y SA

CIA

IDAD

97

para que estudiara la situacin sanitaria de la capital canaria e informara sobre lo que haba de cierto en aquella epidemia. El doctor
Comenge lleg a Santa Cruz el 18 de diciembre. Su optimismo fue el
mejor tnico para reconfortar aquellos espritus alterados. Visit el
hospital de aislamiento establecido por el ayuntamiento en el lazareto y no tuvo para l ms que palabras de elogio. Declar que,
naturalmente, aquello no era peste; que las defunciones que hasta
entonces se haban registrado se deban al carcter tardo de los
cuidados mdicos que se haban aplicado a los enfermos; y que
cuantos estaban internados o se internaran an, estaban seguros de
curar 140.
No es que al doctor Comenge le hubiese gustado todo cuanto
vea. Por el contrario, se qued espantado por el estado sanitario de
las ciudadelas y de las viviendas ms pobres, por la subalimentacin
y la miseria que dominaban en gran parte de la poblacin. Tuvo la
oportunidad de distinguirse, no slo por su celo profesional, sino
tambin por su filantropismo. Por honorarios de su comisin, el gobierno le pagaba 5.000 pesetas, que l abandon, ofreciendo esta
cantidad al ayuntamiento para asistencia de los pobres. Foment la
creacin de un instituto de lactancia artificial, cuya organizacin indic l mismo, y en la rifa que se hizo para su dotacin hizo rifar su
reloj de oro. Con gestos de esta clase y con la simpata que supo
inspirar, remont los nimos abatidos de los santacruceros y contribuy eficazmente para hacer olvidar un episodio que, ms que trgico, haba sido bochornoso. Afortunadamente, este episodio sera el
ltimo en la larga historia de las epidemias en Santa Cruz 141.

4
La hospitalizacin tena antiguamente por objeto el aislamiento
de los enfermos ms bien que la teraputica. De sta no se esperaba
mucho; mientras que aqul evitaba por lo menos el contagio, cuyo
mecanismo no se comprenda, pero cuya realidad era evidente. En
este punto, los mdicos actuaban como los bomberos, que, al no
poder apagar un incendio tratan por lo menos de limitar sus estragos,
sacrificndole y aislando el objeto que ya se ha escogido.
Esta defensa limitada tampoco era posible en todos los casos. El
aislamiento supone la existencia de un lugar destinado a una sola

98

HISTORIA

DE SA

TA CRUZ.

XIII

enfermedad;
y la economa de las islas no poda permitirse la multiplicacin de tales lugares. Fue el caso, en Tenerife, de los elefancacoso La enfermedad
era muy corriente en Canarias y, por lo tanto,
evidente la necesidad de internarlos.
Exista un hospital para ellos en
Las Palmas, pero no poda cubrir todas las necesidades de las islas.
Desde el siglo XVIII se haba pensado en poner otro hospital en La
Laguna. La Junta de Salud reunida en 16 de diciembre de 1815
volvi a examinar el problema. Haba demasiados
elefancacos
que
andaban por las calles, en el mercado, en las fuentes, en las iglesias y
en los dems concursos.
Haba enfermos que ejercan oficios tales
como el de panaderos, zapateros y otros. Todos estaban de acuerdo
sobre la necesidad de separarlos del comn; pero las largas discusiones que se siguieron sobre este particular no llegaron a nada concreto 142. Era ms fcil expulsarlos del lugar, como efectivamente
se
hizo 143.
Un vecino de Santa Cruz, Domingo Morera, haba dejado por su
testamento,
otorgado en 20 de noviembre de 1827, unos fondos para
establecer el hospital de elefancacos,
as como varios legados para
el de Desamparados:
esta esperanza result vana, porque hubo irnpugnaciones
y largos pleitos, hasta que el testamento fue declarado
nulo en 1870. Mientras tanto se habilit en los Desamparados
una
sala para esta clase de enfermos 144. No sabemos cunto dur. En
1890 segua habiendo muchos elefancacos
en la calle, y el goberradar mand que se les envase a todos al hospital de Las Palmas 145.
El lazareto era un aislamiento de observacin.
Segua en la casa
fabricada en el siglo XVIII por Matas Rodrguez Carta, destinada a
saladero de pescado.
La casa haba sido alquilada en 1784 y fue
comprada en I1 de noviembre de 1842, por precio de 22.000 reales 146, por la Junta de Sanidad. El local no era acogedor,
ni se
hallaba en buen estado 147. En 1860 fue declarado lazareto de observacin 148. Ha sufrido numerosas reformas interiores y ha servido a
menudo de hospital, cuando no eran suficientes
las camas en los
hospitales
fijos. Fue dotado en 1890 con una estufa de desinfeccin 149; en cambio, un intento de dotarlo con muelle propio no dio
resultado 150. En 1911 fue cedido al ayuntamiento
151. A pesar de su
incmoda
fealdad,
el lazareto fue pieza importante
del sistema
profilctico del puerto y de la isla; debido a la frecuencia
de las
epidemias, fue a menudo el primer objeto que conocieron
los viajeros al llegar a Tenerife,
y en algunos casos ilustres fue el nico
objeto de la isla que pudieron ver 152.

ASISTENCIA

Y SANIDAD

99

El hospital de Desamparados
segua a principios del siglo XIX
bajo la administracin
de una junta de caridad, instituida por el
obispo Tavira. El sistema funcion bien hasta el fallecimiento
del
presbtero
Ignacio de L1arena, en 1795, quien con ms ahnco se
haba dedicado a las tareas administrativas.
En los aos siguientes, la
situacin empeor rpidamente
153. El obispo
Verdugo nombr administrador,
en 1806, al teniente de rey Marcelino Prat 154. Este fue
buen administrador,
restableci las rentas del hospital, introdujo mejoras en los locales y el aseo del edificio, y hasta abri al lado una
huerta con calles y glorieta que servan de paseo al pblico. Muri en
1811, y despus de l entr de administrador
Jos Mara Monteverde,
por designacin de la Audiencia de Las Palmas 155.
El hospital se hallaba entonces en plena crisis 156. Por una parte,
las rentas del hospital haban vuelto al nivel ms bajo, al punto que el
nuevo administrador
haba advertido
al mdico, el doctor Viejobueno, que no admitiese ms de diez enfermos a la vez.
adie contribua de los que antes acostumbraban
ayudar; el administrador
haba anticipado ya 2.600 pesos de su dinero, al boticario se le deban
dos meses de salario; en cuanto al salario del mdico y del capelln,
haca aos que no se poda pagar, porque se pagaban del tonelaje de
cacao de Caracas, que no vena ms por causa de la guerra 157. Por
otra parte, la administracin
militar de Marcelino Prat y el plan de
reformas insinuado por el sndico Martinn haban producido conflictos y desavenencias.
La Real Audiencia haba privado al obispo de la
intervencin
en el nombramiento
de mayordomos
y administradores;
el obispo lo comunic a la Diputacin Provincial, desentendindose
de la organizacin
del patronato;
y la Diputacin,
deplorando
los
inconvenientes
que a este piadoso establecimiento
podran resultar
de que se halle por algn tiempo poco que se vea interrumpido
el
patronato,
cuyas funciones bien desempeadas
tanto importan al
buen orden y rgimen interior y gobierno econmico del mismo hospiral, acord que, mientras se llegue a una solucin definitiva, ejerza
las funciones de tal patrono el Ilustre Ayuntamiento de esta villa 158.
Al ayuntamiento
le haca poca gracia este honor inesperado,
porque su propia situacin econmica
era todava peor que la del
hospital. Solicit de la Diputacin que se le exonerase de la obligacin 159, pero e le deneg la peticin, porque la Diputacin tena
previsto en su plan de contribuciones
un amplio y generoso presupuesto para el hospital, hasta un total de 51.200 reales al ao. Para
remediar las escaseces ms inmediatas, mand librar 22.500 reales de

100

HISTORIA

ASISTENCIA

DE SANTA CRUZ. XIII

la manda pa de Pedro Arpe; por otra parte, el obispo, que tradicionalmente haba sido el principal protector del hospital, confirm que
seguira pagando la tercera parte del pre~u~uesto 160. Hab~ t~mbin
un informe del sndico personero Patricio Murphy, opnrmsta en
cuanto a los futuros recursos 161, de modo que el ayuntamiento tuvo
que admitir aquella nueva obligacin.
Sin embargo, las cosas no salieron como se haban planeado. La
Diputacin Provincial ces al mismo tiempo que el rgimen constitucional, y de los crditos que haba previsto para el hospital slo se
pudieron hacer efectivos los 22.500 pesos de la manda de Arpe 162.
Jos de Monteverde comprendi que ya no le sera posible cobrar lo
que haba anticipado y, para cortar por lo sano, present su dimisin 163. Fue difcil hallar otro administrador, porque las prdidas de
Monteverde no eran ningn estmulo para los candidatos eventuales.
Finalmente, Enrique Casaln admiti el encargo, para que haga lo
que pueda, con la condicin de que lo exoneraran a fines de 1814;
pero se dej enredar y sigui en la administracin hasta 1817, cuando
ce haciendo gracia del dinero que se le deba 164.
En 1816 se pens mudar el hospital al cuartel de San Miguel,
para tener de este modo locales ms amplios en que dar cabida al
proyectado Colegio de Ciruga, que no se hizo 165; y tambin, sin
duda, con la idea de ahorrar gastos, o de sacar una renta al local del
Cabo. Al ao siguiente se estudiaba otro traslado, para reunirlo con
el hospicio de San Carlos. Esta alianza del ciego con el paraltico
tampoco pudo llevarse a cabo 166. Se form en el mismo ao un
nuevo plan de administracin, por una junta de seis vecinos 167.
Haba entonces tres enfermos de limosna y no se podan recibir ms;
los empleado y la botica llevaban varios meses sin cobrar. El mal
profundo del hospital parece haber residido, ms que en su pobreza,
en la inestabilidad de su administracin. En efecto, la primera junta
formada en base al nuevo reglamento no necesit ms de tres aos
para sanear la hacienda, mejorar el edificio, admitir mayor nmero
de pobres, sacar mayores rentas de las fincas y formar un depsito
de botica suficiente para varios aos. En 1819 haba en el hospital
torno y cuna de expsitos, tres tornos de hilar, dos telares de cintas
y uno de lienzo. Pero los comisionados estaban cansados de tanto
trabajo y sacrificio y pidieron que se nombrase para 1820 otra
junta 168, que no dio prueba de la misma eficacia. Al cabo de un ao
slo quedaban ocho nios de diez a diecisiete aos, con dos dormitorios, un comedor y una sala alta para labores 169.

Y SA IDAD

101

Por la ya mencionada real orden de 29 de diciembre de 1853


todos los hospitales de Santa Cruz fueron declarados provinciales y
pasaron a ser administrados por la Junta Provincial de Beneficencia 170. Su reglamento fue modificado en 1860 171. Mantenido con
mayor regularidad por los fondos provinciales, el hospital cumpli
mejor su funcin a partir de entonces. Pero el 17 de marzo de 1888
fue presa de un incendio, en un momento en que dicen que haba en
sus locales, entre enfermos, locos, expsitos y personal, ms de 400
personas. Slo hubo dos vctimas, entre las nias internadas. El
incendio fue apagado por los marineros y las bombas de dos buques
de guerra franceses; pero qued destruida toda la parte antigua del
edificio 172. Los seguros pagaron las prdidas, valoradas en 33.704
pesetas 173; se abrieron suscripciones, encabezadas por la reina regente, que se apunt con 3.000 pesetas; y la reconstruccin empez
casi inmediatamente.
Destruida la parte antigua, quedaba en pie la nueva, que era de
construccin muy reciente. La cruja sur estaba a medio fabricar en
1860. El proyecto de reforma y de ampliacin, por Manuel Ora,
remitido al gobierno en 1862, haba sido aprobado en 6 de febrero
siguiente. Las obras se realizaron en dos tiempos, por el contratista
Juan Larroche hasta 1868, y por Rafael Clavija a partir de 1875 para
la cruja oeste 174. Todas estas obras estaban casi terminadas en el
momento del incendio; en 1884 haba empezado a derribarse la vieja
capilla del hospital, para dar lugar a la parte correspondiente del frontis del edificio 175. Las obras de 1888 - 1890, completadas con nuevas
reformas en 1920 176, han eliminado mucho de lo que an subsista
de la fbrica antigua.
A principios del siglo XIX, las rentas del hospital eran tan claramente insuficientes, que cualquier limosna era bienvenida 177. A
partir de 1819 el gobierno real le atribuy una renta anual de 9.000
reales, pagada por la Hacienda 178. Los gastos eran muy superiores a
esta cantidad, que ayud sin embargo al equilibrio del presupuesto 179. El problema qued solucionado a partir de 1853. No de
una manera totalmente satisfactoria, ya que en 1888, por ejemplo, el
capelln del hospital present su dimisin acosado por el hambre y
a algunos empleados e les deban quince meses de sueldo 180. En
1839 la mortalidad era casi del 27 % 181, en el quinquenio de 1858
a 1862 haba bajado al 14,8 %, con un promedio de 622 entradas
anuales 182.
El hospicio de San Carlos tena casa propia en la orilla del mar,
[

102

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XIII

pero la haba alquilado par~ cuartel y s~ haba trasladado l. m!s~o


una casa alquilada, propiedad de Jose de Guezala .. A pnncrpios
~ I siglo pasado era su administrador Jos Mara de VIlla; lueg,o, de
pnrnero dejunio de 1810 a 31 dejulio de 1813, lo fue Juan Fernandez
Uriarte. Por aquellos aos dispona de una renta de unos 8 a 9.000
reales' no tena deudas y, en cambio, tena crditos por valor de
28.710' reales, procedentes de alquileres atrasados de.la ~a~a ~~artel
y de la huerta, que se utilizaba como campo de eJerclc~o
. Su
administracin, por lo tanto, no tena problemas ', No habla en ello
ningn misterio: su relativa prosperidad se ~xpltcaba por el 'poco
gasto que tena, debido al nmero muy reducido de personas Internadas. En 1811 eran cuatro los enfermos y viejos y dos las hu~rfa~~s
del hospicio; en 1813 slo haba tres personas en el hospital
.
La administracin de este hospital dependa del comandante general conforme al reglamento formado por su fundador, el marqus
de Branciforte. El rgimen constitucional atribuy su cuidado al
ayuntamiento 185; pero en 1815 las cosas volviero~ a su e~t~do anterior 186. Hacia 1820 estaba formado de dos secciones distintas: un
asilo, con nios que aprendan el hilado y el tejido de. cintas y
lienzo 187, Y un hospital, con ocho camas y con un promedio de 150
entradas anuales. La cama y la medicacin se calculaban en 8 reales
por da. Haba una sala para varones, otra para hembras, dos piezas
para tuberculosos de cada sexo y habitaciones separadas para enfermos de alguna distincin 188.
En cuanto a la casa que serva de cuartel, sufri daos en la
tempestad de 7 de noviembre de 1826 189. Se haba quedado en mal
estado; el ayuntamiento no tena fondos ni mucho inters para proceder a una reforma general, y la Capitana General, que pagaba el
alquiler, no quera emprender obras en casa ajena. Se acord finalmente la enajenacin de la finca, apreciada en 122.604 reales por el
arquitecto Manuel Ora 190. Desde entonces la casa del hospital se
ha transformado definitivamente en casa cuartel; por su parte, el
hospital se reuni con el provincial, por efecto del decreto de 1853.
El hospital militar estaba situado a la salida del lugar, en el solar
que ocupa actualmente la Capitana General. Era un edificio mal construido y peor acondicionado desde el punto de vista higinico; tena
cinco salas con capacidad para 92 camas 191. Hasta 1861 se hallaba
rodeado por detrs y a su derecha de huertas y sembrad~;. por ~~lante responda a un campo irregular que serva para ejercicios militares. Al proyectarse por el general Weyler el nuevo palacio de la

ASISTENCIA

Y SANIDAD

103

Capitana, al hospital militar se le edific otro local ms apropiado, en


la calle Galcern. Las obras empezaron en 1878 y duraron hasta
1891, cuando se colocaron la verja de la entrada y la gran escalinata.
En 1924 entraron a servir en l las Hijas de la Caridad 192.
Los marinos no quisieron ser menos que los militares: la Comandancia de Marina fund en Santa Cruz un hospital para elJos, en
1844. Probablemente se lo aconsejaba tambin la circunstancia de
contribuir anualmente con 600 reales al presupuesto del hospital provincial, obligacin en que ces a partir de aquel momento 193. El
hospital se estableci en la casa nmero 19 de la calle de la Rosa y
empez a funcionar el I de febrero de 1845 194. El 3 de febrero de
1846 se traslad a la calJe de San Carlos 15; no sabemos cundo desapareci.
Una orden del gobierno mandaba desde 1844 que en los hospitales de Beneficencia deban preverse departamentos para los dementes 196. En los hospitales de Santa Cruz existan tales departamentos;
pero es probable que no se podan atender con los medios adecuados
todas las enfermedades nerviosas, ya que hasta fines de siglo se
siguieron enviando enfermos de las islas al manicomio de Cdiz 197.
Hubo incluso un manicomio con locales propios, por lo menos desde
1881, cuando lo halJamos instalado en la calle de San Telmo, nmero
9, en una casa de nueve habitaciones y patio cerrado con cristales 198. Dos aos ms tarde se trasladaron los enfermos al nuevo
local, fabricado para manicomio junto al hospital provincial del que
dependa 199.
AquelJos locales no deban reunir las condiciones necesarias
para el fin a que obedecan. Al visitarlos Juan Febles Campos, presidente de la Diputacin Provincial e inspector de los asilos benficos,
se qued apenado por su miseria y determin fabricar como fuese un
hospital ms apropiado. En 1894 compr un solar de cuatro fanegas
y form sociedad con doa Magdalena Ravina del Campo y el arquitecto Antonio Pintor, para edificar un manicomio y entregarlo a la
Diputacin. Hicieron una carretera hasta la finca, un depsito de
agua y un pabelln de los cinco previstos. Este pabelln, antes de
servir al fin a que estaba destinado, fue utilizado para fines benficos
provisionales, sirviendo ocasionalmente de albergue para nufragos,
repatriado de Cuba o vctimas de la erupcin de Chinyero. El proyecto definitivo haba previsto cuatro pabellones iguales de una
planta y uno central, de dos pisos, todos formando frente y enlaza.dos por detrs por galeras descubiertas. En 1912 empez la cons-

ASISTENCIA

104

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

in del segundo, que se termin al ao siguiente 200. Costaron


trucCI
.
. , (28 000
los dos 102.000 pesetas, la mitad pagada por la DI~utacIOn
..
pesetas) Y por el doctor Febles (23.000) y la otra mlta~ p~r su~cnpciones particulares. El traslado de los enfermo~ se venfico el _2_ de
agosto de 1917. Los dems pabellones se edificaron en I~s anos
siguientes; su administracin corre a cargo de la Mancomumdad Interinsular 20 l.
El hospital de nios ha sido fundado en 1900 e inaugurado en 26
de mayo de 1901. Sus promotores fueron el doctor Diego Guigou y
Costa, quien lanz la idea en una conferen.cia, y doa _Carmen Monteverde de Hamilton, presidente de una Junta de senoras formada

Angel Crosa,

Y SANIDAD

105

XIII

sabilidad, se enfrentaba al mismo momento con el problema de un


hospital para La Laguna y dudaba entre la solucin de dos hospitales
distintos o de uno solo en La Cuesta, para ambas ciudades 205. Se
adoptaron mejoras locales y soluciones transitorias, hasta que,
finalmente, se acord la construccin de un gran hospital general en
la zona de Taco y La Cuesta, anexo de la Facultad de Medicina
edificada en el mismo lugar. Este nuevo establecimiento hospitalario,
construido en 1971 y ensanchado en los aos siguientes, rene todas
las condiciones de una gran clnica moderna y dispone de los ms
modernos recursos. Con su creacin ha quedado inutilizado el antiguo hospital provincial y el local de los Desamparados, amenazado
un tiempo por el derribo, todava espera su futuro destino, que de
momento nadie parece conocer.

1901

con el propsito de apoyar la realizacin de este p~oyecto 202. ,Ta.mbin contribuy eficazmente a esta empresa la SOCIedad Economl~~
de Santa Cruz, cuyo presidente era Manuel de Cmara, y que cedi
gratuitamente y sin limitacin de tiempo el edificio que estaba construyendo para destinarlo a cocinas econmicas. En el momento de su
inauguracin, el hospitalito de nios, como se le llama comn y
cariosamente en la ciudad, se compona de una enfermera general
con doce camas, una sala de contagiosos con cuatro camas, una sala
de ciruga con cuatro ms, y los servicios. En el solar libre que
quedaba se fabric al ao siguiente un pabelln anexo 203
En 1957 haba en Santa Cruz tres hospitales: el provincial o de
Desamparados, que perteneca al Cabildo; el de nios, propiedad
particular, y el militar, propiedad del Estado. Haba adems dos
asilos, una casa de socorro, dos sanatorios, uno psiquitrico y otro
antituberculoso, un jardn infantil, un lazareto, once dispensarios y
quince clnicas particulares 204. Sin embargo, el problema hospitalario no estaba resuelto, porque la capacidad del hospital provincial se
haba quedado insuficiente y sus instalaciones resultaban demasiado
anticuadas. Desde 1922 haba quedado admitida la necesidad de amplias reformas; pero el Cabildo, en quien haba recado esta re pon-

El Hospitalito

de nios en 190 1

Entre los farmacuticos de Santa Cruz hubo algunos nombres


conocidos, tales como el madrileo Gumersindo Fernndez de Moratn, quien puso farmacia en 1829 en el nmero 4 de la calle del
Castillo 206; el sevillano Emilio Serra y Ruz (1833 - 1903), con tienda
en el nmero 7 de la misma calle; Eduardo Rodrguez Nez, en la
calle del Norte. En 1908 haba en Santa Cruz ocho farmacias 207; su

106

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XlII

,
o , que no se haba modificado en 1927, haba pasado d..
a 52 en
numer
1976, sin contar con los depsitos de medicame~t~s. d~ los istmtos
tros hospitalarios. En 1930 se ha creado, por irucianva del farrnacen
,.
..
Id'
cutico Cecilio Fernndez, el Centro Farmacutico provmciar, eposito central de que se surten los farmacuticos tinerfeos 208.
.
Segn la estadstica de Escolar, en los primeros aos ?el .Slglo XIX haba en Santa Cruz dos mdicos, un cirujano, dos botIc~os
y dos albitares. En 1862 la asistencia mdica contaba con un mdico
por 4.740 habitantes y una farmacia por 13.166 habitantes 209. En
1976 haba 115 mdicos.' o sea u~ mdico ~ara cada 1.300 personas.
Hasta despus de mediado el siglo pasado, a pesar de las normas
vigentes, la medicina no estaba reservada en la prctica corriente a
los nicos especialistas poseedores de diplomas y ttulos que
certificasen su preparacin. En 1818, el mdico municipal denunciaba las actividades de cuatro parteras no autorizadas, sin que
conste que se les haya prohibido el ejercicio de sus habilidades 210.
Hasta 1860, la ciruga menor, sangras o curas odontolgicas, as
como la tocologa, seguan en manos de ignorantes 211. A lo mejor
los mismos mdicos no eran tan mdicos como pretendan. Don
Antonio Villalba, natural de Santa Cruz y mdico en La Orotava,
no ha salido de la isla, y por lo tanto no haba tenido dnde cursar
estudios de su especialidad; solas su aplicacin y la concurrencia
con otros profesores, especialmente en el hospital de Santa Cruz, le
han dado los conocimientos mdicos y la prctica de que se
vale 212. En 1831, a peticin de Fernndez de Moratn, el ayuntamiento haba formado una lista de los mdicos habilitados para recetar remedios 213, de donde se infiere que no se les consideraba a
todos igualmente capacitados para ejercer su profesin.
Para cuidar de la salud de los vecinos, el ayuntamiento tena
previsto en su presupuesto un puesto de mdico titular asalariado,
que poda consultar normalmente a sus clientes particulares, pero
tena la obligacin de asistir gratuitamente a los pobres y a los enfermos de los hospitales y ms tarde tambin la de dirigir la casa de
la vacuna. Para decir la verdad, el ayuntamiento vea ms lejos: a
partir de 1831 haba previsto en sus presupuestos, no uno, sino dos
mdicos cirujanos, con salario de 6.000 reales cada uno, adems de
una matrona con 1.500 reales al ao, con la condicin de no cobrar
honorario, sino cuando ms las propinas 214, y ms tarde un sangrador y vacunador municipal 215. Pero esta preocupacin generosa resultaba utpica, porque lo normal era que no hubiese dinero para

ASISTENCIA

Y SANIDAD

107

pagar a estos empleados, que normalmente se reducan a un solo


mdico titular, cuya presencia era absolutamente imprescindible para
asegurar la buena marcha de los hospitales.
El primero de estos mdicos parece haber sido Juan Garca,
portugus con estudios en Francia, casado y residente en Santa
Cruz: sirvi de 1785 a 1813, cuando se despidi, porque la salud de
su mujer le obligaba a residir en La Orotava 216. En su lugar fue
nombrado Ignacio Vergara 217, y en 1814 se cre el segundo puesto
de mdico del hospital de Desamparados, con 15 pesos al mes, para
el doctor don Joaqun Viejobueno, cirujano del batalln de Canarias,
quien haba practicado ya la medicina en Cdiz y en Amrica 218.
Viejobueno quiso dimitir a los pocos meses por considerar el salario
insuficiente 219; pero finalmente se qued, sin duda por habrsele
explicado que Vergara slo tena un contrato de tres aos y que
entonces se le nombrara a l en la plaza vacante de mdico titular.
Fue en efecto lo que se produjo a principios de 1816220. Pero Viejobueno no deba de ser un colaborador cmodo, porque volvi a
dimitir despus de un ao de trabajo, invocando razones de salud,
que podan desaparecer si se le pagaban los 600 pesos anuales que se
le haban prometido 221. Se le admiti la dimisin y en 8 de mayo de
1817 fue nombrado en su lugar el mismo Ignacio Vergara, que pas a
los pocos das de mdico titular de Sanidad y del hospital, con motivo de la constitucin de la Junta local de Sanidad 222. Despus fue
mdico titular el doctor Jos Daz , fallecido en 1839, seguido por
Bernardo Espinosa 223. En 1846 se cre el segundo puesto, nombrndose a Benigno Mandillo y, por fallecimiento de ste en 1847, a
Bartolom Saurin 224. En 1855 se observ que ambos mdicos cobraban doble sueldo, por mdicos titulares del ayuntamiento y por
mdicos de la Junta de Beneficencia. Fueron obligados a elegir, sortearon entre ellos y se qued Espinosa como mdico municipal, pasando el otro a Beneficencia 225.
Fueron muchos los mdicos de Santa Cruz que se ganaron una
merecida reputacin. En la primera mitad del siglo estaba de moda
hacer estudios de medicina en Montpellier 226. Entre los ms conocidos figuran Miguel ViIlalba y Daz, de La Orotava (1798 - 1874), hijo
del mdico Antonio Villalba ya mencionado, mdico l mismo en La
Orotava y en Santa Cruz a partir de 1855; Diego Costa y Grijalba,
mdico municipal para la hospitalizacin domiciliaria en 1869 y mdico auxiliar del hospital de Desamparados en 1885; Diego Costa
Izquierdo, su hijo (18 -1920), secretario perpetuo de la Real Acade-

108

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XIII

mia de Medicina de Santa Cruz, mdico primero de los establecimientos insulares de Beneficencia en 29 de marzo de 1917; Daro Cullen
(1833 - 1898) 227; Jos Naveiras Zamorano (? - 1933), mdico de la Casa
de Socorro, que se distingui principalmente
en la luch contra la
epidemia en 1906; Veremundo
Cabrera Daz (? - 1917), cirujano del
hospital provincial, diputado provincial en 1894 - 1898; Rosendo Garca
Ramos (? - 1948). De una manera general, la medicina que se practica en
Santa Cruz desde hace un siglo se parece poco con la de antes. Aun
cuando le hayan faltado los grandes medios que proporcionan
las
grandes capital~s. y los c,entr~s uni~ersi,ta~ios,. la pr~par.~cin profesional de los mdicos esta al nivel de la ltima mvestigacron europea:
el suero antidiftrico del doctor Roux se est utilizando en Tenerife
desde 1894 228 Y Santa Cruz tena ya en 1901 un gabinete de radiografa y radioscopia,
establecido por el doctor Luis Gonzlez Prez 229,
ms conocido con el nombre de Luis Cobiella.
La organizacin
profesional de la medicina haba sido confiada
en 1816 a un Colegio de Ciruja, cuyas actividades
fueron efmeras 230. En 1879 se fund en Santa Cruz una Academia
mdicoquirrgica 231, transformada
en Academia de Medicina en 1886 232 Y
en Real Academia de Medicina en 1909 233. Hay tambin un Colegio
de Mdicos, instalado en edificio propio construido
en 1951 - 1955
sobre proyecto del arquitecto Jos Enrique Marrero.

XIV

LA SOCIEDAD

l. La familia, la mujer.-2.
ocio.-5. La fiesta.

La miseria.-3.

El trabajo.-4.

El

En Santa Cruz, las estructuras de la familia y de la sociedad no


han variado apenas, hasta el ltimo cuarto del siglo pasado. La persistencia de los caracteres especficos, tales como la falta de industria, causa del absentismo de una buena parte de la poblacin masculina, y la falta de un estamento aristocrtico as como de grandes
capitales, hace que casi todas las observaciones que se podan hacer
sobre la sociedad santacrucera del pasado, sigan siendo exactas.
As, por ejemplo, la familia sigue sufriendo de la misma debilidad de siempre, sobre todo si se admite que el matrimonio es la
mejor garanta de su estabilidad. Como en los siglos pasados, los
hombres no se casan fcilmente, bien porque saben que debern
expatriarse para encontrar trabajo, o porque resulta demasiado difcil
mantener una familia, o porque instintivamente, por el efecto lento
de erosin de esta situacin de conjunto, le tienen miedo al casamiento. En 1821, los casados representan slo la tercera parte de la
poblacin l. A mediados de siglo, la proporcin de los solteros haba
aumentado: el 66 % de los varones y el 75 % de las hembras eran
solteros, proporcin que los peritos consideraban catastrfica 2. Si
en toda la isla no haba suficientes casamientos, en Santa Cruz su
nmero era todava ms bajo que en el interior 3. Sin la aportacin
de los nacimientos ilegtimos y de la inmigracin, el crecimiento
demogrfico de la ciudad quedara fuertemente comprometido.

112

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

Los hijos ilegtimos, en efecto, forman un procentaje importante


de los nacimientos, como en los siglos anteriores; en 1862 representaban el 13,5 % en la provincia y el doble en Santa Cruz 4; en nuestros das, esta proporcin parece haber aumentado ligeramente 5. Y
es que, como en Amrica latina y tambin en Espaa en pocas
anteriores, el amancebamiento es una verdadera institucin social,
que da lustre al personaje e inspira cierto respeto, como signo exterior de su bienestar. Lo que para el hombre es un timbre, para el
excedente de mujeres sin trabajo y sin posibilidad de fundar una
familia es una salida econmica, probablemente la nica. Las haba,
por decirlo as, profesionales, que buscaban una salida en esta direccin, a pesar de las dificultades del oficio 6. Su nmero era grande
y certifica, a la vez que las pocas posibilidades que le quedaban a la
mujer de subvenir a su necesidades, la fragilidad de la institucin
matrimonial 7.
Como no haba hombres para todas las mujeres, lo que antes
habamos llamado el mercado del matrimonio sigue siendo activo.
Hay una clientela hasta cierto punto predestinada, y que se merece
todas las atenciones, en los empleados cada vez ms numerosos que
vienen enviados desde la Pennsula y cuya voluntad no resulta difcil
de captar, contando con la ayuda de su soledad 8. Existe tambin la
posibilidad de comprar un marido, cuando se dispone de los medios
necesarios, y en estos casos las diferencias de edad o de grupo social
no suelen tenerse muy en cuenta 9. Evidentemente, existe tambin el
noviazgo, venerable institucin dotada de sus ritos propios y que
beneficia de indulgencias y complicidades, en vista de la utilidad de
su proyeccin social. Generalmente, los jvenes dan largas al
asunto, sea porque les parece ms agradable rondar a la novia que
tener en casa a la esposa, o porque aparecen siempre dificultades e
inconvenientes: o, en fin, porque no llegan a determinarse y tirarse al
agua. Un autor habla de un comerciante que cortej a su novia
durante quince aos, y siete u ocho aos de espera le parece un
trmino medio aceptable 10. El rito obligado se transforma en hbito,
agradable cuando se habla en la ventana, ms cansado cuando la
novia vive en la planta alta. Lo que hace en estos casos, es bajarle
una silla a la calle por medio de una cuerda, cuando no viene el
novio con una silla plegable debajo del brazo. El novio, que ha sido
una figura entraable y corriente en el Santa Cruz de antao, con sus
largas estaciones y su silbido de pjaro, que llama a su pareja, saludado por todos los transentes, formaba parte integrante de la vida

Mujer de Santa Cruz


Grabado de Sainson

Hombre

de Santa Cruz de Tenerife


Grabado de Sainson

Labradora de la isla de Tenerife


Grabado de Juan de la Cruz

LA SOCIEDAD

113

callejera; pero las prisas de la vida urbana de hoy parece que lo han
condenado irremisiblemente.

Claudio

Isleo de Canarias
Grabado de Juan de la Cruz

F. Sarmiento,

1872

La casa sirve para dormir y, claro est, para que la guarden las
mujeres y que ella las guarde. El interior no suele ser confortable.
Peor aun, si se da crdito a algunos viajeros, son viveros de mosquitos, hormigas, cucarachas y chinches 11. Ya queda dicho que las
condiciones sanitarias de las viviendas no eran de las mejores; pero,
en fin, tambin es cierto que a los viajeros todos los burros les
parecen leones. Lo corriente es que la economa domstica no haya
perdido sus relaciones directas con el campo. El mercado cumple
una funcin reguladora, pero sera errado pensar que alimenta a
todos los santacruceros: la mayor parte de ellos se surten directamente de una finca, propia o de algn familiar o amigo 12. Lo que se
paga no es todo dinero; se vive en gran parte a base de combinaciones que evitan el pago contado: rentas, tributos, servicios o
trueques.
En casa no suele haber exceso de menaje. Cuando llega un
invitado extranjero, se le lleva a la ventana, que es como un sitio de
honor, organizado a menudo de manera que permita sentarse para
charlar sin perder de vista la calle 13. All es donde pasan las mujeres
la mayor parte de su tiempo, por ser ste el nico espectculo autorizado 14. En las casas burguesas tambin se reciben visitas: a mediados del siglo XIX, las damas todava reciben sentadas en un estrado, conforme al uso antiguo espaol 15. Pero las costumbres extranjeras estn ganando terreno: entre los prisioneros franceses de las
guerras napolenicas hubo algunos carpinteros que pusieron de
moda el uso de los taburetes, canaps y otras frioleras que antes
eran difciles de conseguir 16. En 1807 hay tambin un maestro de
danza francs, que gana bien su vida, porque tiene como alumnas
ms de treinta damas de la sociedad 17. El uso del tabaco es muy
extendido. Todos fuman, en los salones tanto como en la calle. Un

114

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

viajero francs observa, con alguna sorpresa, que se puede parar a


cualquier transente para pedirle fuego 18, sin duda por no ser cosa
corriente en su pas.
.
En realidad, aqu todos se conocen y, por lo tanto, no hay nada
raro en que le paren a uno en la calle. Incluso los extranjeros no lo
son tanto como parecen. A mediados de siglo todos conocen en
Santa Cruz a don Ricardo el ingls, los franceses de la calle del
Castillo, don Pedro el de la belmontina, el italiano de la plaza, doa
Mariquita la francesa 19; y ahora mismo, parece difcil imaginar un
santacrucero que no sepa dnde est la tienda del portugus o dnde
se puede hallar al cubanito.
En cuanto al modo de vestirse, debe tenerse en cuenta antes que
todo la imposibilidad de generalizar. Existen en Santa Cruz dos grupos sociales tajantemente separados por su capacidad econmica y
es natural que esta realidad se refleje de modo inmediato y contundente en su estilo de vida. Mientras los mozos y los trabajadores del
muelle trabajan desnudos 20, en la sociedad burguesa, los hombres
visten segn la moda inglesa y las damas por la francesa 21. De
hecho, la clemencia del clima asociada con la inclemencia de la
miseria han reducido a su mnima expresin las necesidades ves timentarias de los pobres. Hacia 1880, hay nios que corren y juegan
en la calle .desnudos, mujeres que no visten ms que una simple
camisa larga, y un viajero afirma haber visto en el muelle mozos
vestidos exclusivamente con un sombrero de paja 22. Por encima de
este grado de miseria, los hombres generalmente usan pantaln de
lienzo o calzoncillos de lo mismo con ceidor, zapatos de cuero
blanco o negro sin medias, sombrero ordinario de fieltro o de paja;
hay quien no lleva ni medias ni zapatos, pero todos usan como
abrigo, en lugar de capa, una manta blanca sujeta al cuello por medio
de una jareta. Las mujeres llevan enaguas de percal, mantilla de
bayeta o de muselina blanca, sombrero de la misma hechura y materia que el del hombre y zapatos sin medias; las de la clase ms nfima
no usan ni medias ni zapatos 23.
En la burguesa, los hombres visten al estilo europeo, aun
cuando visten mal, y en general no han renunciado a su capa tpica 24. En cuanto a las mujeres, sigue hacindose una diferencia
entre el vestido para ir a misa, traje negro con mantilla de lana o de
encaje, y el de paseo, traje blanco con sombrero de paja y velo. Slo
cuando va con este ltimo traje, admite el uso que se acepte el brazo
de un hombre 25. Es corriente encontrar en la calle mujeres vestidas

LA SOCIEDAD

115

de negro, con mantilla y abanico, as como es comn ver nmos


descalzos 26. Sin embargo, la moda puede ms que.la pobreza: muchas mujeres de las ms pobres llevan medias de seda y escarpines
de raso 27. Las mujeres del pueblo suelen atarse en la cabeza un
pauelo colorado y colocan por encima un sombrero de paja, que a
los unos les parece horrendo, mientras otros lo encuentran de buen
efecto 28.
La belleza de la mujer rene la mayora de los votos entre los
viajeros 29. Su vida es sedentaria y su participacin en la vida social
es totalmente pasiva; sus principales preocupaciones parecen ser la
ventana, la siesta y el descanso 30. Si en la sociedad moderna subsiste an la duda de si la interpretacin masculina de la mujer como
objeto no ha desaparecido, la mujer de hace un siglo no se conceba
a s misma de otro modo. Se le compensaba con las flores de la
retrica, homenaje obligado en todas las fiestas, en todas las reuniones y actos culturales, con sus himnos a la belleza, que no parece
darse sino en la mujer esposa y en la mujer madre. A las dems se
las aprecia, quiz con ms arrebato lrico, pero de manera menos
ruidosa. Sin embargo, la mujer goza dentro de la sociedad de mayor
libertad de la que se puede suponer. Difcilmente podra vivir de otro
modo, en un medio en que ellas forman la mayora de la poblacin y
en que el objeto de la bsqueda no es ella, sino el hombre. En las
fiestas, sobre todo en los carnavales y en las fiestas de barrio, protegidas por la careta, su actitud es pblicamente ms desenvuelta; y al
paseo no concurren ms. que para hacerse ver. Hasta ahora se ha conservado en la buena sociedad, para las chicas que se presentan al
pblico en su primer baile, la expresin segn la cual no se presentan
en la sociedad que ser la suya, sino que se les pone de largo,
como si se tratase de una embarcacin lanzada al mar y que en
adelante debera gobernarse' por s misma.
El siglo XX modifica el comportamiento social de las mujeres,
sin introducir cambios sustanciales y ms bien para crearles ilusiones
igualitarias, que en realidad resisten mal a un examen ms atento. Lo
que quieren las feministas ms atrevidas, no es ser ms mujeres de lo
que son o afirmarse como tales, sino remedar la conducta de los
varones. La imitacin ms fcil es la del traje: por primera vez en
Canarias, el l1 de marzo de 1911, dos seoritas santacruceras se
presentaron en el paseo acostumbrado, en la plaza de la Constitucin, llevando faldas pantalones. Novedad sumamente atrayente,
dice el peridico del da, que aade su seguridad absoluta que en

116

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

nuestro pueblo no se dar el vergonzoso espectculo de Madrid y


Valencia, donde es de suponer que esta innovacin haba sido mal
recibida por el elemento masculino. En Santa Cruz esta reforma
vestimentaria tuvo slo un xito de novedad. Es evidente que, desde
este punto de vista, las ciudades canarias, debido a su cosmopolitismo y a su contacto con elementos extranjeros de diferentes usos y
costumbres, han demostrado mayor receptividad y liberalismo,
frente a los usos peninsulares: la conducta exterior de la mujer santacrucera, en sus contactos con el pblico y con la calle, ha gozado
de mayor libertad y ha llamado menos la atencin, hasta nuestros
das, en que esta conducta parece haber alcanzado por todas partes
el mismo nivel de masificacin y, por lo tanto, la misma uniformidad.
Adems, por algo hay que empezar: a los dos meses de la revolucin
de los pantalones se produca en Santa Cruz la primera manifestacin femenina, de unas 10.000 mujeres encabezadas por la esposa del
alcalde 31 y al ao siguiente, abril de 1912, se celebraba el primer
concurso de belleza, organizado por el diario La Prensa de Santa
Cruz: hubo cinco premiadas cuyos retratos se publicaron en los diarios madrileos, con gran satisfaccin de las personas interesadas y
del pblico canario en general. El feminismo haca sus pinitos con
los mejores mtodos modernos, que colocan en el primer lugar la
publicidad.
--- En el grupo social ms desvalido, en que el primer problema era
la sobrevivencia, el papel de la mujer parece condicionado y predestinado por la miseria y por su primer causante, la falta de puestos de
trabajo. El estado de la prostitucin es floreciente. Si se debe dar
crdito a los eclesisticos, que hablan de la lujuria de sus contemporneos con la solemne y desabrida severidad de los antiguos profetas, casi no hay diferencias entre Santa Cruz y Gomorra. El vicario
del lugar, Jos Martinn, presentaba en 1809 un escrito al comandante general, para denunciar la licencia de las costumbres, fomentada por <das mujeres desbandadas, errantes por todo el pueblo que
hacen con la sombra de la noche la torpe mercanca de su cuerpo.
Estn por todas partes, en la realidad o en la imaginacin del eclesistico obsesionado por el pecado de la carne: <das puertas de las casas
pblicas de juego y de bebidas, la calle de San Josef y particularmente el muelle son los principales puntos de reunin de esta vil
canalla, en donde la fe de los casados se mancilla y la inocencia de
los solteros se corrompe. Las ferias y patios que acostumbraban celebrarse en estas islas en honor de algn santo son otros tantos lupana-

LA SOCIEDAD

117

.'
Para La Laguna (de vacaciones)
Dibujo de Diego Crasa

res y SItIOSde prostitucin. El resultado de esta situacin es que


los casados sostienen sus mancebas y los solteros rehusan enlazarse
en matrimonio, por la facilidad de gozar a otras mujeres 32. Esta
sombra pintura de las costumbres santacruceras exagera sin duda la
situacin real de la prostitucin: prueba de ello, la calma con que
rechaza el alcalde las conclusiones del vicario.
El alcalde, que lo era Nicols Gonzlez Soprans, es un filsofo
a su manera, que considera la prostitucin desde un punto de vista
muy diferente. Lejos de soar con la supresin de la misma, la
considera como un mal menor y como una institucin til para la
buena polica del lugar: sin duda se acuerda del antiguo uso municipal
espaol, que cuenta con una manceba oficializada, cuando afirma

118

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

que era necesario que en este pueblo hubiese mugeres pblicas,


pues de lo e ntrario estaran expuestas en sus casas aqullas a quienes sus padres haban dado educacin 33. En otros trminos, la
comunidad acta como la de las hormigas o de las langostas, cuando
sacrifican una parte del grupo para asegurar la supervivencia de los
dems. Entre la filosofa del vicario y la de! alcalde, el comandante
general, obligado por sus funciones a escoger una solucin, opt por
la prohibicin de la prostitucin por bando. Probablemente lo que
pretenda era slo cumplir con su obligacin, porque no es de imaginar que contaba con la eficacia de sus rdenes: la prostitucin sigui
sus caminos de siempre y las casillas de disolucin, que el vicario
llamaba ms enfticamente lupanares, no parecen haber sido molestadas 34.
As como la prostitucin no puede interrumpir su curso, tampoco es fcil que cejen en su empeo los moralistas. Despus del
xito intil conseguido por e! vicario Martinn, e! personero de la
villa denuncia a su vez, en 1835, e! desorden e inmoralidad que
causa el crecido nmero de jvenes de ambos sexos y mugeres entregadas a la disolucin y embriaguez, que infectan las calles de la
poblacin, los paseos pblicos y los puntos de ms concurrencia 35.
Se le da toda la razn y se procede, una vez ms, a la expulsin de
las mujeres que viven en Santa Cruz sin tener vecindad ni oficio
conocido 36. A pesar de lo cual, siguen pululando por las calles. Algunas llevan un rosario en las manos, lo cual no les impide acosar y
provocar a los transentes 37. De noche pasean en el tramo de la
calle de la Luz comprendido entre Candelaria y Botn de Rosa 38 y
ms tarde algo ms lejos del centro, sobre todo en la parte baja de la
calle de San Sebastin; pero hasta los primeros aos de este siglo hay
casas de cariosas incluso en la plaza de la Iglesia 39. Las que se
llaman en el lenguaje administrativo las meretrices son bastante numerosas como para que no las olvide la hacienda minicipal. A cada
una se le ha asignado una tasa mensual de dos pesetas; pero es raro
que la paguen y, como lo ms corriente es que no tengan bienes que
embargar, se acaban declarando sus deudas como partidas falli~as 40, o se obliga a las damas de casas de prostitucin a responsabilizarse de las deudas de sus pupilas 41.
La prostitucin disfruta de una cierta tolerancia, que le permite
desa~r?llarse sin la intervencin o la vigilancia constante de la polica
municipal. Ello explica la fcil proliferacin de las enfermedades
venreas. La lucha contra las mismas es ms bien remisa, porque en

LA SOCIEDAD

1J9

realidad se consideran como una contraparte obligada o ms bien


como un castigo merecido del libertinaje. El mismo mdico primero
de. la Beneficencia no lo entiende de otro modo. La sfilis, segn l,
SI es un contagio quiz providencial contra la 'incontinencia, tiene
que merecer sin embargo la defensa de las autoridades celosas' es
decir que su proteccin al enfermo se acompaa con reprobacin y
horror. Los remedios que l propone, y que el gobierno civil recomienda definitivamente al ayuntamiento, son el establecimiento de
seis camas permanentes en el hospital de Desamparados, para las
prostitutas que ms urgentemente reclaman una asistencia facultativa
asidua, un botiqun a su disposicin y un vigilante que controle sus
entradas y salidas, porque parece que la estancia de las enfermas en
el hospital se les haca pesada y salan a dar paseos y eventualmente
a buscar algn cliente en la calle 42.

2
Todo ello es, sin duda alguna, producto de la miseria. Una historia
de Santa Cruz no quedara completa, e incluso no sabemos si resultara
inteligible, sin tener en cuenta su presencia. Como en los siglos
anteriores, la sociedad santacrucera no es clasista, en el sentido
clsico de la palabra; sin embargo, los grupos sociales 'estn profundamente separados por la frontera del dinero y, en definitiva, del
trabajo que lo debe producir. En resumidas cuentas, cabe distinguir
entre dos grupos: los que tienen trabajo y los que ni lo tienen ni
esperan conseguirlo. Slo despus de haberlo recordado convendr
matizar esta separacin: en e! primer grupo, e! rendimiento de! trabajo abarca un abanico muy abierto y crea niveles econmicos diferentes, mientras en el segundo no figuran solamente los que no encuentran trabajo, sino tambin los que, desanimados por la dificultad
de encontrarlo, ni siquiera se han dado la pena de buscarlo. De todos
modos, la miseria es ms igualitaria que la presencia de unos recursos, sean de la clase que fueran. Por otra parte, el rasgo comn de
los individuos que forman el primer grupo es su directa dependencia
del trabajo; pudindose considerar como nula o, cuando menos, insignificante la renta del capital, de las inversiones o del ahorro.
La miseria social de la esclavitud est desapareciendo en la
primera mitad del siglo XIX y slo se vuelve a presentar en un
nmero reducido de casos excepcionales. Haba pocos esclavos en

120

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

Santa Cruz, o acaso ninguno, despus de 1800, ya que un viajero


poco informado poda afirmar, despus de haber visitado la villa, que
en Canarias nunca se haba conocido la esclavitud ni se haba hecho
llorar nunca a los desgraciados africanos 43. La verdad es que son
pocos los que an lloran. -As, una negrita comprada en la costa
africana por el buque de pesca Cuervo en 1858, y que cost un
proceso a sus compradores 44. Sin embargo, la abolicin del esclavismo, contenida en el proyecto de ley ledo por el ministro de
Ultramar, Segismundo Moret, en la sesin de las Cortes de 28 de
mayo de 1870, y transformada en ley el 22 de marzo de 1873, slo fue
publicada en Santa Cruz el 28 del mismo mes y ao. Mientras tanto,
lejos de introducir esclavos en su casa, los canarios fueron algunas
veces esclavos ellos mismos: esta vez no en tierra de moros, sino en
tierras americanas en que antes entraban y salan como en su propia
casa. A raz de la guerra de independencia americana, muchos canarios que haban participado en ella y haban sido hechos prisioneros,
haban trabajado como esclavos en explotaciones agrcolas del continente americano 45.
La mendicidad ha sido un mal endmico en Santa Cruz. As
como haba muchas mujeres que no podan asegurar su subsistencia
ms que comerciando con su cuerpo, hubo tambin muchos hombres
que, al no encontrar trabajo, slo lograban ganar su pan mendigando.
Se haba intentado, para darJes trabajo, organizar la beneficencia en
vista de la creacin de unos talleres, como en el hospital de Desamparados, pero los resultados, aunque buenos, no fueron duraderos.
Lo ms a menudo se intentaba eliminar el mal eliminando a los
mendigos, como a las prostitutas, con obligarJes a abandonar el lugar 46. La ineficacia de las medidas de esta clase es de sobra conocida. En 1835, el personero denunciaba el mal ejemplo y la amenaza
a la salud pblica representada por esos vagos con su desaseo,
incomodando con el mal olor que exhalan y escandalizando con su
lenguaje deshonesto los odos de los ms delicados. La solucin
que l propone es interesante: amenazar con el trabajo a los holgazanes e impedir el estacionamiento de los mendigos en las esquinas y
en los zaguanes 47. Se pusieron en prctica las disposiciones que se
proponan; pero la amenaza con el trabajo no surti el efecto deseado, quiz porque los holgazanes saban que no haba trabajo
para ellos.
En 1837, el intendente propuso, con la aprobacin de la Diputacin Provincial, que se crease un hospicio municipal para los indi-

LA SOCIEDAD

121

gentes 48. No se hallaron fondos para ello, y sigui ese asquersoso


espectculo que presentaban los sitios ms pblicos de esta capital,
desde el anochecer, de los numerosos mendigos que dorman en las
plazas y en las aceras, por no tener donde abrigarse 49.

Mendigo de Santa Cruz

La mendicidad fue objeto de una estricta regulacin en las ordenanzas municipales. Para poder pedir limosna se necesitaba una licencia municipal; no se poda ir pidiendo despus del toque de Animas; y no se poda mendigar acompaados de hijos mayores de cinco
aos 50. Naturalmente; se prevea que los mendigos sorprendidos sin
licencia seran recogidos por la autoridad; pero esta disposicin no se
aplic nunca, porque no haba qu hacer con los recogidos, que no
pedan otra cosa que un lugar para recogerse y un pedazo de pan 51.
Lo peor es que vienen muchos de fuera, en borricos de su misma
propiedad, que dejan en las afueras de la poblacin, para cuando
tocan a retirada 52. La ley de 1869 prohbe totalmente la mendicidad
callejera, pero no termina con ese sinnmero de mendigos que pululan por las calles. Se propone que se les d cobijo en el lazareto,
que est abandonado y medio arruinado 53; pero esto tampoco result factible. Su mejor refugio era, como para las prostitutas, el
muelle, porque all poda ocurrir que algn viajero los emplease
como mozos de equipajes o guas 54. La autoridad municipal sigui
prodigando, si no los remedios a esta triste situacin, los bandos
intiles: bando del 26 de mayo de 1903 que, mientras no haya un

122

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

asilo, slo se pueda pedir y dar limosna de 8 a 10 de la maana, en la


parte alta del paseo de la Concordia; ed~cto de 12 de junio de 1905,
que prohbe la mendicidad a los nios de menos de 16 aos, bien
solos o acompaados. El gobierno civil interviene a su vez, con el
edicto de 15 de enero de 1912, que prohbe la mendicidad callejera,
en virtud del real decreto de 24 de febrero de 1908, que tambin era
intil, dado que exista la ley de 1869, que no estipulaba otra cosa.
Al ser stas las perspectivas de vida de la parte ms pobre de la
poblacin, mujeres y hombres, no es mucho lo que se puede esperar
de los nios. La vida de stos pasa en la calle y es difcil que sus
juegos tengan el carcter educativo que sera de desear. Su mayor
diversin parece haber sido la formacin de bandos o partidos que se
hostigan y a veces emprenden batallas campales. En estos juegos
intervienen tambin las personas mayores, algunas veces como vctimas y otras como espontneos. En 1841, dos partidos de muchachos en los que entran hombres, y tambin soldados con tambores,
se van a batir a pedradas en Los Llanos y entran as hasta las calles
del pueblo, haciendo de camino siete heridos 55. La autoridad hace
lo que puede para desterrar de este culto vecindario el vergonzoso
espectculo que diariamente le ofrecen las repetidas turbas de muchachos descalzos y casi desnudos que vagan por las calles y penetran en los templos, con mengua de la moral pblica. Lo que se le
ocurre como remedio es multar con diez escudos a los padres que
dejen salir a sus hijos descalzos o sin prenda de vestir 56; parece
dudoso que haya podido hacer efectivo el cobro de diez duros all
donde no haba dinero para comprar un par de alpargatas.
Tampoco faltan los bandos municipales que hablan directamente
a los nios, indicndoles, no lo que deben o pueden hacer, sino lo
que les est prohibido. En 1887, no deben promover rias, proferir
palabras ofensivas, jugar en la calle, tirar piedras, siendo los padres
responsables de los desmanes de sus hijos 57. En 1900 se prohiben
los juegos molestos para los transentes, las pedreas, los disparos,
los cometas, excitar a los perros, jugar con animales muertos, molestar a los extranjeros, manchar las paredes y las puertas con letreros y
figuras, alborotar con reuniones nocturnas, deteriorar objetos de servicio o de adorno, proferir blasfemias, juntarse en pandillas para dar
cencerradas, hacer burla de ancianos, hostigar los animales, y mil
cosas ms 58. A falta de otros resultados, tenemos por lo menos una
imagen bastante fiel de las principales diversiones callejeras de la
juventud. En cuanto a la eficacia de la leccin de buenos modales

LA SOCIEDAD

123

que ofrece el ayuntamiento, es fcil ver que su pedagoga ha sufrido


un rotundo fracaso y que muchos de los usos censurados se han
conservado tan campantes como en su primera juventud. La primera
medida que parece enfocar el problema con mayor realismo es la
decisin de habilitar en TI grupo escolar del Norte una escuela correccional, y publicar al ~ismo tiempo un bando para que todos los
mendigos y vagos de meno.s de 14 aos sean recogidos y llevados a
clase, multando a los padres solventes de los recalcitrantes 59; pero
aun as, no parece haberse conseguido ningn resultado positivo.
Estos pequeos desmanes suelen prometer males mayores para
ms tarde. En realidad no parece haber sido as; Santa Cruz no es
una poblacin que se haya sealado por la delincuencia, en ninguna
poca de su historia. Por el contrario, si se tienen en cuenta las
condiciones bsicas de la vida de las clases menesterosas, que se
acaban de sealar, llama la atencin el carcter generalmente
pacfico de la vida callejera santacrucera. El gamberrismo, que es un
hecho corriente de la vida urbana, es una especie de infantilismo de
la delincuencia e indica la falta de formacin social y cvica antes que
la presencia de algn rasgo temperamental o de alguna propensin a
la violencia gratuita. Lo ms probable es que hubo siempre gamberros 60 y no cabe duda que su nmero es un certificado de insuficiencia de la educacin vigente. En cambio, las violencias contra las
personas son menos frecuentes; incluso parece llamativa la desproporcin entre stas y aqullas 61.
Los especialistas consideran que el delito de sangre es el delito
especfico de la delincuencia espaola 62. Esta afirmacin sera difcil de sostener para Canarias, por lo menos desde el punto de vista
de la historia y de la tradicin. En reyidad, el canario huye en
cuanto puede los conflictos. La pro incia de Canarias, que ha SIdo a
menudo la ltima de Espaa en distintos campos de actividad, fue
tambin una de las ltimas en lo referente al nmero de pleitos
juzgados y de condenas pronunciadas 63. En cuanto a los delitos de
sangre, se contaba en 1906 un promedio de 2,70 por cada 100.000
habitantes, siendo Canarias, desde este. punto de vista, la penltima
provincia espaola. Es muy notable el aumento experimentado en
los ltimos aos, en que Canarias ha tomado su revancha, colocndose de modo sorprendente en la primera fila, por encima del promedio nacional 64. Sea cual fuese la explicacin de este fenmeno,
indica con claridad que la situacin social no ha mejorado y que el
nmero de los marginados est en aumento 65.

124

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

Al ser pocos los crmenes en el pasado, se explica tambin el nmero reducido de penas capitales y de ejecuciones verificadas en la
ciudad. En los primeros aos del siglo pasado hubo algunas ejecuciones militares. En 1822 se cita una ejecucin por la justicia civil, la
de Jos Mara el Habanero, que recibi garrote vil 66. Suponemos
que era el mismo reo al que ejecutaron en aquel ao en el llano
llamado Campo de Ultonia. Tan lejana estaba la gente de disfrutar de
tales espectculos, que el ayuntamiento rog al beneficiado que evitase el toque de campanas, alegando que la agona que se toca en
las iglesias de esta villa, siempre que han trado algn reo al patbulo,
ha ocasionado y es muy factible que ocasione disgustos de graves
consecuencias, por atacar los nimos de varias personas que padecen
algn mal epilptico, y especialmente a las que se encuentran fecundas,
vindose obligados por esta causa diferentes vecinos del pueblo a
abandonarlo en semejantes das 67.
En otras ciudades, la muchedumbre sola acudir a las ejecuciones como a un espectculo: en Santa Cruz lo que podra parecer
simple mimo era actitud bastante generalizada, ya que se repiti en
1853, con motivo de otra ejecucin 68. Hubo otra ms en 1881, de
dos reos de asesinato en la persona de un sbdito ingls 69; y antes, la
de Angel Garca, apodado Cabeza de Perro, negro cubano y pirata, capitn del navo El Invencible y clebre por su crueldad. A
raz de algunas desavenencias con sus compaeros, el pirata se vio
obligado a refugiarse en Tenerife, donde lo detuvieron, siendo fusilado en los solares prximos a la ermita de Regla 70. De todas las
ejecuciones verificadas en Santa Cruz. sta fue la que ms recuerdos
ha dejado en la imaginacin popular.

3
De cuanto precede se podr sacar la conclusin que en Canarias
el trabajo es un privilegio reservado a pocos. Efectivamente era as.
A principios del siglo pasado, slo trabajaba en Santa Cruz el 15 %
de la poblacin del lugar 71. Las cosas han cambiado desde entonces,
pero no de manera suficiente. En nuestros das, la poblacin activa
representa el 33 % del total: algo ms del doble de hace ciento cincuenta aos, pero .menos que Las Palmas (35 %) y todava menos
que el promedio nacional (38 %), que es uno de los ms bajos de
Europa occidental 72. En realidad, la situacin ha cambiado ms de

LA SOCIEDAD

125

lo que aparenta, porque las indicaciones de las estadsticas deben ser


filtradas e interpretadas a la luz de la realidad canaria. Es posible que
el 33 % santacrucero repreyente ms que el 38 % nacional, si se tiene
en cuenta que en la estadstica de Canarias no se hace mencin de
todo el trabajo exportado por medio de la emigracin.
En cuanto a las actividades a que se dedican los trabajadores de
Santa Cruz, pertenecen casi exclusivamente al sector terciario. De
los 1.068 trabajadores que resea la estadstica de Escolar, 902 son
criados y jornaleros, 104 son marineros y pescadores, 57 comerciantes y 5 son productores y comerciantes de productos alimenticios
(confiteros, botilleros y pasteleros). Sera intil tratar de establecer
porcentajes, porque las estadsticas de los aos siguientes no se
refieren a las mismas categoras. En 1818 - 1821no se hace mencin del
personal de servicio y de los jornaleros, y se citan en cambio 225
artesanos y 51 individuos que pertenecen a las profesiones liberales 73. La estadstica ms completa, de 1860, indica la profesin de
7.512 habitantes de Santa Cruz; pero si dejamos de lado a los que no
son verdaderamente trabajadores, tales como propietarios, soldados,
escolares, etc., slo quedan 4.556 personas. De stos, 1.125 son personal de servicio, 1.260 son artesanos, 390 comerciantes y dependientes de comercio, 294 empleados, 189 industriales 74. Aunque la estructura de la sociedad se haya modificado parcialmente, reducindose por ejemplo al 25 % los criados, que antes representanban el
70 % de la poblacin activa y alcanzando ya el 25 % el nmero de los
artesanos, siguen siendo las ms importantes las actividades de servicios. Considerando 'Ia provincia en su totalidad, naturalmente los
porcentajes son diferentes, por intervenir mayoritariamente las
actividades agrcolas 75. La produccin, en iguales condiciones
de trabajo, debe ser menor en Canarias que en el resto de Espaa,
si juzgamos por el consumo comparativo de energa 76. A pesar de
ello, el precio del trabajo es similar al precio correspondiente peninsular 77.
La organizacin del trabajo sigui durante algn tiempo los cauces tradicionales de la estructura gremial. Se tena acceso al trabajo
por medio de los alcaldes de oficios. Existan sin embargo numerosas
excepciones, cuyo nmero va creciendo e indica de este modo la
decadencia paulatina de los gremios. Entre los menestrales se cuentan casualmente algunos extranjeros, que seguramente no han entrado por el camino comn 78. Sin embargo, no son muchos, como
lo fueron por ejemplo en el comercio. Por otra parte, como en

126

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

pocas anteriores, una actividad no cierra la puerta a otras especializaciones e incluso existen operarios que se distinguen fcilmente en
actividades que no les son propias o formalmente reconocidas 79 ..
La jurisdiccin de los alcaldes de oficios empieza a ser puesta en
tela de juicio 80. Finalmente, en 1831, la Audiencia de Las Palmas
suprime su autoridad sobre los aprendices que aspiran a oficiales y
deja sin efecto los exmenes que para este objeto se solan celebrar 81. Los alcaldes siguieron durante algunos aos asegurando la
polica interior de sus corporaciones; pero su autoridad era ya nula,
y ellos mismos desaparecieron rpidamente 82. Aunque no dispongamos de datos suficientes para afirmarlo, parece que hubo un cierto vaco de poder en los gremios entre la poca de la desaparicin
de los alcaldes y la de la formacin de asociaciones obreras o sindicatos.
La primera asociacin de trabajadores de Santa Cruz, en el sentido moderno, parece ser la de 1872 83; su novedad consiste en la
circunstancia de no asociar a los individuos en virtud de su oficio
comn, sino en nombre de una fe poltica, en este caso la republicana federal. En 1913 haba en Santa Cruz cinco sociedades obreras
de carcter profesional 84, que se agruparon en una Federacin
Obrera, ms activa de lo que hubiera podido ser cada organizacin
por separado. La Federacin consigui rpidamente un solar para
cooperativa de consumo 85, un proyecto de casas baratas 86 y una
intervencin del ayuntamiento, durante la crisis provocada por la
primera guerra mundial, para proporcionar trabajo a los obreros parados 87. Es sta la poca en que ernpiza tambin a aplicarse la
orden del ministerio de Hacienda, de ll de marzo de 1902, sobre la
jornada de trabajo de ocho horas 88.
A pesar de la infiltracin creciente de las ideas polticas en las
organizaciones obreras, se puede decir que a principios de nuestro
siglo la formacin ideolgica de los trabajadores es nula. Si la forma
de trabajo ha cambiado, el proletariado industrial sigue siendo tan
reducido, que no llega todava a formar una clientela interesante para
el movimiento sindicalista o para los educadores polticos. La idea
de lucha de clases es desconocida en los medios obreros. Los mtodos y el ambiente del trabajo siguen siendo tradicionales y casi podramos decir patriarcales. En la fbrica de tabaco Las Canarias,
se trabaja en medio de un profundo silencio, porque se escucha al
mismo tiempo la lectura apasionante de la novela Maldita, de Luis
de Yal. En vsperas de la fiesta de San Jos, patrono del dueo de la

LA SOCIEDAD

127

fbrica, los operarios le dan la serenata y en el taller se les sirven


refrescos, vestidos ellos con su traje dominguero y ellas con sus
vestidos de percal, sus labios de rosas y sus ojos que enamoran 89.

Emilio Calzadilla,

1906

Por estos mismos aos empiezan a producirse las manifestaciones callejeras. A partir de 1901 se introduce en el uso la fiesta del
primero de mayo, con manifestacin obrera organizada por los trabajadores de Santa Cruz simultneamente con la de Madrid y de las
principales capitales de provincia. El pblico burgus aprecia estas
manifestaciones como una fiesta ms, porque en realidad no difieren
mucho de las tradicionales procesiones. La de 1901 result un acto
imponente, por la numerosa concurrencia, la buena organizacin y el
orden ms perfecto en la comitiva: se han distinguido los grupos
formados por los distintos gremios, todos muy artsticos y algunos
de verdadero lujo. Los manifestantes han recorrido las calles previstas; una comisin ha subido para entregar una representacin al
gobernador civil y todo ha terminado en el mismo ambiente de
fiesta 90. La del primero de mayo del ao siguiente, organizada por
las agrupaciones de trabajadores, tiene igual carcter. Los diarios
dan licencia a sus operarios, para que puedan acudir a la manifestacin. En la procesin callejera los gremios lucen sus lujosos estandartes; se coloca la primera piedra del barrio obrero de Salamanca;
hay velada literaria y musical y baile 91.
Pero no es todo baile, desgraciadamente. Los operarios entienden la manifestacin de primero de mayo como una fiesta; pero la
fiesta no se confunde con la realidad, y los mismos trabajadores no
dejan de mantener sus reinvindicaciones profesionales, acudiendo a
la huelga cuando lo estiman necesario. La primera huelga en la historia de Santa Cruz parece haber sido la de los peones que trabajaban
en 1891 en la pavimentacin de la plaza. En cierto momento, el
contratista de la obra avis al ayuntamiento que no le pareca posible

128

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

respetar los plazos fijados, por causa de fuerza mayor, por haberse
declarado en huelga los trabajadores de loza, anticipndose a sus
correligionarios de otras tierras y exigiendo tantos aumentos de precio y tan frecuentes, que no fue posible seguirlos en sus pretensiones 92.
En esta poca, las huelgas an no son frecuentes y, por supuesto, no enturbian el ambiente social, aun cuando amenazan la
economa local. Son un medio de presin al apoyo de las reivindicaciones salariales. Como en todas partes en Europa, no llegan a manifestar una cohesin aun inexistente de la clase obrera, por medio de
la huelga general: en Francia y en 1902, hubo 902 movimientos de
huelga, de los cuales 631 alcanzaron una sola empresa. En Santa
Cruz, estas manifestaciones quedan ms clara y exclusivamente circunscritas al mbito de una sola unidad de trabajo, hasta la poca de
la segunda Repblica espaola.
Los trabajadores que ms a menudo han sostenido sus reivindicaciones por medio de la huelga fueron los cargadores de carbn del
puerto. Por primera vez se manifestaron en este sentido el 15 de julio
de 1899, por motivos salariales. En efecto, en mayo del ao anterior
se les haba subido el sueldo, con motivo de la depreciacin de la
peseta; y ahora las empresas que los empleaban haban considerado
que, al haber cesado aquella circunstancia excepcional, convena
volver a la salarizacin de base. Los trabajadores protestaron, pero
su actitud no fue uniforme: algunos pidieron que se mantuviera el
aumento, otros que se aumentasen los salarios todava ms y, como
otros trabajadores se haban conformado con la decisin patronal, se
formaron piquetes para impedirles el acceso al lugar de trabajo, motivando as la primera intervencin de la recin creada guardia civil 93.
Hubo otra huelga del mismo gremio, empezada el 19 de abril de 1901
y con una duracin de ms de un mes 94.
Su tercera huelga empez el 8 de agosto de 1910, con una manifestacin que baj de la plaza Weyler a la plaza de la Constitucin.
No hubo incidentes y la prensa encomi la actitud digna de los
trabajadores manifestantes; pero ya el pblico estaba escamado,
porque conoca los disturbios que se haban producido en la Pennsula en circunstancias similares y, a lo largo del recorrido, todas las
tiendas haban cerrado. El motivo de la huelga era el problema salarial. Una comisin haba entregado al gobernador civil una memoria
con las condiciones que se exigan para volver al trabajo. La solucin no fue rpida. Para aliviar la situacin de los huelguistas ms

Viuda noble de las Islas Canarias


Grabado de Juan de la Cruz

La ermita de San Telmo (hacia 1910)

La vendedora de castaas
0100 de Nicols Alfaro

LA SOCIEDAD

129

pobres se organiz el 24 de agosto una tmbola con objetos regalados por particulares; y el primero de septiembre una funcin de
variedades en el Parque Recreativo, en que colaboraron gratuitamente la empresa del Parque, los artistas de la misma y el ayuntamiento de la ciudad, que mand la banda municipal para sostener a
los huelguistas.
Ninguna de las dos partes quera ceder 95. El alcalde Juan Mart
Dehesa quiso tomar cartas en el asunto, pero fracas por la negativa
de las empresas a hacer concesiones, el 27 de agosto. El da 30 del
mismo mes hubo una reunin presidida por el gobernador Eulate,
quien aconsej vanamente el retorno al trabajo: los trabajadores
acordaron seguir en huelga mientras no consiguieran la tarifa exigida
por ellos, que era de 60 cntimos por tonelada removida de da y 75
de noche. Las tres casas afectadas por el movimiento, Cory, Hamilton
y Elder Dempster, dieron plazo de tres das, el 3 de septiembre, a los
trabajadores que quisieran volver al trabajo, despus de lo cual traeran hombres de otros lugares de la isla. No hubo reacciones y parece que efectivamente vinieron trabajadores de fuera, porque algunos barcos siguieron cargando carbn. La situacin, de todos modos, era crtica, tanto por la drstica reduccin del trfico portuario,
como por la concomitancia de la huelga con otros movimientos similares desencadenados en Barcelona, Bilbao, Zaragoza y otras ciudades, en que se acab reemprendiendo el trabajo el 5 y el 6 de septiembre, aunque con algunos recrudecimientos
espordicos. En
Santa Cruz, la huelga dur tres meses y concluy el ll de octubre,
por un acuerdo en que ambas partes cedan algo, siendo de 55 y 70
cntimos la tarifa definitivamente acordada. Pero no hay nada definitivo: los cargadores de carbn empezaron otra huelga a fines de
diciembre de 1911. Encontraron esta vez poca simpata en el pblico
y en los dems gremios, porque el movimiento anterior haba costado muy caro a la economa de la ciudad, y otros obreros se ofrecieron rpidamente para efectuar el trabajo. Hubo algunas detenciones
de huelguistas que pretendan impedir el trabajo, y en definitiva el
movimiento se apag y todos volvieron a sus puestos, sin victoria,
entre el 8 y el 9 de enero de 1912.
Entre las huelgas sostenidas por otros gremios, cabe mencionar
la de cargadores de frutos, en 1900 96. La de los carpinteros, en julio
de 1902, pretenda una limitacin de la jornada de trabajo: gracias a
la mediacin del gobernador civil, se avinieron los huelguistas a
aceptar provisionalmente la jornada de diez horas, compometindose

130

HISTORIA

LA SOCIEDAD

DE SANTA CRUZ. XIV

los patronos a establecer rpidamente la jornada de nueve h~ras 97.


mpleados del tranva slo hacan ocho horas de trabajo, paL os e
.
/
d / d
'
gndoseles a 35 cntimos las horas extra y disponan a emas e medico botica Y mitad del salario en caso de enfermedad; a pesar de
I
,
.
..
d 1905 98
lo cual hicieron tambin su pequea huelga, a prmcipios e
..
En lo aos difciles de 1913 a 1919, hubo once huelgas en la provmcia de Santa Cruz, con un total de 28.381 jornadas perdidas 99. Despus de la primera guerra mundial su frecuencia aument, llegando a
su pice durante la Repblica.
. .
La actitud de la autoridad es variable frente a estos movimientos
y parece indicar la presencia de cierta perplejidad. En la huelga del
personal de la Compaa Elctrica, el ayuntarmento presl~na para
conseguir un aumento de salarios, sin duda para e~ltar los mconv~nientes que se derivaban de la suspensin de aquel Importante servicio 100. En cambio en 1932, cuando se pusieron en huelga los obreros
del puerto, el mismo ayuntamiento felicita a la guardia civil por su
intervencin y solicita el aumento de su plantilla, a la vez que da las
gracias al capitn general por las facilidades dadas para resolver el
presente conflicto, bien facilitando fuerzas del ejrcito para velar por
el orden, como disponiendo que las mismas desembarcaran las mercancas de primera necesidad 101. Al multiplicarse las huelgas, a
fines de 1932, se acord oficiar a los becarios del ayuntamiento para
avisarles que no deban faltar a su trabajo sin razn suficiente y que
no hicieran caso de las incitaciones de huelga, para que con ello
demostrasen aun ms su inters por la enseanza 102

!.

131

dia, a las asociaciones obreras de ocorro mutuo. La primera sociedad santacrucera de este tipo haba sido formada en 1858, por varios
artesanos y, segn parece, la idea haba sido acogida favorablemente
por las autoridades 103. Sin embargo, no consta que haya llegado a
realizarse, a no ser que fue la misma que apareci diez aos ms
tarde, con el nombre de Asociacin de Socorros mutuos y Enseanza gratuita de Santa Cruz de Tenerife. El fundador y animador
de esta segunda sociedad fue Bernab Rodrguez Pastrana. Su doble
objeto consista en un subsidio de paro a los socios impedidos en su
trabajo por razn de alguna enfermedad, y formar en la capital uno
o ms establecimientos donde puedan recibir instruccin los hijos del
pueblo 104. Desde el primer mes de su existencia se le adhirieron 937
socios, con una cuota mensual total de 3.554 reales; pero la sociedad
fue cerrada por orden administrativa y su presidente, Bernab Rodrguez, fue deportado en 22 de octubre de 1869, por orden del
gobernador civil Eduardo Garrido Estrada.
o tard en reanudar sus
actividades, en enero de 1870, y sus estatutos fueron aprobados el 12
de julio de 1872. Al ao siguiente haba empezado las obras de un
edificio social, que tard mucho en terminarse \05.
En 14 de junio de 1870, un grupo de 47 trabajadores fund otra
sociedad de socorros mutuos, que a los tres aos ya tena 796 afiliados. Fue conocida con el nombre de La Bienhechora, que se
atribuy en 1876, con motivo de una reorganizacin de sus estructuras. Se propona ayudar a los socios enfermos, asistindoles con
cinco reales diarios, mdico y gastos de botica; en 1880 estas ayudas
sumaban 13.995 reales a lo largo de un ao de actividad. Mantuvo
tambin una escuela nocturna, con 86 alumnos, y clases de msica
en que recibi su formacin una banda de 24 aficionados 106. En 1873
apareci una Sociedad Catlica de Obreros, fundada para fomentar la educacin religiosa y las buenas costumbres, a la vez que para
crear una caja de ahorros y de socorro mutuo. No parece haber
prosperado: en 1881 slo tena 31 socios 107.

4
Pedro Schwartz,

1906

La nocin de seguro, que no estaba ausente en la organizacin


de las antiguas hermandades y que ha cuajado modernamente en los
servicios de la seguridad social, ha dado forma, en una fase interme-

As como la miseria no tiene ms desahogo que la delincuencia y


la mala vida en general, el trabajo se desahoga en el ocio. A partir
d~1 momento en que el trabajo ha dejado de ser privilegio de unas
minoras, el ocio se ha polarizado y organizado en direcciones mar-

132

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

cadamente preferentes, tales co~?, el ftbol ~n el ~~mpo deportivo,


. e y luego la radio y la televisin. La masificacin del OCIOes un
e I cm
.
.,
I d d
'meno
social moderno: no lo es tanto su polarizacin ., a re e or
feno
I
de unos cuantos centros de atraccin preferente, que existan en a
poca anterior, aun cuando las dimensiones del fenmeno act~a1 y.?e
la tradicin no sean equiparables. Se podra comparar esta situacron
con la de la produccin industrial, organizada sobre ba~es ~rtesanales e individuales en una primera fase o, cuando menos, Imphcan?o a
grupos de productores reducidos, frente a las actividades ind~,stnales
modernas, que solicitan la intervencin de grupos. de 'poblaclO~ cada
vez mayores, Y que a menudo llegan a ser mayontanos. La d~ferencia fundamental estriba, claro est, en el nmero de personas mteresadas; pero tambin se debe tener en cuenta la diferenci~ ~e cantida?
de los objetos interesantes ofrecidos a la demanda o, ~Igamo~l? aSI,
en la relativa falta de tentaciones de que padeca el OCIOtradicional.
Ahora, el ocio es una actividad ms: antes, como no haba sino poc.a
actividad posible, era natural que se considerase como ~ntretemmiento cualquier actividad improductiva, tales como por ejemplo la
asistencia a la iglesia o a las procesiones.
El esparcimiento ms concurrido era el paseo. Hipcritamente
se consideraba como un ejercicio fsico saludable y altamente recomendable; en realidad era, ms que esto, un medio cmodo ~ barato
de darse la ilusin de una reunin social, de encontrar arrugos, de
conocer gente, de ver dejndose ver. El paseo en la Alameda era ~n
rito, con msica domingo por la noche ~08. El cambio de las guardias
del castillo no deba de tener la misma solemnidad espectacular de
los Horse Guards londinenses: as y todo, sola dar lugar a una
pequea ceremonia, a la que asista alguna vez el mismo comandante
general con su escolta de oficiales; haba msica militar y gen,te.en la
plaza y en los balcones 109, Yse poda dar por descont~do el eXI~ode
aquel espectculo improvisado, que aada un atractivo de mas al
paseo. En la alameda haba farolas que se encendan hasta las 10 de
la noche' cuando haca demasiado calor, la gente se quedaba fuera
ms tiempo y se prolongaba el alumbrado hasta las once 110. A la retreta se vaciaba el paseo y durante un rato se llenaban de ruido las
calles normalmente silenciosas del lugar, con canciones y voces de
los que se retiraban a sus casas 111. Esta retirada no resultaba siempre tan pacfica como se poda desear. Los bandos del alcalde prohiban tocar la guitarra en la calle despus de las diez, e imponan el
cierre de las tabernas a la misma hora, de los cafs y del billar a las

LA SOCIEDAD

133

once 112. El paseo de la alameda se abra al pblico en mayo y sola


cerrar sus puertas a fines de septiembre 113, pero era fcil que hubiese prrroga, cuando el estado del tiempo as lo aconsejaba.

Paseo y sillas en la Alameda


Dibujo de Ernesto Melndez (1883)

Este paseo era demasiado estrecho para el numeroso pblico


burgus, la oficialidad y las damas que salan con el crepsculo a
tomar el fresco. Tena como un anexo obligado en el muelle, con
cuya visita se completaba el recorrido ejecutado por los paseantes.
.Con el tiempo se abrieron otros lugares de esparcimiento: el paseo
de Regla, ya conocido desde el siglo XVIII como lugar de citas
galantes al favor de la soledad y de las sombras de la noche, se haba
puesto de moda en los primeros aos del siglo siguiente, y hasta all
se aventuraba con su birlocho el marqus de Casa-Cagigal 114. Lo
conocan tambin como el paseo de' las Cruces, que es el mayor y
ms lucido del pueblo 115 y para facilitar su acceso el ayuntamiento
haba debido empedrar de manera prioritaria las dos calles que conducan al mismo, la de San Telmo y la del Hospital. El paseo de la
Concordia no tuvo el xito que se daba por descontado, quiz por la
poca popularidad de que gozaba su fundador 116. En cambio fue muy
bien recibida la alameda d~ Isabel 11, primer tramo del paseo de los

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

Coches, plantado con rboles por orden del general Ortega 117. Fue
todava mayor el favor de que goz desde su creacin la alameda del
Prncipe de Asturias, que desbanc rpidamente a la otra alameda y
lleg a ser el centro de reunin de todas las noches y lu.gar de
conciertos al aire libre, doble funcin que aun no ha perdido del
todo '!". Incluso, como Santa Cruz es una ciudad que vive del comercio, algunos vecinos interesados en el mismo se asociaron para
instalar en la calle del Castillo un toldo, destinado a abrigar contra
los rayos del sol y a estimular a los paseantes a que recorriesen la
calle sin prisa. Del nmero 3 al nmero 11, esquina de la calle de San
Pedro Alcntara, la va ms cntrica de Santa Cruz se transform en
1889 en una verdadera calle sevillana de las Sierpes; pero la innovacin no tuvo xito, porque a los pocos meses el toldo amaneci
deshecho por algunos desaprensivos desconocidos 119. Recientemente se ha emprendido una reforma muy diferente, aunque con las
mismas intenciones, y es de esperar que no resulte tan fcil volver a
sabotearla.
El paseo goza no slo de los favores del pblico, que prosigue
de esta forma su antiqusimo ritual, sino tambin del apoyo de la
opinin pblica y de las autoridades. Aqulla considera que sera
muy de desear que todos los habitantes se acostumbrasen a paseos
cotidiano-vespertinos, para bien de su salud y de la pblica animacin 120, como si la poblacin volcada en las plazas fuese el termmetro de la fiebre urbana; sta, por su parte, asegura el entretenimiento de los paseantes, contratando alguna banda que amenice el
paseo con sus conciertos 121. Los que pueden permitirse este lujo,
alargan en cierto modo su paseo y aumentan su dosis recomendada
de aire puro, veraneando en La Laguna. La costumbre de huir los
calores de abajo, pasando los meses de esto arriba, es muy antigua,
y parece corriente a principios del siglo pasado 122. Era una tradicin
tan arraigada, que la vida social se haba organizado tenindola en
cuenta: cada ao, los peridico solan publicar, hasta hace poco, la
lista de las familias que se trasladaban a La Laguna para pasar all el
verano 123. Este uso no ha desaparecido: slo que la mayor movilidad de que dispone nuestra poca ha permitido ensanchar el radio
fcil de alcanzar por las acostumbradas migraciones familiares, perdiendo La Laguna parte de su privilegio tradicional en favor de lugares ms alejados, tales como Bajamar, Tejina, Tacoronte u otros
muchos, hasta llegar al extremo sur de la isla, ms especialmente
dedicado a los baos de 01 y de mar.

LA SOCIEDAD

135

Por ms que parezca extrao, los baos de mar no son una


especialidad santacrucera. Hasta hace dos siglos, o quiz menos de
la mitad, los vecinos de Santa Cruz no eran ms asiduos baistas que
los habitantes de los Alpes. Haba para ello una poderosa razn, la
vergenza que se asociaba con la ley para impedir tales desmanes. A
los que olvidaban esta doble limitacin de la libertad, la autoridad les
recordaba rpidamente su transgresin. En 1807, al criado del vizconde de Buen Paso se le haba ocurrido ir a nadar en el mar: fue
detenido por los centinelas y condenado a barrer las calles, junto con
otros muchachos del pueblo. A su mismo dueo le pareci bien,
porque <da orden que quebrantaron es dictada por la modestia y
prohibe que se estn a nado en los parages por donde hay trnsito de
gentes 124.
En realidad, los baos de mar no estn prohibidos. La autoridad
no hace ms que velar por las buenas costumbres. Lo que mandan
los bandos de la alcalda es que los hombres no se baen mezclados
con las mujeres. Para stas se han reservado las horas que median
entre el anochecer y la retreta; los hombres no pueden baarse sino
despus de ellas, o si lo hacen de da, que <<00lo verifiquen del todo
desnudos, s cubiertas sus vergenzas- 125. En otros trminos, la
dificultad estriba en no haberse inventado aun los trajes de bao.
Todos se baan desnudos, y la playa est situada a cuatro pasos de
la Alameda, donde se agolpan los mirones, los curiosos y los indiferentes. Por ello es preciso que las mujeres se baen escudadas por la
oscuridad, mientras los hombres, cuya anatoma atrae menos las
miradas, slo deben guardar puesta alguna prenda. En la prctica, la
demasiada proximidad de la playa y del paseo impide los baos de
mar y los transforma en placeres reservados para los ermitaos del
desierto o, si no, en deporte clandestino.
Los santacruceros que, a pesar de todo, tenan alguna aficin al
agua salada escogieron la segunda alternativa. Considerando que la
playa era buen lugar para baarse, se baaron. El vicario Martinn,
a quien ya hemos visto llorando sobre el relajamiento de la moral
pblica, se indigna al ver en un pueblo catlico baarse a una
misma hora y en un mismo sitio los hombres mezclados con las
mujeres. Y, adems, muy mezclados, ya que el vicario ha visto
cmo ellas aprenden a nadar apoyadas y al travs de los brazos de
stos 126. El comandante general Lujn prohibi aquella promiscuidad. Pero las cosas volvieron rpidamente a su primer estado: en
1819 se baaban hombres y mujere mezclados, entre el muelle y

,136

HISTORIA

DE SANTA CRUZ, XIV

San Pedro; volva a quejarse el vicario al comandante; se desista del


asunto el comandante, considerando que era un problema de simple
polica urbana; y el alcalde prometa por escrito que lo cuidara 127.
Gracias a la insistencia machacona de la autoridad, el inmiscuirse de los hombres en los baos de mujeres se qued, andando el
tiempo, relegado a la categora de deporte para, desaprensivos 128. Se
form la costumbre de los baos reservados para las mujeres, la
noche entre las ocho y las nueve, en la playa del muelle, debajo de la
baranda de la Alameda. Era ms una diversin que un deporte. Las
mujeres se baaban vestidas con un camisn, mientras los hombres
montaban la guardia a cierta distancia 129. Los baos propiamente
dichos eran lo de menos. No se consideraban aconsejables; al contrario, en los consejos que se daban a los baistas se llamaba su
atencin sobre la importante circunstancia que los baos fros son
refrigerantes. Por lo tanto, se recomienda frotarse la piel antes de
entrar y despus de salir del bao. En cuanto al que no supiese
nadar, debe ir de un lado a otro y batir agua con las manos y los
pies, evitando siempre permanecer en reposo 130. Era ms o menos lo
que hacan las damas, gritando y divirtindose de lo lindo 131. Los
caballeros no se divertan menos. Gracias a la playa del muelle, el
caf de Naveiras era el ms concurrido de la capital, porque, situado en la misma Alameda, ofrecia un buen puesto de observacin a
la lite masculina 132.
Esta fiesta dur un siglo. Durante largo tiempo, la playa del
muelle cumpli con su misin; pero a fines del siglo pasado se estrope rpidamente, hasta quedar inutilizada, debido a las numerosas
embarcaciones pequeas que se refugiaban en ella; a las obras del
muelle, que haban quitado la arena, dejando los riscos al desnudo, y a
la misma prolongacin del muelle, que estancaba las aguas de la
drsena y empujaba las suciedades en direccin a la playa 133. Pronto
sta qued cegada por los escombros y la basura. El comerciante
Ruiz de Arteaga, dueo del almacn de efectos navales situado a
proximidad, haba limpiado varias veces la costa y finalmente haba
adecentado una playa medio artificial, Las Delicias, inaugurada el
5 de junio de 1902. A los diez aos, haba vuelto a ser inservible 134.
La supresin de los baos pblicos fue decretada en 1932 y, tras
haberse decretado en 1935 el derribo de los almacenes de Ruiz de
Arteaga 135, la misma playa del muelle ha desaparecido, cubierta por
las obras del muelle de Ribera.
A partir de 1932, Santa Cruz se ha quedado sin playa. Por otra

LA SOCIEDAD

137

La playa del Muelle y la Alameda en 1883


Dibujo de Ernesto Melndez

parte, la que antes haba existido no tena carcter popular, sino que
haba sido acaparada por las lites burguesas. Tambin han sido
destinados a usos particulares y exclusivos el Club Nutico, fundado
en 1902 en la misma playa que ahora es muelle de Ribera y despus
trasladado cerca del Paso Alto 136, y el Balneario, adquirido en 1946
por la Delegacin Nacional de Sindicatos. A pesar de la excelencia
de sus instalaciones, estos establecimientos no pueden confundirse
con una playa abierta al pblico. La ausencia de baos pblicos es
uno de los hechos ms chocantes y ms difciles de comprender del
pasado santacrucero 137. No es que esta ausencia no haya sido sentida. Desde 1862, el ayuntamiento pretendi regularizar el sistema
seguido en los baos de mar y, para este objeto, invit a las personas que quieran formar una empresa de baos de mar flotante o de
otra especie, a presentar un proyecto dentro del plazo de 30
das 138. El plazo de un siglo no ha sido suficiente. En los ltimos
tiempos se ha empezado, con grandes bros y gastos, el arreglo de la
playa de Las Teresitas, predestinada por su situacin, capacidad y
condiciones; pero una extraa e incomprensible inercia la ha dejado
a medio hacer, para que la termine otro siglo ms emprendedor o ms
constante en sus empeos.
Los deportes acuticos, de toda forma, disponen de unos me-

138

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XIV

dios que han llegado tarde, pero se han cuidado con todo esmero.
Los otros deportes tienen, en algunos casos, una ms larga tradicin.
Para los aficionados a la equitacin se haba formado en 1863 una
sociedad por acciones, para establecer un circo ecuestre y picadero,
cuyo director era un joven portugus 139. Un Crculo Recreativo
fundado poco antes de 1880, reuna 168 socios interesados en gimnasia, equitacin, esgrima y tiro 140. El Crculo Cinegtico, fundado en
diciembre de 1886, bajo la presidencia de Juan Ravina y Castro, se
haba instalado en la calle del Castillo, en el saln que antes haba
ocupado el Gabinete Instructivo 141.

El ciclismo, cuya expansin se ha visto duramente limitada por


la configuracin del suelo tinerfeo, ha gozado, sin embargo, de
cierta popularidad en sus principios. Parece haberse vulgarizado a
partir de 1897, cuando se fijaron por la polica municipal las primeras
normas y prevenciones sobre la circulacin de bicicletas 142. Las
competiciones deportivas empezaron inmediatamente. En febrero de
1897, siete ciclistas amigos organizaron una excursin a San Andrs
y se cotizaron para regalar a la iglesia parroquial una imagen de la
Concepcin, pintada por Ghirlanda 143. En mayo del mismo ao, con
motivo de las fiestas tradicionales de la ciudad, se organiz un concurso internacional de ciclismo, que se desarrollo sobre 5 km. en la
carretera de Santa Cruz a San Andrs, tardando el ganador 15 rninuto~ en llegar 144. Hubo algunas competiciones ms en los aos siguientes 145. En 1899 se edific un veldromo junto al paseo de los
Coches, en un solar que ocupa ahora el Parque Municipal, pegado al
paseo y por debajo de su nivel. Fue inaugurado el 5 de febrero, con
pruebas de esgrima y ciclismo 146; debi de haber sido suprimido
despus de 1:>09,en cuya fecha fue comprado todo el solar por la
Sociedad de Edificaciones, y transformado el recinto en depsito
para materiales de construccin.

LA SOCIEDAD

139

Los deportes de mayor aceptacin popular fueron, como en todas partes, los que sirven de espectculo. Entre ellos no poda faltar
la lucha canaria, que parece haber sido espectculo bastante corriente a mediados del siglo XIX 147. Deba de ser diversin de
arraigo popular, porque no la apreciaba mucho la burguesa. En 1863
hubo /uchadas en las fiestas del Cristo de los Dolores y un periodista
ms alfeicado torci el gesto, declarando que espectculos de ese
gnero ya no deban figurar ms que en el recuerdo 148. Probablemente por razones de esta misma clase, el ayuntamiento deneg a
varios vecinos la licencia que haban solicitado en 1858, de construir
en San Francisco un luchadero 149; pero la negativa no resisti a la
doble presin del pblico aficionado y de la tentacin del dinero, de
que tan necesitado andaba el ayuntamiento. En 1872 el mismo alcaIde, Manuel Garca Calveras, mand fabricar en San Francisco las
gradas delluchadero antes denegado, y las coste de su bolsillo, para
reunir fondos destinados a la construccin del puente del Cabo 150.
Quiz no sea mera casualidad la circunstancia de haber sido Garca
Calveras alcalde por eleccin popular.

Lucha canaria

(1848)

El ftbol es de fecha ms reciente. El primer partido de que


tengamos noticia se disput entre La Laguna y Santa Cruz, en la
plaza de San Francisco de La Laguna, domingo 29 dejunio de 1913.
Defenda los colores de la capital un equipo de aficionados, formado
por dos Caufield, Prez, Cabrera, Sagaseta, Bello, Gorrn, del Pino,

140

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

CorbeIla,
Franquis
y Davidson.
El resultado
fue de 4 a 1 para
Santa Cruz, pero el juego fue bastante movido. El baln fue enviado
dos veces a una finca vecina; el dueo lo devolvi cortsmente
la
primera vez, pero se neg a devolverlo a la segunda, y el partido
tuvo que terminarse con el baln de unos nios que estaban jugando
por all 151. Los encuentros se hicieron despus ms frecuentes: para
ellos se designaron campos ms o menos apropiados,
hasta que el
Club Deportivo Tenerife, bajo la presidencia de Heliodoro Rodrguez
Lpez, edific en 1930 el estadio municipal, con fondos conseguidos
por medio de la suscripcin de acciones. Algunos accionistas cedieron gratuitamente
sus partes al ayuntamiento
152, que se ha quedado
finalmente propiedad del Cabildo.
En cuanto a los lugares de esparcimiento,
haban sido bastante
mal y escasamente
representados
antiguamente.
Las fondas y hospederas, las tabernas no fueron numerosas
153 ni parecen
haber sido
particularmente
acogedoras,
si se debe dar crdito a las primeras
impresiones de los viajeros y visitantes. Hubo, sin embargo, algunas
excepciones.
La primera fue la dulcera -entonces
la llamaban ne~er!a o botillera-,
establecida
en la plaza de la Candelaria por el
italiano Aspala e inaugurada el 25 de julio de 1810. Llam la atencin
por presentarse
con mayores adornos y lujo que las que hasta ahora
se. haban visto en estas islas. Estaba adornada
con pinturas de
Miguel Arroyo, que haban costado 500 pesos, luces con globos de
cristal, puertas de cristal y vitrinas para los dulces, con dibujos de
paisajes Ingleses en las paredes y 24 mesas de caoba con candeleros
todo por un importe de 3.500 pesos. Los santacruceros
no estaban
acostum?rados
con tanto lujo, pero supieron apreciarlo.
Este aparat~, dice un contemporneo,
no es proporcionado
al nmero de
veCInOS que en el da tiene Santa Cruz; pero es correspondiente
a las
personas de ca~cter que residen actualmente
en este pueblo, donde
h~y cuatro oficiales generales y un grande de Espaa, el conde de
Cifuentes, 154. Entre los cafs ms populares
o ms concurridos
adems de Naveiras en la Alameda, cuentan el caf de la Marina, en
la plaza de la Constitucin
nmero 5, inaugurado el 3 de diciembre
de 1887; el caf Cuatro Naciones, en la parte al ta de la misma plaza'
y. el Aguila, en la calle del Norte, cerca de la alameda del Prncipe 155.
.Entre los juegos, el ms decente era el billar, muy concurrido,
por ser la nica diversin posible 156 y que, a pesar de
todo, tambin tena sus inconvenientes
desde el punto de vista de la
precisamenre

LA SOCIEDAD

141

tranquilidad pblica 157. Haba juegos de toda clase, en las casas y en


la calle. Los muchachos jugaban a los boliches, estropeando
el enlosado de las calles 158. Los mayores preferan jugar a la chapa o a la
laja, principalmente
las tardes de los das de fiesta; su lugar de reunin preferido era en el final de la calle de San martn y de Canales
Bajas, cerca del paseo de los Coches, donde se reunan en tan gran
nmero, que llegaban a obstruir el paso 159. Haba tambin casas de
juego. Naturalmente,
estas actividades
eran clandestinas
y los jugadores sorprendidos
in flagranti se castigan en principio con las galeras; pero la distancia haca olvidar la ley y, adems, la presencia de
los empleados
del gobierno en las salas de juego contribua
para
tranquilizar a los infractores
160. Entre
estos empleados no figuraba
don Manuel Martos Rubio, gobernador civil y autor de una tremenda
filpica contra los juegos y los jugadores,
que tiene ms aspecto de
pronunciada
en el plpito que escrita en un despacho oficial. He
sabido con profundo pesar, dice, que el vicio ms abominable de
los que minan la sociedad, destruyen la fortuna y envilecen al individuo, ha vertido su malfica semilla sobre esta noble tierra tan celebrada por sus virtudes como enaltecida por la pureza de sus costumbres. Nada ms lcito, nada ms natural y nada ms conveniente que
los que, rendidos por el cansancio de sus tareas ordinarias, se entreguen a un plcido solaz; pero los que, fascinados por la codicia, se
dedican a los reprobados juegos de suerte y azar y trocan los recintos consagrados
al recreo en lupanares
inmundos,
en los que se
arrojan entre rudas y pavorosas emociones el pan de la familia y la
sangre de los hijos, ni deben ser tolerados ni es justo que se confun.dan con la gran mayora de un pueblo al que jams lleg el hlito
emponzonado
de la corrupcin.
Espera el elocuente
gobernador
que los culpables de tales crmenes
volvern con el rubor en la
mejilla y el arrepentimiento
en el alma al rebao de los buenos; y si
acaso hay rprobos,
entindase que obrar con la mayor energa y
no descansar
hasta lograr el exterminio de todas y cada una de las
causas que pudieran constituir la esencia germinadora
de un vicio
que arrastra en pos de s la ruina y se precipita en el crimen 161. Ni
que decir que hubo rprobos y que la mejilla de los jugadores daba
para ms. El vicio del juego no es ni ms ni menos comn en Santa
Cruz que en otras ciudades: con lo cual queda dicho que sigue siendo
muy corriente y que constituye uno de los empleos ms seguros del
ocio y quiz el que cuenta con mayor nmero de devotos.
Para evitar la promiscuidad
de los lugares pblicos de esparci-

142

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

miento, la sociedad urbana ha adoptado la solucin de los crculos,


clubs y peas, cotos cerrados que no franquen su entrada ms que a
los que justifican aficiones y recursos similares. El club y el casino
son las cofradas de nuestra sociedad secularizada: algunos se abren
para todos con relativa facilidad, mientras que otros mantienen un
riguroso numerus clausus cuyos lmites quedan designados por la
capacidad econmica de los candidatos, al igual que las antiguas
hermandades que exigan una informacin de nobleza. En el Santa
Cruz antiguo y hasta hace muy poco, las sociedades de recreo eran
ms numerosas de lo que dejaba suponer la importancia de su poblacin. La mayor parte de estas asociaciones eran efmeras o vivan
mal, con pocos socios y, por lo tanto, sin los medios necesarios para
desarrollar una actividad seguida 162. Algunas de estas sociedades
apenas han dejado el recuerdo de su nombre: La Constancia, sociedad literaria y recreativa, fundada en 1844 por el que fue su primer
presidente, Antonio Ponte, y que tuvo una vida muy breve 163; El
Fomento, casino creado en 1872 164. Otras se dedicaron preferentemente a actividades especficas, deportivas o culturales o artsticas, cuando no puramente profesionales 165. Dos merecen sobre todo
una mencin especial, de las que se han dedicado preferentemente al
empleo agradable e inteligente del ocio de los que lo han frecuentado.
El Casino de Santa Cruz fue fundado en 1840, con el nombre de
Gabinete de Lectura y de Recreo y con 52 socios. Dispona de un
saln de lectura, que serva a la vez de local social, en el nmero 4
de la plaza de la Constitucin, que se llamaba entonces plaza Real.
Tom el nombre de Casino en 1849, cuando pas al nmero 2 de la
misma plaza; y por tercera vez cambi de casa en 1860, cuando
alquil la casa de doa Mara Casaln, viuda de Joaqun de ViIlalba,
en. el. mismo solar que ocupa actualmente. En 1904 se compr el
edificio; en 1912 - 1914se complet la compra con la de algunos edificios
que ocupaban la misma manzana. Esta ltima fue ocupada por el
nuevo edificio del Casino, proyectado en 1929 por el arquitecto Miguel Martn Fernndez de la Torre y construido en 1929 - 1935. El
local social es uno de los edificios ms vistosos de la ciudad bellamente adornado en su interior con lienzos de Nstor de la Torre y
Jos Aguiar, esculturas de Francisco Borges, numerosos salones y
espaciosa biblioteca. En 1959 contaba con 1.373 socios. El Casino ha
vivido al comps de la vida social e histrica de la ciudad: ha recibido
y festejado a numerosos visitantes ilustres; ha intervenido en los ms

LA SOCIEDAD

143

importantes asuntos canarios de actualidad y ha patrocinado y organizado exposiciones, conferencias y conciertos que han significado
una aportacin importante a la vida cultural de la ciudad 166.
La otra sociedad de recreo de particular significacin en la vida
social santacrucera es y ha sido el Crculo de Amistad XII de
Enero, resultado de la fusin de dos sociedades rivales, que, sin
embargo, parecan predestinadas a fusionar. El 2 de agosto de 1855
se haba fundado en la casa nmero 15 de la calle de la Caleta El
Recreo, sociedad de patriotas e instructiva de artesanos, cuyo primer presidente fue Cirilo Romero y que tambin pretenda ser una
sociedad de amigos de la Juventud 167. Tena un carcter marcadamente artesanal; al principio, o mejor dicho, antes de fundarse,
haba admitido tambin elementos jvenes de la clase burguesa, pero
luego hubo desavenencias y rivalidades entre los dos grupos. Debido
a ellas, desde los primeros das de la existencia de la nueva sociedad
se separaron algunos de los socios, para formar otra sociedad similar, que se llam El Progreso, y se instal en la casa nmero I de
la calle de la Noria, bajo la presidencia de Gregorio Carta.
El Recreo pas ms tarde a ocupar otros locales en el nmero
4 de Cruz Verde. Se dedic a las diversiones acostumbradas en este
tipo de sociedades, manteniendo tambin actividades culturales y
artsticas, desarrollando clases de gramtica, historia, geografa, matemticas, dibujo y arquitectura que, en ausencia de centros de enseanza especializados, cumplieron una necesaria misin educativa y
social. Por su parte, El Progreso vivi difcilmente sus primeros
anos de existencia y, abocada al fracaso, cambi su nombre por el de
La Aurora y pas a nuevos locales en la calle del Tigre, inaugurados el 7 de febrero de 1857, siendo presidente Rafael de Bethencourt
y Mendoza. Tuvo saln de baile y gabinete de lectura; pero la biblioteca de El Recreo parece haber sido ms importante, por haber
contribuido a su aumento, en 1861, los canarios establecidos en
Cuba. Ambas sociedades no olvidaban su origen comn, y trataron
de fusionar desde 1861 168. Sin embargo, la fusin tard hasta el J3
de marzo de 1868, cuando ambas sociedades se fundieron en una
sola, bajo el nombre de Crculo de Amistad 169. Esta se instal en
la plaza de la Iglesia, nmero 12, donde tuvo sala de teatro decorada
con pinturas de Cirilo Romero, biblioteca con sala de lectura, conferencias, fiestas, y bailes, orquesta propia y masa coral. Su local
desapareci en un voraz incendio de 14 de julio de 1892, del que no
se salv nada. La sociedad se mud a la calle San Felipe Neri, y

144

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XIV

ez a fabricar locales propios en la huerta trasera; pero su situacin econmica haba quedado muy quebrantada a raz de aquella
prdida Y posiblemente habra naufragado, de no haber encontrado
su salvacin en una nueva fusin, esta vez-con XII de Enero,
sociedad del barrio del Toscal en que estaba integrado el orfen de la
Asociacin Obrera. La fusin se hizo el 30 de octubre de 1903,
acumulndose en uno solo los nombres de los dos componentes.
Result de este ltimo maridaje una sociedad llena de vida y de
empuje, perfectamente instalada en locales propios y que, aun sin
distinciones o intenciones clasistas, vive una vida ms popular y
menos acosada por la etiqueta que la del Casino.

Cirilo

Romero,

1870

5
Las fiestas no han perdido ninguno de sus antiguos derechos. La
fiesta es la sal de la vida y el contrapeso del trabajo, producto del
pecado y de la maldicin. El espaol en general tiene un sentido
agudo de la fiesta como norma y como rito obligado, y el canario
todava ms: un santacrucero autntico no dir solamente que goza
una fiesta, sino incluso que ha gozado un entierro! Las fiestas comparten con el ftbol y los toros la virtud de desplazar grandes masas
de poblacin de un lugar a otro \70 y constituyen un factor precioso
de unanimidad. La misma autoridad, preocupada por otra parte por
el desorden festivo, no puede concebir su total supresin y se erige
en ocasiones en su defensor \7\.
Las fiestas se dividen naturalmente en civiles y religiosas. Dentro de estas ltimas hay algunas que, adems de religiosas, son de
precepto civil, en el sentido que interesan e implican la presencia de
las autoridades y principalmente del ayuntamiento, constituido en
cuerpo. En otros trmino, estas fechas, adems de la conmemoracin religiosa, suponen una carga histrica y adquieren por ella una
significacin peculiar que las recomienda a la atencin. En los prime-

LA SOCIEDAD

145

ros aos del siglo pasado, las fiestas en que el ayuntamiento iba a la
iglesia en cuerpo eran el primero de enero, por ser la toma de posesin de los nuevos empleados elegidos anualmente, solemnidad que
fue la primera en dejarse de celebrar en la iglesia, desde antes de
1820; el 2 de febrero, da de Candelaria, por ser patrona de la isla; el
Domingo de Ramos; el Jueves y Viernes Santo; el 3 de mayo, da de
la Cruz, por ser patrona del lugar; el Corpus, con funcin y procesin; el da de Santiago, 25 de julio, por ser el santo compatrono de la
villa y la conmemoracin de la victoria de 1797; y la Pursima Concepcin, por ser patrona del reino 172.
Para celebrar convenientemente estas fiestas no faltaban las ganas, sino el dinero. Desde 1822, los vecinos haban pedido que la
fiesta de la Cruz fuese declarada fiesta de precepto 173. Pero para
costearla, como lo exiga su voto de 1797, se haca cada vez ms
difcil la reunin de fondos: los vecinos daban poco, la Diputacin
Provincial se inhiba \74, y el ayuntamiento, como de costumbre, no
tena dinero. Mientras no hubo presupuesto municipal ni rentas seguras, las fiestas de la villa se costeaban de las licencias de lonjas y del
aferimiento; pero hubo aos en que aquellas rentas slo dieron para
costear la misa de Santiago, sin sermn ni procesin 175. Algunas
veces, como por ejemplo en 1837, la fiesta de la Cruz dej de celebrarse \76; la hubo en el ao siguiente, slo porque Matas de Castillo se avino a pagar de su bolsillo los 50 pesos que se gastaron en
aquella ocasin 177. En 1858 el ayuntamiento no concurri con el
pendn, causando extraeza en el pblico y ocasionando una reprimenda del subgobernador 178.
En realidad todo esto es la excepcin. La norma es que la fiesta
de la Cruz se celebra anualmente con la conveniente y posible solemnidad. As en 1807, cuando hubo sermn y asistieron el comandante general y el ayuntamiento \79. Este ltimo hace lo que puede
para asegurar a la fiesta el mejor lucimiento: ms de lo que debe, en
todo caso, ya que la obligacin de costearla no es suya, sino de los
vecinos. Cada ao el ayuntamiento paga la diferencia entre los gastos
reales y las cantidades recaudadas por suscripcin \80. La fiesta supone una procesin con el pendn de la villa y un oficio en la plaza
del Castillo, en que se suele plantar una cruz simblica \82.
En la organizacin de la fiesta de la Cruz no hubo novedad hasta
alrededor de 1870, cuando apareci la llamada Cruz de la Conquista \83, rpidamente incluida en el ceremonial, bien por figurar en
la acostumbrada procesin, aliado del pendn de la ciudad, o porque

146

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

la fiesta se haba mudado en San Telmo, de donde se afirmaba que


proceda la cruz. A partir de estas fechas, la fiesta adquiri mayor
inters para el gran pblico santacrucero, que hasta entonces haba
participado como espectador en las ceremonias oficiales, que no se
haban desarrollado nunca en olor de multitud. Ahora empieza a advertirse cierta adhesin popular, acompaada adems por cierto esfuerzo por parte de los organizadores, para ganarse la simpata de las
masas.
En 1890 hubo un primer ensayo, todava tmido, de organizacin
de un programa de festejos popular. Adems de la acostumbrada
procesin de la veneranda reliquia que, segn una antigua tradicin,
es la misma que el Adelantado don Alonso Fernndez de Lugo fijara
en las playas inmediatas a la citada ermita de San Telrno, donde se
sigue custodiando, se ha previsto una carrera de sacos 185, que no
tiene nada que ver con la conmemoracin. Debi, sin embargo, de
llamar la atencin, ya que al ao siguiente se forma una junta de
vecinos para recaudar fondos y mejorar el programa de los festejos. Se
declara incluso que este intento de reanudar con la tradicin y dar
mayor lucimiento a la fiesta es un ensayo que deber servir para
otros aos. Se ha establecido un verdadero programa, que incluye
una procesin cvica, funcin en la iglesia de la Concepcin, misa de
campaa en la plaza de San Telmo, paseo con iluminaciones y fuegos artificiales, velada literaria, retreta y baile en el Casino; habr
adems cucaa en el muelle y carrera de sacos, como el ao anterior 186.
A partir de esta fecha, la fiesta conmemorativa de la Cruz ha
sido modificada profundamente en su estructura, cuando no en su
significacin. Tiende a transformarse en regocijo popular, generalizando para el conjunto de la ciudad las caractersticas de las fiestas
de barrio. Los tres das de fiesta de 1891 se alargan a cuatro en 1892,
cuando el programa pretende ofrecer todava mayores alicientes:
misa en San Telmo, en recuerdo de <daprimera que se dijo en Tenerife, en aquel mismo sitio y ante la misma Cruz; estreno del relicario de plata que se le ha hecho a la Cruz por suscripcin popular;
pero tambin iluminaciones, paseos, msicas, fuegos artificiales,
cucaa y juegos de cintas, comidas para los pobres, bailes, regatas,
desfile de figuras alegricas y rias de gallos 187. El 1893 el programa
se imprime por primera vez en un folleto separado 188 y aporta todava ms novedades: inauguracin de la plaza de toros y de las obras
del edificio social de La Benfica en la calle Ruiz de Padrn;

LA SOCIEDAD

147

carrozas alegricas costeadas por el ayuntamiento y el comercio de


la capital; juego de cintas en el camino de La Laguna, batalla de
flores y, novedad absoluta en Canarias, carrera de sortijas en bicicletas, en la plaza de la Constitucin. Naturalmente, los festejos
ocupan ahora 5 das 189, que llegarn a ser 8 en 1894 190.
Todo ello supone un esfuerzo y una voluntad de asegurar el
xito de la fiesta, con que no estaban acostumbrados los santacruceros. Es evidente, sin embargo, la extorsin que ha sufrido el contenido de la conmemoracin, que ahora ha llegado a ser simple pretexto. La fiesta de la Cruz, que es una de las fiestas oficiales de la
ciudad, se ha transformado en la fiesta de Santa Cruz, la fiesta por
antonomasia. Por lo tanto, no es de extraar si, al haber flaqueado
aos despus el inters por su sostenimiento, Patricio Estvanez
propuso sustituirla definitivamente por unas fiestas de Mayo, que
fueron aceptadas e incluso llegaron a tener alguna brillantez 191. El
cambio parece haber sido oportuno, pero ha introducido definitivamente en la celebracin del 3 de mayo una promiscuidad que confunde dos temas festivos diferentes, sin saber escoger entre ellos. En
los primeros aos de este siglo ya se llaman fiestas de Mayo \92.
Estas satisfacen al pblico y generalmente son muy concurridas y
animadas; pero el carcter histrico y conmemorativo se ha perdido
y los que miran de cerca los hechos lamentan lo que les parece una
decadencia, aoran <das hoy muertas fiestas de Mayo, tales como
se celebraban antes y califican de vergonzosa por lo exigo- la
intervencin del ayuntamiento en un programa que les parece que
ha pasado de lo modesto a lo ridculo e indigno de la Capital 193.
Parece cierto que la fiesta de la Cruz experiment cierta decadencia en los primeros aos del siglo; pero hay una exageracin en
estas lamentaciones, ya que se sigui celebrando, si no con todo el
lucimiento que le deseaban los santacruceros, por lo menos en condiciones mucho mejores de las acostumbradas en las generaciones
anteriores. El bache que se nota o parece notarse en la participacin
debe coincidir con la prdida de espontaneidad de la vida popular en
Santa Cruz, al aparecer y aumentar rpidamente una poblacin urbana diversificada, ms reciente y menos acostumbrada con la vida
comunitaria de los barrios tradicionales. Pero el error ms grave, por
ser el ms corriente y persistir todava en las mentes, es el que
considera que las mejores fiestas son las que se organizan desde
arriba y que era obligacin del ayuntamiento no slo organizarlas
sino amenizarlas y asegurar su xito.
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148

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

Es lo que se vio y se pens, por ejemplo, en 1909, cuando el


diario EL Progreso empez desde el mes de enero una campaa de
promocin de las fiestas de Mayo. En su diario, Patricio Estvanez
dio toda la medida de su desengaado escepticismo. En aos anteriores, dice, el Diario de Tenerife haba promovido con xito aquella
misma fiesta; pero el inters decay progresivamente y las fiestas se
convirtieron en ridcula parodia y acabaron naufragando en medio de la indiferencia general y seguramente de la satisfaccin de
algunos. No hace falta tener vista de lince para identificar a los culpables: todo se debe a la inercia de los llamados a disponerlas, organizarlas, dirigirlas y sostenerlas, y ms principalmente al ayuntamiento de que don Patricio haba sido eminente concejal. Por lo
tanto, a las momias, a las corporaciones oficiales, a los que estn
siempre dispuestos a realizar ganancias, pero cmodamente, sin molestias, sin trabajo, sin compromisos y sobre todo sin exponer nada
sino que todo sea ganancia y se lo den hecho, a stos no hay que
pedirles iniciativas. A lo sumo -y esto habra que agradecerlesque ayuden o no estorben 194.
En la prudente moderacin de don Patricio asoma de vez en
cuando la violencia nihilista de su hermano. La intencin era buena,
pero el golpe parece errado. A pesar de tratarse de una tradicin tan
arraigada como respetable, la organizacin de las fiestas populares
por mano de la autoridad no es quiz el enfoque ms correcto del
problema; y l bien lo sabe, cuando afirma que es suficiente, no que
tenga iniciativas, sino que no estorbe a las de otros. El hecho es que
en este ao de 1909 en que el ilustre periodista se mostraba tan
escptico, el programa de las fiestas de Mayo fue ms copioso que
nunca, con dos semanas de actos, reuniones, manifestaciones y regocijos de toda clase 195. Figuraban entre ellos un concurso literario
publicado por el Ateneo, en que Manuel Verdugo gan el premio del
soneto y una joven obrera el premio a la virtud, y una exposicin
agrcola en solares de la actual avenida de Blgica, que tuvo un gran
xito y qued abierta hasta el 16 de mayo. Llamaron mucho la atencin los fuegos artificiales derrochados profusamente cada uno con
su nombre particular: Capricho romano, la Estrella polar, el Velocipedista, el Polichinela, Vuelo de mariposas. La gente se divirti
mucho, pero al ao siguiente no hubo fiesta, sino simple funcin en
la iglesia, con asistencia del ayuntamiento y sermn de Santiago
Beyro, y por la tarde procesin de la Cruz de la Conquista: la eco-

150

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XIV

norna antacrucera no estaba bastante saneada, para permitirse el


lujo de una fiesta cada ao.

J. Santos Ecay,

1914

Haba, pues, una verdad de fondo en el desaliento de Patricio


Estvanez. Las fiestas de la Cruz o, si se prefiere, las fiestas de
Mayo, no tenan su vida asegurada definitivamente, aunque por razones muy diferentes de las que se haban supuesto. Si se han mantenido, fue precisamente gracias al ayuntamiento 196. Hasta ahora,
sin embargo, su situacin ha quedado confusa. An cuando no lo
diga, el santacrucero experimenta que una fiesta de la primavera casi
inmediatamente detrs de la fiesta del invierno es demasiado y, por
razones obvias, no podr tener la misma resonancia popular que los
carnavales. Si no es fiesta de la primavera, sino de la Conquista y de
su Cruz, entonces ms que fiesta es conmemoracin, como de hecho
es la de Santiago.
Esta ltima se ha celebrado con la misma regularidad relativa,
desde la creacin del primer ayuntamiento santacrucero 197. Hubo
un intento de imprimirle mayor movimiento, desarrollando un programa festivo ms atractivo, en la misma poca en que se intentaba
algo parecido para la fiesta de la Cruz. Asi, el 25 de julio de 1888
hubo, por primera vez, una carrera de sortijas en el camino de La
Laguna, con participacin de 20 jinetes, algunos de ellos extranjeros 198. Se pretendi dar una especial solemnidad a la fiesta de Santiago en 1897, por ser el centenario de la victoria obtenida contra
Nelson: hubo un concurso organizado por el Gabinete Instructivo,
Con premio para la mejor narracin sobre el ataque de Nelson, que
gan Leopoldo Pedreira 199; hubo funcin solemne y velada literaria,
Con sendos di cursos que se publicaron 200. Pero lo tiempos no eran
para fiestas, los desastres de Cuba acumulaban desengao y abran
sombras perspectivas de provenir: en realidad la fiesta no tuvo mu-

LA SOCIEDAD

151

cha resonancia, y en los aos siguientes perdi toda brillantez 201.


Tampoco parece haber tenido mucho lucimiento la conmemoracin
del centenario del villazgo, en 1903, celebrado con una sesin extraordinaria del ayuntamiento (5 de diciembre de 1903) y con una
lpida de mrmol 202. Por lo visto en 1803 se haba dado mayor
nfasis a aquella circunstancia que en 1903, ya que entonces se haban formado saraos en las casas principales del lugar, organizando
carreras de caballos en el llano de Los Molinos, y encendiendo de
noche gnigos llenos de alquitrn en la plaza de la Pila y ruedas de
fuegos artificiales 103.
Entre las fiestas de barrios, celebradas alrededor de algn altar y
conocidas tambin con los nombres de romeras o patios, las ms
conocidas siguieron siendo las tradicionales de San Telmo, Regla,
San Sebastin y Pilar 204. Las de San Telmo fueron particularmente
animadas a mediados del siglo pasado. En la Semana Santa de 1861,
el sbado se inaugur la nueva campana de la torre, el domingo se quem un judas de doce varas de alto, lleno de fuegos artificiales, y el
lunes hubo funcin solemne y sermn, con procesin por la tarde y globo aerosttico 205. Luego la fiesta decay, al punto que se propuso suprimirla, mejor que presentarla tan pobre y deslucida 206. Se mantuvo, sin embargo, costeada como de costumbre por el gremio de los
mareantes, y cobr nuevos bros al asociarse con la fiesta de la Cruz,
a partir de 1870 207; pero fue un brillo efmero, despus del cual ha
perdido su inters.
En la ermita de Regla se celebraba la fiesta de la patrona el 7 de
septiembre, de noche, con guitarras, bailes, ventorrillos que funcionaban incluso cuando llova y en 1807 una fonda o nevera espaciosa bajo un techo al modo de tienda de campaa 208. Durante la
epidemia de 1810 e inmediatamente despus naturalmente se suprimi su celebracin 209. Volvi a celebrarse, y luego a suprimirse, en
1889, por falta de fondos 210.
La fiesta de San Sebastin se celebraba en su ermita, el 20 de
enero por la maana; haba misa con sermn, oficio cantado, con
algunos villancicos y procesin alrededor del templo 211; su tradicin
se ha conservado mejor que las anteriores 212. En fin, la fiesta del
Pilar, celebrada el 12 de octubre, era sin duda la ms concurrida y
posiblemente considerada como la ms elegante, por la concurrencia
del vecindario mejor situado econmicamente. Tena, sin embargo,
un carcter escuetamente popular. Durante 24 horas la plazuela de la
ermita se llenaba de vendedora de goloseras que el vulgo llama

152

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XIV

feria, probablemente los clsicos turrones. El personero del lugar


haba propuesto su alejamiento, por perjudicar las buenas costumbres, contrarias al decoro pblico y al respeto debido al cercano
templo, pero no haba salido con su intento 213. Probablemente los
desrdenes que tema el personero no eran de esperar de parte de las
vendedoras, sino de las mujeres enmascaradas que pedan la feria a
los caballeros, a veces con un desparpajo que la careta protega y
estimulaba; el uso de las mscaras parece haber sido prohibido a
partir de 1839214. A mediados de siglo segua siendo la fiesta ms
popular: haba ventorrillos, venta de turrn, rias que surgan y se
aplacaban repentinamente, sillas para las damas, ruido de pitos y de
calderos y sobre todo cantos y coros. Se bailaban el tajaraste y la
fola en un rincn, y en otro una banda de aficionados formada por
artesanos u operarios tocaba valses, pasos dobles y marchas 215.
Tambin era fiesta de barrio muy concurrida la del Santo Cristo,
cuya vspera se celebraba el 23 de septiembre, en Paso Alto, donde
se custodiaba la imagen, con nevera, violines, guitarras, bailes y el
dems aparato que se llama aqu patios 216. Ms tarde, la imagen
fue trasladada al Hospital Militar y su fiesta, costeada por el cuerpo
administrativo del Ejrcito, empez por lo menos desde 1863 a celebrarse en la plaza del Hospital, la actual Plaza Weyler 217. Otras
fiestas son ms simplemente de barrio, sin relacin directa con una
imagen santa o con un altar: as la fiesta de San Juan, la noche del 23
de junio, en que se encendan fuegos en la calle: la polica minicipal
trataba de impedirla en lo posible, por el peligro de incendio. En
1905 sabemos que fueron numerosos los fuegos, principalmente en la
calle Porlier 218. En fechas ms recientes se solan encender hogueras en puntos ms aislados, preferentemente en la playa.
Los carnavales, que ahora se llaman fiestas de invierno, son la
fiesta ms popular y concurrida de Santa Cruz. Movilizan prcticamente la mitad de la poblacin; las personas directamente implicadas, por figurar en alguna comparsa o banda de msica, sacrifican
tiempo, dinero y descanso, a veces con meses de anticipacin, para
asegurar su buena preparacin. La locura colectiva de unos cuantos
das de disfraz representa un gasto considerable, pero su necesidad
quede. sentada de una vez para siempre, como indiscutible. En los
das de fiesta, las calles presentan un aspecto totalmente diferente
del acostumbrado. En los ltimos tiempos, los carnavales han ganado mucho en vistosidad y variedad y tambin, sin duda, en profundidad, ya que implican masas de poblacin cada vez ms irnpor-

El Casino de Tenerife

El Carnaval

en la calle Valentn

Sanz (1974)

LA SOCIEDAD

Jacarandas

en la calle Mndez Nez

153

tantes. Tambin se ha distinguido, de una manera muy general, por


su carcter sosegado, por la apacibilidad de sus diversiones 219 y por
la ausencia de la violencia y de la agresividad: esta ltima queda
reservada a las coplas satricas de las murgas y a la relativa acometividad de las mujeres tapadas, sobre todo cuando conocen sin ser
conocidas de las personas a que dirigen sus flechas. Los conflictos
callejeros y las rias en los locales pblicos, as como los inevitables
actos de gamberrismo, no parecen ser ms numero~os que en los
das corrientes.
Sin embargo, la autoridad consider siempre como un deber
ineludible la intervencin de la fiesta, porque fue su doctrina constante que era mejor prevenir que curar. Como en el siglo precedente,
la administracin intenta prohibir la principal diversin del carnaval,
que es la posibilidad de disfrazarse y de ocultarse debajo de una
. careta; pero lo hace sin conviccin, y la poltica prohibicionista parece depender ms bien de las opiniones individuales de los que disponen del mando, que de una posicin ideolgica definida. As, en
809, el alcalde sealaba a O'Donnell, quien ejerca las funciones de
comandante general, la conveniencia de prevenir los desrdenes que
podan producirse durante las fiestas. O'Donnell le contest recordndole que el general Perlasca haba autorizado las mscaras y los
regocijos, y que en aquellos dos aos de libertad me consta que,
aunque hubo mucha alegra, no result el menor desorden, pues,
nicamente ocupados de los disfraces que llamaban toda su atencin
y que no creo puedan' tener malas consecuencias, siempre que los
jefes y magistrados vigilen, fue infinitamente menor el nmero de
embriagueces que en los siguientes, donde por una rigurosa prohibicin
se priv a las clases baxas del estado de una diversin que las ms
elevadas disfrutaron en horas harto ms sospechosas 220. Don Carlos O'Donnell es decididamente antiprohibicionista y sorprendentemente demcrata: el alcalde de turno no lo era tanto, ya que, a pesar
de todo, acab prohibiendo las mscaras en la calle 221.
En los carnavales de 1814 las cosas pasan al revs: es el jefe
poltico Sovern quien prohibe el uso de las mscaras 222 y el alcalde
el que se erige en defensor de la libertad y las autoriza por su propia
cuenta, seguro de que el uso de dichas mscaras, sobre haber sido
una costumbre y una diversin propia del carnaval, slo lleva aquel
ttulo en el nombre, porque rara vez dejan de descubrirse y conocerse las personas que se disfrazan, a ms de que nunca ha resultado
desorden ni hay por ahora temor de que se experimente, al paso que

HISTORIA DE SA TA CRUZ. XIV

LA SOCIEDAD

e te pueblo carece de otras diversiones 223. En cambio, algunas


veces la polica tiene sospechas o indicaciones precisas. En 1826, el
comandante general Uriarte informa al alcalde que l sabe que en
cierto baile particular, organizado con motivo del carnaval, deben
asistir algunas comparsas disfrazadas, cuya asistencia importa impedir, porque tratan de hacer desagradable la buena armona que reina
en este vecindario 224.

de lugares de reunin adecuados, y que recorran las calles del lugar,


bailando y cantando, principalmente alimentndose en el folklore
canario 227. Por otra parte, en lo que deberamos llamar la buena
sociedad se organizaban bailes, en casa de alguna persona acomodada. La concurrencia sola ser numerosa: en el primer baile del
carnaval de 1806, en casa de Serrano, hubo ms de 200 invitados, y
en otro se contaron hasta 91 seoras presentes 228. La persona que
invitaba corra con todo el gasto, que deba ser cuantioso, mxime
si se tiene en cuenta que la puerta de la calle permaneca abierta y la
entrada quedaba libre para amigos tanto como para los desconocidos. Ambos usos se han conservado, adaptndose, sin embargo, a
las condiciones de la vida actual y a una sociedad cada vez ms
numerosa y ms dispuesta a divertirse. Los bailes callejeros se han
transformado en desfiles y parrandas, mientras las veladas corren a
cargo de las sociedades de recreo, grupos y asociaciones, en lugar de
recurrir a casas particulares.
Algunos usos se han perdido del todo. Hasta mediados del siglo
pasado, todo el mundo tena la libertad de entrar en la casa del
vecino, sentarse a la mesa de familia y apurar la copa de la fraternidad. Luego empezaron a cerrarse las puertas a la calle: con la
multiplicacin de los vecinos y del nmero de desconocidos que
participan en la fiesta, los adultos se han hecho ms reservados; en
cambio la gente joven est interesada en la continuacin de una
costumbre que le permite invadir las casas ajenas, imponer su presencia y pedir vino indiscreta, cuando no insolentemente 229. Tambin se usaban antes los huevos tacos, cscaras de huevo cuidadosamente vaciadas y rellenas con polvos de talco o confetti, y las
carnavalinas, especie de juguetes llenos con agua de olor; pero aca. baron prohibindose, por los muchos abusos, ya que algunos desaprensivos tiraban a la cabeza de la gente huevos hueros que haban
llenado con arena o lquidos que manchaban el traje 230. Otra diversin tradicional era la del disfraz de algn grupo de amigos, concebido de tal forma, que representaba una escena, una pantomima o un
cuadro coherente 231; se ha conservado en la forma de baile o velada
en que la entidad invitante propone disfraces organizados alrededor
de un tema comn.
En cuanto al programa de los festejos, no ha variado sustancialmente. De un extremo del siglo al otro hubo mucha concurrencia, muchas parrandas, mucho mamarracho y mucho vino; algunas
pocas mscaras bien vestidas y tres o cuatro comparsas que se han

154

Pedro

Bernardo

Forstall,

1843

El uso del disfraz y de la careta parece haber sido una pesadilla


para la polica urbana, aun sabiendo bien que las libertades a que da
lugar son muy pocas y de limitado alcance. Las ordenanzas municipales de 1852 hacen una concesin cuando establecen que en los 3
das de carnaval se permitir andar por las calles con disfraz hasta el
oscurecer, y sin l durante toda la noche, fijando multa hasta 4
duros para los infractores 225. Los bandos que se publican antes de
empezar las fiestas no hacen ms de repetir estas prohibiciones, con
algunas ms: los disfraces no representarn personas eclesisticas o
militares, los paseantes no llevarn armas, no habr discursos polticos ni frases ofensivas, ni huevos de talco ni aguas de olor 226. Naturalmente, la vigilancia policaca ha sido reforzada durante los aos
de crisis polticas y de guerra civil, hasta el extremo de suprimir
totalmente la celebracin del carnaval, como ha ocurrido en muchas
ciudades y pueblos espaoles. En Santa Cruz tambin sufri la fiesta
un eclipse, que, sin embargo, fue de corta duracin. Una excepcional
mansuetud de la administracin y de la autoridad eclesistica, fundada quiz en la otra mansuetud, comprobada de antiguo, que haba
demostrado siempre la poblacin en la celebracin de su fiesta ms
popular, hizo posible reanudar con mayores bros las mltiples y
complicadas actividades carnavalescas.
El carcter de la fiesta se ha modificado con los aos. Antiguamente su programa quedaba reducido al baile y al canto. Se formaban grupos de gente modesta, que no dispona en aquellos tiempos

155

156

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XIV

podido ver. Batallas de huevos y serpentinas, ms escasas y menos


generales que otros aos 232, porque es normal que se consideren
las fiestas del ao pasado ms bonitas que las actuales. Hay tambin
improvisaciones fuera de programa: en 1904, una camellada o procesin cmica de camellos, que recorren las calles con hachones de
viento y bengalas, y un asalto al gobierno civil, que capitula y abre
sus puertas para improvisar rpidamente un baile 233. Las innovaciones ms importantes parecen haber sido el coso, probablemente imitado del carnaval de Niza, y que se introduce en la segunda dcada
de este siglo 234; las murgas, formaciones musicales cmico-satricas
que introducen en las fiestas un grano de sal, ya veces de pimienta y
de mostaza; y el nmero, que ha sido siempre importante, de los
disfrazados transexuales, vulgo maricas, y de los mamarrachos, personas a quienes les basta una sbana echada sobre los hombros, para
considerarse disfrazadas.
No deben olvidarse, en esta breve revista de casi dos siglos de
fiestas, las que ocasionalmente se celebraban cuando las circunstancias polticas de la nacin lo aconsejaban, ms que como motivo de
regocijo, como demostracin de jubilosa adhesin a la causa que se
celebraba. Estas fiestas polticas, organizadas desde arriba, por la
autoridad militar o municipal, vistas desde abajo aparecan como
meros espectculos. Las efemrides de la nacin encierran demasiadas fechas memorables, para que sea til researlas todas; bastar
mencionar algunas de las que han dejado rastros en los anales de
Santa Cruz.
El 3 de noviembre de 1807 se hicieron grandes demostraciones
de alegra en Santa Cruz, por orden del comandante general, para
celebrar el fracaso de los ingleses en Buenos Aires y Montevideo.
Hubo parada militar, en que intervinieron los oficiales a caballo, una
decena de caones tirados por los caballos, el comandante general
tambin a caballo y rodeado por su estado mayor, las milicias al
mando del marqus de la Fuente de las Palmas, los reclutas del
regimiento de La Habana, el batalln de infantera y la compaa de
granaderos con msica. Toda esta tropa atraves la marina y, haciendo cabeza despus de la alameda, qued tendida a dos de fondo,
guarneciendo toda la muralla hasta cerca de Paso Alto. Mucho pueblo,
eclesisticos, damas, oficialidad y paisanos ocupaban las ventanas y
balcones y formaban en la calle una segunda lnea 235.
Las fiestas de la proclamacin de los soberanos se hacan tradicionalmente en La Laguna. Por primera vez hubo una ceremonia de

LA SOCIEDAD

157

este tipo en Santa Cruz el 5 de junio de 1808, cuando se celebr en la


iglesia de la Concepcin, por orden y con presencia del marqus de
Casa-Cagigal, la exaltacin al trono de Fernando VII; hubo descargas de artillera, sermn, vino de honor y por la noche msica,
repique de campanas y fuegos artificiales. La fiesta no tuvo, sin
embargo, todo el lucimiento que se poda desear, porque desde antes
de salir de la iglesia la comitiva oficial, haba cundido en la villa la
noticia de los acontecimientos de Bayona y de la subversin organizada por Murat, a quien llamaban Amurat 236.
El 6 de marzo de 1820 se hicieron fiestas por la creacin del
obispado de La Laguna o Nivariense. Hubo misa y Te Deum, decorado festivo en la plaza, fuegos artificiales, todo costeado por el
vecindario, y un concierto de msica vocal e instrumental. El comandante de Artillera hizo elevarse un globo aerosttico a la vista
de la muchedumbre, siendo esta experiencia el primer intento aerosttico de Canarias 237. Gracias a las cuentas del ayuntamiento conocemos tambin el revs de la medalla. El adorno y las luces de la
plaza, costeadas por los vecinos, haban importado 1.671 reales; la
iluminacin de las casas consistoriales, 66 pesos; y 1.256 reales el Te
Deum y los refrescos, sin contar el valor del vino, que regalaron los
comisionados Jos Mara de Villa y Miguel Soto. En breve, el gasto
total ascenda a 4.338 reales, de los que 1.650 tuvieron que cubrirse
por cotizacin de los miembros del ayuntamiento 238.
La restauracin del absolutismo fue celebrada en 18 de enero de
1824. La fiesta fue organizada y costeada por los oficiales de milicias
de Santa Cruz; el homenaje al soberano qued concretado en cuatro
sonetos conmemorativos, impresos en aquella misma fecha en la
nica imprenta de Santa Cruz 239. La proclamacin de Isabel 11,
segunda proclamacin real celebrada en Santa Cruz, dio lugar a un
incidente pintoresco. La noticia oficial de la real proclamacin haba
sido dirigida por el gobierno de la nacin al ayuntamiento de la
ciudad de Tenerife: los dos ayuntamientos de La Laguna y de Santa
Cruz creyeron, cada uno con igual razn, que las instrucciones les concernan exclusivamente, y cada uno prepar la fiesta por su parte 240.
En Santa Cruz tremol el pendn por la Reina el alfrez mayor, coronel
Jos Guezala; el ayuntamiento sali en cuerpo y a caballo, acompaado por la brigada de artillera y el regimiento de infantera de
Albuera, con msica y cornetas; y las proclamaciones de estilo se hicieron frente al ayuntamiento, en la plaza Real, en las del Pilar y de
la Concepcin, sobre tabladillos con adornos de arquitectura 241.

158

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XIV

La ms sonada de estas fiestas polticas fue la de la mayora de


edad de la reina doa Isabel II. La fiesta fue muy completa y, adems muy costosa. Intervino en su organizacin el jefe poltico Trino
Gonzlez Quijano, quien, para evitar pretextos, anticip al ayuntamiento el dinero que ste, como siempre, necesitaba 242. Siempre
por iniciativa de Quijano, se encarg a Fernand Estvez la iluminacin con transparencias de la fachada de la Intendencia; y el ayuntamiento le pidi pintar y asear una columnata que daba la vuelta a la
plaza Real 243. La relacin que anda impresa detalla el programa de
los festejos. Empez con un desfile de media compaa de granaderos con la banda de msica; hubo iluminacin y colgaduras en las
casas. La fachada del ayuntamiento ostentaba una iluminacin con el
retrato de la reina, fundado y precioso objeto de nuestras esperanzas. Hubo concierto de msica y paseo en la plaza, donde un
numeroso y brillante concurso espresaba en sus semblantes la parte
activa que le caba en estos regocijos. La msica se desplaz luego
a las casas del jefe poltico y del capitn general, donde se dieron
vtores a la Reina y a la Constitucin de 1827. Hubo por la noche una
recepcin en la comandancia general y el jefe poltico, no pudiendo
resistir a sus deseos, se levant del lecho en que una dolencia lo
tena postrado, para intervenir en el baile y a pesar de su enfermedad abri el baile, danzando un rigodn con la esposa del seor
alcalde constitucional primero Bernardo Forstall. Hubo ambig y se
bail hasta las dos y media de la madrugada, llamando la atencin el
bello sexo por la elegancia de sus vestidos 244. Tambin hubo baile
en El Liceo, con versos circunstanciales e inscripciones en verso,
por el poeta Jos Plcido Sansn 245.

xv
LA VIDA RELIGIOSA

J. Organizacin

religiosa.-2.

CLero secuLar.-3.

CLero reguLar.

La vida religiosa de Santa Cruz sigue siendo, como en pocas


anteriores, ritual y devota ms que profunda. No sabemos cmo era
la vida interior de la gente: si la imaginamos por extrapolacin, partiendo de lo que es ahora, deba de ser sosegada y falta de tormentos
secretos o de grandes inquietudes. En lo exterior, que era lo ms
importante y constitua una preocupacin constante, se compona de
los tres ritos invariables a los que no pareca lcito sustraerse, la
funcin, el sermn y la procesin: la fe como promesa de paz, como
tribunal y drama.
Como antes, en la iglesia no haba sillas, fuera del banco de las
autoridades constituidas. La gente se arrodillaba en el suelo l. En
San Francisco s haba sillas y bancos, sobre todo de las hermandades y cofradas, por cuya razn su iglesia era frecuentada preferentemente por las damas. Los frailes sospechaban que no era slo por
la comodidad del descanso, sino tambin para hacer ostentacin de
sus galas y buen parecer y en las fiestas ms importantes quitaban
todos los bancos, o los dejaban patas arriba hasta el momento de la
funcin, para evitar su ocupacin por razones de ostentacin 2. De
una manera general, el ambiente no era de mucho recogimiento.
Segn un viajero extranjero, por lo dems empapado de rigorismo
protestante, el espectculo distaba de ser ejemplar. Los hombres se
arrimaban a los pilares o a alguna pared y fumaban sus cigarros
disimuladamente. Las mujeres llegaban precedidas de alguna criada

162

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XV

llevaba la silla de la dama o, si no, se sentaban en el suelo de


que
.
li
1
piernas cruzadas y se ponan a cuchichear, haciendo tertu la con as
vecinas. Tampoco faltaban los nios y los perros que correteaban
por la iglesia. Despus de la misa, los jvenes formaban fila a la
salida, para saludar a las chicas y cambiar seas ~on ellas 3. El
sacerdote haca 10 que poda para entreten.er a sus fehg~eses ~ mantener alerta su atencin, ilustrando y amenizando el oficio con Inventos ms o menos oportunos. As, en vsperas de la Epifana en la
iglesia del Pilar y en 1808, apareca en el oficio de maitines un farol
en figura de estrella que, tirado por cuerdas, sale ,de la ba~a~da del
coro y va hasta la capilla colateral, en donde esta el Naclmlen~o,
para figurar la estrella que gua los pasos de los Reyes Magos hacia el
presepio 4.
El sermn era el condimento ms apreciado de las grandes fiestas. Hasta pasada la primera mitad del siglo XIX, el paseo se queda
desierto cuando ha llegado la hora en que se sabe que va a empezar
el sermn 5. Se consideraba no slo como una escuela de buenas
costumbres, sino sobre todo como una ctedra del buen decir; y esto
despertaba el inters del pblico seguramente ms que aquello. Sin
embargo, no podan hacerse muchas ilusiones: el plpito santacrucero no se ha distinguido por la altura de sus conceptos ni por el
acierto de su retrica. Los ms ilustrados de los oyentes bien 10
sentan e incluso se quejaban del bajo nivel de la elocuencia sagrada,
poco ilustrada, pobre en sus conceptos y reducida a la imitacin
literal de unos cuantos modelos ilustres 6. Es verdad que los eclesisticos se sienten cohibidos. No tienen suficiente preparacin para
volar con sus propias alas y, cuando 10 intentan, corren el riesgo de
incurrir en algn error que despus les dar qu hacer 7.
El sermn tiene su costo peculiar, que a veces resulta difcil
cubrir. U na vieja costumbre haba establecido que el sermn de la
feria cuaresmal, que llamaban del pueblo, deba costearse por los
vecinos, mediante las limosnas que pedan el beneficiado y el alcalde, saliendo juntos a la calle. En 1807 el alcalde Monjuy se neg a
salir como de costumbre, alegando la conocida pobreza del vecindario. Los diezmos y las primicias que se pagaban normalmente le
parecan suficientsimos, para no decir que sobrados, para mantener
el culto con toda la decencia y, por esta razn, una nueva cuestacin le pareca monstruosa e insoportable. En todo caso, conclua
en su oficio al beneficiado, si mis antecesores lo han hecho, yo no
estoy en nimo de seguir sus pasos 8. El sermn tuvo que organi-

LA VIDA RELIGIOSA

163

zarse sobre otras bases, avinindose en aos sucesivos el beneficiado


a costear l mismo el sermn de cuaresma 9.
Dada la escasa ilustracin de la mayor parte de los oradores, era
fcil que su elocuencia se mantuviese en un nivel insuficiente, rampln o chabacano, o directamente vulgar y despertase la indignacin
de los oyentes. El sermn de la Cena, pronunciado el Jueves Santo
de 1821 por el cannigo Isidro Rivero, zahiri al pueblo con sus
groseras expresiones y stiras. El jefe poltico intervino para impedir que hablase en la fiesta de la Cruz el mismo orador, aunque se
le hubiese encargado a l el sermn 10. Tambin intervino el jefe
poltico en las fiestas de la mayora de edad de la Reina, en 1844,
para que se cambiase el orador que se haba escogido para el sermn 11. Mucho ms tarde, en 1887 algunas personas se han visto en
la necesidad de prohibir a sus familias que concurran a las funciones
religiosas propias de esta poca (pascual), en vista del lenguaje que
en sus sermones emplean ciertos predicadores 12. Es natural, pues,
'que al dar con un buen orador, la administracin 10 conserve y lo
mime: el ayuntamiento encarg durante ms de 30 aos todas las oraciones de las fiestas costeadas por l, el da de la Cruz y en la fiesta
de Santiago, al cannigo Santiago Beyro 13.
En cuanto a las procesiones, las principales eran las de Semana
Santa y del Corpus. Esta ltima segua un recorrido fijado de antiguo, por la calle de la Iglesia, la recoba y la calle de la Caleta hasta la
plaza del Castillo. Una vez all, se entraba por abajo, quitndose la
cadena a derecha del monumento de Candelaria. Haba un altar
, improvisado en que se haca oracin, cerca de la cruz de la plaza:
luego se regresaba a la iglesia por las calles de Cruz Verde, Santo
Domingo y Candelaria hasta la esquina de la Noria 14. Para la Semana Santa, el programa de las procesiones estaba ms o menos
formado desde 1808: el Domingo de Ramos sali del convento de
Santo Domingo el paso de Cristo y la Magdalena. El lunes sala, la
procesin del Huerto, con msica, del convento franciscano: Jueves
Santo, el Ecce Homo y la Virgen de Dolores, ambas imgenes pertenecientes a la parroquia; viernes, el Entierro, que sala con msica
del Pilar; y domingo, la quema de Judas en la plaza del Castillo 15.
Este orden slo se ha conservado en parte. Actualmente sigue
saliendo el Domingo de Ramos el paso del Cristo, el mismo que
perteneca a los dominicos, con la diferencia que sale ahora de la
iglesia de la Concepcin, donde ha pasado despus de suprimido el
convento, y se conoce con el nombre de Cristo predicador. El paso

164

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XV

que sale en procesin el lunes de la Semana Santa, conocido como la


Oracin del Huerto, es el mismo de antes y sigue saliendo de la
capilla de la V. O. T. Se mantiene la procesin del Jueves Santo,
con la sola alteracin de haberse sustituido la antigua imagen de la
Dolorosa por otra de principios del siglo XIX, debida a Jos Lujn
Prez. El Entierro del viernes ya no es el de la iglesia del Pilar y ei
uso de quemar la imagen de Judas el domingo no se ha conservado.
En cambio se han multiplicado los pasos, cuyo nmero y mrito
artstico aseguran el lucimiento de la fiesta pascual 16.
En cuanto al clero, queda dicho que brilla ms por su religiosidad y celo que por su preparacin. A algn testigo, no precisamente
benvolo, le parece que hay demasiados clrigos 17; pero la experiencia parece probar que la verdad se sita al polo opuesto, si se
tiene en cuenta el nmero de los eclesisticos referido a la poblacin,
en las dems partes de Espaa. Tambin hubo entre ellos algunas
ovejas negras o que eran tenidos por tales por la opinin 18: incluso
si se le da la razn a sta, do casos en un siglo no son suficientes
para sacar conclusiones.
La situacin econmica de la iglesia no era de las ms boyantes.
La renta decimal de Santa Cruz era una de las ms bajas de toda la
isla, 14 veces menor que en La Laguna, casi 19 veces menos que en
La Orotava y slo superior al Puerto de la Cruz 19. Hacia 1830, la
renta anual del curato era de unos 2.500 reales, mientras las capellanas rentaban 26 veces ms 20. Hacia la misma poca, el subsidio
eclesistico pagado por todos los centros religiosos de la capital se
calculaba en unos 20.000 reale al ao, de los cuale una quinta parte
se pagaba por el beneficio y la fbrica parroquial de la Concepcin 21; de lo cual parece inferirse que el subsidio representaba casi
la totalidad de la renta del curato. En 1841 se estableci el sistema
del dinero del culto, que representaba entonces 590.790 reales al ao
en todas las islas, y una renta de 46.142 reales en el lugar de Santa
Cruz 22.
La creacin del obispado Nivariense parece que debera salirse
del mbito de nuestras preocupaciones. En realidad no es as: interesa directamente la historia de la capital, no slo por su natural
conexin con la historia religio a de la ciudad, sino tambin como un
episodio ignificativo de la constante pugna por la capitalidad entre
las dos islas mayores del archipilago. En efecto, desde la poca de
las Cortes de Cdiz se haba solicitado por lo representantes de
Tenerife la creacin de un segundo obispado en Canarias, con sede

LA VIDA

RELIGIOSA

165

~n La Laguna; el proyecto, ometido a discusin, fue naturalmente


Infor~ado e~ sentido negativo por los dos cabildos de Las Palmas.
Gracias a la Intervencin eficaz y a la influencia cortesana de Cristbal Bencomo, lagunero y confesor del rey don Fernando VII se
consigui el milagro de transformarse en realidad, por mano del' absolutismo, un proyecto de la poca constitucional: la dicesis de
Nivaria fue constituida en 1816 y el obispado se erigi en 1819 con
el jbilo que se puede suponer en las islas occidentales 23. En Santa
Cruz se festej la noticia el 30 de enero de 1820, con regocijos que
duraron tres das. Don Vicente Romn Linares, obispo in partibus
infidelium de Dan-Zara, fue comisionado para llevar a cabo la divisin del antiguo obispado y proceder a la instalacin del nuevo. El
e?i~to de desmembracin fue publicado en La Laguna, el 21 de
diciembre de 1819, despus de lo cual el nuevo obispado fue administrado por vicarios hasta la llegada del primer obispo Nivariense, Luis
Folgueras y Sin, en 1825.

Luis Folgueras y Sin, 1842

En Las Palmas, esta novedad no poda producir ninguna satisfac!n: El cabildo eclesistico lamentaba una capitis diminutio que
significaba al mismo tiempo una severa reduccin de sus rentas, ya
que la mayor parte de los diezmos proceda de Tenerife. Por su
~arte, el cabildo secular vea en la unidad de la dicesis una pieza
Importante del pleito por la capitalidad, como en efecto deba de ser
por aquel entonces; en un momento en que cada parte acumulaba
argumentos de peso para conseguir la satisfaccin de sus pretensiones. El primero que reaccion fue el cabildo eclesistico, que solicit
la vuelta a la unidad, aduciendo como argumento la poca utilidad que

166

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XV

LA VIDA RELIGIOSA

167

se sacaba de la divisin. Intervino entonces el ayuntamiento de


Santa Cruz, por medio de una splica al Rey 24. En 1823 se renovaron los ataques, aprovechando la relativa desgracia de Cristbal
Bencomo Y su ausencia de la Corte; y otra vez el ayuntamiento
constitucional presidido por Antonio Lugo y Via intervino con una
exposicin razonada, presentada en Corte por su agente, en favor de
una obra creada por el favoritismo real, de un prelado como Cristbal Bencomo, al que no apreciaba, y de una ciudad como La Laguna, con la que las relaciones no eran del todo cordiales 25, logrndose con fuerzas unidas conjurar el peligro.
Sello del Cabildo Eclesistico de La Laguna

Jos Mora y Berff, 1875

Cuando ms tranquila se consideraba la oprruon tinerfea, el


dictamen de la ley de reforma del clero, presentada en las Cortes el
21 de mayo de 1837, incluy entre sus previsiones la supresin del
obispado Nivariense. Desde que lleg la noticia a Santa Cruz, protest en el ayuntamiento el segundo alcalde Bartolom Cifra, recordando que el secretario de la comisin de Cortes para negocios eclesisticos, Miguel Joven de Salas, era diputado por Gran Canaria, y
sospechando una confabulacin, tanto ms que los dems pormenores
y el mismo espritu de la ley indicaban que los obispos deban residir
en las capitales administrativas. Propuso que se interviniese en favor
del traslado del obispado nivariense a Santa Cruz 26 y efectivamente
as se acord. Comisionado para este objeto, Cifra escribi una representacin que se imprimi inmediatamente en Madrid, a expensas
del ayuntamiento 27. La tesis que defenda la Exposicin de Cifra,
frente a sus contrarios de Las Palmas, era una proposicin de traslado de la sede Nivariense en Santa Cruz, donde se ofreca para
catedral la iglesia de la Concepcin o la de San Francisco o, cuando
menos, su conservacin en La Laguna.
Don Luis Folgueras y Sin fue nombrado despus arzobispo de
Granada, y sali de Santa Cruz, embarcando el 12 de mayo de 1848,
para presentarse a su nueva sede. La Nivariense se qued 'vacante

Sello del obispo D. Luis Folgueras y Sin

durante largos aos y sin duda no por casualidad. En Tenerife cundi el temor de que se suprimira 28 y esta sospecha no result infundada. Prcticamente, cuando no de derecho, quedaba en Canarias un
solo obispado; y en 3 de agosto de 1859 qued suprimido el Nivariense, nombrndose administrador apostlico al obispo de Canarias
y transformndose la catedral de La Laguna en colegiata. La situacin anterior fue restablecida sin embargo, por decreto concordato
de 27 de febrero de 1877; y en 1902 hubo nuevo peligro de supresin 29.

168

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XV

2
La iglesia de la Concepcin sigui siendo, durante la primera
mitad del siglo XIX, la nica parroquia del lugar, hasta erigirse en
parroquia independiente la iglesia de San Francisco. Sus curas prrocos o beneficiados han sido a menudo vicarios, archiprestes o
jueces eclesisticos del distrito 30. El acontecimiento ms importante
de su vida religiosa a lo largo del siglo XIX fue su consagracin a la
Inmaculada Concepcin, celebrada el 21 de enero de 1877 por el
obispo de Canarias y administrador apostlico de la dicesis de Tenerife , Jos Mara de U rquinaona y Bidot 31. En 11 de febrero de
1930 se hizo cargo del templo y del curato la Compaa de Jess, que
instal una residencia en su casa. La historia de su administracin
fue particularmente agitada, por haber coincidido con la instauracin
del orden republicano y por la poca amistad de que gozaba la Compaa entre los partidos polticos que detentaban el poder. La residencia fue disuelta el 3 de febrero de 1932, pero se volvi a abrir el 2
de septiembre del mismo ao. Fue abandonada por segunda vez por
los religiosos en 19 de marzo de 1936, bajo la amenaza, pero volvieron el primero de octubre de 1936 y desde entonces han seguido
administrando la parroquia.
El templo estaba ya terminado a mediados del siglo XVIII y
desde entonces no se han emprendido trabajos verdaderamente importantes. En 1830 - 1831 se procedi a su enladrillado con 4.000
ladrillos de mrmol trados de Italia, por el maestro mampostero Jos
de Mesa, costendose todo con el dinero sacado de la plata del
trono del Santsimo Sacramento, que se haba desbaratado. En 1838
se mand judicialmente hacer un paredn de contencin de las aguas
del barranco, cuyas obras costaron en aquel ao 1.326 reales. El
mismo alarife Jos de Mesa volvi a componer la sacrista de la
capilla del Carmen, destruida por el temporal de 1826 y edific el
cimborrio y la linterna de madera; esta ltima, y las puertas del
presbiterio, son obra del carpintero Gregorio Carta 32. En 18901891 se hicieron reparaciones de cierta consideracin en la torre,
con intervencin de los arquitectos Manuel de Cmara y Antonio
Pintor. Sin duda no fueron juzgadas suficientes, ya que el arquitecto
municipal volvi a examinar el estado de la torre en 1913. Hall que
las 8 columna de la linterna tenan arcos cuyos empujes no
e tn contrarrestados y han producido movimientos cuyos resultados
e notan en la juntas de las columnas abiertas en algunos itios, en

C.Legrand lit'

Luis Antonio

Folgueras

Sin, obispo

de Nivaria

Sello del Cabildo

eclesi tico de Las Palmas (1813)

Sello de la Inquisicin

de Canarias

(1787)

LA VIDA RELIGIOSA

169

las juntas de las dovelas ... y en la mampostera de los tmpanos; que


presenta ligeras grietas y otros defectos, que son indicios de las
malas condiciones de estabilidad en que se encuentra aquel cuerpo.
Por lo dems, la torre presenta gran solidez 33. Por no haber peligro
inmediato, no se emprendieron otros trabajos.
En el interior del templo se consiguieron algunas mejoras, gracias por una parte a la piedad y desprendimiento de los fieles, y por
otra a la supresin de los conventos santacruceros. A la primera
categora pertenecen un ropero de caoba de la sacrista, regalado en
1804 por el arcediano de Tenerife Domingo Bignoni; la restauracin
de la capilla del Baptisterio, antes de la extinguida cofrada de San
Agustn , remozada en 1853 por el subintendente de guerra Matas
Alvarez de la Fuente, quien coste tambin el dorado de la imagen
de San- Agustn, por el pintor Juan Abreu; una imagen del Cristo
difunto, trada en 1796 de La Habana por Cristbal Garca y comprada en 7 de noviembre de 1887, para la capilla del Rosario, por el
mismo Alvarez de la Fuente; y dos cuadros del Bautismo de Cristo,
sobre la puerta del Baptisterio, y de la Fundacin de la iglesia, sobre
la puerta de la capilla de San Pedro, obras de Gumersindo Robayna
regaladas en 1896 por su mismo autor 34.
De la iglesia del convento suprimido de Santo Domingo se cedieron a la iglesia de la Concepcin numerosas imgenes, as como
materiales que se emplearon en los arreglos y las mejoras del templo.
La imagen de mayor valor artstico y sentimental es la antigua efigie
de Nuestra Seora de la Concepcin, que se consideraba trada a la
isla por el primer Adelantado y se coloc aqu, primero en el altar
mayor, y luego en el de la Candelaria. Otras esculturas, como Santo
Toms, Santo Domingo, Nuestra Seora de la Candelaria, Santa
Rosa 'de Lima, Santa Catalina de Sena, Jess Nazareno, San Felipe
Neri y Nuestra Seora del Rosario, se distribuyeron entre las dems
capillas del templo. El 26 de julio de 1821, a peticin del mayordomo
de la Concepcin, el vicario Martinn aprob el traslado del rgano
del convento dominico, para cuya colocacin se hizo al ao siguiente
la tribuna del coro, y que se inaugur el 8 de diciembre de 1822. Esta
operacin no debe de haber resultado muy provechosa, ya que en
1843 se pidi y se consigui otro rgano de la dotacin del convento 35, que tampoco dio resultado, de modo que ambos rganos viejos se vendieron en 1861, Y con el producto de la venta se trajo al
ao siguiente un rgano nuevo, construido en Londres por la casa
Babington 36. Finalmente, las losas de mrmol que formaban el piso

170

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XV

de la sacristia de los dominicos se emplearon en 1829 en los nuevos


pisos de las capillas de la Soledad y de San Bartolom; y tambin
proceda del mismo convento la barandilla que se puso a la capilla de
los mareantes.
De las antiguas y numerosas hermandades y cofradas de la
iglesia slo se han mantenido la de la Inmaculada Concepcin y del
Carmen, cuyas constituciones haban sido aprobadas en 1721. En el
siglo pasado todava subsista la ms antigua de las cofradas santacruceras , la del Santsimo Sacramento, fundada antes de 1549. Se
haba constituido en archicofrada agregada a la del mismo ttulo
existente en la iglesia de Santa Mara sopra Minerva de Roma; sus
constituciones, aprobadas en 26 de noviembre de 1847 por el obispo
Luis Folgueras y Sin, haban sido autorizadas por real decreto de 31
de diciembre de 1854. Ha desaparecido en fecha no determinada,
como tambin ha desaparecido la otra archicofrada, del Inmaculado
Corazn de Mara 37. Actualmente slo existen en la parroquia cinco
hermandades, que son la de la Inmaculada antes mencionada, la de
la Santa Cruz y Santo Entierro, la archicofrada del apstol Santiago,
la de San Cosme y San Darnin, patronos del gremio de mdicos y
farmacuticos, y la cofrada del Santo Cristo 38.
La antigua ermita del Pilar, inaugurada en 1765, haba sido erigida en ayuda de parroquia por el plan de parroquias del obispo
Tavira, en 25 de junio de 1796, disposicin ejecutada por el obispo
Verdugo el 7 de enero siguiente. Fue su primer cura el beneficiado
servidor Carlos Jos de Benavides Rodrguez , que ocup el curato
del 30 de enero de 1803 a 7- de julio de 1816, siguindole el cura
Francisco de Espinosa 39. Sirvi de auxiliar de la parroquia hasta el
18 de mayo de 1848, cuando se traslad el Santsimo Sacramento a la
iglesia del convento de San Francisco, donde se haba preferido mudar la ayuda de parroquia, por su situacin ms cntrica. Con este
motivo se qued cerrada la iglesia del Pilar, hasta el 3 de noviembre
de 1878, cuando se volvi a abrir, con la categora de parroquia
castrense. En esta calidad tuvo su administracin desavenencias con
la vicara, y en 1891 se prohibi al cura el oficiar misa. En 1895, al
suprimirse todas las parroquias castrenses, desapareci tambin la
del Pilar, y sus ornamentos se trasladaron a la capilla del Hospital
Militar; la iglesia qued abierta al culto, pero sin los servicios y las
atribuciones parroquiales 40, hasta el 6 de marzo de 1896, cuando se
dio posesin del templo a los Padres del Inmaculado Corazn de
Mara, trados a .Santa Cruz por el obispo Rey Redondo. Ha sido

LA VIDA RELIGIOSA

171

declarada parroquia, segregada de la de San Francisco, por decreto


de 14 de mayo de 1963 del obispo Luis Franco Cascn 41.
En el aseo interior del templo se ha trabajado activamente en los
primeros aos del siglo pasado. De esta poca (1804) es la Virgen de
las Angustias, escultura de Miguel Arroyo Villalba, obra popular que
sale en procesin durante la Semana Santa. En la capilla de los
Dolores se coloc en 12 de mayo de 1810 un reloj ofrecido por Juan
de la Guerra. En 1816 se estaba fabricando la sacrista 42. Al ao
siguiente el inventario indica la presencia de un retablo mayor todava sin dorar, dos estatuas de tamao natural representando a San
Jernimo y San Bernardo y un cuadro de Nuestra Seora con el
retrato del fundador, sobre la puerta del lado del Evangelio; los dos
retablos laterales aparecen por primera vez en el inventario de 1842.
En 1822 haba recibido algunos despojos del suprimido convento de
Santo Domingo, principalmente un facistol de caoba y un tabernculo de madera.
La situacin econmica de la iglesia parece haber sido satisfactoria. An despus de haber dejado de funcionar como ayuda de
parroquia, dispona de algunos bienes, tales como una huerta contigua al templo, una casa terrera en la calle del Pilar nmero 15 y otra
en la Calle de la Consolacin nmero 3, con una renta total de 1.965
reales, y dos censos que le rentaban 1.575 reales. En una poca
anterior sola organizar para la fiesta del Pilar una procesin que iba
de la iglesia de la Concepcin a la ermita; pero la fiesta se haba
suprimido antes de 1854, por falta de asistencia de los vecinos 43.

Gumersindo

Robayna,

1870

En 1885 hubo un conato de incendio; en que ardi el vestido de


la imagen de Santa Brbara 44. Al ao siguiente se compr un San
Juan Evangelista, escultura de Gumersindo Robayna, que sale el
Viernes Santo en la procesin de las Angustias 4S. El da 3 de julio
se sola celebrar la fiesta de Jess crucificado, cuya imagen, procedente del castillo de Paso Alto, haba sido trasladada primero al
Hospital Militar y luego, poco antes de 1890, a la iglesia castrense

172

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XV

del Pilar 46. En 1908 se emprendieron


algunas reformas, entre ellas la
colocacin de un piso de mosaico y el arreglo de la parte baja del
coro. Fueron mucho ms importantes
las obras de ampliacin y reforma emprendidas
hacia 1960, sobre planos formados por el arquitecto municipal, agregndose
al templo dos naves laterales y algunas
dependencias:
el nuevo templo se ha inaugurado el 22 de diciembre
de 1963, Y sigue siendo uno de los ms concurridos
de la capital.
As como la ermita del Pilar haba llegado a ser la primera ayuda
de parroquia de Santa Cruz, la de San Francisco fue la segunda. Para
comprender
mejor la historia de los destinos sucesivos que se dieron
a este ltimo templo, es preciso separarla de la historia del convento
franciscano
al que haba pertenecido
y que en lo sucesivo seguira
rumbos diferentes.
Desde antes de haberse secularizado
los conventos de Canarias,
el ayuntamiento
de Santa Cruz, haciendo suyo un informe presentado por Jos Mara de Villa en 29 de septiembre
de 1820, haba
pedido al gobierno, por mediacin del jefe poltico de la provincia, la
iglesia del convento franciscano para que sirviese de ayuda de parroqua, a la vez que las casas del convento,
para poner en ellas el
ayuntamiento,
las escuelas y la crcel. Luego, al saberse que era
inminente el cierre del convento, se volvieron a pedir sus locales al
gobierno, en 21 de junio de 1821, y su iglesia al obispo, el da 24 del
mismo mes 47, por medio de una peticin firmada por numerosos
vecinos. El vicario del obispado autoriz la ereccin de la ayuda de
parroquia el 4 de julio de 1821, servida por uno de los tres frailes que
aun quedaban en el convento extinguido. Luego una real cdula de
23 de septiembre
del mismo ao habilit la iglesia para este uso 48;
pero su vigencia fue muy breve, ya que al ao siguiente volvi al
rgimen absolutista y se mand abrir el convento, bajo cuya dependencia haba de pasar inmediatamente
el templo.
Sin embargo, las cosas se quedaron confusas. La situacin legal
no se corresponda
exactamente
con la real, porque en el convento
de franciscanos
de Santa Cruz no hubo frailes en nmero suficiente
para abrirlo. La nica ventaja que se sac de ello fue que, al declararse el templo ayuda de parroquia se haba evitado la liquidacin de
sus alhajas. En la nueva situacin, el mayordomo
de la iglesia parroquial de la Concepcin
pidi se le entregasen
las alhajas de la
ayuda de parroquia,
cosa que efectivamente
se hizo el 27 de septiembre de 1824, despus de cuya fecha la iglesia de San Francisco
permaneci
cerrada al culto.

LA VIDA RELIGIOSA

173

En 1835 el convento cerr definitivamente


sus puertas, por no
haber quedado en Santa Cruz ningn franciscano.
El ayuntamiento
solicit entonces del obispado la iglesia del convento, para auxiliar
de la parroquia, quedando como ermita la iglesia del Pilar. Por auto
de 17 de enero de 1836, el obispo Nivariense decret que no se poda
establecer la ayuda de parroquia solicitada, porque no se haba hecho informacin de su necesidad, segn se estilaba, ni se haba sealado una congrua, pero en cambio dejaba la posibilidad de abrir la
iglesia como simple ermita 49. Esta solucin no dio satisfaccin y en
los aos siguientes,
tanto el ayuntamiento
como los vecinos y los
diputados en Cortes renovaron las solicitudes y splicas, encaminadas a conseguir una iglesia auxiliar de la parroquia, ms cntrica y de
mayores dimensiones
que la ermita del Pilar 50. Finalmente el gobernador del obispado, Andrs Gutirrez de Avila, por autos de 21 de
abril y 19 de mayo de 1848, autoriz el traslado del Pilar a la iglesia
de San Francisco de la ayuda de parroquia.
El traslado solemne de
las sagradas formas se verific el 28 de mayo de 1848. Al faltar los
adornos y las alhajas ms necesarias,
ya que las de la anteri~r ayuda
de parroquia se haban reunido definitivamente
con las propl.as de la
Concepcin,
hubo que comprar rpidamente
algunas alhajas, con
una suscripcin
entre los vecinos; el ayuntamiento
haba querido
contribuir con 1.000 reales, pero el gobierno civil no le admiti el
gasto.
De este modo, la iglesia de San Francisco volvi a abrirse como
ayuda de parroquia,
despus de una interrupcin
de 25 aos. Tampoco esta solucin poda servir a largo plazo: desde 1850 se empez
a suplicar su ereccin a parroquia independiente
51. Santa Cruz haba crecido, el nmero de sus habitantes aumentaba rpidamente,
y
las dos ciudades rivales tenan, La Laguna dos parroquias
y Las
Palmas cuatro 52, con un nmero ms o menos equivalente de habitantes. La Junta Superior de Gobierno
instalada en la capital de
Canarias en 1868 mejor las esperanzas
de los santacruceros,
decretando la divisin del trmino en tres parroquias,
de la Concepcin,
de San Francisco
y del Pilar 53. Se pidi' al gobierno el reconocimiento legal de esta innovacin,
pero slo se consigui la creacin
de dos parroquias 54. En conformidad
con las rdenes del poder
ejecutivo, el gobernador eclesistico Domingo.Corts
estableci ~I 28
de julio de 1869 la divisin de ambas parroquias,
trazando una lnea
divisoria que segua las calles de San Jos, San Lorenzo y Santa
Rita, hasta llegar al camino de los Coches.

174

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XV

La iglesia ha sufrido unos cuantos arreglos. En febrero de 1859


se emprendieron
reparaciones
y mejoras, al cuidado del prroco
Domingo Gonzlez. El 17 de enero de 1892 se desprendi y se cay
hacindose pedazos la Virgen de la Consolacin,
estatua de mrmol
que coronaba la torre 55. En su lugar se coloc al ao siguiente otra
estatua de la misma advocacin,
de hierro fundido 56. Encima de la
puerta de entrada haba una hornacina con la imagen de mrmol de
San Pedro de Alcntara, titular del convento: la imagen, regalada en
el ltimo cuarto del siglo XVIII por Diego Serrano, ha sido retirada
y, si se conserva, de todos modos esta rota y maltrecha 57. La capilla
del Seor de las Tribulaciones,
con su imagen que tiene reputacin
de milagrosa y goza de particular devocin entre los pescadores,
ha
sido renovada y consagrada
el 29 de marzo de 1895 58. Una tela de
San Pedro de Alcntara, de Gumersindo
Robayna, ha sido regalada
por su autor en diciembre de 1897. La imagen de San Buenaventura,
retirada de su altar por deterioro en 1900, ha sido restaurada por un
tallista de Madrid, sufragando el gasto los descendientes
de los fundadores de la capilla.
El 9 de diciembre de 1907 la iglesia fue cerrada al culto, por
ruinosa. Los trabajos duraron todo el ao siguiente 59. En 1970 hubo
otra campaa de reparacin y aseo del templo, tanto dentro como en
su exterior.
Naturalmente,
dos o tres parroquias
pronto parecieron
pocas.
En 1895 ya se peda al obispo que pusiera dos parroquias
ms en
Santa Cruz, dentro del plano de arreglo parroquial
que se estaba
elaborando 60. No se hizo nada entonces y la divisin existente se
conserv hasta hace relativamente
poco. Actualmente,
sin embargo,
el trmino municipal de Santa Cruz cuenta con 29 parroquias diferentes, que se le han agregado en tres momentos distintos. El obispo
fray Albino Gonzlez,
por decreto de 18 de noviembre
de 1929
creaba las tres parroquias
de Cristo Rey, de San Telmo y de San
Jos. La primera carece todava de templo y se halla en fase de
organizacin.
La tercera tiene templo construido
a partir de 1943 y
bendecido el 24 de septiembre de 1947. En cuanto a la parroquia de
San Te.lmo, establecida
en la ermita del mismo nombre, ha tenido
que abandonar
su templo, que fue cedido al ayuntamiento
de la
ciudad, a cambio de otro solar para construir una iglesia nueva. Esta
se bendijo el 15 de abril de 1945 y a partir del ao siguiente empez a
funcionar como parroquia autnoma,
segregada de la Concepcin.
Posteriormente
ha cambiado de nombre y el templo ha sido dedicado

LA VIDA

RELIGIOSA

175

a Santo Domingo de Guzmn. A partir de 6 de diciembre de 1947 su


curato ha sido encomendado
a los padres carmelitas.
El mismo obispo fray Albino Gonzlez, por decreto de 15 de
noviembre de 1943, estableci la parroquia de Nuestra Seora de
Regla, en la ermita del mismo nombre; la de San Fernando Rey, en
la barriada Garca Escmez, con templo construido
por el Mando
Econmico,
al mismo tiempo que la barriada; la de la Cruz del Seor, ms exactamente
de Santa Cruz, en templo bendecido desde el
28 de junio de 1940, edificado por iniciativa particular alrededor de
una escuela de catecismo de los padres jesuitas de la Concepcin.
En fin, por decreto de 14 de mayo de 1963, el obispo don Luis
Franco Cascn cre las parroquias de San Alfonso Mara de Ligorio,
en el barrio de Los Gladiolos; de Santa Brbara, en Somosierra;
de
San Martn de Porres, en Chamber; de San Po X, en Las Delicias;
de San Antonio, en el barrio de Santa Clara; de Nuestra Seora de
Ftima, en el Barrio Nuevo; de Santiago, en Salud Alto; de San
Gerardo, en Salud Medio; de Nuestra Seora de la Salud, en Salud
Bajo; de Nuestra Seora de los Dolores; del Sagrado Corazn, en
Salamanca; de San Pablo, filial de la anterior, en Las Mimosas; de
Mara Auxiliadora;
de San Roque, en el barrio de La Alegra; de
Nuestra Seora del Carmen, en Valle Seco; y de San Juan Bautista,
en Mara Jimnez. Casi todas estas parroquias
se hallan, segn la
terminologa oficial, en perodo de estructuracin,
o sea en estado de
proyecto.
Slo tienen iglesia propia la de San Jos; la de Nuestra
Seora de Ftima, empezada en 1954 sobre proyecto del arquitecto
Toms Machado Mndez; la del Sagrado Corazn, inaugurada en 20
de diciembre de 1977.
A estas parroquias
deben agregarse las que existan o se han
creado en los pagos: San Andrs Apostol, en San Andrs, era ya
parroquia desde 1747. Nuestra Seora de las Nieves, en Taganana,
parroquia desde 1515, ha sido reconstruida en 1965 - 1970. En Igueste
de San Andrs se ha formado la parroquia de San Pedro Apstol, por
el decreto ya mencionado de 15 de noviembre de 1943 61.
Mientras se multiplica el nmero d las parroquias,
incluso
quiz ms all de las posibilidades
materiales de los barrios, ha ido
decayendo y desapareciendo
la vida modesta de las ermitas. El ltimo siglo les ha sido fatal. Algunas, como la del Pilar o la de Regla,
han conseguido mantenerse
a flote, por haber pasado a la categora
de curatos. La ms vieja de todas, la de San Telmo, parece que ya
no sirve ms que de estorbo.

176

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

LA VIDA

XV

A principios del siglo pasado, la vieja ermita an segua teniendo


una vida activa, por ser el lugar de devocin de los mareantes. Tena
una imagen de Nuestra Seora del Buen Viaje, que an sala procesionalmente, el 3 de septiembre, en los primeros aos de nuestro
siglo 62, dos cuadros grandes de la Pasin y en el remate del retablo
un Bautismo de Cristo, una imagen de bulto de San Telmo y numerosos cuadros de tormentas, de embarcaciones y de exvotos 63. Su
mayordomo se nombraba por el gremio de mareantes. Pero hacia
1800 nadie quera ya hacerse cargo de la administracin, de modo
que el vicario y juez eclesistico Antonio Isidro Toledo tuvo que
incautarla y confiarla al mayordomo de la iglesia parroquial. En 1856.
previo acuerdo del gremio, la ermita se haba transformado en depsito de cadveres. El 4 de abril de 1859 el comandante de Marina la
solicit por ser templo de devocin marinera; para dar una forma
legal a la cesin, el obispo nombr mayordomo al delegado de la
Comandancia, pero le pidi fianza, segn la costumbre, y el comandante se neg a satisfacerla. En el otoo de 1893 se instal en su
interior una cocina econmica para los pobres.
La vida de la ermita cobr nuevos bros en el ltimo cuarto del
siglo pasado, debido al culto oficial de la Cruz de la Conquista, que
se supona relacionada con este lugar de oraciones. La plaza cuadrada que se extenda delante y a izquierda de la fachada se animaba
los das de la fiesta del santo y de la Cruz. En 1893 se le construy
una torre 64, que no debi de salir bien, porque a los veinte aos
amenazaba ruina. El alcalde Mandillo ofici el 5 de enero de 1918 al
cura prroco, pidiendo la reparase para evitar desgracia; pero el
prroco contest que para lo que se le peda no tenan dinero, ni l,
ni los vecinos del barrio y que lo mejor era derribar la torre. Se
mand derribar con dinamita, por orden y al cuidado de los servicios
tcnicos del ayuntamiento, con tan mala suerte que se ocasionaron
desperfectos a la casa vecina, que costaron a las arcas municipales
2.974 pesetas 65. A los pocos meses, y aprovechando sin duda la
demolicin de la torre, se mand cortar el edificio, para dar lugar a la
calle ~n que quedaba atravesado: se qued entonces con yna superficie de 130 m. 2, que se consideraba suficiente para las pocas
necesidades del templo 66. No terminaron aqu sus infortunios, porque todos los proyectos de reformas urbansticas tropiezan con su
presencia. Propiedad del municipio, por medio de una operacin de
cambio verificada con el obispado, el ayuntamiento no ha cesado de
buscar medios de quitarlo, bien por mudanza o por derribo. El l-

RELIGIOSA

177

timo resto del antiguo frente martimo del lugar no tiene el porvenir
aseg,u~ado; porque incluso si le perdona la vida la piqueta municipal,
es fcil que el largo abandono d rpidamente cuenta de l.
Por contraste, es notable la conservacin de la ermita de San
~ebastin, cuya presencia parece que debera servir de ejemplo. No
tiene ms mrito artstico ni monumentalidad, pero ha mantenido
dentro del desarrollo urbano, por haber tenido la suerte de un relativo arrinconamiento, un oasis que parece recordar pocas pretritas. Hasta la segunda mitad del siglo pasado se elevaba en medio de
eriales a los que iba ganando lentamente la agricultura, para despus
cederlos rpidamente al urbanismo 67. Su plaza, con el camino que
conduca a la ermita, fue costeada por el mrqus de la Concordia,
probablemente del fondo de Fortificaciones al igual que el paseo que
llevaba su nombre 68. En 1892 se le construy una torre costeada por
los vecinos 69. Ha sufrido reformas importantes en la dcada pasada.
En Los Campos se haba fabricado en 1882 una ermita, en la que
se coloc diez aos despus una imagen de Nuestra Seora del Carmen, trada de Barcelona. Merece tambin una mencin la iglesia
anglicana, edificada en solar comprado de la Sociedad Constructora,
cuando la actual plaza de los Patos era todava un simple proyecto;
su edificacin haba empezado en 1897, como uno de los actos del
homenaje ofrecido por la colonia inglesa de Tenerife a la reina Victoria, en ocasin del 60 aniversario de su exaltacin al trono.

3
El siglo XIX ha significado tambin la desaparacin de los conventos. El proceso de secularizacin y supresin ha sido laborioso y
ha seguido un camino sembrado de dudas; pero al fin y al cabo han
desaparecido los dos conventos de Santa Cruz, junto con la casi
totalidad de los numerosos que haba en las islas.
La real orden sobre la supresin de los conventos, dada en 25 de
octubre de 1820, fue comunicada al ayuntamiento de Santa Cruz en
15 de diciembre siguiente. Hasta esta fecha, la vida de las dos comunidades santacruceras haba sido normal -por lo menos en la teora, ya que en la prctica sus actividades se haban reducido y debilitado' considerablemente, desde aos antes, por la gradual disminucin del nmero de los frailes.
Conocida ya la orden real, la Diputacin Provincial mand desa-

178

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XV

loi el convento de Santo Domingo, para internar a 42 presos poltiojar


.
C
- 10 E 2 d
cos que acababan de llegar, envIa.dos de L~ oruna . n.
e
o
de
1821
se
form
el
inventano
de
los
bienes
de
la
comunidad
ago st
d
suprimida: en aquella poca, la iglesia del convento se compo~Ia e
2 naves con 6 capillas 11. Parte del ajuar del templo fue dispersada durante el ao siguiente, principalmente el rgano, de. que se
aprovech la iglesia parroquial, el facistol y el tabernculo cedidos a la
del Pilar. Del edificio no se poda sacar mucho provecho, porque
estaba medio ruinoso, sobre todo la nave mayor de la iglesia, y los
frailes tenan proyectado volver a edificarla: lo cual significa que el
templo no haba recibido los cuidados ms necesarios, por saberse
que estaba ya condenado a la piqueta 1.2. La pru~ba ~e qu~ no se
contaba ms con la posibilidad de servirse de la iglesia esta en la
circunstancia de haberse quitado parte del enlosado de mrmol, para
emplearlo en la iglesia de la Concepcin.
Sin embargo, la orden de supresin de los conventos qued
suspendida a raz de la restauracin del absolutismo. Los frailes
volvieron a Santo Domingo. En realidad no haba ya ms de dos
frailes; pero ya haban regresado a principios de mayo de 1824,
cuando pedan que se le devolviese el agua a que tena derecho y que
se les haba cortado 13. En esta ltima fase de su existencia, el convento vivi en precario, con una casa y una iglesia medio desbaratadas y, al parecer, con pocas esperanzas de poderse mantener.
El 25 de julio de 1835 intervino la real orden de exclaustracin y
secularizacin de los bienes conventuales. La ejecucin de la orden
no ofreci dificultad, porque el convento apenas exista. Un decreto
del obispo Luis Folgueras y Sin, de 8 de febrero de 1836, transform la iglesia en ermita de Nuestra Seora del Rosario, y de este
modo se pudo quedar el templo, intacto, pero abandonado y murindose de su muerte natural. En cuanto al convento, que se haba
quedado vaco, el ayuntamiento lo solicit para s, con el objeto de
poner en l la pescadera, por haberse quedado pequea la recoba.
Se lleg a un arreglo, para tomar la casa a renta, para recoba, pero
no se pudo firmar el contrato, porque el intendente exiga la garanta
de una hipoteca, que el ayuntamiento no poda ofrecer 14.
A principios de 1837 la Junta de Enajenacin cedi al ayuntamiento los dos conventos de Santo Domingo y San Francisco 15.
Parte de la casa del primero haba sido alquilada a particulares por la
intendencia, deseosa de asegurar la rentabilidad de los bienes. incautado 16. Demasiado tarde, la real orden de 27 de mayo de 1837

LA VIDA RELIGIOSA

179

estableca que cada capital de provincia deba designar una comisin


para formar un estado general de los objetos cientficos y artsticos
de los suprimidos conventos, designe las obras que sean dignas de
conservarse y las haga trasladar inmediatamente a la capital 11. Con
excepcin de los libros de las bibliotecas conventuales, no hay noticias de otros objetos rescatados por la comisin.
Se tard mucho en saber qu provecho se poda sacar de las
cas~s del convento suprimido de Santo Domingo. Su cesin al ayuntamiento en 1837 haba sido anulada, por motivos que ignoramos.
Una real orden de 2 de agosto de 1839 volvi a cederlas para cr. d ose mas
tar d e que se trataba de una cesin
ce I 18 ,pero especi if can
temporal 19. De vez en cuando la autoridad se acordaba del convento, para pedirlo para alojamiento, por ejemplo de soldados convalecientes, que no caban en el Hospital Militar 80. Una tercera cesin, por real orden de 15 de febrero de 1847, y la cuarta en 5 de
marzo de 1849, destinaban las casas para crcel y para teatro respectivamente.
En realidad no servan ni para lo uno ni para lo otro. La iglesia
estaba en tan mal estado, que se acord formar expediente de estado
ruinoso, previo reconocimiento del arquitecto municipal Manuel
Ora 81. Como segua clasificada como ermita, se ofici al vicario,
para sealarle que <das paredes de este edificio se hallan fuera de
aplomo, desatados los artesonados y vencidos la mayor parte de los
tirantes, y pedirle que se trasladen los vasos sagrados a otro lugar 82. A su vez, el vicario llam la atencin a la corporacin que el
local del convento y el templo haban sido cedidos para fines de
beneficencia y que en la capilla de Jess Nazareno se haban colocado algunos caballos, con profanacin de sepulturas de sacerdotes y
hermanos 83. Lo mejor hubiera sido proceder a una reparacin total
del edificio. Pero el derribo de las casas conventuales haba empezado ya en 1848, para proceder a las nuevas edificaciones que se
haban previsto. Con la desaparicin de aquella fbrica que hasta
entonces le haba servido de puntal, qued todava ms debilitada la
iglesia. El arquitecto estim en 12.500 pesetas los gastos necesarios
para afianzar las paredes y, al no disponerse de esta cantidad, el
vicario Domingo Morales firm la orden de derribo, el 21 de julio de
1849. Se sacaron los objetos que an quedaban en su interior, y se
repartieron entre otros templos 84, Y al ao siguiente desapareci
tambin la iglesia 85. Sin embargo, del convento todava quedaba
algo, ya que en la epidemia de 1862 - 1863 pudo habilitar e all un

180

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XV

refugio y asilo para los enfermos pobres 86. En su solar se edificaron


el teatro municipal y el mercado de hierro; el huerto del convento
corresponde
a la plaza del teatro y en parte tambin a este edificio.
La lenta descomposicin
del convento de San Francisco haba
seguido m o menos los mismos derroteros.
La orden de supresin
que le concerna directamente,
firmada el 10 de mayo de 1821, mandaba que sus enseres y pertenencias
pasasen al crdito pblico, los
objetos de culto a la parroquia
y los objetos de arte al gobierno,
dndose para ello comisin al alcalde, a quien se le comunic todo el
20 de junio 87. En aquella poca, el convento se hallaba casi desocupado, por el nmero insignificante de frailes que todava moraban
en l 88. Lo que ms fcil result de convertir y de adaptar a la nueva
situacin fue la huerta del convento que pas inmediatamente
a servir de campo de instruccin
para la compaa de milicias; posiblemente estaba ya abandonada
por los frailes, ya que serva a este fin
desde antes de la incautacin 89. En cuanto a las casas del convento,
el ayuntamiento
las solicit para casas consistoriales,
escuelas de
primeras letras, Dibujo y Nutica,
Diputacin
Provincial y Junta
Provincial de Sanidad 90. La Diputacin emiti un dictamen favorable, y una real orden de 20 de agosto de 1822 accedi a lo pedido. Se determinaron
los locales y su empleo particular,
por la
Diputacin y el Ayuntamiento
conjuntamente
91 y se emprendieron
los trabajos ms urgentes para habilitar las salas, que no haban sido
previstas para estas finalidades.
Luego vino, desde antes de finalizarse la instalacin,
la orden que anulaba la supresin de los conventos y los gastos se quedaron
inutilizados
y las esperanzas
frustradas.
A lo mejor," no del todo frustradas: en el convento de San Pedro
de Alcntara no volvi ningn fraile, porque no los haba. El ayuntamiento y la Diputacin se encontraron
con la situacin indita de
un convento que no perteneca a nadie, ya que el crdito pblico lo
haba dejado y la orden no lo haba recogido.
En la duda, es de
sabios abstenerse:
las autoridades
interesadas en el local no hicieron
ms gastos, pero tampoco abandonaron
la casa. Las cosas- se quedaron en suspenso durante un ao, hasta que vino la orden de despejar las celdas y los cuartos del convento, para permitir el alojamiento
del batalln que se quera formar 92. Es verdad que la orden parece
extraa, ya que, en la fecha en que se cursa, la autoridad superior
est mandando en casa ajena; pero as y todo se cumpli. Mientras
tanto, la orden franciscana
haba dado delegacin a fray Gregorio

LA VIDA

RELIGIOSA

181

Perdomo, nombrndolo
guardin del convento, para tomar las medidas pertinentes
en vista de volver a abrir el convento 93.
Este volvi a la vida, efectivamente,
pero a una vida puramente
vegetativa y casi se puede decir que de derecho ms que de hecho.
El nmero de los frailes no pas nunca de tres. En 1832 se hicieron
algunos reparos 94. En la fecha de la nueva real orden de secularizacin,3 de septiembre de 1835, no quedaba ningn religioso: situacin
~ue ~provech el ayuntamiento,
para volver a pedir las casas y la
iglesia 95. La ley de 29 de julio de 1837, que dejaba subsistir algunas
comunidades
religiosas,
no poda, por lo tanto, serie de ninguna
utilidad.
A partir de este momento,
lo que antes haba sido convento
franciscano vive cuatro vidas distintas y simultneas.
La iglesia tiene
su propia historia, como ayuda de parroquia primero y como parroquia autnoma
ms tarde. La huerta, pedida por el alcalde desde
1822 con el objeto de hacer de ella una plaza que sirva de desahogo
a este numeroso pueblo y de sitio de instruccin
a su milicia nacional 96, fue vendida a particulares por la Junta de Enajenacin
y recuperada despus por el ayuntamiento,
para formar la alameda del
Prncipe de Asturias 97. Las casas conventuales
han conservado
curiosamente
la torre, que se haba edificado separada de la iglesia y
que parece haber naufragado en medio de lo edificios civiles que la
rodean 98. Las mismas casas, arrui nadas por el lado del barranquillo
que corra al norte 99, objeto de numerosas obras, reformas interiores y remiendos a lo largo del siglo, han dado lugar a nuevos edificios
que abrigan con mayor decoro, pero con notoria insuficiencia,
servicios tan dispares como la Audiencia,
el museo y la biblioteca.
la
Casa de Socorro y el servicio de bomberos.
.La cuarta vida a que aludamos es la de otro superviviente,
con
la iglesia y la torre, del gran naufragio del siglo XIX. Pegada a la
iglesia se haba quedado la capilla del Seor del Huerto, propiedad
de la orden tercera de Penitencia,
que se haba fundado en el convento en 1748. Esta fundacin
soport mejor la tempestad
de la
secularizacin.
Al quedar extinguido
el convento,
el obispo Luis
Folgueras y Sin nombr rector de la orden tercera y de su capilla a
Jo Gonzlez,
beneficiado
de la Concepcin,
en 21 de enero de
1837. En 1849 fue restablecida
y agregada a la iglesia del Pilar la
orden tercera, siguiendo en la propiedad de la capilla. Inesperadamente, esta situacin dio pie para una reestructuracin
del convento
franciscano,
obre nuevas bases y gracia a las gestiones del provin-

182

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XV

cial de Andaluca. Conseguida por ste, en 1915, la cesin de la


capilla del Seor del Huerto en usufructo perpetuo, conseguida la
licencia para fundar una residencia de religiosos en 1918, se inaugur
sta el 2 de junio de 1924, al principio como dependencia de la que
ya exista en La Laguna, y luego, en 1925, constituida en residencia
autnoma. Por no disponer de otro sitio, se edific en 1935 un piso
sobre la capilla, y en 1956 - 1962 una fachada de tres pisos que da a
la plaza del Prncipe 100. La orden franciscana ha conservado de este
modo, si se puede hablar as, un pie en el estribo de un caballo que ya
no es suyo.
Otras rdenes religiosas se han establecido en Santa Cruz en
fechas recientes. Adems de los franciscanos y de la Compaa de
Jess, de que ya se ha hecho mencin, hay comunidades de carmelitas descalzos en la parroquia de Santo Domingo de Guzmn; de
clrigos regulares de la Madre de Dios de las Escuelas Pas, conocidos con el nombre de escolapios, en el antiguo hotel Quisisana,
transformado en colegio; de hermanos de las Escuelas Cristianas,
que regentan el colegio San I1defonso; de misioneros hijos del Inmaculado Corazn de Mara, que se han hecho cargo de la parroquia del
Pilar; de salesianos de Don Sosco, con su escuela; y de la orden
hospitalaria de San Juan de Dios, a cargo de la clnica infantil que
han creado en La Cuesta. En 1957, el nmero de los religiosos residentes en Santa Cruz era de 143, de los cuales 52 se dedicaban al culto,
62 a la enseanza, 5 a ambas actividades a la vez y 24 a obras benficas.
En Santa Cruz no hubo nunca convento de religiosas de clausura; en cambio se han establecido en la poca moderna numerosas
comunidades dedicadas principalmente a la beneficiencia y a la enseanza. En 1965 residan en la capital religiosas agustinas de la Asuncin de Nuestra Seora 101, con colegio propio, de cuya direccin y
admini tracin se han retirado en 1977; dominicas misioneras de la
Sagrada Familia, que dirigen el colegio del Sagrado Corazn de Jess; carmelitas descalzas misioneras, hermanas mercedarias de la
Caridad, hermanas de Mara Nazarena, hermanitas de los ancianos
desamparados, hijas de la Caridad de San Vicente de Pal, hijas de
Mara Auxiliadora y terciarias capuchinas de la Sagrada Familia,
empleadas en tareas hospitalarias; hijas de Mara Inmaculada, con colegio propio; misioneras eculare; hermana de la Pureza de Mara
Santsima, con colegio; y Siervas de Mara 102. En 1957 haba en total
40 l religiosas, de ellas 93 dedicadas a la contemplacin, 139a la enseanza, 163 a actividades benficas y 6 a otras clases de actividades 103.

XVI
LA INSTRUCCION

l. Escuelas de primeras letras.-2. Enseanza media


Escuelas especiales.-4. La instruccin.

superior.-3.

La historia de la instruccin pblica en Santa Cruz merecera


una atencin mayor de la que aqu le podemos dedicar. Tanto ms
que resulta complicada, no por sus ramificaciones o multiplicidad de
sus aspectos, sino, al contrario, por su rgimen vacilante e inseguro
y por su evidente falta de continuidad. Adems, como esta historia
nunca se ha escrito, lo ms probable es que no resulte clara y lo ms
seguro, que se quede incompleta.
La enseanza elemental se presenta bajo el triple aspecto de
oficial, eclesistica o particular. La primera exista nominalmente,
por haber sido uno de los deseos ms constantes de la Ilustracin:
pero, en la prctica, la pobreza de las islas y del lugar no permita
mantenerla ms que de modo intermitente, a pesar de sus mejores
deseos. En los primeros aos del siglo XIX, la vigilancia de las
escuelas pblicas y su fomento correspondan a la Real Audiencia;
pero sta poco poda hacer para responder a la confianza que se
haba puesto en ella. En 1804 haba preguntado en todos los lugares
de Canarias sobre la situacin de la' enseanza, resultando que haba
seis escuelas pblicas en todas las islas, ninguna de ellas en las
cuatro islas menores l.
En Santa Cruz exista entonces una escuela, con un maestro
designado por el ayuntamiento, pero sin salario; la villa le facilitaba
un local y el ajuar necesario para las clases y el maestro se ganaba la
vida haciendo pagar a los alumnos que pertenecean a las familias

186

HISTORIA

DE SA TA CRUZ. XVI

ms pudientes, Y que seguramente no eran los ms numerosos.


o
faltaron los maestros, porque todos esperaban arreglrselas mejor;
pero su resistencia o su paciencia se gastaba rpidamente yabandonaban al darse cuenta que esperaban en vano. Fueron maestros Matas
de Diego (180 I - 1803),el presbtero Vicente Prez Gors (1803 - 1805),
Lucas Vizcano (1805 - 1806), Juan Poussaire (1806 - 1807) Y Ventura
Prez (1807 - 1808). Este ltimo enseaba en una casa de alquiler
cerca de la iglesia del Pilar, que sufri un incendio el 19 de marzo de
1808, quiz no por accidente 2.
Despus de esto parece que hubo una interrupcin de la enseanza pblica, no sabemos si como resultado de la escuela incendiada. En 1813, por efecto de la Constitucin de Cdiz, las escuelas
pasaron bajo la tutela de las recin creadas Diputaciones Provinciales 3, pero stas no pudieron hacer nada por ellas, en los pocos das
de vida que les quedaban. En 1814 no haba escuela pblica en. Santa
Cruz: el presbtero Juan Prez Snchez quiso poner una escuela para
nios pobres y pidi se le ayudase pagndosele el alquiler de la casa;
pero se difiri la resolucin, por falta de fondos 4. Al ao siguiente,
s hubo maestro, con salario de 60 pesos al ao 5.
Una junta central de enseanza bajo la presidencia de Jos Mara
Puig haba formado en 1815 nuevos planos para creacin y dotacin
de escuelas elementales. Por medio de la Audiencia de Las Palmas
se comunicaron las rdenes pertinentes, encaminadas a formar una
relacin de todas las escuelas ya existentes, siendo comisionado para
este efecto el marqus de Villanueva del Prado b. Sin duda aprovechando el inters del gobierno central, se propuso solicitar del Consejo de Castilla la concesin de un arbitrio de cuatro maraveds sobre
cada cuartillo de vino, para asegurar el salario de un mdico titular y
de un maestro de primeras letras 7; sin embargo, esta proposicin no
prosper. Exista tambin la manda del cannigo Francisco Vizcano, quien haba dejado la renta de una casa en la plaza de la
Iglesia, exactamente para asegurar el pago de estos dos salarios;
pero tampoco serva, por ser la renta insuficiente 8.
En 1818 contest el Cabildo de La Laguna, por mano del marqus de Villanueva del Prado, a la encuesta de 1815. En lo que se
refiere a Santa Cruz, parece que se siente por entre lneas el rescoldo
de las antiguas rivalidades. En Santa Cruz, dice el informe, no hay
ninguna escuela de primeras letras. El Cabildo experimenta dificultades en conocer la situacin real y lo recursos eventuales, porque el
alcalde se niega a contestar a los oficios que le pasa el Cabildo. Este

LA I STRUCCIO

187

ltimo propone afectar a la enseanza elemental del lugar la renta del


haber del peso, que pertenece al Cabildo y se ha apropiado desde
1809 el ayuntamiento recin creado 9. Es decir que el Cabildo slo
ofrece lo que ya no tiene; en lo dems, tiene ms de la mitad de la
razn.
Lo que no sabe el Cabildo es que el ayuntamiento de Santa Cruz
haba contestado a la encuesta de la Audiencia desde haca ya ms
de dos aos. En 1816 haba en la villa nada menos que nueve escuelas
particulares. No significa ninguna ventaja, porque se han visitado
todas por los comisionados, el beneficiado, Francisco Escolar, Matas de Castillo y Jos Calzadilla, y se palparon los inconvenientes
que hay de encomendar la educacin de la juventud a gentes de esta
especie: expresin que no es una buena referencia para los maestros a que alude. Ni stos estn preparados para las tareas didcticas
y pedaggicas, ni las condiciones de higiene de las clases son
suficientes. Allegados en casas miserables, faltos ellos mismos de
los principios de una buena educacin y sin sujetarse a mtodo alguno en ella, ni pueden dar lo que los padres desean a sus hijos, ni
stos dejar de enfermarse, cerrados y apiados en habitaciones reducidas y mal ventiladas. Los padres pagan entre 5 y 30 reales al mes;
las condiciones de la enseanza han mejorado desde que han empezado a darse clases en los dos conventos. Pero no es sta la solucin,
lo que se debe solicitar del Reyes que se abran en Santa Cruz cuatro
escuelas del ayuntamiento, costeada con los propios de La Laguna 10.
. .
Para estimular y, dentro de lo que caba, controlar la actividad
de las escuelas particulares, en las que no tena ninguna intervencin, el ayuntamiento organiz a partir de 1819 exmenes pblicos
de fin de curso, con premios a los mejores alumnos 11. De las nueve
escuelas, slo cuatro presentaron a sus alumnos. La escuela particular de Jos Mara Capdevielle present 27 alumnos de 4 a 12 aos,
hijos de buenas familias entre las ms conocidas del lugar, Escoubet,
Cambreleng, Delahanty, Murphy, Tolosa y, menos conocido,. un
Valentn Sanz , de cuatro aos. Esteban .de Silva Bethencourt VInO
con 48 alumnos de 4 a 14 aos a los que ha enseado lectura, e critura, gramtica, ortografa, aritmtica, el catecismo de Pouget y
ms adelante se instalar la geografa. La escuela de nias de Mara
Dolores Pozo y Herrera present 37 nias entre 5 y 12 ao, hijas de
las familias Mandillo, Berff, Escoubet y otras ms, que han aprendido costura, marca, bordado en bastidor y calado de realce; y la

190

HISTORIA

DE SA TA CRUZ. XVI

plazas; que el subprior ocupaba la ctedra de gramtica y se intentaba poner tambin ctedra de latinidad, que no exista en Santa
Cruz. Lo que solicitaba del ayuntamiento era algunas muestras de
caligrafa y ms manuales de gramtica trados de Cdiz, las Fbulas
de Iriarte, el Catecismo de Pouget y otros libros tiles para la enseanza. El ayuntamiento acept gustoso, incluso aadiendo algunos
ejemplares de la Constitucin de nuestra monarqua, para que se
aprenda de memoria, sugerencia que no debi de gustar mucho al
padre prior. Fue el mismo ayuntamiento el que tom la iniciativa de
anunciar pblicamente la apertura de la escuela, por medio de carteles, tambores y pregones. Tampoco debi de agradar al prior esta
media oficializacin de su escuela, ya que protest solemnemente
que lo que haca lo haca slo por buena obra, sin que en ningn
tiempo se pudiese considerar como obligacin 24.
Los cursos no duraron mucho, en agosto se cerr la escuela
para volver a abrirse a mediados de octubre. Protest airadamente el
concejal Jos Domingo Alvarez, aduciendo que el esto era un pretexto insuficiente y que pareca inaudita la ocurrencia de dar vacaciones en una escuela de primeras letras, promoviendo de este modo
la pereza y la ociosidad 25. Parece que se consigui una intervencin
del ayuntamiento, con presiones para que se volviese a abrir antes de
la fecha fijada. Pero en mayo de 1814 se volvi a cerrar, por ausencia
del maestro, que se fue por verse imposibilitado de ejercer aquellos
leves castigos que precisamente necesita la juventud, y llegaba a tal
grado que, sin otro motivo unos se despedan, los padres de otros
venan a insultarlo. El prior dice que no dispone de otro maestro, ni
hay mandas o fundaciones religiosas en el convento para este objeto,
ni est obligado el convento a mantener una escuela ni era regular
que el pueblo lo pretendiese, en vista de la gran resistencia que
hicieron para nuestra admisin, en la poca de la fundacin del
c?nvento. A pesar de no tener medios ni obligacin, los frailes decidl~ron volver a abrir la escuela el primero de octubre de 1816, bajo la
misma protesta de ser acto de pura beneficencia que de ningn modo
podra transformarse en obligacin 26. De hecho, la escuela desapareci antes que el convento.
El de San Francisco haba tenido escuela de primeras letras
hasta la poca del ministerio de Aranda, cuando se haba mandado
suprimir. Se intent restablecer en 1816, cuando el convento era
demasiado pobre y los frailes pocos; pero se pudieron empezar las
clases, por haberse ofrecido gratuitamente fray Buenaventura Prez,

LA INSTRUCCION

191

sin que sepamos si pudo continuar 27. Parece evidente que las gestiones emprendidas por ambos conventos en 1816, para volver a
abrir escuelas, obedece al deseo de responder a los proyecto oficiales de organizacin de los estudios elementales, formados por la
junta de 1815.
Por todas partes, el principal problema era la falta de recursos.
Los proyectos y la voluntad de hallar una solucin no faltaban, ni en
el gobierno central 28, ni en la administracin local. A partir de 1821,
los presupuestos municipales suelen incluir en los gastos partidas
ms o menos importantes, dedicadas a la enseanza elemental 29. Sin
embargo, las cantidades presupuestadas -sorr meramente simblicas,
porque no se cuenta con los ingresos correspondientes y la hacienda
municipal no est nunca en condiciones de pagar lo que se ha comprometido desembolsar. A falta de otros medios de accin, se hace
todo cuanto se puede hacer sin gasto. Se acuerda adoptar, en conformidad con el plan nacional aprobado por el gobierno, el nuevo
mtodo que bajo el nombre de Teora de la Lechera y mtodo de
ensear a escribir ha publicado en Madrid Don Mariano Vallejo y
se manda que Matas de Castillo, por sus especiales conocimientos,
forme parte de la comisin de enseanza 30. Se cambia el nombre de
sta en Comisin de Instruccin Pblica 31. Se publica una convocatoria para maestros de primeras letras, a los que de todos modos se
sabe que no se les puede pagar 32. Mientras tanto, en el presupuesto
para 1841 el nico gasto que se ha previsto para Instruccin Pblica
es una suscripcin .al Boletn Oficial de Instruccin Pblica 33. Domingo Garca Panasco, maestro nombrado en 1835, informa en 1837
que se le ha cerrado la escuela por el dueo de la casa, por no
haberse pagado su alquiler. El ayuntamiento le contesta que l no
hizo ms quenombrarlo y que en lo dems acuda donde le conveng~,
porque no se le debe sueldo ni alquiler 34. Luego se abe, no Sin
indignacin, que Panasco se ha marchado sin dar cuenta de los bancos, mesas, libros y muestras que se le haban confiado 35.
Las reformas y mejoras se prosiguen sobre el papel. Al formarse
una Comisin Provincial de Instruccin, el ayuntamiento acuerda
que conviene excitar su celo para establecer las deseadas escuelas;
lo nico que estableci la Comisin fue otra comisin con carcter
local, muy oportunamente formada por el beneficiado Jos Gonzlez,
Francisco Mara de Len, Andrs Pastor y Claudio Grandy 36. S~
pide que se formen planos y presupuesto para una e cuela de nias 37, se vuelven a presupuestar anualmente las cantidades necesa-

192

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XVI

rias para el mantenimiento


de la enseanza 38. Una escuela de Castor
de Soto funciona en el saln que est debajo de las oficinas de la
Diputacin Provincial, con harta molestia por parte de sta 39; otra
est dirigida por Cayetano Fuentes,
de La Orotava, tras de cuya
dimisin queda nombrado
maestro Jos Dsir Dugour, el futuro
historiador de Santa Cruz 40. Cabe suponer que se debe a las gestiones de Dugour la apertura de una escuela gratuita en el antiguo
convento franciscano
y en 184641
A partir de esta poca, la buena voluntad del ayuntamiento
cobra mayor eficacia, porque se dispone de algunos fondos, todava
modestos e insuficientes para la mayor parte de las necesidades.
Se
ha formado un nuevo reglamento
de las escuelas de primeras letras 42. Claudina Lallier de Ausell quiere abrir una escuela para nias, pero le falta el capital inicial; se acuerda ponerle a disposicin
una casa, pero, a pesar de todos los esfuerzos,
tambin le falta al
municipio la capacidad econmica
para asegurar el alquiler 43. La
maestra cobra sueldo, pero es tan pequeo que, al retirarse doa
Claudina, no se presenta otra. La escuela de nias sigue siendo un
ente de razn hasta 1850, cuando se alquila para ella, en 24 reales al
mes, una casa desocupada
en la calle del Tigre, nmero 2 y se
nombra maestra a Mara Jess Sarmiento y Ramos 44. La escuela de
nios ya tena local alquilado, en la casa en que antes daba clases
particulares
Luis del Castillo. El nuevo maestro, Julin Robayna,
dice que se podra amueblar con 2.000 reales, pero no los hay 45. En
la otra escuela, que funcionaba en la casa capitular, renunciaba
Dugour en 1856, siendo nombrado
en su lugar Victoriano
Rancel y
Pintado 46.
En 1850 haba, pues, una escuela de nias y 2 de nios. En el
presupuesto
de 1852 se han previsto gastos de Instruccin
Pblica
por un total de 36.540 reales, pero no hay evidencia que este gasto se
haya hecho efectivo,
tratndose
muy probablemente
de un optimismo exagerado
de los ediles 47. En 1863 - 1864 la situacin se
haba regularizado,
las escuelas pblicas figuraban en el presupuesto
municipal con 56.841 reales, en que se comprendan
los sueldos y los
alquileres. Los llamados nios pudientes pagaban una tasa, cuyo
ingreso figuraba en las cuentas municipales con la cuanta total de
8.000 reales 48. Los nios pobres no slo no pagaban nada, sino que
se les proporcionaban
gratuitamente
los libros de texto 49. La gratuidad de la enseanza se estudiaba y conceda por una comisin del
ayuntamiento,
despus de examinada
la situacin de cada postu-

LA 1 STRUCCIO

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193

lante 50. Sin embargo, a pesar de la doble vigilancia del municipio y


de la Junta de Instruccin pblica, las cosas tardaron mucho en
arreglarse tambin en el terreno didctico. Los maestros ponan poca
asiduidad y todava menos los alumnos, que adelantaban poco 5 l.
Esta mala situacin de la enseanza se contina a lo largo de
todo lo que queda de siglo. Los maestros se ausentan cuando les
parece 52; y es difcil hacerles cargo de su desercin, porque cobran
poco ---cuando cobran-, porque la norma es que no se cumpla con
ellos 53. En 1874, <da instruccin pblica en esta ciudad se halla en
general en Un lamentable estado, que no debe tolerarse por ms
tiempo 54; al haber descubierto esta realidad, el ayuntamiento admite la renuncia de presidente de la Junta Local de Instruccin Pblica, Juan N. Arceo y destituye a los dems vocales 55. Pero a la
Junta no se le pueden exigir milagros. Aos despus las escuelas
siguen siendo poco frecuentadas, habiendo das de no concurrir a
ella ms de 6 u 8 nios en alguna de las escuelas del municipio 56.
Los resultados en los exmenes son psimos y el nico remedio
parece consistir en la supresin de la gratificacin debida al maestro 57. En 1885 hubo una sesin pblica del Gabinete Instructivo, en
que los oradores, Villalba Hervs, Ireneo Gonzlez, Dara Cullen,
pusieron en tela de juicio la organizacin de la enseanza elemental
en la capital; les contest el maestro Jos Cano Torres, director de la
escuela municipal de prvulos, en un folleto impreso en que defiende
a los maestros, que sin duda alguna no tenan toda la culpa. En 1909,
al visitar la escuela establecida en la casa consistorial, antiguo convento de San Francisco, el gobernador civil Eulate descubri un
local sin letrinas, una clase con pocos alumnos y un maestro ausente 58.
Sin embargo, los esfuerzos se proseguan para dotar a la capital
Con estructuras educativas de mayor eficacia. En general eran golpes
dados en el agua o, en el mejor de los casos, resultados que se
recogan con enorme atraso. En 1864, la Junta de Instruccin Pblica
haba establecido una escuela de prvulos, otra de adultos y una
segunda escuela elemental de nios. Era sin duda ir demasiado deprisa. El pre upuesto municipal de la Instruccin era de 66.080 reales, y estas nuevas atenciones representaban un gasto suplementario
de 33.875 reale . Se pidi una consignacin del Estado, conforme a
la ley de Instruccin Pblica 59, pero sta no vino y los resultados se
consiguieron con fondos locales y con muchos aos de atraso. En
1870 haba en Santa Cruz una escuela pblica superior de nios, a

HISTORIA

194

LA INSTRUCCION

DE SANTA CRUZ. XVI

cargo de Juan de la Puerta Canseco, una escuela elemental de nios,


con Victoriano Rancel y Pintado como maestro; y una de nias, a
cargo de Josefa Camila Rodrguez de Garca 60. En 1873, la Asociacin de Socorros Mutuos, que tena tambin en su programa el fomento de la enseanza pblica gratuita, proyect la construccin de
una escuela en el nmero 2 de la calle Numancia 61, pero no pudo
terminarla sino mucho ms tarde 62.
La situacin parece haber empezado a mejorar algn tanto hacia
esta misma poca, si es que no morirse de consuncin significa mejorar. En efecto, entonces fue cuando se cre la escuela de prvulos, a
cambio de un eclipse que sufri la escuela de nias. En 1878, la ley
obligaba, en base al censo de la poblacin, al mantenimiento de una
escuela superior, dos elementales de nios, dos de nias y una de
prvulos; pero en Santa Cruz slo haba una escuela superior, con 8
alumnos, una de nios con 22 y una de prvulos con 17 63, es decir,
un total de 47 nios que cursan estudios en las escuelas oficiales, en
una poblacin de 12.000 habitantes. Entre 1875 y 1880 debi de
hacerse un gran esfuerzo, ya que para 1881 se indica una situacin
muy diferente:
Ni/los
Escuelas Alumnos
Pblicas
Privadas
Total

Ni/las
Escuelas Alumnos

195

La situacin escolar de la capital mejoraba por puntos, a la vez


que se deterioraba en otros aspectos. El ayuntamiento no daba
abasto para las necesidades de la enseanza y, por otra parte, la ley
mandaba que la cuarta parte de los gastos de edificios para la enseanza se pagaran por el ministerio de Fomento, cosa que an no se
haba conseguido en Canarias 69. Muchas de las escuelas que fundaba el municipio no podan funcionar, por falta de presupuesto o de
locales. En 1903, para sus cerca de 40.000 habitantes, Santa Cruz
contaba con dos escuelas superiores, una elemental de nios, una de
nias, una de prvulos y una de adultos. Segn el mismo ayuntamiento, tales cifras son aterradoras 70, pero no se poda hacer
mucho ms. Por fin en 1907, creadas por el ayuntamiento en 1904 y
aprobadas finalmente por el gobierno pudieron abrise al mismo
tiempo 3 escuelas de nios y 3 de nias 71. En 1912 mantena el
municipio 17 escuelas pblicas 72, pero segua luchando con las
mismas dificultades para asegurar su funcionamiento 73.

Total
Escuelas Alumnos

6
9

211
344

5
15

225
436

11
24

426
780

15

555

20

661

35

1.206

Es posible que la estadstica sea demasiado optimista 64. Es


sta, sin embargo, la poca en que se abren ms escuelas, insistentemente pedidas por los vecinos desde haca tiempo; en 1881 una
escuela de nios en el barrio del Cabo, en el ao siguiente otra de
nias en el mismo barrio y en 1883 otra en el barrio de los Campos 65. En 1892 se crea una escuela de nias en el barrio del
Norte 66. En 1896 Juan Cumella ofrece un solar entre las calles de la
Rosa y Santiago, para edificar un grupo escolar que reunira las dos
escuelas del Norte en un solo local 67. Para este fin, se pidi al
ministerio de Fomento una subvencin a que daba derecho la ley; la
solicitud fue devuelta 14 veces, por faltar requisitos, hasta que el
ayuntamiento acord renunciar a la subvencin y edific por su
cuenta 68.

Edificio para la enseanza popular (1883),


actualmente Escuela de Artes y Oficios

La situacin se normaliz slo con la. intervencin decidida del


Estado en la instruccin del primer grado. Los centros se han multiplicado, aunque no tanto como sera necesario; la prueba de ello es
que la enseanza particular asegura todava la escolarizacin de un
nmero de nios dos veces superior al de las escuelas pblicas 74. La
no asistencia indicaba en los aos de 1952 - 1957 un porcentaje de
11,2 % sobre el total de los inscritos, algo inferior al porcentaje

198

HISTORIA

LA INSTRUCCION

DE SANTA CRUZ. XVI

199

Una ley de 1845 creaba en Espaa la obligacin de establecer un


instituto de segunda enseanza en cada capital de provincia. La
misma ley haba previsto tres excepciones, que se explicaban por
realidades preexistentes y, en cierto modo, por derechos histricos
adquiridos; se permita que el instituto de la provincia de Cdiz
funcionase en Jerez de la Frontera, el de Lugo en Monforte de Lemos y el de la provincia de Canarias en La Laguna en lugar de Santa
Cruz.
Desde el punto de vista canario, la primera.dificultad estaba en
que en La Laguna no haba instituto. Haba, s, una universidad,
pero era deseo de Su Majestad transformarla en instituto, segn
resulta de una real orden de 3 de noviembre de 1844, comunicada a
los jefes polticos, para que stos arbitrasen los medios para su futuro mantenimiento. Esto dio lugar a cierto forcejeo entre La Laguna
y Santa Cruz, ambas poblaciones interesadas en soluciones encontradas. Santa Cruz quera el instituto futuro para s, como lo haba
pensado en un principio el legislador, mientras La Laguna no quera
perder este casi ltimo resto de su capitalidad. Finalmente gan La
Laguna, valindose del marco ya existente de la enseanza universitaria, y la capital se qued sin instituto 97.
La opinin santacrucera sinti esta decisin como otra batalla
perdida, quiz ms en el campo de la capitalidad que en el de la
enseanza. En la capital se sigui reclamando el instituto, principalmente por medio de una campaa de prensa, mantenida por El Eco
del Comercio en 1860, exigiendo el traslado del instituto 98. Esta
pretensin fue rebatida inmediatamente por un folleto de inspiracin
lagunera, invocndose como argumentos la poca vocacin que tiene
la juventud de Santa Cruz al estudio de las ciencias 99; la circunstancia de ser ms numerosos los motivos de distraccin que encierra la capital y que haran a los jvenes abandonar los estudios, el
mayor nmero de enfermedades y el clima menos saludable de
abajo 100. Le replica un annimo, sin duda el mismo autor de los
artculos publicados en El Eco del Comercio, no para impugnar las
circunstancias citadas por el autor lagunero, sino para establecer que
la actual ubicacin de La Laguna es equivocada. Adems de oponerse al espritu de la ley, la experiencia de 14 aos ha demostrado
que el Instituto no da los resultados apetecibles en La Laguna.
Contra su traslado a la capital slo ha protestado el autor annimo.
Hay una real orden de 7 de junio de 1848, que indica en el instituto
de La Laguna un dficit de 100.800 reales, frente a una matrcula

Instruccin Pblica, requisito que no cumplan todos los que practicaban la enseanza en la capital 91.
En la segunda mitad del siglo aparecen en Santa Cruz los colegios particulares. El primero de que tengamos noticia es El Carmen, colegio superior de ambos sexos, inaugurado el primero de
octubre de 1860; tena enseanzas de ingls, francs, italiano, latn,
dibujo, msica y partida doble, adems de dar clases de noche para
los adultos 92. Y el primero acoplado a los programas oficiales fue el
abierto en 15 de septiembre de 1863 por el presbtero Antonio Hernndez, con 2 de los 5 aos que se requeran para el bachillerato en
Artes y con un programa que comprenda doctrina cristiana, historia
sagrada, gramtica espaola, gramtica latina, geografa, aritmtica y
geometra 93. El colegio abierto en 1878, en la calle San Juan Bautista 15, por Carlos y Agustn Pisaca, cubra toda la preparacin del
bachillerato. El Santo Toms, colegio de primera y segunda enseanza, dirigido por el presbtero Angel Castro y Faria y que funcion de 1884 hasta despus de 1893, haba sido incorporado al Instituto Provincial de La Laguna. Para las chicas exista un colegio del
Sagrado Corazn de Mara 94. En agosto de 1903 llegaron a Santa
Cruz las religiosas asuncionistas. Era un momento en que la falta de
enseanza media para las chicas se haca sentir; una sesin convocada
por el ayuntamiento el 4 de septiembre con los padres de familia
interesados, consigui desde el primer da 21 alumnas apuntadas.
Las clases se abrieron el primero de octubre en Santa Rosala 17,
pagando las internas 975 pesetas de pensin anual y con un nmero
de becarias proporcionado al de las alumnas de pago. El programa
era equiparable al del bachillerato, pero se esperaba la introduccin
de asignaturas ms importantes, porque, dice un peridico, en Canarias an entre las familias ms acomodadas hacen ms falta mujeres
de su casa que bachilleras 95. Era, de todos modos, una educacin
elitista, a la que respondi inmediatamente la seorita Dolores Olivera, poniendo otro colegio de seoritas, ms prctico y ms asequible econmicamente 96. Luego, en lo que va de siglo, se han ido
multiplicando los colegios de las rdenes religiosas, de que ya se ha
hablado en el apartado reservado a stas, y en los ltimos treinta
aos los colegios privados.
Exista tambin en Santa Cruz un Instituto creado por el gobierno de la nacin en 1935. Las cosas, dichas as, parecen indicar
un gran atraso o una gran falta de inters; en realidad, en el momento
de su creacin este instituto tena ya detrs de s 90 aos de historia.
l'

200

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XVI

ridcula de 6.700 reales y 30 alumnos, planteando ya la conveniencia


de su traslado. Finalmente, en Santa Cruz hay 2.118 nios de edad
escolar, frente a 1.653 en La Laguna 101. Los argumentos son del
tipo de los que se solan usar en todos los folletos producidos por el
pleito por la capitalidad.
En 1869 intervinieron en el asunto los vecinos de la capital,
pidiendo la creacin de un colegio de segunda enseanza, ya que no
poda conseguirse un instituto oficial. El ayuntamiento form una
comisin para su estudio 102 y, en base a su informe, que qued
aprobado, acord prever 2.000 escudos para los primeros gastos, en
el prximo presupuesto 103. El proyecto no lleg a realizarse. Dos
aos despus, el ayuntamiento solicit del gobierno el establecimiento de un instituto, que el mismo municipio se comprometa a
mantener despus de creado; pero el gobierno de la nacin no deba
de ser ms rico que el ayuntamiento, ya que slo se comprometi a
proporcionar el material didctico y una biblioteca 104.
Mientras tanto, las otras situaciones excepcionales previstas por
la ley se haban solucionado ya. En Lugo y en Cdiz haba ahora
institutos y Canarias era la nica provincia de Espaa cuyo instituto
no radicaba en la capital. La Comisin de Instruccin Pblica segua
proponiendo el traslado del instituto lagunero. En 1876, la Real Sociedad Econmica de Santa Cruz tom la iniciativa de crear en la
capital el establecimiento que tanta falta haca. El Casino y el Crculo de Amistad ofrecieron 2.000 pesetas cada uno; el ayuntamiento
acord una subvencin mensual de 250 pesetas. El presupuesto de la
futura institucin arrojaba 20.175 pesetas de gastos y 20.666 de ingresos. Sobre estas bases se pidi al ministerio de Fomento la creacin
del Instituto de Santa Cruz, juntndole las enseanzas ya existentes
en la Escuela de Nutica 105. Lo nico que se consigui fue la incorporacin del futuro centro en el Instituto de La Laguna 106. Se fund
como entidad privada, con la categora de establecimiento de segunda enseanza, nombre y categora que conserv hasta la creacin
del Instituto estatal, siendo sus fundadores Eduardo Domnguez,
Gaspar J. Fernndez y Ramn Gil Roldn 107. Fue inaugurado el
primero de octubre de 1876 en la plaza de la Constitucin, nmero 9.
Finalmente la subvencin municipal qued fijada en 24.000 reales al
ao; cada alumno pagaba una tasa anual de 240 reales y, adems, se
dispona de una subvencin de la Junta de Comercio y de aportaciones de varios vecinos. El primero de julio de 1878 se traslad a la
casa consistorial de San Francisco, en condiciones que lo colocan

LA INSTRUCCION

201

al lado de los primeros de su clase 108, cosa que, de ser exacta, no


da una idea favorable de los locales de que disponan los institutos en
general y, de todos modos, no sostiene la comparacin con la casa
de que dispona el instituto de La Laguna. Sin embargo, no dej de
prosperar. Es verdad que la estadstica de los primeros aos acusa
una curva descendente y un 100 % de aprobados algo inquietante 109; pero el hecho es que en 1881 dispona de un local digno, un
pequeo museo antropolgico con una coleccin de piezas guanches,
un gabinete cientfico y una biblioteca de 3.000 tomos, cedida por la
Sociedad de Amigos del Pas.
En 1882 la junta administrativa del Establecimiento de Segunda
Enseanza propuso que el ayuntamiento se hiciera cargo de la administracin, para garantizar la estabilidad de su funcionamiento.
Probablemente se deba esta iniciativa a la insuficiencia de los ingresos, ya que resulta que en aquel momento slo se contaba con la
subvencin municipal de 6.000 pesetas, 3.000 producidas por las matrculas y eventualmente las 2.500 que se pagaban de subvencin a la
Escuela de Dibujo. El ayuntamiento decidi que no poda hacer
frente a esta obligacin y que convena volver a solicitar la oficial izacin del establecimiento 110. Luis Marn del Corral, concejal y director de la Escuela de Nutica, llam entonces la atencin del consistorio sobre la responsabilidad en que incurra al conceder una subvencin a una empresa particular. Era tarde para darse cuenta de
ello, despus de seis aos en que no se haba levantado ninguna
objecin, pero en el fondo el concejal tena razn 111. As y todo, se
encontr una frmula para hacer viable el Establecimiento, que sigui funcionando 112 y, mejor an, ampliando su crculo de actividades. Se complet en 1897 con una academia preparatoria para carreras militares, con enseanzas tcnicas, principalmente de matemticas, de francs y dibujo 113, en 1898 con una escuela normal 114 y al
ao siguiente con una escuela elemental 115. Por escritura firmada en
27 de octubre de 1914, cedi su edificio propio, al ayuntamiento,
reservndolo sin embargo para su propio uso, para poder adquirir de
este modo el carcter de establecimiento municipal. Transformado
en Instituto nacional en 1935, su alumnado ha aumentado vertiginosamente en las ltimas dcadas 116. En 1945 el ayuntamiento ha cedido al Estado un solar de 20.000 m.", para la construccin de un
nuevo edificio, que se ha inaugurado en 1960.
En cuanto a la universidad, es problema que no se relaciona
directamente con la historia de Santa Cruz, por lo menos en la apa-

202

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVI

riencia; pero no conviene silenciar la actitud de la capital frente al


problema universitario. Inaugurada la universidad de San Fernando
en La Laguna, en 1817, vivi en precario hasta su transformacin en
instituto provincial, de la que antes se ha hecho mencin 117. Pero la
universidad era un deseo a la vez que una necesidad y los representantes de Canarias no cesaron en el empeo de conseguir su reapertura. Como todas las instituciones canarias, cost muchos aos de
esfuerzos estriles. En 1868 el Ministerio de Fomento cre una Escuela de Derecho anexa al Instituto de La Laguna, que tampoco
goz de mucha estabilidad 118. En Santa Cruz no haban perdido la
esperanza; se pensaba incluso que se poda conseguir un centro universitario situado en la misma capital. La Diputacin Provincial daba
por seguro, en el verano de 1888, el establecimiento inmediato de
una Facultad de Derecho, instalada en el instituto no oficial de que
se dispona 119. Naturalmente, todas aquellas esperanzas resultaron
frustadas. En 1904 el ayuntamiento volvi a la carga, para solicitar la
creacin de una universidad literaria en la capital, ofreciendo el municipio locales y una participacin en los gastos 120. El resultado fue
el mismo. Por lo menos este nuevo fracaso estimul a algunos particulares, principalmente a Juan Mart Dehesa, para poner una academia de Derecho, que preparaba para los exmenes de la facultad
correspondiente, bien por clases efectivas para los residentes en la
capital, o por correspondencia para los dems isleos 121.
Finalmente, por reales cdulas de 11 de abril y 7 de agosto de
1913, se cre en La Laguna una seccin universitaria dependiente de
Sevilla. Tmidamente, se pudo empezar con un primer curso de Filosofa y Letras y con un curso preparatorio de Derecho 122. Pero la
asamblea santacrucera de 1911 haba inscrito en su programa el restablecimiento de la antigua universidad de San Fernando; para su
resurreccin se fueron dando pasos modestos que, con mucha paciencia por parte de todos, acabaron resolviendo el problema. En
1916, a proposicin de los consejeros Mario Arozena, Patricio Estvanez y Coriolano Mart, el Cabildo solicit del ministerio de Instruccin Pblica el establecimiento, en el instituto de La Laguna, de
estudios completos de una Facultad de Derecho, en lugar del curso
preparatorio apenas introducido, y la creacin de un curso preparatorio de Ciencias; para facilitar la realizacin de este proyecto, se
comprometa la corporacin a costear con 25.000 pesetas la gratificacin de 8 catedrticos interinos de Derecho y 4 de Ciencias. \23. El
ministerio no demostr mucho entusiasmo. Gracias a las constantes

LA INSTRUCCION

203

insistencias de un grupo de tinerfeos, formado por Manuel Delgado


Barreta, Flix Bentez de Lugo, entonces director general de Seguridad, y Benito Prez Armas, se consigui por fin, el 16 de enero de
1919, el anuncio de las creaciones solicitadas. Una parte de la prensa
local consider este favor hecho a los estudios como un solernnsima dislate, por los muchos abogados politizados que saldran de
la nueva Facultad 124. El gobierno no deba de pensar de modo muy
diferente, porque a las pocas semanas suprimi la subvencin de
150.000 pesetas que haba concedido; pero finalmente recapacit y la
restableci, aunque reducida en 80.000 pesetas 125. Al fin y al cabo
hubo universidad en La Laguna; la casa, luego las casas que se le
atribuyeron resultaron pronto insuficientes, y se le hubo de edificar
otro local; el ayuntamiento de Santa Cruz acord en 1928 contribuir
durante cuatro aos con la cantidad de 100.000 pesetas a su construccin 126, aunque se tratase de una institucin que radicaba fuera
de su trmino.

3
Las escuelas tcnicas y especiales, que en definitiva pertenecen
a la enseanza superior, en la idea que ahora nos hacemos de ellas,
han precedido en el tiempo a las escuelas medias. Era natural que
fuese as ya que todos los estudios tienden hacia una profesionalidad
y preparan en vista de una futura especializacin, sea cual fuese.
Slo que las escuelas tcnicas, como todas las dems, tuvieron una
existencia intermitente; se crearon, se suprimieron y, cuando resurgieron, no fue siempre de sus mismas cenizas, ya que en muchos
casos la falta de contacto con el pasado era total.
La Escuela de Nutica, que era un antiguo deseo de los isleos
y haba estado a punto de realizarse en el siglo XVIII, fue fundada
por el Consulado en 1810, junto con la Escuela de Dibujo, cada una
con un solo profesor, Luis de la Cruz para sta y Ambrosio Martnez
de Fuentes para aqulla. El nombramiento se hizo en 12 de mayo de
1810, despus de lo cual no se hizo nada ms. Todo parece indicar
que aquella formalidad se haba ejecutado para dejar constancia de la
existencia de una Escuela de Nutica. En efecto, la real cdula de
1786, que creaba el Real Consulado de Canarias en La Laguna, le
encomendaba el establecimiento de escuelas de agricultura, comercio, dibujo y nutica, y a los 25 aos el Consulado an no haba

204

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XVI

cumplido. Ni poda cumplir, porque no era su intencin situarla en


Santa Cruz, donde era normal que residiese y al fundarla en 1810 la
haba establecido en La Laguna, donde es evidente que no poda
prosperar. Un ao despus, el ayuntamiento de Santa Cruz solicitaba
la creacin de una escuela de Nutica 127, quiz sin haberse enterado
de que sta ya exista, nominalmente, en la ciudad. El profesor Martnez de Fuentes se aburri de esperar y se fue, mientras Luis de la
Cruz pudo empezar a dar clases de dibujo, en La Laguna en 1812. El
episodio de 1810, por lo tanto, no tiene ms inters que el de mera
ancdota 128.
La escuela de Nutica tuvo que esperar otro cuarto de siglo. El
Real Consulado baj mientras tanto de La Laguna a Santa Cruz, y
luego desapareci o, cuando menos, cambi de nombre, para transformarse en Junta de Comercio. A sta le seal el jefe poltico y
comandante general Jos Marrn la obligacin en que estaba constituida de establecer la escuela. Se tomaron las medidas pertinentes;
una real cdula de 18 de octubre de 1835 aprob su creacin y los
cursos empezaron el primero de enero de 1837. El creador y primer
director fue Miguel Maffiotte y Miller, uno de los prisioneros franceses de 1809, con estudios en la escuela de Marina de Sete 129. La
enseanza tuvo xito, porque se daba gratuitamente y sin limitacin
de edad. Se explicaba aritmtica, geometra, cosmografa y pilotaje
sobre los tratados clsicos de Gabriel Cscar.
Maffiotte sigui como profesor y director hasta 1864. Mientras
tanto el real decreto de 24 de marzo de 1851 estableca la enseanza
completa de Nutica, en conformidad con lo previsto en otro decreto
anterior, de 20 de septiembre de 1850. Se nombraron dos profesores
ms, se complet el programa con la enseanza de lgebra, trigonometra; geografa, fsica y dibujo tcnico. Por otra parte, la escuela
as constituida adquira la categora de oficial y su presupuesto se
pagaba por mitades por el ayuntamiento y la Diputacin Provin. I 130
era
. En esta nueva forma se inauguraron los cursos en 26 de
octubre de 1851. Los alumnos pagaban ahora una tasa, con lo cual se
reduca considerablemente el nmero de matriculados. La escuela
conoci nuevas dificultades en 1869, cuando el Estado le retir su
apoyo econmico, como resultado del establecimiento de la libertad
de enseanza. La Diputacin Provincial sigui sosteniendo una parte
de los gastos, pero no pudo impedir una drstica contraccin de las
actividades de la escuela. El nuevo director de la misma, Luis Marn
del Corral tuvo que dar las clases en su misma casa de la calle del

LA INSTRUCCION

205

Castillo 86, sin duda porque faltaba el dinero para pagar alquileres 131. Otro decreto de 3 de junio de 1881 devolvi a la escuela el
carcter de establecimiento pblico, dejando sin embargo su presupuesto a cargo de los fondos provinciales 132. Sigui una larga poca
de decadencia, cuyo remedio no se vea venir 133. En 1913 el ministerio de Instruccin Pblica modific el programa de estudios de
todas las escuelas espaolas de Nutica; esta reforma no pudo alcanzar la escuela de Santa Cruz, por la imposibilidad de implantar las
nuevas enseanzas 134. Finalmente el Estado la incluy en sus presupuestos generales y, despus de haber pasado por el instituto VilIasegura, en la calle 25 de Julio, en 1921, y por los locales de la actual
polica municipal 136, ha podido edificar una casa propia, bien situada
y adecuada a su misin, sita en la avenida de Anaga e inaugurada
oficialmente en marzo de 1968.
Entre 1837 y 1851 la escuela tuvo en todo 164 alumnos, algunos
de ellos matriculados para conseguir una formacin general, sin dedicarse a las carreras martimas 137. De 1851 a 1863 inclusive fueron
270 los alumnos, de los cuales 170 de Santa Cruz, 166 los aprobados
y 33 los que terminaron los estudios 138. En esta poca, la escuela de
Nutica de Santa Cruz tena mayor nmero de alumnos que las de
Alicante y Santander 139. Este nmero ha ido aumentando desde
entonces, hasta llegar a una matrcula de 255 alumnos en la actualidad 140. En 1977 se le ha reconocido la categora de escuela universitaria.
U na escuela de Bellas Artes hubiera debido crearse en Tenerife
desde el siglo XVIII, en su forma primitiva de Escuela de Dibujo;
como se habr visto, era obligacin del Consulado de La Laguna el
establecerla por la misma cdula real de su creacin. Fundada por el
Consulado en 2 de mayo de 1810, se le habilit un local en La
Laguna; pero sobrevino la epidemia de fiebre amarilla que asol
Santa Cruz, y por esta razn la escuela no lleg a abrirse. Al volver
la normalidad, en 5 de noviembre de 1811, el pintor Antonio Snchez
Gonzlez, natural de Santa Cruz, solicit la ctedra de Dibujo, que
ocupaba desde el ao anterior Luis de la Cruz -sin duda por ausencia de este ltimo-, pero no pudo conseguirla. La escuela se abri
finalmente en La Laguna, el 6 de abril de 1812. Luis de la Cruz,
ausente, fue sustituido sucesivamente por Jos Ossavary, por Luis
Gros el 7 de diciembre de 1814 y despus por Lorenzo Pastor de
Castro, nombrado en 14 de abril de 1823 141. Haba dos clases, de
dibujo al lpiz y de pintura al leo, pero parece que esta ltima no

206

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

LA INSTRUCCION

XVI

lleg a funcionar. Las clases se daban en La Laguna; en 1835 la


Junta de Comercio consigui el traslado de la escuela a Santa Cruz, a
pesar de la resistencia de la Universidad. La apertura oficial e celebr en Santa Cruz el da 5 de abril de 1835.
La escuela de Dibujo, mantenida por el Consulado y despus
por la Junta de Comercio, no puede confundirse con una Academia
de Bellas-Artes. Ms bien se podra asimilar con la enseanza particular del dibujo, tal como la impartan y ms tarde la seguiran impartiendo varios profesores 142. Al preguntar la real orden de ll de
enero de 1836 por el nmero de academias de Artes que existan en
la provincia, se contest que no haba ninguna 143; los estudios que
se podan seguir en Santa Cruz eran demasiado modestos y seguramente insuficientes. Slo diez aos ms tarde, en 30 de noviembre de
1846, algunos aficionados santacruceros fundaron una Sociedad de
Bellas Artes, con clases de pintura, escultura y grabado, arquitectura
y msica y con un programa de exposiciones que deban servir de
estmulo a los artistas. Sus estudios no eran mucho ms adelantados
que los de la Escuela de Dibujo, tanto ms que el profesor de dibujo
era el mismo Lorenzo Pastor, que no parece haber dado clase ms
que de manera intermitente, lo ms de las veces limitndose a entregar a sus alumnos grabados para copiar al lpiz 144. En 1848 se organizaron cursos de perspectiva 145 y en 1849 se quiso establecer una
clase de dibujo lineal para artesanos, que sin embargo no se pudo
realizar 146. Organiz adems la sociedad 4 exposiciones anuales de
pintura y escultura, en que se presentaban obras de sus adherentes y
alumnos 147. En 1850 contaba con 45 socios de mrito y 8 miembros
honorarios. El real decreto de 31 de octubre de 1849, que estableca y
organizaba los estudios de bellas artes, oblig la Sociedad a solicitar
una autorizacin del gobierno para continuar sus actividades; esta autorizacin no le fue concedida ni denegada, porque no le fue posible
solicitarla, al comunicarle el subgobernador de la provincia, en 30 de
agosto de 1852, que no reuna las condiciones legales para hacerlo 148.
El mencionado decreto estableca academias de Bellas Artes en
13 capitales de provincia y escuelas de Dibujo en las restantes, a
Santa Cruz le cupo la suerte de incluirse en la primera categora.
Recibida la orden, la Diputacin Provincial nombr una comisin
para estudiar el establecimiento de la Academia en Santa Cruz 149.
En realidad no haba ms problema que el de conseguir de la Junta
de Comercio la cesin de la Escuela de Dibujo y bautizarla a sta
Con el nuevo nombre, cosa que se hizo, a pesar de alguna resistencia

207

de la Junta 150. Lorenzo Pastor sigui de profesor de dibujo y director de la Academia, hasta su jubilacin, en l de abril de 1860.
Las clases de la nueva Academia se inauguraron el primero de
octubre de 1850. Al principio slo hubo la clase nica de la Escuela
de Dibujo, a cargo del director; luego se agreg la clase de dibujo
lineal, inaugurada el 3 de febrero de 1851, a cargo de Fernando
Est.vez, la de artes aplicadas, y finalmente la de acuarela y paisaje,
explicada gratuitamente por Nicols Alfaro. Las necesidades presupuestarias estaban cubiertas por la Diputacin Provincial, que pagaba el personal y el ayuntamiento de Santa Cruz para los gastos de
material 151. El alumnado fue ms bien numeroso, 1.993 alumnos
pasaron por la escuela en los 13 aos que van de 1850 a 1862 152. En
1860, la academia de Santa Cruz tena ms alumnos que las de Alicante, Valencia y Valladolid 153. A Lorenzo Pastor le sigui en la
direccin Nicols Alfaro. En 1867 la escuela alquil una casa adrede
edificada para servir a esta finalidad, propiedad de Antonio Alfaro,
padre del pintor y director; el alquiler de 800 reales al ao pareci
algo exagerado, pero no se encontraba otra casa apropiada y se
acord tomarla, por el ayuntamiento que pagaba el alquiler 154.

Nicols

Alfaro,

1874

Sin embargo, la situacin de la Academia no era tan floreciente


como pareca. El ayuntamiento segua padeciendo de su enfermedad
crnica y cumpla difcilmente, o a veces no cumpla con sus obligaciones. A principios de 1856, ya la Academia haba cerrado su escuela, por no haber recibido lo que le deba el ayuntamiento 155.
Volvi a cerrar en 1869, por las mismas razones legales que la Escuela de Nutica, y luego no se pudo abrir, por falta de recursos y
por la imposibilidad de liquidar las deudas anteriores con los profesores 156. Quiz para evitar este ltimo escollo se adopt en 1873 una
solucin diferente, fundndose en Santa Cruz una Escuela de Bellas
Artes, con carcter particular, pero apoyada por la autoridad provincial; a peticin del gobernador civil, el ayuntamiento acord cederle

208

HISTORIA DE SANTA CRUZ. XVI

para sus cla es el saln alto del teatro municipal. Sin embargo, esta
solucin tampoco era viable, y la escuela desapareci al ao siguiente 157.
En realidad, gracias a mltiples metamorfosis, casi no hubo solucin en la enseanza artstica. En 1875 Jos Lorenzo Bello propuso
al mismo ayuntamiento regentar una escuela nocturna de dibujo de
figura y de adorno, tal cual exista en la Academia de Bellas Artes de
esta capital, cuyo establecimiento se halla cerrado por no ser posible
a la Diputacin Provincial su sostenimiento, si se facilitase el inventario de la escuela desaparecida y se le asegurase el gasto de material. El ayuntamiento le dio su acuerdo, concedindole una subvencin de 2.500 pesetas al ao, con la condicin de admitir Bello 25
alumnos pobres como becarios, cobrando 75 pesetas mensuales a los
dems, y de aceptar la inspeccin municipal 158. Con esta ayuda, la
escuela empez a funcionar satisfactoriamente. Ms an, en enero
de 1878 se le permiti trasladarse en una sala de las casas consistoriales. Aunque sus actividades nos escapen y no se comprendan las
razones que dictaron al ayuntamiento su cambio de actitud, parece
que Bello cometi poco despus un error que disgust a los edil es ;
en 1879 se dio por terminada la subvencin y con ella terminaron
tambin las actividades de la escuela 159.
En 1883, el mismo ayuntamiento aprob un proyecto de Escuela
Municipal de Dibujo, que es en realidad la nueva forma de la Academia anterior. El ayuntamiento est obligado, como Balzac, a disfrazarse y salir por la puerta trasera, para no dar la cara a los acreedores 160. El director es ahora Gumersindo Robayna, profesor de
adorno y dibujo lineal; Jos Lorenzo Bello es el segundo profesor de
la Escuela, hasta su fallecimiento, cuando le sigue Pedro Tarquis 161.
Funcion a partir de 1901 en el grupo escolar del Norte 162. Sufri
nuevas metamorfosis en 1913, cuando el real decreto de 18 de julio
restableci en Santa Cruz la Academia Provincial de Bellas Artes, y
en 1947, cuando se cre la Escuela Superior de Bellas Artes 163.
Al lado de la Academia de Bellas Artes faltaba una escuela de
Artes y Oficios, cuya necesidad era por lo menos tan evidente como
la Nra. No es que no se hubiese pensado en ella. Probablemente sta
era la idea de base, aunque no coincidan los nombres, en la Academia que haba abierto en 1833 Pedro Mariano Ramrez, con enseanzas de matemticas, dibujo y arquitectura 164. La creacin de una
escuela de Artes y Oficios estaba prevista en el pre upue to municipal de 1883, in que se pudie e llevar a cabo 165. En 1885 el Crculo

LA INSTRUCCION
2

209

de Amistad cedi una sala de su local para que se pudiesen establecer clases nocturnas de geometra y dibujo aplicado a artes e industrias. A este proyecto se adhiri la Real Sociedad Econmica de
Santa Cruz, con el objeto de realizar a partir de l una escuela de
Artes y Oficios. Finalmente tambin se les asoci el ayuntamiento,
cediendo para las clases nocturnas la escuela superior de instruccin
pblica 166.
Todo esto no bast para conseguir el fin deseado. Como de
costumbre, el tema se qued sobre la mesa, sin que nadie supiera
sobre la mesa de quin. En 1896 la escuela tcnica volvi a ser
reclamada por la prensa y las organizaciones obreras 167. A su vez,
el ayuntamiento reexamin el problema. El presupuesto del establecimiento se calculaba entonces en 28.000 pesetas; se solicit que el
Estado pagase la mitad, corriendo la otra mitad a cargo de la Diputacin y del ayuntamiento, por partes iguales. La corporacin municipal se senta con fuerzas para acometer el gasto, porque ipso factu
pensaba suprimir la subvencin de 2.000 pesetas que seguia pagando
a la Escuela de Dibujo 168. No hubo la ocasin de hacerlo, porque
tampoco tuvieron xito las nuevas gestiones. En 1900 se volvi a
solicitar del Ministerio de Instruccin Pblica, la creacin de una
escuela de Artes e Industrias, para la cual el ayuntamiento ofreca un
local y los gastos de instalacin, caso de comprometerse el ministerio a pagar los salarios, que montaban a 25.000 pesetas anualmente 169. El Estado, que no haba admitido el pago de las 14.000.
pesetas que se le pedan en 1896, tampoco acept la idea de las
25.000 cuatro aos despus.
El ayuntamiento sigui machacando. En 1903 propuso la tranformacin de la Escuela de Dibujo en Academia de Bellas Artes y
Artes Industriales 170 y, como nadie lo ayudaba, intent ponerla con
los medios de que dispona l solo: se procedi a los estudios preliminares y en 1909 se aprob el proyecto de reglamento de una futura
Escuela Municipal de Artes Industriales 171. N o disponemos de elementos de juicio para saber a qu se debe esta decisin que, a primera vista, parece desesperada. Es posible que sea en realidad una
astucia de guerra. En efecto, por aquella poca se estaba preparando
en Madrid una reforma general de las escuelas nacionales de Artes y
Oficios. Si acaso se supo algo de ello en Santa Cruz, se habr
considerado, con mucha razn, que slo se reformara lo que existiese en el da de la reforma y que, por lo tanto, era imprescindible
que hubiese escuela en Santa Cruz, siquiera sobre el papel.

210

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XVI

El hecho es que un real decreto de 16 de diciembre de 1910


organiz las enseanzas de todas las escuelas espaolas de Artes y
Oficios e 1ndustriales y que stas fueron reestructuradas por otro
decreto de 28 del mismo mes y ao. En ambos decretos no se menciona entre las escuelas la de Artes y Oficios de Santa Cruz, que
parece que estaba funcionando ya en aquella fecha; pero el clculo
del ayuntamiento no sali errado, porque hubo otro real decreto, de
4 de abril de 1913, que declaraba la escuela de Santa Cruz como
oficial del Estado, sometindola al rgimen general establecido por
los dos decretos de 1910 172. Hubo otra reforma general, en 24 de
julio de 1963 para el plan de estudios y en 27 de diciembre siguiente
para la organizacin de las escuelas, cuyo nombre oficial se cambi
por el de Escuela de Artes aplicadas y Oficios artsticos. En fin, en
22 de diciembre de 1947 se le haba reunido la Escuela Superior de
BeU Artes de Santa Cruz. La matrcula ha ido aumentando sensiblemente, el promedio de los alumnos era de 270 anualmente en
1941 - 1955 173, mientras en el ao acadmico de 1976 - 1977 hubo 379
alumnos de Artes Aplicadas y 254 de Bellas Artes. Sigue habiendo
problemas, pero ya se ha resuelto la vocacin universitaria de la
enseanza.
La escuela de Comercio no ha conocido menor nmero de avatares. Parte integrante de las actividades encomendadas al Real Consulado de La Laguna por el acta fundacional de 1786, slo ha sido
creada en 1835 y en Santa Cruz, a cargo de la Junta de Comercio,
heredera de las atribuciones y obligaciones del Consulado. En la
primera fase de su existencia tuvo por director a Miguel Maffiotte,
director al mismo tiempo de la Escuela de Nutica, y su principal
enseanza era de aritmtica y geometra. Desapareci en circunstancias que ignoramos; slo sabemos que en 1856, a propuesta del gobernador civil, se acord por el ayuntamiento la creacin de una
escuela de Comercio, con los mismos profesores de las de Nutica y
Bellas Artes 174. En su segunda etapa funcion durante unos veinte
aos, o quiz ms, porque en realidad no sabemos cundo ni en qu
circunstancias ha desaparecido. Slo nos consta que en 1886 el ayuntamiento volva a considerar la urgencia de la creacin de una escuela de Comercio, que por consiguiente ya faltaba en aquella fecha 175.
Dicen que a la tercera va la vencida; si juzgamos por este caso,
algo hay de cierto en el dicho popular. En efecto, la tercera Escuela
de Comercio de Santa Cruz fue la definitiva: quiz por esto tard

LA INSTRUCCION

211

veinte aos en conseguirse, que parece un plazo razonable en Canarias. Antes, el real decreto de 17 de agosto de 190 l haba reformado
las enseanzas de los institutos medios, aadiendo al curso de bachillerato el peritaje agrcola, industrial y mercantil. Otro decreto de 11
de enero de 1907 elev a la categora de superior la seccin de
estudios elementales de comercio que funcionaba ya .en el Instituto
provincial, en base al texto legal de 1901, quedando en adelante sus
gastos a cargo del ayuntamiento. Ms que de una creacin se trataba, pues, de una reestructuracin de la enseanza comercial. Esta
se mud el 2 de junio de 1907 de La Laguna al piso alto del ayuntamiento de Santa Cruz. Se necesitaron veinte aos ms para
dotar la escuela con un local apropiado. En 1939 se traslad al
edificio Villasegura, en la calle 25 de Julio; para su ocupacin se
haba tenido que luchar denodadamente, primero con la Escuela de
Nutica y en segundo lugar, hasta 1964, con el Archivo Histrico
Provincial, que ocupaba una parte del local, ya de por s no muy
espacioso 176.
La enseanza musical se daba antiguamente en las mismas bandas, charangas o sociedades dedicadas a la organizacin de conciertos. La primera academia de Msica de que tengamos noticia
empez a funcionar en Santa Cruz en 1878, dirigida por Matas Guigou 177. En 1892 se abri una escuela de msica en la sociedad
filarmnica Santa Cecilia, gracias a una subvencin del ayuntamiento 178. Las clases empezaron el primero de marzo, con 24 alumnos de solfeo, 10 de instrumentos de cuerdas y 6 de madera 179. La
iniciativa tuvo xito; pero algunas veces ocurre que el camino del
xito conduce a los mismos resultados que el fracaso. Los alumnos
cada vez ms numerosos ocasionaban gastos cada vez mayores y en
1899 Santa Cecilia tuvo que solicitar un aumento de la subvencin.
No se le concedi y la cantidad de deudas que quedaban al descubierto la oblig a cerrar sus puertas, liquidando sus bienes. Su lugar
fue ocupado rpidamente por otros establecimientos similares, pero
efmeros: el 10 de octubre de 1899 empez a funcionar una academia
de Msica, con 30 alumnos y Jos Crosa, Braulio Gonzlez y Felipe
Viera como profesores, y el primero de noviembre de 1900 abri su
academia propia el profesor Palomares.
Haca tiempo que, por su parte, el ayuntamiento soaba con una
escuela municipal. Acord abrirla en 1900, subvencionndola con las
2.000 pesetas que tena asignadas a la charanga que amenizaba los
paseos 180. El proyecto, que era una exhortacin ms que un programa,

212

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XVI

fue formado por Nicols Mart Dehesa y Miguel Feria y no lleg a


discutirse seriamente ms que en 1902 181. Fue aprobado para el
presupuesto de 1903, con una dotacin de 3.000 pesetas para el
director, 600 para dos profesores y 700 de gastos materiales 182. En
1923 se estudi, sin resultado, la posibilidad de darle la categora de
Conservatorio provincial 183, mejora que slo se consigui en
1932 184. Desde antes, en 1930, se haba llegado ya a un acuerdo con
la Mancomunidad Interinsular, para que se le diese lugar en su casa,
que antes haba sido de la sociedad filarmnica Santa Cecilia, pero la
mudanza no se verific hasta octubre de 1943 185

J. Casariego,

1916

4
Considerada en su conjunto, la enseanza no ha alcanzado en
Santa Cruz los niveles que se le haban querido dar. La falta de
apoyos y de recursos ha contribuido a dotar las islas con una infraestruc!ura escolar desfasada de la realidad. Como entre lo que se pide
y lo que se consigue es normal que pasen veinte o treinta aos es
fcil que lo conseguido resulte insuficiente, incluso si se ha obtenido
todo lo que se peda.
No es sta la causa nica del analfabetismo, pero no deja de ser'
la. c~usa. ms importante de las dificultades con que ha tropezado la
elirninacir del analfabetismo. El problema no es slo santacrucero,
es ms bien canario en general. En 1860, el porcentaje de los analfabetos era de 80 % en Espaa, 90 % en Canarias y 75 % en Santa
Cruz 186. En otros trminos, la situacin de la enseanza era muy
mala en toda Espaa, peor en Canarias y en Santa Cruz mejor que en
Espaa en general; si es posible calificar de mejor lo que de todos
modos no es bueno. Esta situacin ha mejorado de modo insuficiente

LA INSTRUCCION

213

y con excesiva lentitud. En la ciudad de Santa Cruz la estadstica


indica ms de 60 % de analfabetos en 1900, porcentaje que se mantiene en los mismos niveles hasta unos 40 aos ms tarde. Slo en
1940 se llega a una inversin de signos, por ser ya ms numerosos los
que saben leer y escribir, que los que no saben 187. En 1950, haba en
la provincia de Santa Cruz un promedio de 30 % de analfabetos,
frente a un porcentaje nacional del 14 % 188. Esta lacra social, quiz
la ms grave de todas, slo ha sido erradicada en los ltimos aos,
con lo cual no se quiere decir que ya no queda nada que hacer, ya
que todo triunfalismo en este campo sera, adems de prematuro,
injustificado 189.
La primera causa del analfabetismo en Canarias ha sido la falta
de escolarizacin. En 1860, de una poblacin escolar de 54.024 nios
entre 6 y 15 aos, slo un 13 % estaban escolarizados; la situacin
era mucho mejor en la ciudad de Santa Cruz, donde el 38 % de los
nios tena asegurado su puesto escolar 190. La situacin haba mejorado en 1951, cuando el nmero de los nios escolarizados rozaba el
58 % de la poblacin de edad escolar 191. Al principio, cuando no
exista una preocupacin constante por la escuela al nivel nacional,
la enseanza canaria no deba de resultar muy diferente de la espaola en general 192. Slo que las cosas cambiaron mucho ms lentamente en Canarias que en otras regiones. Las distancias aumentaron
rpidamente hasta llegar a ser catastrficas 193. Despus hubo
suficientes escuelas, pero fall la frecuentacin; en 1920 se dispona
en Canarias de 467 escuelas para 10.538 alumnos, mientras en la
provincia de Cdiz, que haba partido de unas bases similares, slo
haba 170 escuelas, mientras el nmero de los alumnos se elevaba a
17.920 194.
Debido a estas deficiencias crnicas, el nivel de la instruccin, el
nivel general de la cultura fue bajo. La alfabetizacin tard demasiado en experimentarse como una necesidad. Slo en 1903 se advierte por primera vez una medida discriminatoria, al resolver el
director tcnico de la Compaa Elctrica de Tenerife que no admitira en sus dependencias empleados que no supieran leer y escribir 195. Dada la poca necesidad de instruccin que experimentaba la
sociedad o, mejor dicho, que le pareca experimentar, el nivel de
preparacin y de eficacia de los maestros y profesores no sola ser
objeto de inquietud 196. Como la religin, como la vida social, la
enseanza se ha encontrado vaciada de su contenido y transformada
en un ritual o una rutina que slo interesa a pocos y por razones

214

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVI

diferentes de la instruccin en s misma. Con ser vivo el inters por


los ttulos, que fueron un tiempo instrumento seguro de promocin
social, el inters por los estudios ha faltado. En 1913 se comprueba
que en una poblacin de 60.000 habitantes, el establecimiento de
segunda enseanza, sostenido con grandes sacrificios de la colectividad, no puede contar sino con 60 alumnos matriculados y que igual
falta de inters se observa para los estudios especializados 197.
La influencia negativa de esta situacin en la organizacin y el
desarrollo actual y futuro de la sociedad canaria no podra ser ms
nefasta. Naturalmente, no se puede generalizar, pero el hecho de que
existan intelectuales canarios refinados y formas de cultura superior
originales, no es un consuelo ni una solucin, sino posiblemente un
peligro ms. Como en el aspecto econmico, en el de la instruccin y
de la cultura existen dos capas, que no coinciden en los dos aspectos, pero que presentan los mismos inconvenientes. La capa superior
es delgada y frgil por naturaleza; la dinmica propia de la capa
inferior la obliga a romper el techo y esta fatal invasin hacia arriba
es, por la naturaleza de las cosas y en lo que se refiere a la instruccin, un navegar en el vaco. Bien es verdad que en los ltimos aos
asistimos a la rpida formacin de una capa intelectual intermedia,
que no llega a confundirse con la que hemos llamado superior, no
slo por sus tendencias espontneas, sino tambin por la prisa que se
ha puesto en su preparacin y por los pocos medios que se le han
dedicado. Esta capa reciente no est ah para mediar, sino para
potenciar la ruptura; su influencia sobre la instruccin igual podra
ser positiva o negativa, como instrumento de presin sobre la inercia
administrativa o como estmulo de la mentalidad colectiva y, por lo
tanto, su. valoracin queda reservada al porvenir.
En las secuelas de la enfermedad del analfabetismo hay otros
peligros, que no son ni menos graves ni menos urgentes. El anlisis
de los especialistas demuestra que el nio canario se presenta a la
base como apto para los estudios de cualquier clase. A la edad de 6
ha ta 7 aos, el cociente intelectual es alto, con indiferencia del
sexo. Pero luego se produce una baja: en la ciudad de Santa Cruz, se
ha calculado que un nio de 13 ao que ha cursado estudios tiene la
edad mental de 9, 8 aos, lo cual quiere decir que no ha progresado
normalmente, ya que, si lo suponemos normalmente dotado a los
siete ao , en los seis aos siguientes ha cosechado la experiencia de
menos de tres. Este e el ms terrible certificado de inutilidad que
poda conseguir la enseanza elemental 198 Como, despus de los

LA INSTRUCCION

215

estudios elementales, no es slo la inteligencia la que determina la


eventualidad de cursar estudios medios o superiores, resulta que hay
muchos infradotados que siguen estudiando y cosechando diplomas
y ttulos, y muchos de los mejor dotados, que se quedan parados. La
media de 3 % de la poblacin en edad de 10 a 30 aos, que sigue
estudiando hasta la Universidad, es muy baja. Lo que hacen los que
no siguen es que, si podemos decirlo as, se desanalfabetizan y olvidan lo poco que haban adquirido. Esta situacin de infraalfabetismo,
como resultado de unos estudios insuficientes y de un escaso inters
por la instruccin es, pensndolo bien, la ms fuerte sangra de la
riqueza canaria, porque echa a perder, antes de permitirle cuajar en
frutos, la flor de la inteligencia, que existe, y es la principal fuente de
riqueza de todos los pases.

XVII
LA CULTURA

1. La aficin. -2. La sociedad y Lacultura. -3. La conservacin del


La informacin.r- 5. Los espectculos.--6.
El teatro
como espectcuLo.-7: EL teatro como organizacin.r-S, Ciencias y
artes.--9. La literatura.

pasado=sq,

La sociedad espaola no comparte las necesidades y las concepciones econmicas y polticas de la sociedad canaria o, en el mejor
de los casos, no las siente con la misma urgencia y necesidad. En
cambio, no cabe duda que la cultura canaria es parte integrante de la
espaola. Siendo as, conviene preguntarse si la cultura canaria no es
un espejismo, o si lo que llamamos as tiene ya suficiente carcter y
personalidad propia para definir lo que hemos visto tan difcil de
describir, lo canario. Existe tambin una segunda pregunta. Suponiendo que lleguemos a establecer la existencia de una cultura canaria especfica, no parece fcil hablar, por debajo de este nivel, de
momento inseguro, de una cultura santacrucera. La solucin de ambas preguntas no es para este lugar. No slo conducira a anlisis que
mereceran ms espacio y mtodos diferentes, sino que, sea cual
fuese el resultado, una respuesta negativa tanto como una conclusin
positiva no modificaran los hechos en s. En este aspecto, en efecto,
el programa del historiador es mnimo. Dejando de lado, de momento, las posibles conclusiones transcendentes sobre el alma canaria, o culturales sobre la significacin de la aportacin canaria,
slo se estudiarn aqu las condiciones materiales de la cultura, a
lo largo de los dos siglos que forman la materia de nue tro examen.
As, no abandonaremos el marco santacrucero en beneficio de las
discusiones abstractas, ms que en la medida en que parecer permitido sacar o utilizar conclusiones generales. Es posible, adems, que,

220

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

al cabo de este examen de hechos concretos, de circunstancias particulares y de situaciones reales, resulte ms fcil el enfoque de
nuestras dudas y la solucin que estbamos buscando y que, de
todos modos, no nos parece que debera ser explcita y tajante en
ninguno de los dos sentidos posibles. La sociedad canaria no se
confunde en todos sus aspectos con la espaola. Hechos de lengua,
de costumbres, de civilizacin, de condiciones de desarrollo, han
introducido matices que, aun sin trazar fronteras culturales, hacen
difcil una definicin comn. Los hechos son menudos y lo ms de
las veces insignificantes o simplemente pintorescos; pero existen y
pertenecen a la categora que llama la atencin a todos, no solamente
a los especialistas que miran con la lupa cada detalle. Las diferencias
las sienten todos, los canarios tanto como los espaoles, y no forzosamente con desagrado; pero s a menudo con la idea de fondo de un
desnivel. Es fcil que el espaol peninsular mire las cosas canarias
con simpata y condescendencia, con la indulgente benevolencia de
los mayores, sin darse cuenta que esta actitud es la que ms encrespa a la vctimas de la benevolencia. Probablemente esta situacin, pura y ridculamente irreflexiva, no tiene remedio; los madrileos no miran de este modo a los canarios solamente, sino tambin a
los gallegos, a los aragoneses, a los andaluces y a muchos ms; y de
igual modo consideran los europeos a los espaoles y los americanos
a los europeos, los franceses a los corsos y los italianos a los sardos.
Lo que interesa no es tanto la explicacin de esta actitud, como la
presencia de un factor de diferenciacin que se capta de manera
irracional e intuitiva.
En cuanto a las diferencias, en concreto, es muy difcil analizarlas. Cada observador se enfrenta con otras circunstancias y cada
testimonio es forzosamente parcial, en el doble sentido de la actitud
del testigo y del campo de su observacin. Unamuno contempla la
lentitud de los hijos de esta tierra, y es preciso hacerle caso, porque
U namuno es un autor que no suele dar flores, ni siquiera en los
juegos florales; pero al mismo tiempo es til recordar que la lentitud,
la pereza y lo que los franceses llamaban la gravedad espaola es
una nota distintiva de los espaoles, en la consideracin europea,
desde por lo menos el siglo XVII. Interpretando los textos al pie de
la letra, si los canarios parecen lentos al observador espaol, es que
ni siquiera deberan moverse. Es evidente, pues, que estas interpretaciones individuales no son materia para la historia, sino para la
literatura l.

LA CULTURA

221

La cultura no se confunde con la ilustracin; en Santa Cruz, a


principios del siglo XIX, no haba escuelas, pero haba una lite de
personas ilustradas, probablemente ms que en muchas ciudades espaolas de mayor solera y poblacin 2. Hay muchos analfabetos,
pero tambin se lee mucho, a pesar de no haber libreras en Santa
Cruz ni en La Laguna. Los libros se compran en el muelle, cuando
los hay en algn barco o en las calles, por vendedoras no especializadas; o en algunas tiendas a modo de bazar, en que se encuentra de
todo 3; o en almoneda o liquidacin de herencia 4. Todo ello es incmodo, poco regular e insuficiente, pero basta para la pequea
sociedad de aficionados que se conocen y se comunican los libros.
Cmo se lea, lo sabemos por el Diario de Juan Primo de la
Guerra, vizconde del Buen Paso, joven militar medianamente preparado, con ms voluntariedad que vocacin. Este joven tiene una
pequea biblioteca particular, que aumenta ocasionalmente, cuando
se anuncia alguna liquidacin de bibliotecas. Pero la mayor parte de
sus lecturas las hace por medio de libros prestados, siendo sus principales proveedores Mara del Carmen de la Hanty, mujer de Jos
Calzadilla (Rcrations de I'Homme sensible en 1804; Alexis o la
casita del bosque de Ducray-Durninil, El hombre honrado de Maydieu, Dilogos de Luciano en espaol, Estela de Florin, Frederico
barn de Trenck en 1807; Cuentos trtaros en 1808), Francisco de
Urtusustegui (L'Homme physique et moral de Ambroise Ganne y
Miscelnea erudita en 1807), Antonio Ramn, secretario de la Comandancia General (Descubrimientos de los filsofos modernos, por
Dutens, en 1807), el licenciado Zrate (El s de las nias, de Moratn,
en 1807) y Pedro Forstall (De la Revolucin francesa, de Edmund
Burke, en 1810) 5. Sus lecturas no son malas, pero parecen desordenadas y sin objeto preciso, como suele ocurrir cuando el lector debe
estar pendiente de lo que va a encontrar en casa de los amigos.
Incluso lee alguna vez libros populares, como la historia de los doce
pares de Francia, en 1806, libro que toma prestado de los pedreros
de Santa Cruz que estaba empleando en su finca del Valle Guerra 6,
Yque prueba que tambin haba lectores entre los artesanos de Santa
Cruz.
El grado intermedio entre el lector y el investigador es el coleccionista. El papel de ste es til y, ms an, indispensable, porque
transmite al especialista los instrumentos de trabajo que. sin l, quedaran perdidos. En Santa Cruz hubo muchos coleccionistas y curioso , vidos de formarse un gabinete personal, que quiz no merece

HISTORIA DE SANTA CRUZ. XVII

LA CULTURA

siempre este nombre, pero que sirve, cuando menos, para mentalizar
a la gente y predisponer a la conservacin del pasado.
Una categora de coleccionistas particularmente estimable desde
el punto de vista interesado del historiador es la de los aficionados al
pasado local, de los historiadores en cierne, que se aplican a recoger
todos los documentos antiguos que les vienen a mano. Algunas veces
son simples enamorados del pasado de la patria chica, que encuentran suficiente satisfaccin en la lectura o en la contemplacin de sus
tesoros. Otras veces su coleccin es un instrumento de trabajo para
ellos mismos. Alejo de Ara, natural y vecino de Santa Cruz, donde
se ha casado en 1844, es prcticamente un desconocido; pero debi
~ ser un entusiasta de Viera y Clavijo, cuyas obras publicadas e
ineditas recogi con admirable tesn, copiando aquellos textos que
no poda adquirir y formando una serie bastante completa, que todava se conserva, desparramada entre varios fondos bibliogrficos de
la isla. Rafael Afonso de Armas, lagunero fallecido en Santa Cruz
(1778 - 1840), escribano pblico de La Laguna de 1815 a 1832, reuni
un importante archivo genealgico sobre las familias tinerfeas y
sobre todo laguneras, recogiendo toda clase de noticias, documentos, copias de documentos y apuntes personales, que pasaron despus
a ser propiedad de su hijo Nicols Afonso Avecilla, notario pblico
eclesistico y suponemos que fue ste quien los dej a la iglesia de la
Concepcin de Santa Cruz, en cuyo archivo an los consultan los
especialistas. Pedro Mariano Ramrez y Francisco Mara de Len
haban formado colecciones de papeles e impresos canarios, importantes sobre todo para el siglo XIX, que han pasado despus a la
Biblioteca Municipal. All han llegado tambin las bibliotecas personales formadas a fines del siglo pasado por Patricio Estvanez, Ireneo
Gonzlez; Matas de La Roche, Eduardo Rodrguez Nez , Eduardo
Domnguez Alfonso y, ms recientemente, la bonita biblioteca formada, exclusivamente con libros canarios, por Erasmo de Armas.
Otra biblioteca de inters canario, junto con un archivo de arte formado por el investigador Miguel Tarquis Rodrguez, ha sido adquirida en esta dcada por la Universidad de La Laguna. Otras colecciones se han desparramado. En 1904 propona un desconocido dejar
en depsito en la Biblioteca Municipal unos 2.000 tomos, folletos y
manuscritos referentes a Canarias, con 500 fotografas documentales,
pero no pudo aceptarse por falta de local 7.
En una regin como las Canarias, donde la arqueologa se ha
hecho sin necesidad de escarbar el suelo, una coleccin de objetos

guanches era una fcil tentacin. En cierto momento, la curiosidad


era tan viva que el mismo ayuntamiento, a pesar de su pobreza y de
la falta de asesoramiento especializado, se dio cuenta de ello. Observ que todos queran momias, y hasta del extranjero, y que slo
l no tena ninguna; acord por lo tanto mandar que le consigan
algunas momias, procurando que vengan de ambos sexos 8. Si no
las consigui el ayuntamiento, las tuvieron algunos aficionados: el
primero de ellos fue Megliorini, que ya tena en 1821 una momia
guanche en su coleccin que visitaban muchos viajeros y turistas
extranjeros y en la que, adems de objetos de historia natural, se
podan ver muchos objetos del acostumbrado ajuar guanche 9.
Como en el caso de Megliorini, los objetos arqueolgicos venan
mezclados con pinturas, minerales y curiosidades de toda clase en
las colecciones conocidas de Casilda y de Anselmo Bentez. Sebastin Casilda, de Tacoronte, haba formado lo que se llamaba, quiz
demasiado pomposamente, el Museo Casilda. Los visitantes dicen
que contena armas, trajes y ajuar de los guanches, as como varias
momias; se sealaban tambin un retrato del marqus de CasaCagigal y otro en miniatura de Viera y Clavijo, junto con otras pinturas y objetos de historia natural 10. Despus de fallecido su propietario, se
intent comprar por el ayuntamiento, pero no se pudo conciliar la
compra con el estado de la hacienda municipal y la coleccin fue
vendida fuera de las islas 11. En la villa Bentez, que haba construido en 1874, Anselmo Bentez haba fundado en 1908, con sus
propias colecciones, un museo, que fundamentalmente era de historia natural y mineraloga de las islas, pero que contena tambin
numerosos objetos y curiosidades de arqueologa, numismtica, armas, as como un archivo de papeles canarios. Todo ello, adquirido
por el Cabildo 12, ha sido repartido entre varias entidades y centros de la ciudad. En fin, una coleccin antropolgica guanche del
doctor Juan Bethencourt, incorporada en 1903 al Museo Municipal 13
pas despus, en 1958, al Museo Arqueolgico Insular.
Como se puede ver, no han faltado los aficionados a la historia
natural. Desde 1821, al responder a una encuesta del gobierno central, se comunicaba desde Santa Cruz que existan en el lugar 2
colecciones particulares de este tipo 14; una de ellas era sin duda la
de Megliorini. Lorenzo Pastor de Castro haba formado una coleccin de mineraloga canaria, de las que haba regalado 50 piezas al
Instituto de La Laguna, en 1859 15; todava subsista en 1902, cuando
se intent venderla al ayuntamiento 16. Jos Lorenzo Bello, profesor

222

223

224

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XVII

de la Escuela Municipal de Dibujo, posea una coleccin, cuyo carcter ignoramos, y que parece haberse vendido en Berln; la coleccin de Sabino Berthelot, centrada sobre la historia natural, haba
sido enviada a Francia. En 1899 existan en Santa Cruz colecciones
particulares de Vctor Gonzlez, Rodrguez
ez, Rafael Hardisson, Puerta Canseco, Pablo Oramas, Maffiotte, Pcar, Valderrama,
Manuel Rodrguez y herederos de Valentn Sanz 17. Dentro de este
inventario de riquezas musesticas, destaca la pobreza en obras de
arte. Es de suponer que, ms que la aficin, falt la materia, ya que
el mercado de objetos de arte ha sido siempre pobre en la capital, y
tambin el dinero. Slo sabemos de una coleccin que pudo haber
sido interesante, la de Dositeo Cullen, comandante de Infantera fallecido en 1880, que hizo en el ao mismo de su fallecimiento una
exposicin pblica en Santa Cruz, con sus pinturas y esculturas antiguas.

2
Los medios de que dispona la aficin local eran forzosamente
muy limitados. Sus preferencias para los objetos guanches y la literatura referente al pasado insular no deja de ser natural, pero es al
mismo tiempo una prueba ms de la casi imposibilidad prctica de
encapricharse por otros objetos diferentes. Mientras las ciudades
continentales practican el intercambio, Santa Cruz no puede utilizar
ms que el camino de la evasin, en la realidad gracias a los viajes, y
en la imaginacin por medio de la literatura.
Los contactos y los intercambios se limitan al crculo familiar de
la poblacin. Evidentemente, todos se conocen; pero es igualmente
evidente que los que tienen aficiones comunes se buscan ms y se
encuentran ms a menudo. Las peas, las tertulias y los clubs no son
in duda menos importantes, dentro de la vida social, que los saraos
y lo bailes de etiqueta. Los que siguen las peleas de gallos se renen
para discutir sus cosas, los que cantan o tocan un instrumento musical se buscan para formar coro o bandas; se establece de este modo
una ociedad dentro de la ociedad, caracterizada por un inters
predominante, que justifica u fundacin y su existencia. Estos grupos de inters cultural comn no aparecen sino en una e tructura

LA CULTURA

225

urbana suficientemente adelantada. para poderse apoyar en el pblico que le debe dar vida. En Santa Cruz aparecieron temprano.
quiz de modo prematuro, porque el grupo de personas ilu tradas
que sentan la necesidad de reunirse y de intercambiar ideas no era
todava suficientemente numeroso; en parte tambin porque existe
un espritu de emulacin. que multiplica una buena cosa en tantos
ejemplares, que llega a ser enfadosa. intil o mala.
U na seccin santacrucera de la Real Sociedad Econmica de La
Laguna haba existido desde el siglo XVIII, pero no parece haber
desarrollado mucha actividad y desapareci a los pocos aos. En
1837, para poner en acuerdo la situacin administrativa de Santa
Cruz con lo prevenido en la reglamentacin de las Sociedades Econmicas en general, la Diputacin Provincial acord la creacin de
una asociacin de este tipo en la capital 18. Fue instalada el 4 de julio
de 1837, con 37 socios, siendo su director Joaqun de Villalba y
secretario Pedro Mariano Ramrez. Hubo un discurso del jefe poltico de turno 19 y parece que no hubo mucho ms, por efecto de
una de esas mutaciones que cambian el decorado en un cerrar y abrir
de ojos, y que fueron frecuentes en el siglo XIX espaol. La sociedad resucit de sus cenizas en febrero de 1864, cuando an
vivan siete de sus miembros fundadores, suponemos que por mrito de Pedro Mariano Ramrez, que fue durante muchos aos su
director 20.
En la segunda poca de su existencia, la vida social fue muy
activa. La Econmica de Santa Cruz contaba en 1868 con 288 socios,
y en 1881 con 370. Sus actividades se encauzaban por cinco seccio. nes dedicadas a agricultura, comercio, industria, ciencia y Bellas
Artes e instruccin popular. Reuni una interesante biblioteca de
unos 3.000 tomos, la mayor de su tiempo en la capital, que despus
cedi al establecimiento de segunda enseanza. Public durante casi
seis aos una revista mensual 21. Organiz varias exposiciones 22 Y
public varios trabajos sobre problemas de actualidad de las islas 23.
En la primera dcada de nuestro siglo ha entrado en decadencia y ha
desaparecido por abandono.
.
En noviembre de 1842 se haba instalado en el teatro viejo de la
calle de la Marina una sociedad intitulada Liceo artstico y literario, formada con el objeto de fomentar la literatura, la msica y
dems bellas artes, proporcionando al mismo tiempo tiles y decorosas diversiones. Estaba constituida por cuatro secciones: Literatura, con Jos Lpez de Vergara como presidente; Msica, su presi-

228

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XVII

3
Toda accin cultural bien entendida supone una triple misin de
conservacin, de informacin y de creacin. Mientras el desarrollo
normal de las dos ltimas exige la libertad del informador y del
creador, la funcin conservadora recae forzosamente en los poderes
pblicos, tanto porque sus dimensiones rebasan las posibilidades del
individuo aislado como porque slo de este modo se garantiza a
todos el disfrute de bienes culturales que en realidad pertenecen a
todos.
Desde este punto de vista, en Santa Cruz, y en Canarias en
general, estamos todava muy lejos de la cuenta. Lo malo de la
funcin conservadora es que, con favorecer la expansin de la cultura, es ella misma un resultado de la cultura, lo cual crea un Crculo
vicioso del que resulta difcil salir. A una persona que en un cacharro
roto no sabe ver ms que un cacharro roto, es fcil que el objeto le
inspire indiferencia e incluso asco, y que lo bote; el objeto se pierde,
por no haberse sabido distinguir entre su valor de uso y su valor de
conocimiento. De igual modo, nadie acumular libros, que son para
los ms el ejemplo ms evidente de objetos intiles. Inversamente, la
incultura hace que la posesin de un libro en pergamino se considere
a veces como un regalo de los dioses y se confunda con el gordo de
la lotera, por la misma opacidad de su poseedor en la idea que se
forma de su valor, como si ste slo dependiese de su edad. No hay
que rasgarse las vestiduras, porque lo mismo ocurre bajo todas las
latitudes. Lo malo no est sino en la circunstancia de no poder
asegurarse una buena conservacin sino con la ayuda de todos.

En Santa Cruz el problema de la conservacin era mucho ms


difcil que en otras ciudades, porque la verdad es que no haba mucho que conservar. El legado artstico del pasado ha sido pobre, en
cantidad todava ms que en calidad. Las casas se han fabricado con

LA CULTURA

229

materiales de escasa resistencia y, por lo tanto, han envejecido ms


rpidamente que en otras partes. Como los reptiles, todas las ciudades cambian de piel, Santa Cruz en un ritmo ms acelerado e incluso
con cierta alegra en el uso de la piqueta. Precisamente por ser pobre
el pasado y reducida la herencia, convena protegerla con ms ahnco
que en otras partes. Por no haberse sentido la necesidad de la conservacin, el saqueo ha sido impresionante y probablemente no ha
terminado. Lo que ha quedado del siglo XVII se cuenta con los dedos
de una mano, y los de la otra quiz sobran para el inventario del
XVIII. Es verdad que tambin se puede decir que Cdiz, que es la
ciudad ms antigua del mundo occidental, no da esta impresin.
Tambin es cierto que las prdidas sufridas en Santa Cruz, a
consecuencia de la exclaustracin, no fueron tan cuantiosas o severas como en otros centros de ms larga tradicin. Las bibliotecas de
los dos conventos se perdieron lastimosamente, por efecto no sabemos si de la incuria administrativa o de la falta de medios adecuados
para asegurar su conservacin. No hubiera debido llegarse a esta
situacin, porque una real orden haba determinado que los ayuntamientos de las capitales de provincia deban habilitar fondos para
instalar bibliotecas pblicas y, a pesar de su notoria pobreza, el
ayuntamiento de Santa Cruz los habilit; pero los habilit en 1844,
cuando ya la humedad y la polilla haban casi terminado su trabajo 34. Incluso hubo una Comisin cientfica y artstica provincial,
especialmente encargada con la reunin en la capital de todos
s
libros de los conventos de la provincia 35, proyecto que afortunadamente no pudo realizarse.
De todas formas, para cumplir con la ley, y probablemente tambin para no dar ms razones a la inquieta rivalidad de Las Palmas,
hubo despus de 1844 una biblioteca pblica en Santa Cruz, con
categora de provincial 36. Debi de ser muy poca cosa, ya que no
tena ni libros ni dinero, ni consta que se le haya nombrado un
bibliotecario. Se le haba dado cobijo en aquel cajn de sastre que
fue el convento de San Francisco, tierra de nadie que reclamaban
todos y aprovechaba el ayuntamiento; pero precisamente por no ser
de nadie, todo cuanto se haca all no poda ser ms que provisional.
En 1853, el gobierno civil pidi que se desalojase la biblioteca, para
que se pusiese en su lugar la escuela 37; Y diez aos despus se
desaloj la escuela para poner la biblioteca 38.
En la teora, pues, haba una biblioteca municipal que en la
prctica no funcionaba. A esta situacin trataron de buscar un reme-

230

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

dio las sociedades ms importantes de la ciudad. Un primer intento


se hizo en 1861, en El Recreo. En realidad la iniciativa vena de
tan lejos como de Cuba, donde un grupo de residentes canarios,
animado por el palmero Jos Antonio Prez Carrin, haba reunido
dinero para regalar a Santa Cruz una biblioteca pblica. Para su
colocacin y servicio entraron en contacto con El Recreo, y con
su presidente Gumersindo Fernndez de Moratn. Hubo unas discretas intervenciones de otros canarios de especie diferente, que insinuaron a los donantes que no era conveniente, no sabemos si la
donacin en s, o si el lugar elegido; de modo que aqu tambin haba
que luchar, aun siendo ptimas todas las condiciones objetivas. Finalmente lleg a Santa Cruz una primera remesa de 329 tomos, de
los 1.500 previstos y se pudo organizar y abrir una biblioteca 39. No
prosper, porque se volvi a insistir desde Santa Cruz, por desconocidos, que en la ciudad no exista ningn inters para esta clase de
regalos y los donantes se cansaron antes de terminar 40. Hubo otra
biblioteca, con unos 2400 volmenes, en la Sociedad de Amigos del
Pas. En determinado momento se pens en reunirla con la que posea el Gabinete Instructivo, para hacerla pblica, contando para ello
con fondos que se pediran tambin a la Direccin general de Instruccin pblica 41. Finalmente qued agregada al Instituto de Segunda Enseanza, donde se abri el 1 de octubre de 1879, siendo su
primer bibliotecario Ireneo Gonzlez. A esta misma biblioteca, que
era de la Sociedad Econmica, administrada por el Establecimiento
de Segunda Enseanza y apoyada por el ayuntamiento con una subvencin anual de mil pesetas a partir de 1881, se le dio en este ltimo
ao la categora de pblica 42. Estaba instalada en San Francisco, en
lo que hasta entonces haba sido depsito de cadveres: posiblemente era una premonicin, cuando no lo que se llama humor negro.
La biblioteca pblica tambin tuvo sus problemas, que le acortaron la vida. El ms grave fue el haberse llamado la atencin al
ayuntamiento sobre la ilegalidad de la subvencin, que beneficiaba a
una empresa privada. Desde fines de 1881 se determin que a la
biblioteca deba drsele la categora de municipal, para evitar este
escollo, y se nombr bibliotecario a Elas Zerolo 43. La comisin
designada para estudiar las modalidades de la metamorfosis inform
convenientemente; pero hubo dificultades con el Establecimiento,
que haba llegado a creer que la biblioteca era suya 44. Finalmente se
acord terminar la combinacin tanto con el Establecimiento como
con la Sociedad Econmica y poner una biblioteca municipal for-

LA CULTURA

231

mada con los propios libros del ayuntamiento y la donacin que era
regular se consiguiese del Fomento. La biblioteca pblica evacuara
el depsito de cadveres, pagndosele el valor de la estantera, y en
su lugar se establecera la biblioteca municipal 45.
No sabemos qu habr intervenido entre la copa y los labios,
pero de hecho la decisin del ayuntamiento se qued sin efecto y la
biblioteca pblica sigui funcionando de la misma manera que hasta
entonces. El ayuntamiento careca de medios, o ms probablemente
de inters, para cargar con un nuevo servicio. Afortunadamente, a
los pocos aos apareci un nuevo elemento, una presin exterior que
esta vez fue determinante. A fines de 1887, Francisco de Len y
Morales, hijo del historiador Francisco Mara de Len, ofreci al
Establecimiento de Segunda Enseanza, con calidad de depsito, los
1.580 volmenes que formaban la biblioteca de su padre, con ms
230 entre libros, cdices, folletos e importantsimos documentos
que forman la coleccin ms completa que existe en estas islas referente a su historia, estadstica, producciones, viages, etc., a cambio
de un salario de bibliotecario de 1.500 pesetas anualmente. Por la
esperanza de un salario de 125 pesetas mensuales, el modesto postulante quiz no se daba cuenta que se anticipaba a los Reyes y regalaba ms de lo que peda. Pero en Santa Cruz no haba quien tuviese
tanto dinero. El Establecimiento pidi al ayuntamiento que pagase l
el sueldo del bibliotecario, para no perder el negocio; y entonces fue
cuando la corporacin municipal se vio estimulada y casi obligada a
tomar una decisin 46.
Se lleg rpidamente a un arreglo con Len: ste recibira un
salario de 1.500 pesetas, reducido a 750 caso de verse imposibilitado
por su estado de salud, y a cambio los libros y el archivo dejados en
depsito quedaran propiedad del ayuntamiento, despus del fallecimiento del propietario. Se aprovechara, adems, el fondo perteneciente a la Sociedad Econmica, que dio su acuerdo 47. Otra vez
hubo dificultades con el Establecimiento de Segunda Enseanza, al
que no le fue fcil renunciar a sus bazas; pero finalmente se procedi
al establecimiento de la nueva biblioteca municipal, sin contar con la
cooperacin del establecimiento 48. Se habilit un saln en los locales de San Francisco, que se inauguraron el 2 de abril de 1888. Una
estantera con cristales recoga un total de 6.325 volmenes, de ellos
unos 300 de inters canario, adems de una coleccin de obras sobre
la pesca, dejada a la Sociedad Econmica por Sabino Berthelot 49. El
presupuesto qued reducido en 500 pesetas, que se pagaban mal 50 ..

232

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

El bibliotecario Francisco de Len no vivi mucho 51, de modo


que la biblioteca vino a costarIe al municipio dos aos y medio de
salario. Las colecciones se ampliaron, en muy poca parte por medio
de compras, y principalmente gracias a donativos de particulares.
Las compras, sin embargo, fueron relativamente importantes en casos de bibliotecas que haban pertenecido a personas conocidas de la
ciudad. Varios fondos, de importancia desigual, han entrado en distintas pocas de este modo a engrosar el caudal bibliogrfico del
establecimiento 52. Era buena poltica, y casi obligada en una ciudad
en que todos se conocan, pero no era el mejor procedimiento para
formar una buena biblioteca: ms de la mitad del fondo antiguo constituye un peso muerto, bien por lo desfasado de su contenido jurdico
o mdico, o por la repeticin de los ejemplares.
El crecimiento de la biblioteca ha sido muy lento 53. Un desarrollo planificado inteligentemente ha sido aplicado slo en las ltimas
dcadas y se ha traducido en un aumento paralelo de los fondos, de
la capacidad del depsito y de la frecuentacin por los lectores.
Dispone en la actualidad de unos 60.000 tomos, con 109 plazas y
125.695 lectores en 1976. La verdad es que Santa Cruz todava no
posee la gran biblioteca a que le da derecho y la obliga su categora:
pero la que tiene con categora de municipal, junto con la de la Casa
de la Cultura, son dos instituciones jvenes y activas, que cumplen
eficazmente su misin.
Tampoco fue fcil arreglar los destinos definitivos del museo de
la ciudad; pero en este caso la causa principal de la ineficacia municipal no fue la falta de inters, sino su dispersin. Queda dicho que
desde el siglo XVIII haba en Santa Cruz colecciones particulares
estimables, que se perdieron rpidamente. La coleccin de curiosidades d Bartolom Mndez Montas, haba desaparecido en el
incendio de 1778. El gabinete de historia natural y la coleccin de
monedas y medallas antiguas de Juan Megliorini se vendieron por su
testamentaria 54. Del fin de otras iniciativas y aficiones particulares
no sabemos nada.
Antes de pensar en el arte, los santacruceros se sintieron atrados por los objetos que ms hablaban a su corazn o a su imaginacin, es decir, por los recuerdos de su propio pasado. Los primeros
objetos que se han beneficiado de medidas oficiales de resguardo y
buena conservacin parecen haber sido las banderas ganadas a las
tropas de Nelson en 1797. Desde 1840 se les mand hacer por el
ayuntamiento sendos cajones de vidrieras 55. Por consiguiente, ya se

Santiago de la Cruz
Oleo por Cirilo Truilh

Nicols

Altaro
Ramn Gil-Roldn y Ros
Dibujo de Francisco Borges Salas

LA CULTURA

Patricio Estvanez
por Angel Romero

233

consideraban entonces como objeto de museo, lo cual no tiene nada


particular. Pero la gente an no estaba mentalizada suficientemente:
porque es punto menos que incomprensible observar que, a los pocos aos, basta con una peticin del nuevo comandante de Marina,
don Manuel Cayetano Verdugo, para que el mismo ayuntamiento
que haba costeado los cajones vace uno de ellos para regalar una
bandera al Museo Naval que se estaba formando en Madrid 56.
Quien se escandaliz fue el gobernador civil, que no era canario, por
haber procedido el ayuntamiento a la enajenacin por s solo, sin
autorizacin superior: el alcalde Librero qued suspendido y la corporacin mancomunadamente incurrida en multa de 10.000 reales,
que pag en el plazo de tres das que se le haba fijado. El Ministerio
de la Marina dio las gracias por el regalo 58; pero luego hubo real
orden de devolucin 59, que se verific por medio del barco Buen
Mozo, siendo recibida la bandera en el muelle por una comisin
municipal 60.
La custodia de las dos banderas en la iglesia presentaba algunos
inconvenientes. Cuando el cura tena algn conflicto con el ayuntamiento, las dejaba colgadas en algn rincn, por lo cual la corporacin quiso traerlas a su casa consistorial, sin haberlo logrado 61. Su
restauracin se pagaba por el municipio. Hubo una en 1891 y otra en
1903. En la ltima, un general extranjero se aprovech para cortar un
pedazo de su tela y llevrselo como recuerdo: deba de ser ingls,
porque tuvo la sangre fra de solicitar un certificado de autenticidad
del ayuntamiento, quien se lo expidi, suponemos que mediante pago
de los derechos acostumbrados 62. Por segunda vez se intent quitar
a la iglesia el derecho tradicional de custodia en 1914 63. El tercer
intento, en 1933, dio el resultado que se buscaba, debido al cambio
intervenido en la situacin poltica y en la mentalidad pblica 64; las
banderas pasaron al museo, pero fueron devueltas a su antiguo lugar
en 1936 65.
Desde muy temprano haban interesado a los isleos los restos
arqueolgicos del pasado local: ya en otro lugar hemos visto al
mismo ayuntamiento de Santa Cruz comunicando al pblico su deseo
de comprar cuando menos un par de momias guanches 66. Hacia
1878 se haba constituido en Santa Cruz una asociacin llamada Gabinete Cientfico, para formar un museo arqueolgico. La animaban
Melchor Fernndez, Felipe Rodrguez y Leandro Serra y Fernndez
de Moratn. Hacia 1887 sus colecciones formaban un verdadero museo de antigedades canarias, con unos 100 crneos guanches y mu-

234

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

chas momias bien conservadas 67. Pero la simple iniciativa de un


grupo de aficionados difcilmente poda prosperar sin ayuda de la
colectividad. El museo exista, pero casi no tena local ni posibilidades de ampliacin y sus colecciones estaban mal clasificadas y presentadas. Hacia 1903 haba dejado de existir: suponemos que por
haber escogido el municipio favorecer otra iniciativa similar 68 a la
que acabaron traspasando su inventario.
Esta iniciativa perteneca al doctor Juan Bethencourt Alfonso,
aficionado a los estudios antropolgicos, que tambin se haba formado una coleccin de objetos guancues. En 1899 haba publicado
un artculo en que indicaba la necesidad de un museo, como nica
solucin encaminada a evitar la dispersin de las numerosas colecciones particulares existentes 69. Don Juan Bethencourt era persona
prominente, muy escuchada en los crculos intelectuales de Santa
Cruz y, mediante el ofrecimiento de su propia coleccin, su influencia y una pequea campaa de prensa, se consigui la creacin de un
Museo Arqueolgico municipal, cuyo director fue nombrado l
mismo 70. Pero el clculo estaba errado, porque se consigui justamente lo que se quera evitar, la dispersin. El municipio no tena
capacidad econmica para mantener un museo de arte y otro de
arqueologa, que se haban creado paralelamente, e imprimirles el
desarrollo y la vida sin los cuales el museo no es ms que un cementerio. La formacin de dos museos fue una traba para el desarrollo
de entrambos y su resultado, adems de pobre, fue hbrido.

Anselmo

Bentez,

190 1

En 1922 se present la ocasin de adquirir para el ayuntamiento


otra coleccin arqueolgica relativamente importante, la de los materiales contenidos en la Villa Bentez. Se propuso entonces formar
con todos los materiales musesticos de que se poda disponer, un
conjunto comparable con el Museo de la Ciudadela en Barcelona,
que mantienen conjuntamente el ayuntamiento de la Ciudad Condal
y la mancomunidad de Catalua, y se pensaba para ello en la casa,
an sin terminar, del legado de ViIlasegura 71. La solucin as sugerida es tpica de una poltica municipal que quiere hacer mucho sin

LA CULTURA

235

costarle nada -y en este caso es indiferente preguntar si no gasta


porque no puede, o porque no le interesa-o La casa VilJasegura, an
desde antes de terminada, haba sido cedida por el mismo ayuntamiento a la Escuela de Nutica, prometida a la Escuela de Comercio,
destinada a Biblioteca Municipal y ahora consagrada casa museo,
capaz para satisfacer todas las exigencias culturales de una capital.
Esta ilusin fue disipada por el Patronato de Museos y Bibliotecas,
cuyo presidente, Patricio Estvanez, record a los ediles que ya
exista un Museo Municipal, artstico y arqueolgico, que apenas
viva, y que no haba ningn inters en multiplicar cuerpos sin alma y
museos en miniatura 72. Con un atraso de diez aos, el municipio
recogi la sugerencia de Estvanez y mand reformar totalmente los
locales de San Francisco, para habilitar un museo arqueolgico, que
finalmente fue artstico 73. En efecto, el municipio no compr la
coleccin de Anselmo Bentez, que fue adquirida en 1950 por el
Cabildo, que ya tena un Servicio de Investigaciones Arqueolgicas.
En 1958 se procedi por este servicio a la creacin de un pequeo
museo arqueolgico en el mismo palacio provincial. En base a un
acuerdo con el ayuntamiento, ste cedi al nuevo museo todas las
colecciones arqueolgicas procedentes del Gabinete Cientfico y del
doctor Bethencourt, recibiendo en cambio, para su biblioteca, todos
los materiales grficos pertenecientes a la coleccin de Anselmo Bentez. De este modo, el Museo Municipal ha podido emprender una
carrera esencialmente artstica, mientras por su parte el museo del
Cabildo Insular, enriquecido con los resultados de las excavaciones
metdicas emprendidas por la Comisara Provincial de Excavaciones
y por el Departamento de Arqueologa de la Universidad, completamente remodelado en 1977, es sin duda actualmente el museo mejor
organizado y presentado de las islas 74.
Si no nos equivocamos, el Museo Municipal en su vertiente
artstica bien pudo haber sido una iniciativa de Patricio Estvanez.
Cronolgicamente, la sugerencia que hace en 1898 a Luis Maffiotte,
residente en Madrid, para que aplique sus relaciones en Fomento a la
consecucin de una docena de cuadros que nos sirvieran de base
para empezar un pequeo museo local 7S es la primera indicacin
de la existencia de un proyecto en este sentido. En 1899, Pedro
Tarquis y Teodomiro Robayna, profesores de la Academia municipal
de Dibujo, comunicaban que haban reunido algunas piezas para un
museo anexo a la Academia y pedan una subvencin para poder
continuar, cuyo principio qued aprobado por el ayuntamiento 76. Al

236

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

ao siguiente el museo exista tericamente, pero careca de local.


Una parte de las obras de que se dispona estaban expuestas en la
exposicin organizada con motivo de las fiestas de Mayo de 1900 por
la Sociedad Econmica, en la casa del Instituto de la Constructora,
que despus sera escuela de Artes y Oficios 77.
Por su parte, Patricio Estvanez no haba perdido su inters en
el asunto. Estaba ideando la construccin de una casa museo detrs
del edificio de Santa Cecilia, actualmente Conservatorio de Msica,
con locales para biblioteca abajo y museo arriba y en el saln bajo,
mientras los dems cuartos y despachos se ocuparan por el Gabinete
Instructivo, para el que se pensaba adquirir el local 78. De todo este
programa no lleg a realizarse ms que la ocupacin de una sala de
Santa Cecilia, donde se inaugur el museo, en 25 de julio de 1900 79.
Pero la alegra de los organizadores no dur mucho. El edificio de la
antigua filarmnica de Santa Cecilia fue comprado al ao siguiente
por la Diputacin Provincial, que mand evacuar la sala. A falta de
otro local ms apropiado, los objetos del museo fueron trasladados al
saln de descanso del teatro municipal. Lo peor era, por decirlo as,
que el Ministerio de Instruccin Pblica acababa de ceder al futuro
museo municipal, con ttulo de depsito, doce cuadros del Museo de
Arte Moderno de Madrid 80 que acababan de llegar y an estaban en
sus cajas: as se quedaron, lo cual, ajuicio de la prensa, aunque sea
con carcter provisional, es un absurdo y adems un peligro 81.
Los fundadores del museo proseguan mientras tanto su labor,
que consista en recoger el mayor nmero posible de obras de arte
para su dotacin: por insistencias acerca de los artistas, ya que por
dinero no era posible, se consiguieron algunas cooperaciones 82. El
problema de un local era cada vez ms acuciante: tanto ms que, en
la nueva' situacin, la corporacin incurra o poda incurrir en responsabilidades fciles de traducir en dinero. Se intent llegar a un
acuerdo con el Establecimiento de Segunda Enseanza, instalado
ahora en la plaza de la Constructora, donde dispona de locales
suficientes para abrigar las colecciones del museo. Pero el secretario
del Establecimiento era el mismo Ireneo Gonzlez, quien haba perdido su plaza de bibliotecario al fundarse en aos pasados la Biblioteca Municipal. No nos atreveramos a decir que se acordaba de
aquellas circunstancias; pero el hecho es que la contestacin fue
considerada insuficiente 83. No haba ya otro sitio donde acudir sin
pagar: se acord, pues, colocar provisionalmente los cuadros del
museo en la sala de sesiones de la corporacin, aunque fuese impro-

LA CULTURA

237

pia, oscura y demasiado estrecha y por ms que algunas de las telas


estuvieran todava sin marco 84.
Casi al mismo tiempo se haba decidido preparar un concurso
para edificio de nueva planta en San Francisco, destinado a museo y
biblioteca 85. Es de suponer que el inters por esta construccin se
desvaneci al aparecer una nueva esperanza, despertada por el testamento de Imeldo Sers, marqus de Villasegura. Este hijo de la
ciudad dejaba, adems de algunos cuadros, curiosidades y objetos
varios al museo y de una serie de libros a la biblioteca municipal, un
legado de 100.000 pesetas para construir un edificio dedicado a la
caridad o a la enseanza 86. Cada uno pens entonces que la futura
casa sera para lo que l haba propuesto o solicitado: con lo cual se
apaciguaron los nimos y sigui un largo y vaco comps de espera.
Con su acostumbrado escepticismo, Patricio Estvanez no se
haba dejado seducir por la ilusin de todos. En 1906 propuso una
reorganizacin de los locales destinados a museo y biblioteca, aprovechando las dependencias que quedaban libres en San Francisco,
despus de pasado el ayuntamiento a su nuevo edificio propio 87. Se
admiti su punto de vista, se habilitaron unas cuantas salas que se
haban quedado sin destino y que se inauguraron el da de Navidad
de 1908. En 1913, el Ministerio de Instruccin envi una nueva
remesa de obras artsticas, que ya no tenan cabida en el local 88.. En
1919 se constituy el patronato local para Fomento de Museos y
Bibliotecas 89. Entre las adquisiciones de mayor significacin figura
la donacin de unos veinte cuadros de la testamentaria de Nicols
Alfaro 90 y la compra de ocho telas de Valentn Sanz 91. En 1933
empez la construccin del edificio actual, que ha sido reformado y
mejorado en varias oportunidades. Desde que se ha dedicado exclusivamente al arte, el Museo Municipal ha adquirido una personalidad
propia y ha participado activamente en la vida cultural de la ciudad,
no slo por medio de sus fondos, sino tambin por sus actividades
paralelas en el campo de las exposiciones y conferencias de su especialidad.
Lo ms probable es que sean pocos los santacruceros que sepan
que los museos no faltan en su ciudad, sino ms bien sobran. La
existencia de algunos es fantomtica, la de otros demasiado discreta.
Existe un Museo del Mar 92. El castillo de San Juan ha sido cedido
por el Cabildo al Estado para establecer en l un Museo Histrico
Militar. Una orden del Ministerio del Ejrcito, del 17 dejulio de 1948,
ha instituido un patronato, e incluso se le ha nombrado un director,

240

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

en cuanto a su inters, es el que forzosamente resulta de sus limitaciones oficiales.


El primer peridico no oficial de Canarias ha sido El Atlante
(1837 - 1839), fundado y dirigido por Pedro Mariano Ramrez, con la
colaboracin redaccional de Ricardo Murphy y Jos Plcido Sansn;
Sabino Berthelot parece haber sido tambin uno de sus inspiradores.
Fue un peridico excelente, hecho con seriedad y devocin. Adems
de la parte redaccional publicaba un apndice que contena un boletn de las leyes y decretos. En agosto de 1837 adquiri imprenta
propia. Su periodicidad fue algo irregular al principio, variando entre
4 y 5 nmeros semanales, y a partir de principios de 1838 se public
a diario. Salieron en total 453 nmeros, de 2 de enero de 1837 a 31 de
marzo de 1839. Ces por haber sido trasladado Ramrez del gobierno
civil de Canarias al de Teruel 100. Por ser el primer peridico libre,
dentro de lo que permita entonces la libertad, pudo estrenar dos
novedades de diferente carcter: ha publicado los primeros grabados
de prensa en Canarias 101 y ha sido objeto de la primera denuncia,
por haber reproducido en su nmero 57 un pasqun aparecido en el
Puerto de la Cruz, en que se daban vivas a los masones, a la
Repblica y a Mendizbal y mueras a doa Isabel 11. Del mismo
. ao de 1837 es El Tribuna, diario liberal fundado y dirigido por
Claudio Grandy y Giraud, con la colaboracin de Bias Cordero
VilIavicencio: sali por primera vez el primero de marzo de 1837
y, como El Atlante, fue denunciado varias veces por sus ideas
polticas 102.
La ley de prensa que sigui al pronunciamiento de 1840 suprimi
para la prensa la condicin previa de una garanta de 10.000 reales
efectivamente depositada. Ello permiti una nueva floracin periodstica que aprovech las nuevas circunstancias. En Santa Cruz salieron entonces el Folletin de noticias politicas (1841, con 44 nmeros), relacionado con los ambientes oficiales y El Daguerrotipo
(1841), transformado en el mismo ao en El Teide. El Daguerrotipo,
diario de la oposicin, mantuvo una viva polmica con el Folletin, y
probablemente fue sta la causa del silencio al que se vio reducido.
El Teide, cuyo editor e impresor era Manuel Marrero, afirmaba las
mismas tendencias: En las islas Canarias, donde los abusos S0n
envejecidos, donde los que abusan se encuentran muy bien, rodeados del silencio que les envuelve, en islas Canarias las verdades
apestan; pero las verdades por eso no dejan de serio, y til es y
provechoso a la mayora el no ignorarlas. Nuestro partido es el de

LA CULTURA

241

los oprimidos contra los opresores, el de los que sufren contra los
que gozan a costa suya; en una palabra, el partido de la razn. El
peridico sala los martes y los viernes y slo publicaba noticias y
artculos referentes a Canarias. La virulencia de su crtica a la administracin provoc su rpida suspensin, decretada por el comandante general Miguel de Araoz.
Las dificultades que se oponan a la completa liberacin de la
prensa no cesaron en los aos siguientes y casi se puede decir que
nunca han cesado del todo. Sin embargo, las condiciones subjetivas
se han suavizado en parte en la segunda mitad del siglo: los peridicos no slo fueron ms numerosos, sino que empezaron a gozar de
una vida ms estable, ms larga y parcialmente ms sosegada. Antes,
los tres aos de vida de El Atlante eran una excepcin: El Eco del
Comercio, dirigido por Jos D. Dugour y luego por Miguel Villalba
Hervs, vive de 1852 a 1869, y El Guanche de 1858 a 1869. Tambin
es fcil que aparezcan tropiezos, en cuyo caso se emplea la frmula
conocida 103. Nueva libertad y nuva avalancha despues de 1868:
salen en el espacio de un ao la Correspondencia islea (1868 - 1969);
La Libertad (1868 - 1869), republicana; El Faro de Canaria, ultramoderado y monrquico (1869); La Federacin (1869 - 1874), de Jos M.
Pulido 104, y las Noticias generales (1869 - 1871).
Ms o menos ahora es cuando se empieza a distinguir entre la
prensa poltica y de partido, y la meramente informativa. Se multiplican los rganos de los distintos partidos, principalmente los liberales (El Insular, 1878 - 1879; El Propagandista, 1885; La Reforma,
1886 - 1887; El Liberal de Tenerife, 1891 - 1898; La Opinin, 18881916, liberal conservador) y conservadores 105. La informacin independiente est proporcionada por numerosos diarios, entre los
que destacan El Memorndum (1874 - 1895), de Jos M. Pulido, y el
Diario de Tenerife (1886 - 1917), de Patricio Estvanez. Conviene recordar, sin embargo, que los buenos peridicos de informacin tienen tambin una lnea poltica bien definida y no dudan a veces en
tomar partido, sobre todo en lo referente a los problemas locales.
EXiste tambin una prensa satrica y agresiva, que ni deja vivir ni
vive cmodamente ella misma 106. Y, a su lado, una prensa especializada, a veces confidencial, esotrica y sin contacto con la realidad
inmediata, otras veces dedicada a grupos y profesiones: materias
educativas (El Auxiliar, 1860 - 1900 con interrupciones, director Juan
de la Puerta Canseco); milicias canarias (El Veterano, 1860 - 1862,
director Gregorio Domnguez de Castro); publicaciones dedicadas a

242

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XVII

las mujeres (El Instructor )' Recreo de las Damas, 1857 - 1859), a los
deportistas (El Baln, 1915 - !916), a la propaganda alemana (La
Tribuna,
1915), pero tarnbin ta los masones (Tinerfe nm. 114,
1881 - 1882) Y a los espiritistas (La Caridad, 1881 - 1889).
La flora periodstica de nuestro siglo es demasiado abundante
para poderla analizar aqu. La prensa santacrucera prosigue una carrera bien empezada en aos anteriores, con La Opinin y Diario de
Tenerife . Salen a luz varios rganos informativos que saben mantenerse a flote: El Tiempo (1903 - 1911), El Progreso (1905 - 1932),
republicano autonomista fundado por Santiago Garca Cruz, Gaceta
de Tenerife (1910 - 1938), conservadora, y La Prensa (1910 - 1936)
de Leoncio Rodrguez, informativo de tendencia republicana. La hecatombe de 1936 - 1939 ha tolerado la transformacin de La Prensa
en El Da (1936) y la continuacin de La Tarde (1927), rgano de
opinin tambin republicana, fundado por Vctor Zurita Soler, Matas Real Gonzlez y Francisco Martnez Viera. Unos periodistas de
gran categora, principalmente V. Zurita, han capeado largos temporales y mantenido con tino y discrecin una antigua tradicin de
.independencia, que ha ido cobrando nuevos bros desde antes de la
conquista de nuevas libertades 107.
Cmo se hacen aqu los peridicos, casi siempre a cargo de una
sola persona 108, lo dice el ejemplo de Diario de Ten e rife , cuya vida
merecera una ms larga historia. Esta historia empieza casi con la
de la informacin telegrfica. Instalado el cable, el Casino de Santa
Cruz haba contratado los servicios de una agencia de prensa de
Cdiz, para el uso de sus socios: de modo que las noticias entraban
primero en el pblico, y de all los recoga la prensa. A partir de
1885, algunos peridicos locales se abonaron por primera vez al servicio directo de la agencia Fabra, de Madrid 109. El Diario de Tenerife dispuso de los mismos canales, la agencia Fabra, y despus
Almodvar; pero ha introducido, creemos que por primera vez en las
islas, el sistema de la corresponsala exclusiva, publicando as noticias ms completas, ms rpidas y nicas. Hubo tambin un momento en que public telegramas recibidos directamente de Londres
por el mismo sistema de exclusividad: innovacin importante, en un
puerto dominado por el comercio ingls, pero que no prosper 110,
probablemente por estar el gasto fuera de proporcin con la tirada
del peridico. A partir de 1892 inici, en colaboracin con alguna
agencia literaria o quiz con ayuda de Nicols Estvanez, hermano
del director, la publicacin de artculos de literatura, obras de auto-

LA CULTURA

243

res muy conocidos, conseguida en copyright 111. Tambin se asiste a


una mejora del servicio de grabados: desde el principio se haban
utilizado de manera bastante corriente los clich s de lnea, para ilustrar los artculos de modas femeninas o algunas novelas cortas recibidas de Madrid con su ilustracin ya hecha; pero a partir de 1894
aparece el clich zincogrfico de trama, suponemos que tambin
trado de la Pennsula. En fin, para eliminar las dificultades tcnicas
que eran el pan de todos los das de la prensa local, el peridico trajo
de Pars maquinaria y material tipogrfico propio 112. En cuanto a la
redaccin, el mismo director, Patricio Estvanez, nos dice que los
diarios los sola hacer una sola persona: y la prueba es que el suyo
dej de existir, cuando l no pudo atenderlo. Ello no significa que no
tena colaboraciones desde fuera, algunas de ellas bastante constantes como para que se pudieran equiparar con un embrin de plantilla.
Pero don Patricio es un sabio: sabe que con los colaboradores no se
puede contar, porque no estn hechos a un esfuerzo continuado, y
que con los espontneos siempre hay sorpresas 113. Nunca est uno
mejor servido que por s mismo. Es verdad que no resulta facil llenar
cuatro pginas cada da, sobre todo cuando no funciona el cable:
entonces el director echa mano de una antologa y completa la columna que se haba quedado coja, con algn soneto de Villamediana,
cuando no con una Dolora de Campoamor 114.
Las condiciones econmicas de la prensa son malas: he aqu una
poderosa razn de ms, para que no pueda haber una verdader
redaccin. Con un peridico es difcil ganar dinero, porque las tiradas son sorprendenternente modestas. El Diario de Tenerife haba
empezado tirando 500 ejemplares, cantidad que l mismo consideraba excesiva, pero que justificaba por la necesidad inicial de propaganda: se encontr con la sorpresa que al fin del ao venda 600
ejemplares,
resultado
que consideraba
como un verdadero
triunfo 115. Los recursos de la publicidad casi no contaban. El diario
de don Patricio, que es el que ms publicidad tiene, aparece a menudo, por ejemplo en 1898, con la cuarta pgina blanca en proporciones variables por falta de material.. En general es fcil perder
dinero 116. Por otra parte, las condiciones tcnicas de las imprentas
de que se dispone son muy insuficientes 117. Las relaciones entre
colegas no son siempre cordiales, sobre todo cuando se trata de
periodistas que pertenecen a las dos islas rivales 118; y el pblico
lector domina mal su impaciencia, cuando el periodista se permite
juicios independientes 119. A partir de 1902, los periodistas de Tene-

244

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

rife se han agrupado para defenderse mejor, en una Asociacin de la


Prensa que an existe 120.

~'
~.

t-~~=C?"~~~
Andrs Orozco,

1914

En orden al nmero de peridicos que se han publicado en diferentes pocas en las islas, la provincia de Canarias se sita entre las
primeras de Espaa: en 1887 ocupaba el sexto lugar, a igualdad con
Alicante 121. En la sola ciudad de Santa Cruz haba en 1889 diez
peridicos, y doce en 1891. Si se tienen en cuenta la situacin econmica del archipilago y el grado de instruccin, parece inexplicable esta proliferacin de la prensa. En realidad no hay misterio,
porque en la poca de referencia la tirada de todos los peridicos
canarios sumados no poda asegurar a la provincia ms que un lugar
mucho ms mediocre que el aparente, en la lista de las provincias
espaoles. Los ttulos eran muchos, pero las ventas reales eran muy
modestas. En 1889, Diario de Tenerife tiraba probablemente unos mil
ejemplares, pero pagaba ms que los nueve peridicos restantes reunidos, en derechos de timbre 122: lo cual significa que en toda la
provincia no deban venderse ms de 2.000 ejemplares, o, si nos
equivocamos, de 3.000 cuando ms. El panorama ha cambiado considerablemente, en los dos o tres ltimos aos sobre todo.

....---/~
C7
F. Arozena,

1914

En Santa Cruz, como en toda Espaa, la prensa ha gozado en el


siglo XIX de poca libertad. Posiblemente de menos que en la Pennsula, porque la distancia y el exceso de celo parecen aumentar los
peligros y ocurre que noticias o comentarios que han pasado sin
dificultad en la prensa de la capital nacional, conduzcan en Tenerife

LA CULTURA

245

a medidas gubernativas. La historia de la prensa peridica en Tenerife est llena de estas medidas. La suspensin de la publicacin es,
considerndola bien, un mal menor: si no se est viviendo en una
poca de total falta de libertad, se puede seguir adelante, cambiando
el nombre del peridico, pero conservando la redaccin, los abonados y todo lo dems. Las medidas personales son ms duras de
soportar: no faltan casos de periodistas detenidos por las ideas expresadas en sus artculos, y, para mayor seguridad, transportados
fuera de las islas 123. El caso ms sonado no se dio en Santa Cruz,
sino en La Laguna, donde Secundino Delgado fue detenido y deportado en 1902, por la poltica autonomista que mantena en su Vacaguar.
Todas estas condiciones imprimen a la prensa un carcter de
inestabilidad, que reduce considerablemente el mbito de su audiencia y, por otra parte, hace poco envidiable la posicin de los periodistas. Sin embargo, el papel de stos ha sido importante y esencial.
En otros pases europeos. el esfuerzo de culturalizacin de las masas, caracterstico del siglo XIX, se debe principalmente a los maestros de primera enseanza. Al faltar esta inteligentsia, primera avanzada de una cultura progresista, debido a la organizacin azarosa o,
mejor, a la falta de organizacin de la enseanza, esta misin ha
pasado en Espaa, y en todo caso en Canarias, a las manos de los
periodistas. En lo que se refiere a la cultura, 'ellos lo son todo:
cuando se es periodista, se es tambin, por ejemplo, poeta o co 1ferenciante o poltico, y al revs. Vista retrospectivamente,
esta
reaccin de la sociedad insular era normal y saludable, porque demostraba que no es posible que una sociedad moderna viva y se desarrolle sin cultura. La sociedad se forj, pues, el sustituto que
necesitaba, y el periodismo cumpli con esta nueva misin. Si los resultados no han sido mejores, no ha sido por fallar l en la confianza
que en l se haba depositado, sino por la dificultad de alfabetizar
desde arriba y por la obligacin en que se hallaban de colocar el arado
delante de los bueyes.
De todos modos, Santa Cruz, y las islas en general, han creado
un plantel de periodistas, cuyos nombres no suenan fuera, pero
forman la historia de su regin. Algunos de ellos no eran siquiera
canarios, pero su acccin se confunde con la de los dems. Conviene
recordar a Rafael Calzadilla, director de EL Eco de Canarias (1852);
Claudio F. Sarmiento, responsable de EL Guanche (1858 - 1869); Miguel Villalba Hervs, director de El Eco de Canarias (1866 - 1868) Y

246

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

de El Progreso de Canarias (1868 - 1869); Ramn Gil-Roldn, de El


Constitucional (1875) Y de La Opinin (1880); Alfonso Dugour y
Ruz de Las Noticias (1879 - 1883) Y Las Novedades (1883 - 1891);
Ped;o Schwartz y Mattos, de El Progreso de Canarias (1880); Miguel Pereyra de Armas, de Ultima Hora (1885); Carlos Pizarroso
BeJmonte, de Nueva Era (1888) y de La Opinin (1881 - 1885); Jos
Manuel Pulido, director de La Federacin (1871) y El Memorndum
(1874 - 1895); Emilio Serra. de El Liberal de Tenerife (1898); Jos
Cabrera Daz, de El Obrero (1901 - 1905); Patricio Estvanez, de
Diario de Tenerife (1886 - 1917); Leoncio Rodrguez, de La Prensa
(1910 - 1936); Vctor Zurita, de La Tarde (1927 - 1977). Otros, tales
como Agustn Guimer, Juan M. Ballester, Antonio Zerolo, Jos
Tabares Bartlett, Manuel de Cmara, Mario Arozena, todos ms
conocidos por otros aspectos de sus actividades, han sido tambin,
por ms o menos tiempo, adscritos a la redaccin de algn peridi~o.
Casualmente Santa Cruz ha llegado tambin a regalar algn perrodista a las tierras americanas 124; pero este caso se da con frecuencia
en todas las islas del archipilago.

5
Los espectculos continun, en los primeros aos del siglo XIX,
la pauta y las modalidades del siglo anterior. El diario de Juan Primo
de la Guerra nos permite conocer las posibilidades que en su tiempo
ofreca el lugar. Naturalmente, no haba ninguna organizacin artstica fija, compaa o agrupacin, como tampoco haba una sala de
espectculos o d fiestas: pero de vez en cuando llegaban artistas
peninsulares o extranjeros, generalmente de paso para Amrica, y se
detenan algn tiempo para dar algunas funciones en el puerto y
eventualmente tambin en otros lugares de la isla. En noviembre de
1809 hay un titiritero que ofrece una funcin en el almacn de la casa
Serrano, nmero 11-12 de la calle del Castillo. Haba 16 luces y un
centenar de espectadores en la ala. La diversin se compone de
juegos de manos, equilibrio, baile por entre huevos desparramados
en el suelo, vueltas que se dan a un aro sin derramar dos vasos de
vino puestos en l, espada que lleva mantenida en equilibrio por la
punta sobre su barba y otros juegos malabares por el estilo. Hay
tambin msica de violn y guitarra y alguna diver in de tteres. En

LA CULTURA

247

resumen, un e pectculo de circo, menos las dimensiones acostumbradas de ste; por la entrada e paga dos reales 125.
Dos meses ms tarde, en enero de 1810, se presenta otro titiritero, italiano y mejor que el espaol a juicio del mismo testigo, que
lo ve actuar en un almacen de la calle del Castillo, diferente del
anterior. El de anoche le lleva ventaja por ms fino y entendido,
ms lucimiento en los espectculos que presenta y ms locuasidad; a
que se aade que a ste concurren muchas damas, y de lo ms
estimado del pueblo, hasta el nmero de cien personas. La entrada
vale un tostn y llama la atencin el lujo del tabladillo con cortinas
encarnadas. El espectculo, que no difiere mucho del anterior, se
funda ms esta vez en los efectos de prestidigitacin 126.
El circo, introducido de esta forma modesta, fue el primer espectculo canario importado por artistas de fuera. Su tradicin se ha
conservado hasta hoy y sus llegadas a las islas han sido relativamente frecuentes. Su principal problema ha sido el de un local apropiado, que no ha podido conseguir hasta ahora. A falta de una sala
que reuniese las condiciones necesarias, se ha ido mudando de un
lugar a otro, segn las posibilidades y las tentaciones del momento,
de la plaza de San Telmo (1863) al teatro municipal (1864), al patio
de San Francisco (1865 y 1869), en un Pabelln Ruso que no
sabramos dnde situar (1878). En 1880, Luis Duggi haba edificado
un circo ecuestre, cerca del camino de La Laguna, en el barrio que
lleva su nombre, pero no debi de durar mucho. Desde entone "
cada circo sigue viniendo con su toldo y todo el material necesario
para montar el espectculo en algn descampado que parece cada
vez ms difcil de hallar 127.
Los museos de figuras de cera, que tratan de acercar al espectador la historia o la actualidad lejana, parecen haber tenido bastante
xito. Primo de la Guerra tuvo la ocasin de ver llegar a Santa Cruz,
en 1807, un maestro y tres oficiales italianos que iban de Inglaterra a
Amrica y pasaron algunos meses en las islas antes de seguir u
viaje 128. Haban puesto su museo en la calle de los Malteses, donde
se pagaba un tostn para la visita. Enla antesala est el papa, sentado en su trono, con los emperadores de Alemania a su lado y las
imgenes del prncipe de Asturias, el de la Paz, la reina de Portugalv
Luis XV[ y Mara Antonieta, Bonaparte y Josefina, un fray Diego de
Cdiz predicando, e incluso unos cuadros de accin, tales como el
asesinato de Klber en Egipto o Robespierre en el cadalso. El maestro no slo hace vi itar, sino que tambin retrata en cera a los visi-

248

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

tantes que se lo encargan. Adems hay una hija suya que toca el
organillo para crear el ambiente musical y otra pone en accin la
mquina para experiencias de electricidad esttica, para hacer experimentar al pblico los efectos de la electricidad en sus dedos y
manos 129.
Tambin parece haber sido un museo de cera el espectculo
que lleg a Santa Cruz en 1837, con Mariana Perulli, directora de una
compaa de figuras de movimientos de estatura laponesa, que representarn al natural, como si fueran personas vivas 130. Ofreca a
la capital una de las mejores funciones que se pueden ejecutan>.
Figuraba en ella el gran Convidado de Piedra o don Juan Tenorio,
que se ver en las llamas del infierno. Habr la muerte del Comendador, en la cual se le ver salir la sangre de su herida a lo natural,
como si fuera persona viviente y, para curar a los espectadores de
espanto, habra al final un baile mitolgico, probablemente de tteres 131. Hubo ms museos de cera, en 1882 y en 1896 132.
Entre los espectculos pticos, antepasados del cine, pueden
contarse el teatro de sombras chinescas, del que hubo funciones ocasionales en una sala de la calle del Sol; una galera ptica y cosmorama en 1864, en la casa nmero 10 de la calle del Castillo; y un
gabinete ptico expuesto por Gumersindo Robayna en 1875, en dos
salones puestos a su disposicin por el casino La Tertulia. Se
compona este ltimo de unas 50 telas de grandes dimensiones (2,16
por 1,17 m.), presentando vistas panormicas animadas por efectos
de luces, entre ellas el templo de Baalbek, Alhambra, vistas de Pars,
Roma, Npoles; sin duda tuvo xito, porque despus pas a
Cuba 132.
Hubo en Santa Cruz varios espectculos fundados en el aprovechamiento de los animales. Hubo un candromo, en el estadio Rodrguez Lpez, que an funcionaba en 1944 y cuyos destinos ulteriores ignoramos. No han desaparecido, que sepamos, las peleas de
gallos, que gozan ya de una larga tradicin: haban empezado en el
siglo XVIII y en 1838 haban sido objeto de una primera reglamentacin de polica urbana. Se haba previsto entonces que los dueos
de gallos que organizaban peleas en sus casas deban solicitar primero el permiso del ayuntamiento y que un miembro del mismo
deba asistir a la funcin, para evitar desrdenes. El gobierno civil
pretenda imponer tambin un gravamen, para que contribuyese a la
beneficencia provincial; pero el ayuntamiento consider que la medida no era oportuna y no poda dar resultados apreciables. Las

LA CULTURA

249

peleas se daban por temporadas, que slo duraban de seis a ocho


das; la entrada de una fisca por persona apenas daba para asegurar
el mantenimiento de la valla y los bancos: no haba para este fin m
que una sola casa en todo el lugar, no muy apropiada y sin otro
destino, aunque, una vez terminada la temporada, se desbaratase y
recogiese el modesto tinglado de la valla 134. Slo en 1885 se form
una sociedad para edificar un circo dedicado al mismo tiempo a circo
ecuestre y a rias de gallos. La gallera se construy en un solar
formando plazuela entre la calle de la Consolacin y de Santa Isabel 135 y sirvi alguna vez como local de voto 136. Otra gallera exista
en 1906 en la calle de Santa Clara: tena gradera capaz para ms de
500 personas, con temporadas de luchas organizadas con regularidad
en los meses de febrero y marzo l37. Todava hay aficionados en
Santa Cruz: el partido La Espuela, con casa de gallos en el barrio de
Vista Bella, compite con el partido del Norte, en peleas bimensuales
que empiezan el primer domingo de febrero, .en la antigua recoba.
Hasta hace relativamente poco hubo otra gallera en la calle de Santa
Rosala, frente al antiguo colegio de San Ildefonso, que ocuparon
luego las religiosas dominicas.
La fiesta tpica espaola, la corrida de toros, no era muy corriente en Santa Cruz ni en Canarias en general. Tampoco se puede
decir que faltaba totalmente, pues hay indicios de que se llegaba a
celebrar, aunque muy de vez en cuando. La verdad es que, ms que
las corridas, falta la informacin.
En 1848, el empresario Francisco Mela, conocido por sus actividades relacionadas con el teatro, solicitaba, en sociedad con Juan
Lorenzo, la cesin por tres aos del solar situado a la salid.a del
pueblo, antes de llegar al hospital militar y a la derech~ subIendo
por el camino, para poner una plaza de toros. El ayuntamiento se lo
concedi, bajo ciertas condiciones 138; pero no hay constanCIa de
que haya llegado a aprovechar aquella oportunidad. Otra empresa
pidi para el mismo fin, en 1871, los patios del cuartel, que le fu~ron
negados por el capitn general. En 1891 se lanz un empresano a
edificar por su propia cuenta una plaza de toros, pe~o fracas?.
Al ao siguiente se form en Santa Cruz una SOCIedadanomma
con este objeto 139. Aprobado el proyecto 140 y sacada a subasta la
obra 141, sta se llev a cabo rpidamente, en lo que era entonces
afueras de la ciudad, en la rambla 11 de Febrero, sobre planos del
arquitecto municipal Antonio Pintor. La nueva plaza fue inaugurada
con cuatro corridas, el 28 de febrero, el 2, el 3 y el 4 de marzo de

LA CULTURA

...
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251

1893, a cargo del diestro Luis Mazzantini y su cuadrilla y a cambio


de 50.000 pesetas, casi la mitad de lo que haba costado la plaza 142.
La creacin de una plaza de toros fue un verdadero acontecimiento, que conmovi la opinin, por la novedad de los problemas
que planteaba. La primera en darse cuenta de estos problemas fue la
comisin municipal de Higiene, espantada por la hecatombe que adivinaba y por lo poco preparados que se estaba para hacerle frente.
Le preocupaba, y as dio cuenta al ayuntamiento, ver que no existe
sitio alguno determinado en las condiciones que la ciencia aconseja
para el enterramiento de los caballos muertos, cuyo nmero no bajar de sesenta o setenta, pudiendo comprometer la salud pblica.
Se pidi aviso al mdico y ste dio seguridades que no haba inconveniente en enterrarlos en cualquier sitio 143, -afortunadamente,
para el desarrollo futuro de la tauromaquia en Santa Cruz-o Esta, por
su parte, haba dado lugar a discusiones pblicas y en la prensa, en
pro y en contra, como haba ocurrido y sigue ocurriendo en todas
partes 144 y, como en todas partes, sin llegar a ninguna conclusin.
Hubo adversarios y aficionados; haba incluso tcnicos del coso, ya
que la crtica taurina apareci en la prensa desde las primeras corridas, de un nivel tcnico que no tena nada que envidiar a la de las
mejores plazas de Espaa 145. Hubo tambin, aunque espordicamente, una prensa taurina 146. A pesar de todo, las condiciones tcnicas y econmicas de la fiesta son y fueron difciles en Canarias; los
empresarios de la plaza tardaron mucho en recuperar sus fondos y,
sin duda para resarcirse, la plaza serva desde 190l de depsito de
mercancas.

Corrida de toros en Santa Cruz


Dibujos de Diego Crosa

Pero el verdadero espectculo sigue siendo el teatro. La historia


del arte dramtico en Santa Cruz apenas se puede decir que existe en
el siglo XVIII: en cambio, la poca siguiente es de gran actividad
dramtica, aun cuando las posibilidades de accin siguen siendo pocas. La insuficiencia de las condiciones objetivas de un teatro popular han sido subsanadas en parte por la intervencin de la sociedad:
no cabe duda que su accin tambin ha sido insuficiente, pero es ella
la que ha hecho posible la continuidad de un esfuerzo que an no ha
dado todos los resultados que sera lcito esperar.
La principal dificultad est en la capa de poblacin demasiado

252

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

delgada que forma el pblico potencial santacrucero. El arte dramtico es una forma refinada de participacin a la cultura y como tal ha
sido considerado tradicionalmente. Se le ha tratado, y no slo en
Canarias, como una fruicin destinada al uso de las lites, y no se ha
hecho nada para acercarlo a las grandes masas que no haban tenido
acceso a la cultura. Es justo aadir que, all donde se ha intentado,
los resultados no han sido halageos: parece que la cultura, como la
natura, no cierra su puerta a nadie, pero tampoco permite los saltos
y los milagros. De todos modos, en Santa Cruz, como en Espaa, el
teatro ha sido cosa de pocos: slo en las ltimas dcadas, gracias a
asociaciones de abnegados devotos de Tala, ha salido a la calle, a
buscar a su pblico hasta en los ms apartados pueblos del interior.
En Santa Cruz, donde ha sido arte de minoras su debilidad le
viene de la insuficiencia de estas minoras. Cualitativamente, la capital ha tenido buen teatro, mediano y malo, segn las temporadas y
las compaas. Lo que no ha tenido ni poda tener fue una continuidad de su movimiento artstico, una institucionalizacin del teatro
que permitiese una participacin local seguida. Esta circunstancia no
debe haber influido de manera decidida en la calidad de los espectculos; slo que, al no haber permitido una penetracin ms profunda
entre el teatro y la sociedad, forzosamente ha servido a sta un arte
dramtico forjado desde fuera y ha impedido el normal desarrollo de
una literatura y de una tcnica dramtica local. En otros trminos, el
teatro ha sido un producto de importacin y el pblico canario, un
simple pblico de espectadores. Para comprender mejor dnde est
la prdida, se debe pensar en una situacin que hubiera podido resultar equivalente: imaginar, por ejemplo, que en Canarias se seguira
ahora leyendo y admirando versos de los mejores poetas peninsulares, sin que ningn poeta canario se hubiese atrevido a decir por su
cuenta lo que siente y cmo lo siente. Por ello, debe tenerse en
cuenta que el arte dramtico en Canarias y en Santa Cruz es la
historia de un fenmeno de recepcin. El pblico canario ha contribuido en el encuentro con sus aplausos y con su dinero. Algunos
aficionados han colaborado con sus obras, que se han representado
por las mismas compaas visitantes: pero estas contribuciones son
meramente literarias. Hace falta que salga una generacin de hombr~s de teatro canarios: o a lo mejor ya no hace falta, porque, para
quien est observando la actualidad, parece que est saliendo.
En todos los pases europeos se conoce la frmula del teatro de
sociedad, muy activo, por ejemplo, en Francia y en el siglo XVIII. En

LA CULTURA

253

Canarias debe entenderse como dos modalidades diferentes. Por una


parte, se ha desarrollado a partir del siglo XVIII la aficin de lo que
llamaramos la buena sociedad, que se divierte con representaciones
dramticas ms o menos improvisadas las largas noches de invierno,
sobre todo en la poca de los carnavales: en este caso, la condicin
necesaria del espectculo es la no profesionalidad de los actores. Por
otra parte, al formarse en el lugar asociaciones de personas pertenecientes a grupos sociales afines, alrededor de programas de reunin y
diversin con trasfondo cultural, alguna de ellas organiza espectculos, a cargo de socios que han seguido primero, en el seno de la
misma asociacin, verdaderos cursillos de arte dramtico. Los actores siguen siendo aficionados, por ms que su preparacin haya recibido
ya un cuidado especial; pero el espectculo en s ha perdido gran parte
de su ingenuidad y su carcter de improvisacin de una vez. Hay que
distinguir, pues, entre el teatro de sociedad y el teatro de sociedades,
por constituir el primero una mera diversin de saln, y el segundo
una voluntad de presencia y la realizacin de un programa cultural
previsto y aceptado de antemano.
Funciones de la primera categora deben de haberse producido
con cierta frecuencia en los carnavales santacruceros. No los conocemos ms que por el testimonio de Juan Primo de la Guerra, presente en los carnavales durante tres aos seguidos: y resulta que en
cada una de estas fiestas hubo un espectculo teatral. En la noche
del domingo 15 de febrero de 1806 se haba representado por afici nadas una comedia en la casa de don Manuel de Armas, vecino de
Santa Cruz en la calle del Norte 147. El 5 de febrero de 1807, y en
casa del coronel Antonio Eduardo, se hizo una representacin teatral cantada con acompaamiento de msica, cuya pieza desempearon un hijo del extranjero que reside en este pueblo con la denorninacin de cnsul de Francia, y otros de su familia. A este fin
plantificaron en la sala algunos lienzos pintados que figuraban el
teatro, y el dicho drama o entrems dur poco ms de media
hora 148. El extranjero a que se refiere nuestro autor es el cnsul. ~e
Francia Cuno d'Omano, y como es poco probable que su familia
hablase el espaol, es de suponer que el espectculo se haba desarrollado en francs, cosa que no desentona en absoluto con los usos
de la buena sociedad de la poca y que, por lo visto, a Primo de la
Guerra le pareci normal. El carnaval de 1808se celebr con una pantomima de Orfeo 149.
En la misma primavera de 1808hubo otro espectculo mucho ms

254

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XVII

sonado, y cuyo xito, si nos atenemos a sus ltimas consecuencias, fue


verdaderamente excepcional. Desde principios de febrero se estaba
preparando por un grupo de amigos una tragedia para representarla
en saliendo de la cuaresma 150. En el grupo brillaban el teniente de Rey
don Carlos O'Donnell, quien parece haber sido el principal animador y
organizador, y su mujer, doa Josefa Jors de Casavilla, que actuaba
de primera actriz; la obra escogida era una versin libre de la tragedia
de Shakespeare, Othello.
La seora de O'Donnell se haba reservado el papel de Desdmona, o, en la versin espaola, de Elmira. Los organizadores tropezaron con dificultades de toda clase. El censor de la Inquisicin
quiso examinar el texto, cuyo derecho le deneg el teniente de
Rey 151. Para lugar del espectculo se haba pensado en la casa de
ste, en el nmero 5 de la calle de la Noria; pero debi de resultar
demasiado pequea, ya que finalmente, cuando se represent la tragedia, el. da 7 de mayo de 1808, fue en un almacn de la casa que
est fabncando el castellano don Jos de Monteverde. O'Donnell iba
. repartiendo las invitaciones: no es difcil imaginar que estaba presente aquella noche todo lo ms representativo de la pequea burguesa ,local y.que los nimos estaban favorablemente predispuestos.
Resulto un tnunfo, y tal, que hubo de repetir la funcin el 17 de
~ayo, cuando baj mucha gente de La Laguna para asistir al espectaculo, y otra vez una semana ms tarde 152. Queda dicho en otro
lugar que este xito dio lugar a comentarios agridulces entre seoras,
a quienes no pareca bien el triunfo de Elmira, no sabemos si por
guapa o por ~oronela. ~egn versiones interesadas, pero exactas en
cuanto a las crrcunstancias, aunque exageradas en la importancia que
les conceden, aquello fue el principio de las desavenencias entre
O'Donnell y Casa-Cagigal y la causa de la ruina de ste.
. No tenemos ms noticias de representaciones dramticas organizadas en casas de particulares. En cambio aparecen ms tarde los
espect~ulos preparados y ejecutados por asociaciones y crculos
que dedicaban una parte de su programa a las diversiones de matiz
cultural. Desde 1842 haba en Santa Cruz una Sociedad Dramtica
por cuyo encargo escribi Jos Plcido Sansn un drama en tres
acto~, Hernn Perara ; pero la obra no lleg a representarse, por
con~lderarla la autoridad como subversiva 153. En 1854 se fund otra
Socl~dad Dramtica, que desarroll hasta 1858 un programa de acIuaciones , considerable para unos no profesionales, todas ellas en el
teatro que acababa de inaugurarse y con el objeto principal de ayu-

LA CULTURA

255

dar a la terminacin del mismo 154. Entre los actores aficionados se


distinguieron algunos de nombre conocidos, tales como el futuro
poltico Jos Surez Guerra, la poetisa Victorina Bridoux Mazzini, el
poeta Jos Benito Lentini, Claudio Sarmiento y muchos ms 155. En
1857 tambin haba espectculos dramticos a cargo de aficionados
en las sociedades Aurora, antes El Progreso, con teatro propio en la
calle del Tigre, capaz para 300 personas 156, La Lira, Iris, y El
Recreo, con teatro decorado por su presidente Cirilo Romero 157. En
1870 funcionaban de modo similar los teatros de las sociedades La
Juventud, en la calle de San Juan Bautista; de la Joven Democracia,
presidida por EIas Zerolo, y de TaIa, presidida por Jos Dsir
Dugour, con local en la calle de la Luz 158. Hubo espectculos en
1875 en las sociedades Nivaria y Crculo de Amistad; en 1876 en Los
Campos EIseos; en 1882 en la sociedad Lope de Vega y en la Unin
Dramtica 159. El Crculo de Amistad ofreci temporadas teatrales
frecuentes: de enero a agosto de 1886, al ritmo de dos funciones
mensuales, por una seccin de la sociedad a cargo de Francisco
Mela; en noviembre y diciembre del mismo ao; en el verano de
1887, cuando se volvi a componer la sala de espectculos, al cuidado de su presidente Gumersindo Robayna 160; en 1889; y as, de
manera ms o menos continuada, hasta 1907, cuando ofreci un
pequeo ciclo de zarzuelas, bajo la direccin de Jos Crosa 161.
La actividad dramtica de las sociedades locales formaba un
feliz complemento a la del teatro constituido y que deberamos llamar regular, si es que hay algo regular en el teatro. En el de Santa
Cruz, de todos modos, hubo menos regularidad que en otras partes,
tanto por la discontinuidad de las temporadas como por la presencia
de pocas en que no se ha podido disponer de un local apropiado.
As y todo, hubo un movimiento teatral vivo y caracterizado por una
brillante actividad, a lo largo de un perodo no despreciable de siglo
y medio de continuidad -con las breves intermitencias sealadasen cuanto a la actuacin y tambin en cuanto a la existencia de un
teatro de la ciudad.
El teatro es una estructura tan frgil como compleja y se mantiene a menudo a fuerza de sacrificios y azares, imprevisibles stos y
aqullos seguros. Dado el caso, en los sacrificios deberan intervenir
todos; algunas veces se sacrifican los empresarios, otras los actores,
o el pblico. Este es el que menos sacrificios consiente, en Tenerife
como en todas partes. En Santa Cruz no ha faltado al teatro el
inters apasionado de la aficin, es decir, de las minoras. El apoyo

256

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

del pblico, que se retrotrae inexplicablemente ante cosas que se


supone deberan interesarle, ha sido, segn sus oportunidades y caprichos, entusiasta, caluroso, reticente o nulo. Lo ha sustituido en
parte la accin municipal; pero slo en parte, porque el mismo municipio no tena una visin clara de sus obligaciones en este sentido, ni
ahora la tiene. Tambin ha suscitado el inters de los empresarios:
inters que no parece haber sido simplemente material, ya que a
menudo sus negocios en Canarias han sido rotundos fracasos. Tres
de ellos, Francisco Mela, Jos Zamorano y Ramn Baudet, han dedicado al teatro de Santa Cruz muchos de sus aos de actividad 162,
debido sin duda, ms que al dudoso aliciente del negocio, a cierto
embrujo conjunto del oficio y del lugar.

Jos Tabares

y Bartlett,

1875

Sin insistir demasiado en estos inconvenientes y altibajos, que


suponemos iguales a los de todos los teatros de provincias e incluso
a los de la capital, el de Santa Cruz ha realizado una misin cultural
y artstica de primersima categora. Ha permitido el difcil contacto
del pblico local con los monstruos de la escena t63, as como con la
tcnica teatral y con el movimiento dramtico ms actuales. Es notable la rapidez con que llegan, por este camino, las ltimas novedades de Madrid 164; y tambin es notable, en medio del frrago acostumbrado de todos los repertorios, la presencia de las obras ms
significativas del teatro, tanto clsico como actual. Ha cumplido,
adems, 'con una misin a que, por su organizacin dictada desde
fuera, no estaba realmente obligado, porque ha permitido la representacin de algunas obras canarias, bastante numerosas como para
formar un modesto repertorio 165. Es lstima que no haya llegado a
ser igualmente significativa la participacin local en la organizacin y
preparacin de los espectculos: prcticamente, en las temporadas
normales, no hubo intervencin de actores canarios sino en la me-

San Andrs hacia 1910

La fuente de Morales

(1978)

LA CULTURA

257

dida en que stos se haban ya afirmado y afincado en la escena


nacional. Durante los primeros tiempos de heroica pobreza hubo una
colaboracin bastante estrecha de los artistas decoradores, pero no
se ha continuado 166. Hasta ahora, en los juegos introducidos por
Tala en su propia casa, los canarios se han manifestado como autores de teatro, pero bastante menos como hombres de teatro.

Escudo de armas de Santa Cruz de Tenerife

El teatro es una estructura complicada y un mundo secreto en


cuyas complejidades no suele entrar el espectador. Adems de una
literatura dramtica y de un arte del espectculo, requiere un edificio
propio, con sus peculiaridades tcnicas y sus problemas particulares,
una organizacin de grupos de trabajo diversamente especializados,
una empresa econmica que defienda sus propios intereses y un
captulo, a veces demasiado importante, de polica gubernativa o
municipal. De todo esto hubo y hay en Santa Cruz.
Hubo, desde 1833, una sala especialmente dedicada a los espectculos teatrales. Desde el ao anterior haban empezado a venir a
Canarias compaas peninsulares -pera en 1832, teatro en l833~:
de modo que se tuvo que pensar en un local apropiado, que sin duda
debi de parecer un negocio. No sabemos quin se dej seducir por
esta ilusin, pero fue sin duda una persona particular. En cuanto a la
ubicacin de la sala, dicen que este primer teatro se halla colocado
en un almacn de la casa del Excmo. S. Comandante general, que
lo era Toms Morales; es decir, en unas dependencias de la que fue
despus casa de Hardisson, en la calle del Tigre (Villalba Hervs).
Por deferencia para el comandante general, se haba habilitado un
palco especial para l, pero no se haba tenido la misma consideracin para con el ayuntamiento, a pesar de existir la obligacin legal
de no organizar ninguna representacin sin la presencia del alcalde 167. En abril de 1833 estaba ya terminado este teatro ms o
menos improvisado, que se haba arreglado rpidamente, para poder
recibir en l la compaa de cmicos de Pazo. Deba de ser improvisado, ya que aprovechaba una estructura anterior, que no estaba
prevista para este empleo y, por otra parte, porque se saba ya que
no tendra mucha vida, ya que se estaba preparando activamente la
construccin de un edificio de nueva planta, con el mismo destino.

258

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

LA CULTURA

hecho el teatro provisional fue abandonado rpidamente y,


q:e sepa~os, no se vuelve a hablar de l. despu~s de 1836.
,
El segundo teatro se proyect en el mismo ano de 1833 y habla
recibido el nombre antes del ser, llamndose de Isabel II 158. Para su
construccin se haba formado una sociedad, impulsada o eventualmente impuesta por el gobernador civil, quien haba presionado a los
ayuntamientos para contribuir con diferentes cantidades: el de Santa
Cruz suscribi acciones por un valor de 4.000 reales y. ~l de !--a
Orotava contribuy con 1.350 reales. Se apuntaron tambin vanos
vecinos de los mejor situados econmicamente, los unos comprando
acciones y los otros comprometindose a pagos escalonados. ~nualmente. En el teatro provisional se haba dado una funcin en
beneficio de la empresa, que produjo unos 4.000 reales ms; y con
estos fondos se inici la construccin, en el solar propiedad del
comandante de Marina Joaqun de Villalba, que es el mismo que
ocupa ahora el Casino de la ciudad, entre la calle de la Marina, la
plaza de Candelaria y el callejn del Peligro.
Los trabajos empezaron en el mismo ao de 1833 169 En realidad, no haba dinero para una empresa de esta enverga~ura y el
gobierno civil, al que pertenecan la iniciativa y la direccin de la
obra, se haba aventurado ligeramente. El ayuntamiento de Santa
Cruz quiso sacar adelante el proyecto, y solicit permiso real para
invertir en el edificio el producto que en aos anteriores se haba
cobrado para el teatro de la plaza de Oriente en Madrid. No se le
concedi y, para que no quedasen paralizadas las obras, tuvo que
gastar en ellas los 15.532 reales recogidos por suscripcin pblica
para la atarjea municipal 170. Aquello no era ms que una gota de
agua. El subdelegado de Fomento, Toms Daz Bermudo, convoc a
los accionistas y les prometi acudir en su favor a Madrid 171; pero
todo aquello se qued en agua de cerrajas y el edificio empezado
tuvo que abandonarse. La sociedad se deshizo y los accionistas perdieron su dinero. El empeo de ir adelante se desvaneci con la
llegada de otros jefes polticos, menos interesados en la prosperidad
del teatro. En.cuanto al trabajo ya ejecutado en el solar, lo poco que
se haba fabricado fue utilizado despus por la propietaria, doa
Mara Casaln viuda de Villalba, y sirvi de cimientos para la casa
que ms tarde fue del Casino.
El teatro de Isabel II, por lo tanto, slo existi como proyecto.
En su lugar se estableci el tercer teatro, el que conoce la tradicin
como el teatro viejo. Tom cartas en el asunto la Junta de

259

Beneficencia, interesada en las rentas que de los espectculos sola


sacar para sus fines propios. Se alquil un almacn que formaba
parte de las dependencias de una casa que posea Juan de Matos
Azofra en la manzana limitada por la calle de la Marina, San Felipe
Neri (Emilio Calzadilla) y el callejn de Boza. Era sin duda un depsito de vinos que se haba quedado sin empleo, como haba muchos
en aquella poca de crisis de la exportacin. Formaba un rectngulo
muy alargado, de unos 42 metros sobre unos 12 de ancho. Esta
forma no era la ms apropiada para un teatro, pero se le sac partido
en lo que se pudo. Se trabaj en su reforma durante la segunda mitad
de 1835 172 Y se consigui un teatro, al parecer decente, con un aforo
de unas 450 plazas 173. Inaugurado en la noche de Navidad, 25 de
diciembre de 1835, con la comedia No ms mostrador, de Mariano
Jos de Larra, este coliseo-bodega, como lo llama un autor 174, fue
el nico teatro de la capital durante los 15 aos que faltaban an para
la inauguracin del teatro municipal. La casa teatro sirvi tambin
para algunas fiestas, tales como el baile ofrecido en lO de octubre de
1843, para la fiesta de la reina doa Isabel 11. Abandonado desde que
pudo utilizarse el nuevo local, el teatro antiguo fue ofrecido por su
propietario para asilo de noche de pobres, sin remuneracin 175. Es
de suponer que por aquella poca se hallaba ya en malas condiciones
y que no resisti mucho ms.
Las deficiencias del local no escapaban al pblico interesad .
Desde 1842 se propona la venta de la casa que posea el ayuntamiento en la plaza de la Iglesia y que se apreciaba en unos 2.000
pesos, para fabricar con aquel dinero otro teatro de nueva planta, el
cual puede construirse con grande economa en el segundo patio del
extinguido convento de San Francisco 176; pero esta proposicin no
prosper, principalmente porque no era fcil hallar comprador para la
casa que pretenda vender el municipio.
El teatro que despus sera municipal se debe otra vez a la
iniciativa del gobernador civil. El jefe poltico, Miguel Daz, oficiaba
en 5 de marzo de 1847, al ayuntamiento, para incitarlo a la edificacin del coliseo y, como primera medida, sealar lugar apropiado
para su edificacin. Se dio comisin para ello a Gregorio Carta 177,
cuyo informe parece haber apuntado en direccin al convento de
Santo Domingo preferentemente al de San Francisco 178. El sucesor
de Miguel Daz, Bartolom Velzquez Gastelu, sigui presionando
en el mismo sentido para que la culta capital del archipilago canario hiciese los esfuerzos necesarios, con el fin de conseguir un

260

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

local digno de su objeto y en armona con la civilizacin y cultura de


sus habitantes 179. El ayuntamiento no pudo resistir a este canto de
sirena y a los dos das de esta invitacin form de su seno una
comisin para arbitrar fondos para el teatro 180.
A partir de esta fecha, las cosas avanzaron rpidamente. La
comisin estudi los gastos, que calculaba en unos 180.000 reales, y
propuso una serie de recursos hasta un total de 135.000 181. An sin
haber asegurado los fondos necesarios, ya que. uno de los ~ecursos
era la casa invendible de la plaza de la Iglesia, se acordo que el
arquitecto don Manuel Ora formase el plano y el presupuesto de la
obra, que se aprobaron r?i?amente y se .~ubastaron u~~ se~~~a
despus de aprobados, al umco postor, Julin Robayna .. Difcilmente hubiera podido el municipio actuar con mayor rapidez, en la
parte que a l le corresponda. Incluso se comprende mal esta prisa,
ya que es evidente que las cosas an no estaban maduras. Faltaba lo
ms importante, que era el solar. Se solicit y se consigui una real
cdula que ceda al ayuntamiento el antiguo convento de Santo Domingo, para edificio del teatro, por un canon anual del 3 % sobre el
valor de tasacin 183; pero esto signific un ao ms, en cuyo tiempo
no se pudo adelantar nada. Finalmente se opt por la compra del
solar, y a mediados de abril de 1849 haba empezado ya el desbarate
del antiguo convento 184.

Fachada

del Teatro

en 1848

El nuevo edificio ocup un solar de 42 metros de largo por 30 de


ancho, que corresponde al que sigue ocupando en la actualidad. La

LA CULTURA

261

madera necesaria se trajo de Garafa 185. Terminado, su aforo daba


cabida a 764 personas. La sala se inaugur, cuando an faltaba mucho para terminarse el edificio en todas sus partes, el domingo 26 de
enero de 1851, en sesin de noche, con una sinfona de Jos Mart,
compuesta para esta ocasin, y con la representacin del drama Don
Gurmn el Bueno de Antonio Gil y Zrate 186.
El teatro funcionaba, y esto debi de parecer lo ms importante.
Se olvid lo que todava estaba por hacer o, ms problamente, tuvo
que olvidarse forzosamente, porque no haba recursos para continuar
los trabajos. En octubre, el arquitecto record que haca 10 meses
que las obras estaban interrumpidas, declinando su responsabilidad
por los eventuales desperfectos que de este abandono se derivaran.
Se pidi a la comisin del Teatro que lo remediase, pero sta contest que estaba sin recursos y nada poda hacer 187. En los aos
siguientes se fueron completando los detalles que faltaban, a medida
que le era posible al ayuntamiento librar fondos, o al contratista
anticiparlos, en espera de tiempos mejores. Pero el contratista Julin
Robayna falleci en 1854, dejando a sus herederos un crdito de ms
de 50.000 reales contra el ayuntamiento. Se lleg a un acuerdo con
ellos, para que se les pagase la deuda a razn de 600 reales mensuales, a cambio de terminar ellos la parte del edificio que todava faltaba 188. Por otra parte, es de suponer que la madera sacada de
Garafa no haba sido suficiente, porque el ayuntamiento de Arieo
proporcion a su vez una partida de madera sacada de sus montes,
que despus le cost trabajo cobrar 189.
En 1858 se termin el escenario, conservndose intacto por debajo el antiguo aljibe del convento, que an puede servir para casos
de incendio. En 1862 se termin la escalera de subida a la cazuela y
luego se empez la entrada del edificio 190. Al ao siguiente se pint
la fachada 191 yen 1864 se coloc como remate del frontis el escudo
de armas de Santa Cruz, en piedra labrada por Gumersindo Robayna 192. Desde 1860 luca en el interior el teln pintado por Nicols
Alfaro. A pesar de todo, el teatro tena aspecto pobre, desnudo y
poco acogedor, por fuera tanto como por dentro, como resulta todo
edificio sin terminar 193. Como los palcos no ofrecan muchas comodidades, las personas que los alquilaban por la temporada solan
amueblarlos por su propia cuenta, mandando de casa cortinas para
que sirviesen de puerta, alfombra y sillas 194.
En 1885 se pusieron butacas nuevas, encargadas en Estados
Unidos, y techo de lienzo, pintado en Francia 195. Una reforma fun-

262

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ.

XVII

damental fue ejecutada por el ayuntamiento en 1911 - 1913, sobre


planos de Antonio Pintor. El interior ha sido modificado considerablemente, ganando en amplitud de escenario, en aforo y sobre todo
en elegancia y vistosidad. El techo fue decorado con dos grandes
lienzos de Angel Romero Mateos representando La Comedia y La
Msica 196; la ornamentacin del techo, palcos, proscenio, vestbulo
y foyer corri a cargo del escultor Francisco Granados. En 1913 se
puso piso de mrmol en el foyer y en las escaleras que conducen al
anfiteatro y paraso. En 1924, como homenaje al autor cataln nacido
en Santa Cruz, recibi el nombre de Teatro Guimer 197. Los arreglos y mejoras posteriores no han alterado su fisonoma, tal como la
haban fijado los trabajos emprendidos en 1911. Lstima que no se
haya mejorado con igual discrecin y elegancia la veste exterior del
edificio, cuyo aspecto bronco impide que se vea el teatro como es de
puertas adentro.
Como organizacin que, por sus actividades, interesa en orden
pblico, el teatro ha sido objeto de disposiciones legales y administrativas que han variado con las pocas. Desde el siglo XVIII, el
alcalde presenciaba, personalmente o por delegacin, todos los espectculos que se organizaban dentro de su jurisdiccin, si tenan
carcter pblico. En 1833, el mismo alcalde design un censor dramtico, que haca al mismo tiempo las veces de fiscal y censor de
imprentas: el primero fue Segundo Mara Carrs y el ltimo Francisco Mara de Len 198. Luego, a partir de 1840, el nombramiento
de los censores pas a ser competencia del gobierno civil.
Por otra parte, desde 1835 mediante a que se va a dar principio
a las funciones del teatro que se haba habilitado, el ayuntamiento
design una comisin del Teatro, que se convirti en 1836 en comisin permanente 199, y en 1839 en comisin de Teatro y Fiestas,
integrada por tres regidores, el secretario, y el alcalde como presidente nato 200. En esta poca el espectculo teatral no produce ninguna renta comunal.
Las ordenanzas municipales de 1852 dedican una especial atencin al teatro, integrado en el captulo de los espectculos en general 201. Ningn espectculo se puede organizar sin el permiso previo
del municipio y la aprobacin del censor. La sala estar iluminada
para evitar los desrdenes que facilita la oscuridad. Se prohbe
llevar perros al teatro, dar golpes en el suelo o en los bancos con
bastones o paraguas. Durante el espectculo no se permitir, sin
permiso previo de la autoridad, repetir ninguna de las piezas ya

LA CULTURA

263

ejec~ta.das; salir los autores? los actores a recibir aplausos; arrojar


el publico flor~s, coronas o rotulos con versos al escenario, en obsequio de un artista. Es de suponer que estas rigurosas prescripciones
tenan la misma eficacia de los carteles que se cuelgan en todos los
bares, reservando la entrada, pero haciendo votos para que entren
todos. Un nuevo proyecto de reglamento para el rgimen interior del
teatro fue presentado al ayuntamiento para su aprobacin
en
1892 202.
'
Durante algn tiempo, la competencia en materia de espectculos qued dudosa entre el alcalde y el gobernador civil. Preguntado
por ste ~n 1839, el alcalde haba comunicado que el municipio no
sacaba ninguna renta del teatro. De ello, el gobernador debi de
deducir que su cuidado no entraba en las atribuciones comunales' de
modo que, para representar en Santa Cruz, le concedi l mismo el
permiso a Fernando Navarro, director de una compaa 203. Sin embargo, la comisin de Teatro sigue convencida que a ella y al alcalde
como presidente les corresponde autorizar los espectculos 204.
Como en el siglo anterior, los alcaldes ocupan la presidencia en el
teatro y consideran su presencia imprescindible, por lo menos hasta
1852, cuando interviene un real decreto sobre organizacin de teatros. En su conformidad, el gobernador civil vuelve a atribuirse la
competencia y arrienda el teatro o lo adjudica a quien le parece,
dndose el municipio por enterado de sus decisiones 205. Pero es
situacin no dura mucho, y en 1854 el alcalde vuelve a presidir desde
su palco, por lo menos hasta la revolucin de Febrero 206.
Econmicamente, las temporadas teatrales han funcionado en
rgimen de abono. Tambin se podan adquirir localidades para un
solo espectculo, con algn recargo en el precio 207. El abono se
abra con mucha antelacin y, segn parece, de su resultado dependa el buen desarrollo o el fracaso de la temporada. En la de 18601~~1, por ejemplo, el empresario Mela haba conseguido ya, a prinCIpIOSde julio, la suscripcin de 30 palcos y ms de cien lunetas,
por un importe total de ms de 34.000 reales, cosa que se conside~aba como un resultado excepcional 208: En 1890, la temporada de
opera produjo, en nueve funciones, la cantidad de 21.659 pesetas, canti?ad superior al pleno del aforo, que se explicaba por la cantidad
Importante de entradas de paraso, de pie y sin numerar 209. La
temporada se compona de un nmero muy variable de funciones. Se
consideraba una temporada completa la de 45 espectculos; pero las
poda haber mucho ms reducidas, en caso de compromisos anterio-

264

HISTORIA

DE SA TA CRUZ. XVII

res, de viajes de paso de las compaas, o de resultados poco satisfactorios de la taquilla.


La sala se ola alquilar por temporadas, recibiendo el ayuntamiento propietario del teatro una cantidad fija para cada funcin, con
independencia de los resultados obtenidos. El municipio no trataba
directamente con las compaas, sino con un empresario que, conseguida la adjudicacin, contrataba a su vez la compaa que ms le
convena. El ayuntamiento, siempre necesitado de dinero, no conceba el teatro sino como una renta ms y, por lo tanto, trataba de
sacarle la mayor renta posible, a veces con perjuicio de la buena
marcha de la temporada. En tales casos, el gobernador civil sola
intervenir para templar en parte el celo de los ediles. As, el gobernador arrend el teatro en 1862 a Francisco Mela, en las mismas
condiciones que acababa de rechazar el ayuntamiento 210. De esta
manera, sera difcil afirmar que el ayuntamiento haca obra de cultura: ms bien la impeda, en nombre de la rentabilidad. En 1870
neg el teatro a un grupo de aficionados a la declamacin, para una
funcin dramtica de la que no se podan esperar grandes ganancias 211, Y desaloj del saln del teatro a la Sociedad Filarmnica,
para poderlo alquilar al Gabin te Instructivo 212; y en 1884 se neg la
autorizacin a un teatro de verano que peda se le permitiese actuar
en la plaza 213.
El teatro, de todos modos, no era un negocio. Para quien conoce
los entresijos y las complejidades de una tourne teatral, los problemas econmicos, sociales, laborales y humanos de una compaa,
parece un milagro el ver que esas compaas se han sucedido casi sin
interrupcin a lo largo de siglo y medio y probablemente sin la iluin de ganar dinero. El municipio se ve forzado, muy a pesar suyo,
a tener en cuenta las realidades y aflojar la cuerda, bajando la tarifa
cuando la temporada no permita mantenerla 214. Despus de 1870
hubo un bajn muy fuerte en la recaudacin. Para arrendar, se pedan en 1874 unas 50 pesetas por cada funcin: el postor propuso
pagar 25 y se le admiti, porque de no hacer baja en el alquiler,
era mayor la prdida 215. En 1876 no hay subasta, porque no se ha
presentado nadie: se acuerda ir a tratos personales con los empresarios, pero tampoco se consigue despertar su inters 216. El teatro se
queda desierto y, lejos de producir dinero, ocasiona gastos por lo
reparos que se han hecho necesarios en el local de atendido 217. En
1880 la compaa de Francisco Snchez Ruiz suspende los pagos y la
compaa italiana de pera e queda sin recursos 218. En 1881, do

LA CULTURA

265

subastas se quedan desiertas y el ayuntamiento se ve obligado a


tratar directamente con el empresario Augusto Ferretti, por 40 pesos; pero Ferretti no puede cumplir, y se cede la temporada a Manuel Massieu y Rafael Calzadilla, en 20 pesetas. La compaa de
pera ha dado 20 funciones con prdidas, de modo que no podr
pagar nada 219. Para 1882 se arrienda a Mela, por 15 pesetas la funcin. Al ao siguiente, Manuel Gallardo promete 20, pero no parece
haber cumplido 220. En 1884, por lo avanzado de la temporada, se
franquea el teatro al empresario Manuel Garrido Montas, gratuitamente, con la sola obligacin de pagar la prima de seguros 221.
Finalmente, en 1885 y 1886 el teatro se queda vaco.
En los aos siguientes las cosas no parecen haber mejorado
mucho. En 1887 hubo temporada de zarzuela. Los decorados corran
a cargo del pintor Eusevi, a quien se le pasaban los encargos a
medida de las programaciones: de este modo, La Gran Via se estren con el decorado incompleto, que slo pudo presentarse acabado a la cuarta representacin 222. Sin embargo, la temporada fue
buena, y tanto que el empresario Jos Zamorano y Vilar fue multado
con 250 pesetas por haber despachado ms localidades de las existentes 223. En 1896 se haba vuelto a las 25 pesetas de alquiler, e
incluso el empresario pretenda rebajar hasta 10 pesetas esta cantidad 224. En fin, en 1899 hay evidencia, por primera vez, de una
subvencin municipal al arte dramtico, por haberse acordado conceder gratuitamente a la compaa de Mara Guerrero el teatro y el
alumbrado, subvencionando los gastos de viaje de la misma, del
presupuesto municipal de imprevistos 225.
En 1897 se haba acordado ceder el teatro a Zamorano para
establecer en l un animatgrafo- cuya luz elctrica se producira
por medio de una mquina de vapor, ya que hasta dos aos ms
tarde no hubo luz elctrica en el teatro. De este modo haca su
entrada en la ciudad el nuevo invento del cinematgrafo, que haba
sido presentado al pblico en 1895, por los hermanos Lumire 226. Al
ao siguiente hubo otro aparato expuesto por Brito Rodrguez en el
saln bajo del Crculo Mercantil 227. Con carcter de espectculo
permanente se inaugur el cine en la ciudad en octubre de 1899, en el
vestbulo del teatro, donde permaneci por e pacio de 10 das 228. A
las poca semanas instal otro cine Francisco Carbonell, en el local
de la extinguida sociedad de Santa Cecilia 229. Luego empezaron a
multiplicar e las exhibiciones y las instalaciones. En 1903 empez a
funcionar, en el Crculo de Amistad y el da 14 de enero, un cinema-

266

HISTORIA

DE SA

TA CRUZ.

XVII

tgrafo perfeccionado;
las sesiones de cinematgrafo
U niversalse inauguraron en el teatro el 28 de abril de 1906 y poco ms tarde, el
15 de septiembre
del mismo ao, empezaba el nuevo cine Gran
Bioscope, en el local de la Filarmnica.
Tanto que, segn el testimonio de un periodista <da exhibicin de pelculas de cine nos tena
ya hastiados 230. Al municipio le cost algn tiempo el acostumbrase con la nueva tcnica, hasta saber si le convena o no permitir
exhibiciones al aire libre 231, si haba o no peligro de incendio para la
sala del teatro 232. Pero hay que acostumbrarse
con todo. En 1957
haba en Santa Cruz 22 cines con 13.546 plazas 233. Antes, en 1889,
Canarias haca el nmero 45 y ltimo de las 45 provincias espaolas,
en orden al nmero de empresas de espectculos
y diversiones
pblicas 234.

8
La vida intelectual de Santa Cruz ha sido, desde el siglo XVIII,
ms abierta y ms activa que en muchas capitales provinciales
o
regionales.
Naturalmente,
qued circunscrita
a una lite burguesa:
pero en ninguna parte han pa ado o pasan las cosas de otro modo.
Hay ciudades en cuya vida intelectual entra como componente
principal el inters o la aplicacin a las ciencias: as, las grandes
ciudades industriales,
con su vocacin y necesidad de investigar. En
S~nta Cruz no se da este caso. La ciencia, hasta hace poco, ha sido
mirada desde lejos -sobre
todo porque no se llega a ella sin pasar
por un largo abanico de estudios, que en este lugar no eran posibles-o
A lo largo de todo el siglo XIX, la ciencia local ha sido pura rutina,
asegurada adems por pocos especialistas,
parsimoniosamente
creado . por las necesidades
ms inmediatas: mdicos para el servicio de
sanidad, arquitectos,
ingenieros
de caminos y para las obras del
puerto. Es fcil, pues, que la ciencia se confunda con la tcnica y
que no se le conciba en su gratuidad abstracta,
sino en sus posibilidades de aplicacin.
En el Santa Cruz decimonnico
la ciencia es sueo de los tcnicos. Lo que les interesa a stos es un re ultado prctico, aun cuando
el sueo es utpico o claramente
imposible. Pedro Maffiotte
buen
tcnico e ingeniero, introductor en Canarias y probablemente
~n Espaa de lo prismas artificiales en la con truccin, se ha ocupado
tambin en la navegacin
area, a la que ha dedicado unas Re-

LA CULTURA

267

fiexiones, publicadas
en la Revista de Obras Pblicas 235. Aos
ms tarde hubo en la capital de Canarias un doctor Lozano, que
estudiaba igualmente el difcil problema de la navegacin area y
haba incluso formado una sociedad destinada
a subvencionar
su
proyecto de mquina 236.
Tambin hubo quien se encaprich
con el viejo problema del
movimiento perpetuo, hasta creer que haba encontrado
la solucin.
Juan Baute Santos, natural de Candelaria,
haba fabricado en 1861
una mquina de movimiento continuo, que present y puso en movimiento en Santa Cruz, en presencia del gobernador civil. Naturalmente, nadie se atrevi a formular un juicio; consultado, el ingeniero
jefe declar que aquello era digno de admiracin,
por <da ingeniosa
estructura de aquel aparato construido toscamente con maderas. Se
nombr una comisin, que examin la mquina con mucho inters:
a pesar de que el aparato no pudo funcionar por s solo, a causa de
su tosca construccin,
todo le pareci bien a la comisin, que inform favorablemente.
El gobernador civil pas el informe al Ministerio de Fomento,
solicitando una subvencin
para el inventor 237.
o abemos si se le concedi; pero Baute fue ayudado por el pblico
y la prensa de Santa Cruz, en un arranque en que el patriotismo
poda ms que la ciencia. Baute pudo trabajar en Candelaria en su
invento; en 1865 embarc junto con l, para venir a Santa Cruz, pero
se le rompi el barco en un escollo y l se salv a nado, perdindose
la mquina en aquel oportuno naufragio. En 1888 an segua experimentando su mquina perpetua en Crdenas de Cuba. Por otra parte,
el xito prematuro de Baute haba despertado algunos celos o estimulado algunas imaginaciones.
Don Juan Antonio Lanzarn Gonzlez,
presbtero,
vecino de Santa Cruz, declaraba en 1862 que l s haba
descubierto
el movimiento
perpetuo.
Nada ms fcil, adems: el
lado derecho de la rueda que ha inventado para poderlo efectuar
contiene un nmero considerable
de quintales ms que el lado izquierdo.
Algunos hijos de vecinos no se dejaron convencer
por
tanta petulancia.
Los que critican el invento, contestaba
el autor
harn muy bien en no volver a proferir las tales razones, porque
son falsas y mal entendidas y porque los que hablaban as no haban
estudiado como l los muchos arcanos que encierra la ciencia llamada con tinuo mocin 238.
Desde el punto de vista de la imaginacin cientfica y tcnica,
Santa Cruz era un pueblo muy cascabelero,
como lo demue tran
algunas de sus ocurrencias.
Cirilo Romero, pintor y grabador esti-

268

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

mable, haba construido un piano vertical, con madera del pas y


teclado de hueso de camello de Fuerteventura 239. Salvador Clavijo,
vecino de Santa Cruz, dirige a la Academia de Ciencias de Madrid
una memoria acerca de una ley que le parece existir entre la velocidad de rotacin de los planetas y su masa o fuerza de atraccin 240.
Los peninsulares ayudan de vez en cuando. El ingeniero peninsular
Clemente Figueras ha inventado una mquina mejor que la de movimiento perpetuo, que recoge electricidad del aire y la transforma en
fuerza motriz 241. Afortunadamente, las cosas han cambiado. Despus de una fase inicial, en que los cientficos se limitaban a formar
colecciones, y de otra fase heroica en que se supla con la imaginacin lo que no podan dar el estudio y la investigacin, se ha pasado
a una tercera fase, de observacin exacta y de rigurosa elaboracin y
enjuiciamiento cientfico de los resultados. Han permitido este progreso no slo los centros especializados de la Universidad, sino tambin la creacin de otros centros en la misma capital, tales como el
observatorio meteorolgico, el Instituto de Edafologa, el Instituto
Oceanogrfico, el Museo de Ciencias Naturales, la Academia de Medicina y otros muchos centros, institutos y laboratorios que probablemente olvidamos.

Francisco Aguilar

As y todo, si se comparan los resultados, se puede afirmar que


los santacruceros han sido y siguen siendo ms artistas que
cientficos. Esta afirmacin, que no deja de tener sus inconvenientes
por su carcter de generalidad, se puede sin embargo ampliar todava
ms, ya que lo mismo se podra decir de los canarios en general. Y
se debe decir, ya que no es fcil separar lo inseparable y aadir a los
riesgos de la generalizacin los de la atomizacin. Por la misma
razn, no parece oportuno, como se ha dicho al principio de este
captulo, intentar una historia de la pintura o de la literatura en Santa
Cruz, porque sus lmites se nos escaparan de la mano y porque
confesamos la incapacidad de distinguir entre los' pintores del puerto

LA CULTURA

269

y los de la isla, o eventualmente entre los poetas del Toscal y de


Somosierra.
Slo recordaremos rpidamente que la enseanza del dibujo y del
arte en general tiene una larga tradicin en Santa Cruz. Por otra
parte, las exposiciones de arte se suceden conforme a una tradicin
igualmente larga y son notables por su frecuencia tanto como por su
calidad. En fin, la serie de artistas naturales de Santa Cruz confirma
con su abundancia la presencia de un sentimiento artstico generalizado, de una sensibilidad a la luz caracterstica de las islas y de un
deseo de expresin personal por medio del color 242.
La msica ha gozado siempre de mucha consideracin y de
pocas atenciones. Durante largo tiempo se la ha juzgado til para lo
que se llamaba la repblica, o sea, para el bien comn, porque
acompaaba oportunamente con sus compases las grandes fiestas
religiosas y los paseos; pero no se hicieron sacrificios, ni siquiera
esfuerzos para conseguirla, porque se sola dar como aficin desinteresada o, en otros casos, como un regalo de la vida militar a la civil.
En efecto, las primeras formaciones musicales que se han escuchado
en Santa Cruz fueron las bandas y charangas de las tropas de guarnicin, entre ellas la del batalln de Canarias y de los regimientos de
Amrica y de Ultonia, en 1799. En 1806 hizo escala en el puerto un
buque francs que iba a Martinica, y los msicos que iban a bordo se
quedaron en Santa Cruz, por ciertas desavenencias surgidas con el
jefe militar de la expedicin. Probablemente se les ayud para que se
quedaran, porque en el lugar hacan falta msicos: inmediatamente
fueron contratados' por el marqus de Las Palmas, don Domingo
Chirino, comandante de la columna de granaderos que acababa de
crear el marqus de Casa-Cagigal 243. U no de ellos era maestre de
danzar y de l pudieron aprender muchas damas de la sociedad los
bailes de moda. En marzo de 1808 se marcharon todos, prudentemente, como si hubieran sentido la tempestad que se les estaba
aproximando 244.
Aun sin ellos, no faltaban msicos o aficionados a la msica.
Juan Primo de la Guerra daba clases. de flauta con un msico del
batalln de Canarias natural de La Corua 245. Un conocido suyo,
don Manuel Rodrguez, comisionado de la recluta de .La Habana,
tiene en su casa un armonio en que su hijo toca sonatas 246. Don
Juan de Ossuna, hijo del mdico don Manuel de Ossuna, capitn de
milicias del regimiento de La Laguna y uno de los defensores del
lugar en 1797, es sobresaliente en la msica, toca violn, clave y

270

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

flauta y ha compuesto algunas piezas 247. La msica deba de ser \


diversin favorita de los militares, probablemente porque podan dedicarle ms tiempo que otros.
Existan tambin algunas agrupaciones de aficionados, producidas espontneamente, por necesidad cuando no por mera amistad o
comunidad de aficiones. Algunas veces se manifestaban en pblico.
As, por ejemplo, despus del Te Deum oficiado el 6 de marzo de 1820
por la creacin del obispado de Nivaria, el ayuntamiento acord
agradecer su colaboracin, por una parte a Francisco Aguilar y dems seores aficionados a la msica instrumental y por otra a
Lucas Vizcano y dems aficionados a la msica de voz, por haber
tocado y cantado en la iglesia, dando mayor lucimiento al oficio 248.
Cuando no ejercan sus talentos en pblico estos aficionados se reunan en alguna casa particular: as, por ejemplo, haba veladas musicales en 1858 en la casa de Nicols Alfaro, donde, a los diez aos de
su edad, se revel como pianista Teobaldo Power 249.
La relativa regularidad con que se organizaron, a partir de 1832,
las temporadas teatrales y su resultado ms inmediato, la creacin de
un local de teatro estable, permitieron a la aficin musical un desahogo que hasta entonces le haba faltado. En efecto, los espectculos dramticos alternaban con la presentacin de zarzuelas u peras
del repertorio y, con menos regularidad pero con alguna frecuencia,
con algn concierto sinfnico o individual 250. Adems de la satisfaccin que pueda producir una audicin musical en buenas condiciones, estos acontecimientos permitan tambin la afirmacin pblica
de algn elemento o conjunto local. As, en el concierto que dio en el
teatro municipal, en 1866, el violinista Agustn Robbio, colaboraron
Agustn E. Guimer, Nicols Alfaro y una orquesta de aficionados;
la orquesta de Santa Cecilia y el pianista Jos Hardisson acompaaron en 1880 al violoncelista Csar Augusto Casella; en 1882 se represent parcialmente, en final de temporada, la pera Elvira de Francisco Gugou 253.
Exista, pues, una marcada aficin musical en el-pblico santacrucero, as como un deseo de manifestarse, pero sin que se dispusiese an de una organizacin o de medios de expresin eficaces.
Las agrupaciones como la de 1820 no deba de ofrecer mucha resistencia a la erosin del entusiasmo mal sostenido por la sociedad en
que se desenvolvan. En 1823 se haba formado una orquesta de
viento de la guardia civil, compuesta por aficionados, pero tampoco
se pudo mantener 254. Los msicos que actuaban individualmente no

LA CULTURA

271

estaban en mejor posicin: Roberto Power, organista de la iglesia del


Pilar, se retir en 1844 porque no reciba sus salarios, cuyos atrasos
sumaban en aquel momento 2.200 reales 255.
Pero todos los artistas son unos ilusos. Los fracasos no impidieron a los msicos constituir en 1827 una Sociedad Filarmnica, animados por el director Carlos Guigou. Contaba en el momento de su
establecimiento con 40 socios, entre ellos los tres hijos de Guigou,
1. P. Sansn, Virgilio Ghirlanda, Cirilo Truilh, Nicols Alfaro, Juan
Romero, Bartolom y Nicols Power, Jos y Felipe Ravina 256. La
joven sociedad fue muy activa en sus principios. Particip en la fiesta
del Corpus de 18\28 con una misa cantada, compuesta por su director, y en la fiesta de la Cruz del ao siguiente con una colaboracin
similar. Intervino normalmente en las fiestas municipales 257. Haba
mandado construir en el lugar un contrabajo, que no pudo retirar por
falta de fondos; y como el instrumento se haba encargado precisamente para las fiestas municipales, el ayuntamiento acord fomentar la industria de los artistas de esta villa y los subvencion de una
vez con 300 reales 258. En 1841 organiz un concierto vocal e instrumental, con intervencin de unos 50 ejecutantes 259. Pero la situacin econmica era mala. La Sociedad no tena ms recursos que
una cantidad de 500 reales que le abonaba el ayuntamiento por su
intervencin en las fiestas 260. El director parece haberse desanimado,
porque en 1837 pensaba abandonar Tenerife y establecerse con toda
su familia en Cuba 261. Finalmente se qued, quiz porque se le
haba hecho alguna promesa. En 1843 se propuso en el ayuntamiento que se le pagase uri sueldo por su actuacin con la orquesta
en las fiestas, y para que fuese preparando a unos cuantos jvenes,
con la misma finalidad 262. La proposicin no prosper en la forma
en que se haba pensado, pero a los pocos meses Guigou fue nombrado jefe de la banda de msica de la milicia nacional 263. El
pidi para 'la msica 400 reales mensuales, que se le denegaron 264, En medio de estos dares y tomares, la Filarmnica
haba naufragado 265.
Su lugar fue ocupado inmediatamente por una banda de 21 jvenes artesanos, instruidos gratuitamente por Rafael Bethencourt y
Mendoza. Esta banda, de carcter ms bien popular y festivo, se
manifest por primera vez tocando en la plaza del Pilar y en vsperas
de su fiesta 266. Se mantuvo por lo menos hasta 1848 267, cuando
apareci otra orquesta, compuesta por 36 aficionados, dirigidos por
Manuel Rodrguez ; de ella slo sabemos que dio dos conciertos en la

272

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

plaza de la Candelaria, con un repertorio formado de marchas, valses


y pasodobles, como es normal en la msica de paseo 268.
La Sociedad Filarmnica renaci en 1852, con el objeto de elevar al ms alto grado de perfeccin el arte de la msica en esta
capital; de proporcionar a los socios que la compongan una distraccin agradable, y de perpetuar la memoria del digno profesor don
Carlos Guigou, a quien debe su existencia. Su presidente era Rafael
Montesoro; su reglamento, aprobado el 29 de diciembre de 1851,
prevea las organizaciones de academias o repeticiones dos veces por
semana, la organizacin de conciertos pblicos y privados y la exclusin de cualquier msica de baile 269. En esta segunda forma desapareci antes de 1861. La vino a sustituir en cierto modo la sociedad filarmnica La Nivaria, cuyo presidente era Agustn E. Guimer
y cuyo primer concierto pblico se dio en el teatro, el ll de diciembre de 1864.

,
Cirilo Truilh,

1876

Por tercera vez se constituy la Sociedad Filarmnica en 1878.


Parece que las primeras gestiones en este sentido haban sido emprendidas por Francisco Guigou, desde el mes de marzo; pero la
constitucin de la sociedad slo se hizo efectiva en la sesin constitutiv.a cel~brada el 28 dejunio de 1878en el Crculo de Amistad, bajo la
presidencia de Eduardo Calzadilla y con adhesin de 250 socios 270.
Organiz veladas musicales cada jueves. El local que ocupaba en la
calle Cruz Verde fue reducido a escombros en el incendio que se
declar en la maana del 25 de abril de 1885 271; despus de esta
fecha no sabemos si la sociedad sigui desarrollando alguna actividad.
A su decadencia debe de haber contribuido tambin el xito de
otra sociedad filarmnica, constituida con el nombre de Santa Cecilia y con 37 socios, el 2 de marzo de 1879. Fueron su primer preside.nte Juan ~ierra y su primer director de orquesta Juan Padrn; su
pnmer concierto el 25 de julio de 1879. En 1881 los socios eran 315
de nmero, 51 artistas, 18 honorarios y 17 alumnos; dispona de un

LA CULTURA

273

saln de 380 plazas y de una orquesta de 47 personas. El ayuntamiento le pagaba el alquiler, le franqueaba el saln del teatro para
clases y actos privados y, adems, le haba acordado una subvencin
anual de 500 pesetas, a cambio de intervenir en las fiestas de la Santa
Cruz y de Santiago 272. A partir de 1882 se les autoriz tambin a dar
conciertos en la Alameda, durante las horas de paseo en verano, para
recaudar fondos destinados a su local social 273. La recaudacin debi de ser buena, porque en 27 de enero de 1886 inaugur la sociedad
su nuevo y esplndido local, en la calle del Pilar, nmero 5, con sala
de conciertos y saln octagonal Luis XV, obra del arquitecto Manuel
Ora, con pinturas de Gumersindo Robayna y teln de boca pintado
por Eusevi 274.
Al pedir en 1892 una subvencin al ayuntamiento para poder
sostener una escuela de msica, la sociedad Santa Cecilia sin duda
no saba que estaba preparando su propia descomposicin. En
efecto, consigui la subvencin, la escuela tuvo xito y el nmero de
los alumnos aument rpidamente, llegando a rebasar las posibilidades de la sociedad. Por haberse negado el ayuntamiento a aumentar
la subvencin, la sociedad fue disuelta, por deudas, en 1899 275. Su
local se sac a la venta; comprado por la Diputacin Provincial el
2 de marzo de 1901, ha sido despus sede de la Mancomunidad
Interinsular y Conservatorio de Msica.
Hubo, antes y despus, otras muchas sociedades musicales. En
el C~culo de Amistad se organiz en 1883 el Orfen Clav, con el
maestro cataln Ramn Torras como director; se le debe la representacin de El Quinto, opereta en dos actos, con letra de Claudio F.
Sarmiento y msica del maestro Mariano Navarro 276. El Orfen de
Santa Cruz, fundado en 1897 por el maestro Jos Crasa, se compona
de 80 aficionados sin ninguna formacin musical 277. El 16 de enero
de 1900, otra reunin de aficionados acordaron formar una Sociedad
de Conciertos para continuar la obra de Santa Cecilia; tuvo desde el
principio 450 socios y se lisonje durante algn tiempo con la vana
esperanza de poder ocupar el mismo local de la calle Teobaldo Power. No parece ser la misma, si no nos equivocamos, que la Sociedad Filarmnica fundada en 1904, con el mismo propsito de reanudar con la sociedad Santa Cecilia; fue presidente de la nueva filarmnica Esmeralda Cervantes y su director artstico Ricardo Sendra;
como a Santa Cecilia, el ayuntamiento le permiti dar conciertos en
el paseo de la Alameda 278. El saln Frgoli dio a partir de 1902
veladas musicales en su casa de la plaza de la Iglesia 279. En 1909 se

274

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

hablaba de la constitucin de una Filarmnica Bretn, presidida


por Nstor de la Torre 280, cuyo proyecto no sabemos si lleg a
cuajar. Finalmente, el maestro Santiago Sabina form bajo su direccin una Orquesta de Cmara, cuyas actividades se inician en 1935 y
que dio en los primeros nueve aos de su existencia nada menos que
116 conciertos 28!. Todo ello, sin hablar de la banda municipal,
creada en 1903 y cuyas actividades parecen haber sido bastante desiguales a lo largo de su vida 282.

Concierto en la Alameda (1883)


Dibujo de Ernesto Melndez

Entre los msicos que se han distinguido en Tenerife, bien en la


composicin o en la ejecucin, ninguno ha alcanzado las cumbres del
arte. El nico que parece haber tenido condiciones para alcanzarlas,
Teobaldo Power, autor de los deliciosos Cantos canarios y de otras
composiciones estimables, ha desaparecido demasiadojoven, cuando
an no haba podido dar la medida de su talento. Pero las cumbres
Son pocas y muy pocos los que consiguen llegar hasta ellas. Esto no
significa que los msicos santacruceros no hayan logrado rebasar el
meridiano de la aurea mediocritas. Hay mucho mrito olvidado y
mucho inters artstico y retrospectivo dentro de la plyade de m-

LA CULTURA

275

sicos, los unos establecidos en Tenerife, los otros oriundos de la


ciudad. Otros podrn decir, con ms autoridad y conocimientos,
cunto les debe la historia de la cultura local 283.

9
Tambin la literatura tuvo su organizacin particular. Como todas las artes, que encierran un sentido fundamental de comunicacin, ha necesitado una agrupacin de las personas dedicadas al
mismo culto. El mtodo ms cmodo para aunar esfuerzos y aficiones ha sido desde siempre la tertulia. Su eficacia es mucho mayor en
literatura que en el caso de msicos o pintores, porque su instrumento de comunicacin es exclusivamente el discurso, con lo cual se
hace indiferente el local de reunin, que no requiere ningn acondicionamiento especial. De ah la preferencia marcada para los cafs y
las tabernas, lugar predilecto de reunin de poetas y escritores.
En Santa Cruz no hubo ninguna sagrada cripta comparable al Pombo madrileo; pero no es menos cierto que los cafs y
las tertulias desempearon un papel importante en el ambiente literario de la ciudad. La primera tertulia de que tengamos noticias fue la
de la calle de la Noria, en que, alrededor de 1863, se reunan Agustn
Guimer, para leer fragmentos traducidos de dramas de Vctor
Hugo; Francisco Mara de Len, erudito narrador de crnicas canarienses; Ramn Gil Roldn, buen lector de sus propias poesas;
Gaspar Fernndez, economista, y Nicols Estvanez, cuando an no
era ms que un joven de grandes esperanzas 284. En la dcada siguiente se encontraban regularmente, en el entresuelo del hotel Richardson, en la calle de la Marina, el poeta Jos Tabares Bartlett,
Fernando del Hoyo, Andrs de Antequera, Elas Mjica, en un ambiente de borrachera y de literatura, conocido por los iniciados con
el nombre misterioso de Curda Club 285. Durante el primer cuarto del
siglo presente los principales lugares de cita de los escritores fuero~
la librera de Viera, donde se encontraban en la trastienda personalidades isleas (Ramn Gil-Roldn, Manuel Verdugo, Diego Crosa,
Luis Rodrguez Figueroa) con personalidades ilustres de paso (Vicente Blasco Ibez, Eduardo Zamacois, Francisco Villaespesa, Alejandro Lerroux, Federico Garca Snchiz) 286. Tuvo sus das de esplendor y popularidad el caf La Pea, donde solan coincidir Isaac
Viera, Jacinto Terry, Policarpo Niebla, Diego Crosa y Ramn Gil-

276

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII


LA CULTURA

Roldn que parecen haber posedo el don de ubicuidad en lo que a


tertulias y tabernas se refiere, Francisco Izquierdo, Jos Rial, Nstor
de la Torre, Eduardo Dez del Corral. Hubo tertulia de aficionados a
la literatura en el caf El Guanche, desaparecido,
de periodistas en el
antiguo caf El Aguila, de escritores en La Gaditana y alguna ms,
reseadas
y representadas
en su vida por uno de sus devotos, el
periodista y poeta Luis Alvarez Cruz 287.
.
La importancia
de estas reuniones
va ms all de la sImple
ancdota. Se trata, en efecto, de la nica posibilidad que han tenido
los escritores santacruceros
de reunirse, frecuentarse
y discutir sus
problemas. Otros intentos de establ~cer contactos ~s d~rade~os no
han dado resultado. La vida redaccional de las revistas literarias ha
sido endeble y corta. La idea de reunir una asamblea de escritores
canarios ha fracasado 288. Tambin ha fracasado un proyecto de presentacin colectiva de los poetas canarios, que hubiera debido ser lo
que es una exposicin regional para los pintores 289. Slo en 1976 se
ha logrado reunir, en el marco universitario,
un efmero, interesantsimo y desigual Congreso de Poesa Canaria, que llega tarde y cuya
sobrevivencia
no parece asegurada 290. Es sintomtico observar que
la vida literaria santacrucera,
ms activa y de mayor relieve que la de
muchas capitales,
no ha sentido la necesidad
de una permanencia, en el sentido de reunion s literarias
organizadas
con cierta
regularidad,
como por ejemplo en el marco de una Academia
literaria, concebida
como coordenadora
y estmulo ms que como
consagracin
oficial.
El estmulo, sin embargo, no ha faltado a los escritores: pero se
ha presentado
desordenadamente,
sin ninguna garanta de continuidad, ha sido escaso en el siglo pasado, y resulta a la vez limitado y
superabundante
en la actualidad.
En el siglo pasado, la nica posibilidad de ayudar al fomento de la literatura era la compra de ejemplares por parte del ayuntamiento;
pero el dinero era poco y el estmulo,
ms bien una ilusin 291. Despus, sobre todo en nuestro siglo de
juegos florales y de concursos de belleza, la doctrina oficial ha fundado su apoyo a la literatura en concursos dotados con premios. En
una primera fase, este procedimiento
casi no ha dado resultado 292,
porque parta del concepto napolenico
de la literatura hecha por
encargo y de la investigacin
a plazo fijo. La verdad es que ahora
pululan los premios,
al punto que algunas veces sobran, habida
cuenta de las posibilidades del ambiente local y de la coincidencia de
esta nueva situacin con la pltora de premios que llueve, a todos los

277

niveles, sobre todo el pas. Naturalmente,


es un mal menor ste que
la falta de premios.
En regla general, la prensa literaria santacrucera
fue ms bien
efmera. El pblico lector era demasiado
corto para asegurarle
la
subsistencia
material. Como, de todos modos, eran empresas sacrificadas, producidas
por la mera aficin, la falta de cantidad no
implica la de calidad: algunas de las revistas locales fueron, en comparacin con su poca, de las mejores del pas.

SEMAIARIO

DE LITERATURA Y DE ARTES.

m.D.

Domingo 31 de Octubre.
Ttulo

de la revista

La Aurora

!lH7

(1847)

La ms antigua de las que merecen una mencin fue La Aurora,


semanario de literatura y arte, con una duracin de un ao, del .5 de
septiembre de 1847 al 15 de octubre del ao siguient~. Era su dlre_ctor propietario Pedro Mariano Ramrez, dueo de la Impre~ta 1~I~na
en que se imprima la publicacin,
y los r~dactores
Jose Plcido
Sansn y Ricardo Murphy y Meade. En realidad parece qu~ todo el
peso de la redaccin descansaba en Jos Dsir Dugour, quien tambin aseguraba la administracin:
esta circunstanc~a ~e repro~~c~ en
muchas revistas en que, todava ms que en los dianas o peridicos
de inters general, todo el cuidado de la redaccin, administraci~n
e
impresin corra a cargo de una sola persona. Sin embargo, la revista
contaba con un equipo valioso de colaboradores,
entre ellos el p.oeta
Manuel Marrero Torres, Ignacio Negrn y Sabina Berthelot. El inte-

278

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

rs principal del material publicado es histrico: sin sacrificar a la


pura erudicin, la revista ha publicado una serie de artculos importantes sobre temas canarios tales como los guanches, la cochinilla,
Cairasco, Viana, historia del teatro y de la msica. Sobresale la
seriedad redaccional, no slo en el tono, sino tambin en la informacin, que todava resulta til, y a veces insustituible para nosotros.
En la revista se han publicado tambin los primeros grabados utilizados como ilustracin de prensa, en madera por Cirilo Romero y en
litografa por Francisco Aguilar. Como ocurre a menudo en la prensa
santacrucera, La Aurora fue suspendida por decisin de la autoridad
civil 293. El Ramillete de Canarias, semanario de literatura, tuvo
una existencia todava ms corta, del 5 de agosto de 1866 al 29 de
abril de 1867, con 35 nmeros publicados. La editaba una sociedad
de jvenes aficionados a la literatura, con el objeto de propagar
por las Canarias el sagrado culto de las bellas letras; su director era
Alfonso Dugour. Ha publicado algunos textos histricos y biogrficos que siguen teniendo inters. Como en el caso anterior, el
inters de la revista es cultural antes que meramente literario. Se ha
visto obligada a suspender su publicacin, por habrsele exigido una
contribucin exagerada.
La misma observacin referente a su carcter preferemente cultural se puede hacer en relacin con la excelente Revista de Canarias, cuya realizacin es verdaderamente sorprendente, si se compara con los medios de que se dispona, e incluso sin ninguna comparacin. Fundada y dirigida por Elas Zerolo, esta publicacin quincenal sali por primera vez el 8 de diciembre de 1878. Se imprima en
Santa Cruz; la redaccin, que al principio estaba en La Laguna, baj
a la capital un ao ms tarde. Su ltimo nmero lleva la fecha 23 de
abril de 1882. La revista tiene carcter enciclopdico y ha cultivado
todos los intereses, pero su enfoque es especficamente canario. Las
contribuciones literarias, entre ellas las de Nicols Estvanez, Rafael
Fernndez Neda, Patricio Perera Alvarez, Jos M. Pulido, Jos Tabares Bartlett, y muchos ms, no carecen de inters 294. Al suspenderse la publicacin por la ausencia del director, que se haba marchado definitivamente a Pars, recogi su herencia Patricio Estvanez, director de la nueva Ilustracin de Canarias (1882 - 1883), con
igualo similar programa, presentacin y plantel de colaboradores y
Con la ola innovacin de una informacin grfica ms abundante.
Artes y Letras, revista decenal ilustrada de literatura, arte y
ciencias, ha publicado 19 cuadernos que van del 17 de enero al

LA CULTURA

279

31 de diciembre de 1903. Se editaba por el Diario de Tenerife, con


interesantes colaboraciones literarias (Nicols Estvanez, Manuel
Verdugo, Ramn Gil-Roldn, Jos Tabares Bartlett, Guillermo Perera Alvarez, Isaac Viera, Mario Arozena, Secundino Delgado,
Diego Crosa) e histricas (Luis Maffiotte, Andrs Antequera, Rosendo Garca Ramos). La revista public tambin un Almanaque de
Artes y Letras para 1904 e inici una coleccin de ediciones, de la
que slo sali, incompleto, un trabajo de Luis Maffiotte sobre La
crnica de Bethencourt .
Insensiblemente, con el correr de los aos, las aspirciones literarias adquieren mayor peso en el programa de las revistas. Esta
evolucin, visible ya en Artes y Letras, es ya irreversible en Castalia, revista de literatura, arte, vida insular, publicada del 7 de
enero de 1917 al 12 de agosto del mismo ao, siendo su director el
poeta Luis Rodrguez Figueroa y redactor I1defonso Maffiotte. Salieron 22 nmeros, con una periodicidad semanal, pero bastante irregular, y reuna colaboraciones tinerfeas (Jos Tabares Bartlett, Matas
Real, Carlos Cruz, Manuel Verdugo, Francisco Izquierdo, etc.),
grancanarias (Toms Morales, Saulo Torn, Alonso Quesada) y algunas peninsulares (Emilio Carrere, Manuel Machado), y una buena
y copiosa ilustracin a cargo de Crosita, F. Bonnin, J. Dav,
P. Guezalay algunos ms. Dbil como espejo de la actualidad cultural,
por la clara insuficiencia de sus crnicas, la revista se distingue sobre
todo por el peso especfico de las colaboraciones poticas y por una
lnea ideolgica nueva, que no indica ninguna preferencia o prioridad

Jos Manuel

Guimer,

1925

para la temtica localista y parece orientarse con ms firmeza hacia


una temtica y una expresin de significado universal. Esta ser en
adelante la actitud ideolgica de las revistas literarias ms importantes de Santa Cruz: La Rosa de los Vientos (1927 - 1928), revista de
simpticos e inteligentes atrevimientos juveniles que, sin perder el
contacto con el suelo insular y sin desbocar ms de la cuenta sus

280

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

caballitos marinos, adopta el ltimo modernismo como principal


rumbo de su incierto y pintoresco navegar 295; Gaceta de Arte
(1932 - 1936), explosin ruidosa de un surrealismo renovador a la par
que iconoclasta, la nica publicacin canaria lanzada como una botella a la mar al ocano revuelto de la literatura universal y, adems,
cuyo mensaje no ha naufragado 296; Gnigo, revista de poesa publicada por el Crculo de Bellas Artes (1953 - 1967) Y dirigida por Erneterio Gutirrez Albelo, revista en realidad de varia poesa, que no
ha dudado, no slo en aceptar la colaboracin de poetas peninsulares, sino que ha insertado en sus pginas versos catalanes, franceses
o italianos, como un certificado ms del ecumenismo finalmente alcanzado por la poesa canaria.
Desde 1967 falta en Santa Cruz una revista literaria. Su ausencia
ha sido suplida en cierto modo por una pgina literaria semanal del
diario La Tarde. Las dificultades que se oponen a la creacin o al
mantenimiento de una buena revista se explican por el contraste
entre el pblico reducido de lectores de que se dispone y la calidad
que se debera y se podra conseguir. Los esfuerzos de los escritores,
hasta ahora, han sido mal compensados. Muchos de ellos, y de los
mejores, experimentan an, para publicar sus obras, las mismas
dificultades con que tropezaba un joven poeta hace un siglo. La
mayor parte de las ediciones de libros literarios necesita el respaldo
econmico de alguna entidad: respaldo que, al fin y al cabo, es
nefasto a la literatura, porque la oficial iza y la separa del lector, que
es el nico a quien incumbe su apoyo.
Con premios y estmulos o sin ellos, ha habido siempre poesa
en Santa Cruz. Es difcil decir si es poesa santacrucera, porque esta
ltima no se deja definir. En su ejemplar antologa, Domingo Prez
Minik ha decantado, con sutileza y acierto, una escuela potica de
Santa Cruz, que en efecto se podra individualizar, porque ha
significado la ruptura con el estancamiento de la tradicin y la invasin en el paisaje macroscpico de la lrica universal: pero de los
doce poetas representativos que se citan, slo tres han nacido en
Santa Cruz, y uno de los tres es hijo de una canaria y de un sueco.
Por lo tanto, la poesa no se deja clasificar por medio de las tarjetas
de identidad. Esta perogrullada explica por lo menos por qu sera
intil insistir en significaciones biogrficas: a los poetas es a quien
menos se les puede pedir una documentacin personal. Tampoco
podemos proponer como criterio de discriminacin una temtica peculiar santacrucera, porque no la hay. La cancin de Santa Cruz no

La Escuela de Comercio

(Fundacin

Villasegura)

LA CULTURA

281

es obra de santacruceros, sino de poetas como Nicols Estvanez,


Toms Morales, Manuel Verdugo o Francisco Izquierdo. En el nivel
meramente retrico que caracteriza la lrica interjeccional de fines de
siglo, el tema se volva indiferente. La pintura de la patria chica:

Adios, Santa Cruz gentil,


jardn de preciosas flores,
tierra de ardientes fulgores,
bello y florido pensil
e ilusin de mis amores,
pebetero de ambrosa,
bcaro de esencias lleno,
encanto, luz y alegra
del mundo, jardn ameno
de celeste poesa 297,
el objeto y el repertorio de la descripcin son intercambiables; lo
mismo se puede decir, sin que haya desperdicio, de la isla de Tenerife,
bcaro gentil de flores
mecido entre azules ondas,
palomas que en verdes frondas
suspiras soando amores,
nereida que sobre el mar
surgiste a un plcido beso
que dio un ngel del progreso
a una diosa popular,
oasis encantador,
del Atlante noble orgullo
que sonres al arrullo
de la gloria y el amor 298,
o de La Laguna, en donde, evidentemente,
donde dice Aguerre:
t.,. AOA~.utO

Cubierta

le.",,,

de la revista Castalia

se debera poner Aazo

Oh noble Aguere! [Suelo primoroso


de eterna primavera! [Casto nido!
[Histrica regin! [Cisne amoroso!
[Suave remedo del Edn partido,
Laguna hermosa, de candor emblema,
de preclaros varones madre y cuna!

299

282

HISTORIA

DE SANTA CRUZ. XVII

o de todos los pueblos, valles, montes que sigue cantando la msica


que llamamos popular.
La poesa santacrucera, por lo tanto, no se deja definir por sus
circunstancias ni por su contenido. Si decimos que muchos poetas
han cantado la ciudad y su puerto, es lo mismo que si formsemos el
inventario de la poesa segn la oriundez de los autores 300. Slo se
puede hablar de la poesa de Santa Cruz -y entonces s es til
hablar- como de un momento cultural particularmente importante,
que va de 1900 a 1940 aproximadamente y se desarrolla alrededor de
las revistas literarias antes mencionadas. As, Santa Cruz no es cuna
ni argumento, sino crisol. Consecuente consigo misma y con su misin histrica de puerta abierta, la ciudad ha multiplicado e incluso
ha embrollado los caminos de la imaginacin.
Hasta hace unos cincuenta aos, la historiografa canaria, vctima de una tradicin adulterada por las compilaciones acrticas y
por las copias indiscretas, se encontraba estancada e incapaz de salir
de su atolladero, porque miraba obsesionada el mismo objeto y limitaba sus afanes a la repeticin. Con la poesa haba pasado algo igual.
Las aguas puras en que se miraba Dcil servan ahora a poetas
narcisistas, que pensaban que la poesa es decir con garbo su amor a
las cosas propias. De este modo, la poesa llegaba fcil y sorprendentemente a ser ternura y egosmo a la vez. La curiosidad, la duda, la
comunin, la rebelda, la inquietud, la gratuidad, el odio y la sed de
las cosas, la dulzura de las horas y el veneno dentro de la dulzura,
todo cuanto compartimos y sentimos por encima de las coordenadas
y de las edades, la poesa como anhelo y adhesin a la vida y lo que
llama Hlderlin la sed horrenda de ser todo, es una aportacin de
Santa Cruz.

NOTAS

XI

EL DESARROLLO

ECONOMICO

A: 71/-.
A: 16n.
) Haba anones, guanbanas, mameyes, zapotes, papayos, pitangas, guayaberos, mangos,
aguacates, etc. (POGGI 134-5).
4
En 1820 no haba en ella ninguna casa de vivienda; cf. A: 71/299; A: 115/15.
, Le decan tambin Huerta del Rey o del Teniente de Rey (A: 115/9).
6
A: 90.1 (documento de 1822).
7
A: 5/6.1833.
8
A: 29/11.1853.
La huerta de Eladio Roca ha servido a la prolongacin de las calles del Pilar, Numancia,
Santa Rita, Callao de Lima y Mndez Nez. Cf. Las Noticias, 26/4.1888; DT, 12/8.1893. En A:
30n.I845 se ha concedido a Julin Robayna el solar del Barranquillo, detrs del Hospital Militar y
hacia arriba, a continuacin de lo que haba cubierto l mismo; linda con la calle al norte y con el
horno de cal de Robayna al oeste, y tiene 156 pies de largo y 90 de ancho. El nuevo propietario lo
cubre y, como en el tramo anterior, lo transforma en huerta cerrada con paredones.
10
A: 14/1.1825 y 13/12.1826.
2

11

A: 19n.1827.

Conflicto del ayuntamiento con el convento franciscano: A: 8/8.1827.


IJ
Que se le d agua una vez al mes en las dos huertas de nopales (A: 24/5.1828).
14
Que se le den dos noches de agua, por una sola vez (A: 9/4.1828).
15
A: 28n.1834.
16
Que el arquitecto determine la dimensin que debera tener el dado de la huerta de Ferrer
(A: 25/6.1852). Que la huerta de Ferrer recibe ms agua de la que deba tener (A: 29/8.1887).
17
El primer acueducto terminado fue el que segua la calle de Santa Rosala (A: 24/9. 1819).
18
El ayuntamiento pretende interpretar el art. 450 de sus ordenanzas en el sentido que los
propietarios deben embaldosar la acera no slo de sus casas, sino tambin de sus huertas y
solares. Esta interpretacin se considera como ilegal (DP: 13/4.1861).
l' Una huerta en la calle Sanmartn, con 15.120 pies cuadrados, se valora en 7.620 reales
(.EI Atlante, 23/11.1837).
12

HISTORIA

286

DE SANTA

CRUZ

NOTAS.

XI

287

zu En 1893. la Sociedad de Edificaciones.


propietario
de la finca llamada de Casaln. entre la
calle del Pilar y el Paseo de los Coches. propone arrendarla
por tres aos. a 1.470 pesetas anuales.
Tiene siete fanegas de tierra. propia para tomates. papas y cebollas.
adems de muchos frutales
(DT. 12/8.1893). No hay resultado
de la publicacin.
que se remite un mes ms tarde. con una
rebaja que pone la renta a 1.200 pesetas al ao.
21
A: 34/65 (documento
de 1810). Los nicos habitantes
de Salarnanca,
en 1820. eran Manuel
Bez. labrador.
con su familia y con un total de siete personas
(A: 71/198).
22
La finca de Ofra, antes llamada tambin Llanos de Romero. perteneca
a los dominicos
de
La Laguna y tena una cabida de 13 fanegas.
Se sabe que en la calle Enrique Wolfson hubo

.
31
VERGARA 19; este autor, como mdico, se limita en declarar que tales adulteraciones
Son
Innocuas para los consumidores.
Cf. las impresiones
de Forth-Rouen
en 1847 (Publicadas por H.
Cc;>RDIER, en Bulletin de Gographie
Historique,
1917, p. 239): C'est en frelatant leurs vins en
melant des matieres
trangres
leur soude et rnrne
leurs lichens, qui avaient t pendant
longtemps
pour les Cananes
une branche de commerce
productive,
qu 'ils ont forc les commercants trangers qui s'approvisionnent
aux iles Canaries de ces divers produits,
a1ler s'adresser

plataneras

ailleurs .

hasta

1965.

23

Resea estudistica,

24

A: 4/4.1821.

"
La primera mencin parece
dad de la via (A: 3/6.1853).
J.
MURRAY, II, 10.

A: 18/4 y 5/12.1856.
.EI Eco del Comercio,
16/3.1861.
27
Comisin formada por la Cmara Agrcola para implantar
una granja agrcola (DT. 28/3.
1904). Real orden de 22/3.1906 que crea una granja agrcola en Santa Cruz, costeada su instalacin
y funcionamiento
por el Estado, en terreno puesto a disposicin
por la Diputacin Provincial.
en la
finca El Sequero,
de 6 ha., antes de propiedad
de Pedro Tarquis
Rodrguez.
Que se formen
capataces
de cultivo dependientes
de la granja agrcola; que se establezca
una estacin de sementales bovinos y porcinos; que se celebren concursos
y ferias agrcolas:
que se estudie la creacin de
un banco agrcola (Cab.: 24/1.1921). Real orden de 8/1.1918 que crea en Santa Cruz una hijuela del
Jardn Botnico del Puerto de la Cruz (A: 31/1.1918);
para su ubicacin
se duda entre el futuro
parque municipal
y la zona del depsito
de agua de Salamanca
(A: 35/-).
Propietarios
de Santa Cruz acogidos a los beneficios de la ley de fomento de la agricultura:
Juan Ballester
y Juan Mart (A: 21/9.1875).
Juan Rumeu y Socias (A: 11/2.1876).
Isidro Guimer
y Fons, en La Costa (A: 11/2.1876).
Diego Cubas y Fernndez
(A: 6/6.1876).
Andrs Torrens,
en La Costa (A: 15/5.1877).
Domingo Machado.
en Salamanca
(A: 3/12.1877).
Eladio Roca y Salazar, en el Llano de los Molinos (A: 13/1.1878).
Sebastin
Ramos y Mancas,
en la finca Cruz del Sur. (A: 1/4.1879).
Ramn Ballester
y Ninot (A: 2/1.1880).
Felipe Molowny,
en Salamanca
(A: 25/8.1882).
Jos Ruiz de Arteaga, en Las Goteras
(25/8.1882).
Juan Bethencourt
Miranda,
en El Per (A: 19/9.1882).
Hermanos
Guimer,
en Buenavista
y El Chapatal
(A: 24/4.1884).
29
Ultima Hora, 5/3.1886. En 1913 haba en Tenerife una sola fbrica de azcar, en Punta
del Hidalgo, con una produccin
anual de 60 toneladas;
en La Palma se producan
540 toneladas
y
unas 1.000 toneladas
en Gran Canaria (GT, 25/9.1913).
30
Anuario Estadistico de Espaa, 1920, p. 43.
31
Comparado
con el rendimiento
nacional,
el de Canarias
en 1931-35 acusa las medias
siguientes,
expresadas
en quintales
mtricos
por hectrea:
zs

2.

2'

avena
cebada
centeno
maz
trigo
(DIAZ-LLA
32
33
34

OS 92 - 9).

AEE, 1920, p. 43.


ALVAREZ RIXO 125 - 6.
MAC GREGOR 255.

se indica

que ha aparecido

Espaa
8,64
12,63
9,29
16,00
9,58

Canarias
4,49
5,63
4,50
5,70
4,59

DT, 31/8.1887.
En 1887 se exportaron
11n. 1888).
'0
.EI Pas, 4/11.1909.
41
AEE, 1920, p. 54.

por el puerto

39

(DT,

'2

pesetas

43

platanos

En

una enferme-

J' Se acuerda aprobar la proposicin del ayuntamiento


de Las Palmas
introduccin
de sarmientos
vivos, por temor a la filoxera (A: 19/1.1887).

1959, p. 193.

producto

ser de 1853, cuando

1960 - 61, los viedos

de la provincia

de Santa

ocupaban

4.450

que se prohiba

Cruz 275.000

ha.

la

litros de vino

y producan

23.746.000

(Perspectivas de desarrollo, 42).


Sobre una renta agrcola de 1.672.000.000 pesetas (en 1955 y para todo el archipilago),
los
representaban
el 39,4 %, las patatas el 18,5 % y los tomates el 17,8 % (Desarrollo econ-

mico de la regin 26).

.,

Cf. BERGASA 28.


DT, 28/3.1887.

La estadstica

de la produccin

de 1950 a 1961, en Posibilidades

de desarrollo 78; Pers-

pectivas de desarrollo 44.


41

DT,

13/4.1891.

He aqu la evolucin
bilidades de desarrollo 84):

Superficie

del rendimiento,

expresado

en quintales

mtricos

por hectrea

ao

total provincia

por ha.

Espaa

1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956

945.000
947.730
785.400
630.750
562.800
560.250
523.600

210
210
170
145
140
135
136

166
lOS
156
145
150
196
192

total

de los plantos,

3.900

ha.;

valor

de la produccin

544.296.000

(Posi-

pesetas

(Perspectivas de desarrollo 42).


so
51
52
53

A: 99n3.
A: 25/6.1831.
P. M. RAMIREZ, Puertos francos, p. 29 - 31.
.EI Guanche,
30/3.1859.

s. Cf. Manual del cultivo del tabaco. Santa Cruz 1859; Vctor PREZ, Memoria sobre el
cultivo del tabaco en las islas Canarias, Santa Cruz 1862. Los cultivos experimentales
de Tenerife
y Gran Canaria han dado buenos resultados
y se deben proseguir
(.EI Ornnibus,
15/12.1860).
ss La Democracia,
23/6.1881.
La primera fbrica de elaborados
de tabaco de que tengamos noticia en Santa Cruz es La Afortunada,
fundada en enero de 1877 por Marcial Melin. La
fbrica Las Canarias
de Jos Zamorano
Vilar, fundada en Las Palmas en 1868 y trasladada
a
Santa Cruz en 1884, tenia en 1899 unos 200 operarios
(OT, 13/11.1899).
S. Contrato con la Hacienda de 4n.I884, que admite el tabaco elaborado en Canarias a la
venta en las expendeduras,
por cuenta y riesgo del productor,
pagando 6 % de beneficios y 9,75
pesetas por kilo, de regala. La Hacienda
compraba
por su parte 200.000 kg. tabaco en rama,

HISTORIA

288

DE SANTA

NOTAS.

CRUZ

anualmente. Cf. los artculos de Pedro POGGIO y ALVAREZ, El tabaco de Canarias y Luis MEL1 Y CHIAPPI, El tabaco de Canarias, en DT, 2/3 y 25/5.1903.
" En el ejercicio 1898 - 99, la Tabacalera vendi por 173.907.511 pesetas, productos elaborados a base de tabaco espaol peninsular (164.153.373 pesetas), cubano (7.896.816 pesetas),
filipino (1.621.084 pesetas), canario (103.845 pesetas) y portorriqueo (32.093 pesetas); cf. DT,
14/3.1898.

5. Cf. los artculos citados en la nota


59

6.

56.

A:

18/1.1899.
DT, 9/6.1902;

La cuestin del tabaco, en DT, 29/10.1903. Una real orden de 31/10.1903


dispone que se compre tabaco canario no elaborado hasta 100.000 kg., es decir, la mitad de lo que
se compraba en 1884. El rgimen econmico del tabaco canario repite en el siglo XX la poltica
fiscal aplicada desde el siglo XVI a los vinos canarios.
6' El promedio de los plantos en la provincia (212 ha. en 1931 - 35) ha aumentado durante
las restricciones impuestas por la guerra europea (557 ha. en 1943 - 47 Y 381 ha. en 1948), cf.
DfAZ-LLANOS 115 - 6. Para la produccin total de Canarias, cf. Posibilidades de desarrollo 193,
las cifras de 1953 - 57.
2
Exportaciones a Espaa, principal consumidor (Perspectivas de desarrollo 50):

XI

289

Cf. DtAZ-LLA OS I~: No es dable comparar los costos de la produccin agrcola canaria
con los de ninguna otra regin de Espaa.

7~
El corregidor de Tenerife embarga una partida de madera introducida en Santa Cruz sin
hce~cla '. Hay oposicin del alcalde, qu.e pretende haberse violado su juriSdiccin, pero la R.
Audiencia, en 1809, da la razn al corregidor (A: 50/68). Su provisin de 22/11.1810, fundada en la
real ordenanza de 7/12.1748, atribuye la subdelegacin de montes al alcalde mayor; pero el alcalde
de Santa Cruz desobedece en la pnmera ocasin (A: 34/37).
71
PZARROSO, 81.
" Real orden de 5/9.1~27. El ayuntamiento de Santa Cruz hace entrega de los montes al
comandante de Manna, no Sin antes protestar (A: 19/12.1827 y A: 114/157).
.
n Incendio en los montes de Chinobre (Taganana), el 27/8.1812. En los trabajos de extincin
~ntervl~ne el alcalde de San Andrs con 80 hombres (A: 39/86); debi de tener relacin con el
incendio de los m~ntes de San Andrs (A: 4/8.1827) y con otro de los montes del Bufadero (A:
31 /8.18?7). Incendio en Aguirre, que parece haber sido provocado, en 24-26/8.1841
(A: 6/9.1841).
Incendio en unas 50 ha. de bosque en Aguirre, 15-16/8.1895 (DT, 19/8.1895). Incendio en los
montes de San Andrs y Taganana, 11/9.1902.
74

A: 36n .

Informe del personero, de 10/3.1812 (A: 38/32).


7. Los vecinos de San Andrs se quejan que se les impide el uso antiguo de cortar lea en
lugares no vedados ~ venderl?s directamente a los buques; que se les permita, en obsequio de
aqueUos pobres vecinos y alivio de sus necesidades (A: I y 2/5.1815). En el mismo ao el
personero pide que no se impida este trfico; se deniega, por haberse probado que es negocio de
slo dos _personas, que no pagan contribucin para poder comerciar (A: 73/414). Que se pueda
cortar lena y madera moderadamente, y slo con licencia, pero sin poderla sacar de la isla (A:
36n, documento de 29/1.1817).
Las talas en San Andrs amenazan los nacientes de las aguas de
abasto (A: 24/9.1817). Se vuelve a denegar la licencia a los os o tres vecinos que quieren cortar
madera (A: 5/5.1818). Destrozos en los montes de San Andrs. La playa est llena de lea cortada
en p~e.s vedadas por Francisco Hernndez, padre del alcalde del lugar, que la vende en cantidades ilimitadas a barcos de Lanzarote. Se le impone multa de 20 ducados, en 1817; l representa
que no lo ha hecho con nimo de perjudicar a aquel pueblo ni a ste, sino tan slo por la prctica
que. hay hace muchos aos, sin que a mi constituyente se le ha prohibido ni a ninguno de aquellos
vecinos (A: 57/83). Lista de vecinos que han entrado en 1818 en los montes de San Andrs (A:
51 nO). Las licencias de cortar lea en San Andrs han rentado al ayuntamiento 346 reales (A:
7S

ao

cajetillas

puros

1957
1958
1959
1960
1961

33.540.000
68.178.000
89.576.000
79.045.000
123.914.000

22.214.000
24.960.000
21.678.000
26.536.750
33.969.000

.3 Superficie provincial de los plantos 780 ha., valor de la produccin 24.202.000 pesetas
(Perspectivas de desarrollo 4~). La crisis excepcionalmente aguda de 1977 ha conducido a la
elaboracin de un convenio de colaboracin en copropiedad con el monopolio peninsular, que se
ha asegurado de este modo ms de la mitad de la produccin local. Segn parece, es un primer
paso hacia la futura reestructuracin de los intereses monopolsticos, en su pugna futura con las
normas econmicas del Mercado Comn.
A: 115/9. La semilla que cultiva es de algodn de Georgia (A: 17/6.1831). Esta es la
variedad que finalmente da buenos resultados, ya que los experimentos no parecen haber sido
satisfactorios (BUSTO y BLANCO 93). En julio de 1853 Rafael Manuel de Vargas, comisario regio
para Canarias, hizo venir ms semiUas de Georgia y Carolina (USA), que remiti a los cultivadores
canarios. En 1861, el cultivo segua siendo recomendado y fomentado por la Junta de Agricultura
(.El Guanche, 21/10.1861). Despus Celedonio Camacho Pino trajo de Cuba otras semillas de
algodn, que reparti entre varios cultivadores de Tenerife (Ibidem, 23/11.1864).
.5 En la exposicin organizada por la Real Sociedad Econmica de Santa Cruz en 1892
figuraban dos muestras presentadas por cosecheros diferentes, de caf producido en fincas del
trmino municipal. En 1907 todava se produca caf en la finca Ventoso, camino de San Andrs.
Cf. Rafael CAMPO SARRI, Notas para el cultivo del anans (pia americana). Santa
Cruz 1907. Son numerosos los cultivos especiales de frutas subtropicales, que dan generalmente
buenos resultados: papayos, mangos, aguacates, chirirnoyas. Desde 1863, Andrs D. Stanislas,
canario, director del Diario de la Marina de La Habana, quera relacionarse con personas entendidas de las islas, para remitirle -rboles de madera preciosa, frutales, plantas, etc., de la Amrica,
as como algunas aves domssicas y animales tiles para su aclimatacin (A: 13/11.1863). En 1895
una sociedad de vecinos estudiaba el cultivo de remolacha azucarera en la vega de La Laguna y en
La Orotava (DT, 28/1 y 16/3.1895). En DT, 28/1.1899 se publica la conferencia dada en el Gabinete
Instructivo sobre la necesidad de establecer estaciones experimentales para cultivos especiales.
.7 Perspectivas de la economia canaria, 1957.
.1 En 1960 haba en la provincia 174.825 hectreas cultivadas, repartidas en 535.500 parcelas;
de eUas, 461.576 parcelas tienen menos de media hectrea de extensin (perspectivas de desarrollo, 42, 54).

27/10.1818).
77
A: 2712.1821.
78
Hubo en 21/3.1825 una primera gestin en este sentido, que parece haber dado resultado.
Que se vuelva a solicitar, porque por Anaga se est embarcando madera para Lanzarote y Fuerteventura (A: 2212.1828).
7. A: 3In.1855.

. .1. El plan municipal de aprovechamiento


siguientes (A: 9/5.1876).

Bufadero
San Andrs
Igueste

forestal para 1876 _ 77 autoriza las extracciones

carbn

lea

madera

800 sacos
1.200 sacos
800 sacos

300 quintales
600 quintales
900 quintales

100 palos

Los pal.os autorizados se entienden la mitad de 9 a 10 pulgadas y la otra mitad de 4 a 5. Frente


a estas cantidades, las previsiones para 1884 admiten apenas una extraccin total de 240 sacos de
carbn, 205 quintales de lea y 60 palos, prohibiendo totalmente los cortes en Aguirre (A: 1812.1884). En 1885 se concede todava menos (180 sacos de carbn, 550 quintales de lea y 46
palos, cf. A: 2412.1885) y en 1887 se prohbe cualquier aprovechamiento en los montes de Santa
Cruz (A: 23/2.1887). Sobre destrozos en los bosques de San Andrs y Taganana, donde se cortan
rboles grandes para los hornillos de carbn, cf. La Democracia, 20/4.1883. En Igueste los

HISTORIA

290

DE SA

TA CRUZ

NOTAS.

vecinos piden se le den dos guardias, para evitar los destrozos


causados
por leadores
y carboneros de San Andrs (.Ultima
Hora,
13/4.1885).
"
VIoRGARA 11.
12
Segn la Resea estadstica de 1959, p. 241, la superficie forestal del trmino de Santa
Cruz representaba,
en hectreas:
monte alto, cero; monte bajo, 448; matorrales
y pastos, 2.770.
"
La Democracia,
17/6.1811.
Que se estudie la posibi'
ad de una repoblacin
forestal en las montaas
al norte de la
capital, consultando
sobre ello a Sabino Berthelot (A: 3/10.1879). Parece que se intent ponerla en
prctica, pero no se consigui por la falta de colaboracin
de los dueos de las fincas interesadas.
En La Meseta y el Lomo Colorado
no se ofrece ninguna facilidad y la compra de los terrenos
representara
50.000 pesetas; tampoco hay facilidades
en Tahodio (A: 6/11 y 18/12.1882). Eduardo
ROI)RIGUEZ NUNEZ, Acerca de la plantacion de rboles ell las montaas prximas a esta capital,
memoria leida en el Gabinete Instructivo,
Santa Cruz, 1893 (publicada tambin en OT, 20/6.1893),
propone las especies
ms apropiadas
para la repoblacin.
"
A: 9/11.1898.
Se vuelve a pedir al vizconde de Eza, director general de Agricultura,
durante su visita en
Tenerife (DT, 10/1.1908).
87
Despus de 30 aos de gestiones,
a peticin del ingeniero jefe de Montes Arturo Ballester,
el ministerio de Hacienda aprueba en 13/4.1913 la cesin de una parcela entre el Manicomio
y Pino
.de Oro, para repoblacin
forestal.
La real orden de 2/6.1913 declara de utilidad pblica,
con
expropiacin
por cuenta del Estado, 450 ha. en el Valle de Catalanes,
para repoblacin,
con un
presupuesto
de 262.000 pesetas.
Cf. DT, 11112.1913.
Cab.: 25/8.1921 establece
un concurso
con premios
para aforestacin
y otros mritos
personales
relacionados
con la repoblacin
forestal.
Que se proceda a la repoblacin
de montes
(A: 119.1924). Expediente
de repoblacin
forestal,
para la zona Cabecera
de las Cuencas
de
Catalanes,
Roque Negro y Taganana,
aprobada
en 1924 (A: 34/25).
Porcentajes
de los diferentes
tipos de ganados en las dos provincias
canarias,
en 1920
(AEJ::, 1920, p. 67):

Las

cabezas

Salita Cruz

Las Palmas

caprinos

43,8%

6,7%

cerdos
vacunos
ovinos
caballos

15,3
15,8
9,5
4

de ganado

tPosibiidades de drsurrollo,
1934
1950
1955

9,6
15,2
24,5
33,8

cabruno,
en comparacin
129 - 30):
10 1.000 cabezas
112.892
98.993

.
mero de cabezas de animales
su Importancia
relativa, en comparacin
1959, p. 252 - 53):
vacuno
lanar
cabro
cerdos
caballar
mular
asnal

con

el total

41.000
50.686
46.618

del ganado

de Santa

Cruz

cabro

47
120
395

(4 %)
(18%)
(1%)
(2%)
(7%)
(11%)
(1%)

91

.2
.J

A: 20/5.1814; A: 47/137.
A: 66/139 (documento
de 1819).
A: 29/4 y 23/6.1820.
Decreto de 25/9.1820,
recibido en A:

951
52.408
2.870
10

291
(16%)
(1%)
(3%)
(41 %)

19/1.1821.

.s

Al restablecerse
el rgimen absolutista,
volvi a cobrar vigencia el bando prohibitivo
de
1820. Se protest contra l (A: 14/4.1826), luego se protest contra las muchas cabras que invadan
las calles y se mand repetir el bando (A: 22/2.1828).
Los cabreros
se quejan que no les dejan
repartir leche fresca ordeada en la calle, porque dicen que ensucian las calles (A: 24/1.1840). Que
se procure salga de los montes todo el ganado cabro (A: 19/8.1929).
Para fomento de la ganadera,
la Junta de Agricultura
quiso establecer
un veterinario
y
pregunt
al ayuntamiento,
en 1862, con cunto poda contribuir
a su salario. Se contest
que el
municipio tena otras obligaciones
ms urgentes y que un veterinario
sera de poca utilidad en una
poblacin donde tan buena carne se ha comido siempre y donde no son conocidas
las enfermedades que en otras provincias
y pases (A: 24/1.1862 y 17/4.1863) .
7
.EI Eco de la Juventud,
13/1.1848 (artculo no muy bien informado).
BORY DE SAl T-VI CE T 98: L'on n'en profite pas pour lever la cochinille,
dont
l'Amrique
fait le commerce
exclusif . Jos MURPHY, Breves reflexiones sobre los nuevos aranceles de aduanas, Madrid, 1821 (ed. de Marcos Guimer Peraza, Las Palmas, 1966, p. 65), considera
como una tentativa digna de elogios el procurar connaturalizar
la cochinilla en aquellas islas, en
donde es muy probable que se propagara:
pero sta sera una empresa ms propia del gobierno que
de particulares;
hablamos
del primer paso, de traer los insectos desde el otro lado del Atlntico
que a un particular ofrecera dificultades fciles de vencer a la autoridad
suprema . Resulta de este
texto que en 1821 Murphy ignoraba la existencia
de un cultivo experimental
en Cdiz. Su obrita
circul entre los diputados
y es lgico pensar que algn lector se la haya sealado
y que sea
Murphy quien haya establecido
los primeros contactos,
en vista del envo de los insectos a Santa
Cruz, segn se indica ms abajo, en el texto.
La real cdula indica que al fallecer Antequera,
se haba nombrado
a Megliorini
para
reernplazarle
en la direccin de la aclimatacin
de la cochinilla en Canarias.
y da las gracias a la
viuda de Antequera
por haber cedido para los ensayos una huerta de su propiedad
(A: 117/240). La
mayor parte de las fuentes ignoran la actuacin
de Antequera
y atribuyen
la iniciativa a Isidro
Quintero.
Cf. A. PEREIRA PACHECO, Biografa del S. cannigo O. Isidro Quintero y Acosta

domsticos
en Santa Cruz, en 1955 - 56, con indicacin de
con los dems lugares de la provincia (Resea estadstica,

1.446
54
4.213
1.586

conejos
gallinas
palomas
colmenas

XI

(manuscrito
de la Biblioteca
Universitaria
de La Laguna);
Jos D. DUGOUR, Historia de la
cochinilla de nopal, en La Aurora, I (1847 - 48), p. 3 - 5; La cochinilla, en .EI Eco de la
Juventud,
2112.1847; NOUGUES SECALL 67; BUSTO y BLANCO 94; LEN 222 - 24; Leandro
SERRA y FERNANDEZ
DE MORAT(N, Aclimatacin
de la cochinilla en Canarias, en OT,
31/12.1894;
Dacio V. DARIAS y PADR ,Los comienzos en Tenerife de la cochinilla, en .EI
Da, 1110.1948; J. SA Z A T .Un captulo olvidado del ayer econmico canario: la cochinilla,
en Estudios
Geogrficos,
XI (1950), p. 73 - 91; MARTI EZ VIERA 65 - 70; Julio HERNA DEZ
GARC(A, La cochinilla, un captulo olvidado de la historia econmica de Canarias, en .EI Da,
12 y 14/5.1976. Entre las versiones
diferentes
que se han presentado
figura la que afirma que,
recomendado
el fomento de la cochinilla por el gobierno central al gobernador
civil de Canarias
Rodrigo Castan,
fue ste quien la pidi a Cdiz (<<El Eco de la Juventud,
2/12.1847) y que~
olvidado
el proyecto
con la cada del rgimen constitucional,
volvi a traer insectos de Cdiz
Felipe Ravina, en octubre de 1825. El mismo Eco de la Juventud,
13/1.1848 atribuye el mrito a
Lorenzo Pastor, quien present una memoria al jefe poltico, de regreso a un viaje a las Antillas en
1823. En La Aurora,
1 (1847), p. 126 - 27 se afirma que la primera noticia vino a Canarias de
una memoria de Sabino Berthelot, traducida al espaol por Segundo Carrs y presentada
en 1822 a
la Diputacin Provincial.
Lo cierto es que se trata de una iniciativa del gobierno central, recomendada

a las Sociedades
Econmicas
y probablemente
tambin a los gobiernos
civiles.
El inters de los dos para la cra de la cochinilla es anterior a su nombramiento

100

oficial de

HISTORIA

292
enero
Cruz,

NOTAS. XI

DE SA TA CRUZ

de 1828 Y al aluvin de 1826 (cf. la nota siguiente).


Santiago de la Cruz muri pobre en Santa
en 1867. Se haba abierto en su favor una lista de suscripcin,
que no parece haber dado

muchos

resultados
Cf. Juan

(MARTI EZ VIERA 69).


de MEGLlORI
I y Santiago

de la CRUZ, Memoria sobre el nopal y crw de la


cochinilla de Amrica, para el aso de los labradores canarios. La Laguna, 1826. El texto est
101

fechado en 27/11.1825 (VIZCA YA 996). En aquella fecha, pues, haba ya semilla disponible para los
interesados
eventuales:
pero debi de desaparecer
antes de repartirse,
por efecto del aluvin.
102
El 20/5.1828 Megliorini pide agua para los nopales que tiene plantados
en dos huertas
de Santa Cruz, por estar -encargado
por el Gobierno de la conservacin
y propagacin
del insecto
cochinilla,
ramo de fomento en esta provincia>
(A: 2415.1828: A: 115/15). Al ao siguiente,
Santiago de la Cruz anuncia que puede abastecer
con cochinilla
a cualquiera
que se la pida (A:
29/5.1829). Cf. tambin Santiago de la CRUZ Y GONZALEZ, Nueva instruccin sobre el cultivo del
nopal yerro de la cochinilla de Amrica, para uso de los labradores canarios, La Laguna, 1833 y
segunda edicin en 1846 (VIZCAYA 1011 y 194): Manuel de OSSUNA Y SAVI ON, Apuntaciones sobre el
cultivo del nopal y erra de la cochinilla. Santa Cruz, 1846 (VIZCAYA 195): Ignacio VIVES Y
NOGUER, Contribuciones sobre la lava escoricea (vulgo picn). como abono de las tierras

destinadas al cultivo del nopal, Santa Cruz,


10)

Otras

estadsticas

en .EI

Atlante,

1868 (VIZCAYA 441).


4/10.1837 (para 1831 - 37): .EI

Eco de la Juventud,

2/12.1847 (para 1841 - 46); .EI Eco del Comercio.


31/7.1858,
que indica que entre 1831 y 1857
han salido por el puerto de Santa Cruz 86.313 quintales
de cochinilla.
104
Para el nopal, en 1847, la culture se fait en grand et semble devoir se substituer
celles
auxquelles
les habitants
de Tnriffe
s'taient
livrs jusqu'ici(FORTH-ROUEN
238). Las Ordenanzas municipales de 1852, art. 1852, prohben la compra de la cochinilla por intermediarios.
lOS
.EI Eco de la Juventud>,
2/12.1847.
106
Procedencia
de las importaciones
de cochinilla
en el puerto de Londres:

establecer
una factora
en la costa marroqu,
dependiente
de Canarias;
Germn
C. BETHE _
COURT, Pesquerias canario-africanas, en La Democracia,
25 y 30/4, 5 y 10/5.1883; A. M.
MA RtQUE, La rutina en Canarias, en DT, 3/1.1901,
sobre el rendimiento
de la pesca bien
organizada
en la costa de Africa, que l calcula en 500 %; y los numerosos
trabajos de especialidad
de Carmelo GARCIA CABRERA, principalmente
El banco pesquero canario-africano, en Estudios
Geogrficos>,
XXIV (1963), p. 147 - 94 y La pesca en Canarias y el banco sahariano, Santa
Cruz,
liS

1970.
POGGI 41.

116

PROUST

117. En 1878 haba

ao

Honduras
10.000
7.200
3.600

sacas

Mxico

Canarias

1.600
1.400
1.600

6.700
11.600
22.400

peces
moluscos
crustceos

viento
herreros
122

ao
ao
(.EI

Avisador

1849
1850
de Canarias,

total

12/2.1851).

por Santa

386.518
722.670
En

1866 la produccin

total

de ellas 800.000 en Tenerife (GREEF 221). En 1878 el signo haba cambiado:


2.013.050 libras y por Las Palmas 3.172.973 (.Los Sucesos>,
13/6.1879).
101
.EI Atlante,
4/10.1837.
109
.EI Guanche,
11/3.1861.
110
.EI Eco del Comercio,
15/5.1861.

Cruz

era de

represa
123
114

1.500.000
Cruz

libras,
salan

111
Cf. Sociedad de Tenerife para la pesca del salado. Santa Cruz, 1838. La sociedad tena
un capital de 10.000 pesos. Su director
era Bernardo
Forstall,
tesorero
Bruce and Hamilton,
Contador Juan Manuel Foronda,
secretario
Pedro Mariano Rarnrez.
III
POGGI 41; BM, Ms. 68.
113
LEN 323 y 335.

'"

Esteban
ARRtAGA, Industria creada en las Islas, en DT, 5/6.1906.
de la sociedad.
Cf. tambin Jos PERAZA DE A YALA, Una factora
canaria en la costa de Africa. Evocacin del marqus de la Florida en su centenario (/837-1876),
en El Da>, 9/1.1977, sobre la proposicin
hecha por este personaje en Cortes, el 13/12.1872, para
Arriaga

DT, 19/5.1904;

fue

con 2.783 hombres,

y la

en Santa Cruz.
(WILDE 96). En San

valor

ton.

10.675
404
16

2,26
1,31
0,09

43.334.000
4.870.000
237.000

%
2,13
3,33
0,11

ptas.

VERGARA 39.
Estadstica
de las industrias en 1821: destiladores
2; tejas 5; molino de agua 1; molinos
2; tahona 1; jabn 4; cal 2; plateros con tienda 6; toneleros
18; zapateros
18; latoneros
3; silleros 3; pedreros
9 (A: 68/-).
Hay 3 fabricantes
de jabn con 4 calderas,

2 de aguardiente,

un molino

de viento,

SA CHEZ DE E CISO 16.


Lista de los mayores contribuyentes

por Industria
fbrica

el animador

126

Contribucin industrial, 1889, p. 264 94.

127

A: 2Sn.1888.

en Santa

de harina
chocolate
fsforos
curtidos
cal
cal
cal
cal
jabn
jabn
jabn
aguardiente
aguardiente
aguardiente
aguardiente

Cruz

(BO,

de
7;

uno de

y 9 hornos de pan (A: 100/127).


A: 22/9.1841.

Isidro Guimer.
Antonio Palls.
Francisco
Rojas.
Jos Ramos.
Angel Hernndez
Francisco
Lazo
Prudencio
Garca
Antonio Doria
Juan Coppe
Eduardo
Rodrguez
Miguel Gil
Pedro Gutirrez
Domingo Machado
Juan J. Barriuso
Pablo Ferreira

248.287
568.825

por Santa

de pesca

Andrs usan una red de 300 metros, con un extremo fijado en tierra y el otro llevado en alta mar y
recogido por un barco que lo rene lentamente
con el primero (pROUST 85).
118
Bandos del comandante
del puerto de Santa Cruz, de 2/3 y 7/7 .1900, contra la pesca con
dinamita
(DT, 717.1900).
'" Posibilidades de desarrollo. Volumen total de la pesca en Tenerife (media de 1941 - 45),
referido al total espaol (Resea estadistica, 1959, p. 259 - 61):

III

K. von FRITSCH y J. J. REI ,Gegenwiirtiger


Stand der Cochenille Zucht auf den
Canarischen Inseln, en Jahrbuch
des Vereins fr Geographie
und Statistik
zu Frankfurt-amMein, 1871 - 72, p. 49 - 52. Para la estadstica
de las exportaciones
canarias a Inglaterra,
cf. LE
224 y D/AZ-LLANOS
111.
107
Exportacin
de cochinillas
(en libras):

494 barcos

La Escuela de Pesca es insuficiente


en Arrecife
y Las Palmas, inexistente
117
En la baha de Santa Cruz se pesca de noche, con teas encendidas

110

(Segn

en Canarias

pesca representaba
1.482 toneladas.
Comparadamente,
el departamento
martimo de El Ferrol
dispona de 6.879 barcos con 42.578 hombres y 17.065 toneladas
(DT, 113.1895). Cf. MURCIA 250.

1860
1865
1870

293

7/10.1867):

HISTORIA

294

NOTAS. XI

DE SANTA CRUZ

En 1955, el alor bruto de la produccin industrial en la provincia era de 2.664.000.000


de pesetas, en cuya cantidad el petrleo entraba con 1.248.200.000 pesetas (Desarrollo econmico de
la regin, 32).
129
Permiso para edificar un molino en el barranco de Las Cruces (A: 2115.1825). Pedro
Torrens, fabricante de pan y fideos, pide permiso para fabricar un molino de agua (A: 23/5.1835).
Denegado, porque parece mejor que lo haga el ayuntamiento, para sus rentas (A: 16/6.1835). Queja
de Torrens al gobierno civil, con insultos al ayuntamiento, que pretende procesarlo (A: 21/8.1835).
Torrens reitera su peticin, para un molino de agua junto a la atarjea, que dejara al ayuntamiento
al cabo de diez aos (A: 13/8.1841); se aprueba (A: 19/10.1841). Denegada la licencia para un
molino en la calle San Sebastin (A: 11/1.1886). Los molinos de viento de Barranco Grande (1898)
y Cuevas Blancas (1901), declarados monumentos histricos artsticos de inters local, por resolucin del Ministerio de la Educacin, 8/10.1975. Cf. Gilberto ALEMN, Molinos de viento, en .EI
Da, 8/2.1976.
130
Nicols Daz monta la primera panadera mecnica, con maquinaria trada del extranjero
(DT, 9/5.1888). Rod. GODINEZ y DIEZ, Industrias que pueden establecerse en Canarias, Santa
Cruz, 1917, recomienda la implantacin de industrias fundadas en la agricultura, tales como los
aceites vegetales, esencias, conservas, alcoholes, textiles.
131
DIAZ-LLANOS 313; Posibilidades de desarrollo, 190; MURCIA 118 - 19.
132
En 1820, la Diputacin Provincial observa la falta que hay de una imprenta y el atraso
que por esta causa sufre el servicio, particularmente en la circulacin de las rdenes, por ser
preciso valerse para ello de amanuenses, medio costoso al paso que detenido, y acuerda que a
costa de los fondos de la Diputacin Provincial haga venir una imprenta a la ms posible brevedad (DP: 24/7.1820). As parece haber venido la imprenta de los hermanos Jos y Francisco Rioja
que trabajaron juntos de 1822 a 1824 y luego se separaron. Jos Rioja trabaj de 1824 a 1841
aproximadamente; tena una sola prensa de madera y de palanca, y en 1832 un portugus emigrado
le fabric otra prensa tambin de madera, pero ms arreglada para la impresin . (pOGGI 46).
Luego tuvo imprenta Francisco Montero y Ruiz (1835 - 55). Vicente Bonnet e Isern, de Valencia,
trabaj primero con Jos Rioja, despus tuvo imprenta propia (1834 - 39 y 1844 - 54). La imprenta
EI Atlante.
fue trada en 1837 por Pedro Mariano Ramrez, siendo la primera que tena condiciones para tirar un peridico, que necesitaba Ramrez para su campaa electoral. Estaba a cargo de
un tcnico alemn, Juan Coppe. A partir de 1839 se llam Imprenta Islea (A: 4/5.1839) y desde
1857 pas a cargo de Juan N. Romero. Sobre estas imprentas y las dems del siglo XIX, cf.
VIZCAYA, p. XVIII - XLII.
133
La exportacin est acaparada por algunos ingleses que pagan mal el trabajo (3 a 4 reales
al da) y llevan el producto a Inglaterra, donde no paga entrada. De Londres se exporta a veces a
Francia, e incluso a Espaa. (Discurso de Romeo en las Cortes, octubre de 1906.) En el aprecio
del valor exportado puede haber exageracin: en 1908, PROUST 116 habla de dos millones.
134
Se deniega la licencia para un horno de cal que se quiere poner en el barranco de Santos
y Miraflores (A: 26/5.1830). Se autoriza a Rafael Zeruto un horno de cal en la calle del Pilar, por
hallarse situado ms retirado de la poblacin en cosa de 200 varas al oeste que el de la fbrica de
Nuestra Seora del Pilar y ms elevado que cualquiera otro de los que existen en los contornos de
esta villa. (A: 18/7.1845). Hubo oposicin de los vecinos (A: 22 y 30/7.1845), pero se acord
permitir su establecimiento porque tendra chimenea de ms de diez varas de alto (A: 9/12.1845).
En ~I centro de la poblacin existen 13 hornos de pan y 5 herreras; que se visiten y se tomen
~edld~s contra los incendios O mudarlos. La disposicin parece dictada por el recuerdo del
incendio de 2113.1850 (A: 17/4.1850). Se deniega licencia para instalar un horno de cal en la calle
Jess Nazareno (A: 2116.1853). Horno de cal autorizado entre las calles San Miguel, San Martn y
del Blanco (A: 15/9.1854). Se manda situar las herreras extramuros, para evitar incendios. Hay
queJ~S de los herreros, que advierten que se debera tomar la misma decisin para los toneleros y
carpmteros (A: 110/189, documentos de 1826). Se autoriza colocar una fragua en la calle San
Felipe Neri, por juzgarse aislada y sin peligrosidad (A: 29/7.1859). Herrera autorizada en el
charco de la Cazona, debajo de la fuente de Morales (A: 30/8.1867). La fundicin de hierro de
Agustn Pisaca, en la calle Ferrer, 15, est por inaugurar (<<UltimaHora, 22/5.1885).
135
Evolucin de la superficie ocupada por la refinera de petrleos y de su capacidad de
produccin:

1938
1950
1960
1970

128

295
600.000 ton.
1.200.000
1.200.000
1.000.000

324.000 m'.
498.000
885.500
970.000

En 1955, la refinera produca el 90 % del total energtico insular. Su flota se compona en


1951 de cinco petroleros con una capacidad de 45.000 ton.; en 1%2 dispona de once buques con
una capacidad de carga de 172.290 ton. y de tres remolcadores, con un total de 3.436 operarios y
tcnicos y un valor de materia prima de 4.407.100.000 pesetas y un valor de produccin de
5.316.200.000 pesetas (perspectivas de desarrollo, 134 - 35). Cf. DAZ-LLANOS 292 - 98; Posibilidades de desarrollo, 164 - 66; MURCIA 97 - 106; Estudio sobre industrializacin, 437 - 42.
136
No hay duda que es prvida y fuerte columna del Estado en general el comercio, y que
lo ha sido del adelantamiento de esta provincia y sobre todo de esta villa; pero la base fundamental
de toda existencia es la agricultura, y ella merece la primera atencin de los seores magistrados.
Representacin de Toms Cambreleng, sndico personero de Santa Cruz, en 1810 (A: 33/20).
137
Proporcin de los puestos de trabajo y de la renta en los tres sectores de la economa
provincial (segn MURCIA 171):

agricultura y pesca
industria
servicios

puestos

renta

7,6%
32
60,4

35,9%
26,8
37,3

138
Segn la estadstica de Escolar. Una lista de las lonjas y bodegas de Santa Cruz en 1816,
en A: 52/25.
139
140
141

A: 100/136.
A: 2612.1812.
A: 62/35 .

142

A: 68/-.

143

A: Sn.1835.

144
En 1860 el comercio ocupa 400 personas en la capital (277 dueos de tienda y 123
empleados) y 351 en Las Palmas, formando juntamente el 52 % del comercio canario. En tres
pueblos canarios de ms de 3.000 habitantes no exista entonces ningn establecimiento comercial
(SNCHEZ DE ENCISO 16 - 17). En 1950 haba en la ciudad de Santa Cruz 354 empresas comerciales, con un capital total de. 171.339.000 pesetas (Resea estadstica, 1959, p. 420). En 1960, el
comercio ocupaba 5.534 personas. En 1867, de 50 mayores contribuyentes por el comercio, 26
trabajaban en Santa Cruz (BO, 7/10.1867). En cuanto al movimiento, se observa hacia 1840 que la
ciudad de Las Palmas de Gran Canaria, antes de un comercio poco importante, est en el da casi
al nivel de Santa Cruz (<<ElTeide, 9/6.1841). Exportacin en 1839, en reales velln (ZUFlRJA 159):

destino
extranjero
Espaa
Amrica

Santa Cruz

Puerto de la Cruz

Las Palmas

Total

3.615.553
895.150
304.326

814.927

223.565
316.199
73.100

6.022.430
1.471.031
818.467

229.560

Promedio anual, en reales velln, de los efectos entrados por la aduana de 1812 a 1816
inclusive (Ossuna; 83/3):
Santa Cruz
Puerto de la Cruz
Gran Canaria
La Palma
Lanzarote
Fuerteventura

4.027.790
6.294.379
337.379
240.700
991.334
587.515

...

296

HISTORIA

DE SANTA

CRUZ
NOTAS.

Valor (expresado en reales velln) de las mercancas importadas por Santa Cruz, y parte del
mismo en el total de las importaciones canarias (VERGARA, estadillo 29):
1853
1854
1855
1856
1857
1858
1859
1860
1861
1862 .

11.102.213
13.443.068
14.928.870
13.100.629
17.710.749
14.221.633
15.224.293
15.391.322
14.303.970
13.963.525

55%
64
58
53
52
50
51
48
49
46

,., Cf. M U RRAY, 1, 219 - 22. Los tenderos reclaman para que las vendedoras paguen tambin la patente (A: 29/8.1823).
"6 Licencia para kiosko de helados y bebidas en la plaza del Prncipe (A: 16/11.1877).
Enrique Font pide licencia para poner en la alameda del Muelle un kiosko de libros y revistas, a
imitacin de los que existen en Pars, Madrid y Barcelona, con derecho de despachar bebidas (A:
12/11.1887); se le autoriza (A: 19/12.1887). Licencia a Omaso Baudet para poner kiosko en la
Alameda para vender pjaros Y otros objetos (A: 25/4.1888). Ezequiel Mandillo pide licencia
para poner doce kioskos en diferentes puntos de la ciudad (A: 18/12.1889); autorizado (19/2.1890).
14'
Para evitar esta clase de abusos, se acuerda formar listas de precios corrientes, en varios
idiomas, Y entregarlas a los cnsules respectivos (A: 5/1.1842).
,., Habindose llegado ya a un grado tal de bandolerismo por parte de algunos individuos
de los que suben a bordo de los buques y que se conocen con el nombre de cambulloneros, los que
con osada inaudita asaltan los vapores, infringiendo las leyes y efectuando robos, sin que sea
suficiente para contenerlos la poca vigilancia que se ejerce en la baha, vindose obligada la
oficialidad de algunos de estos vapores a hacer uso de armas de fuego (Cab./2317.1923).
,.. En 1970 haba en Santa Cruz 112 hindes, 24 rabes, 5 judos euroamericanos, 66 comerciantes extranjeros y 1.880 nacionales, con un total de 2.087 personas dedicadas al comercio. La
presencia de los hindes es, segn BERGASA 122, una de las causas del dficit de la balanza, de
pagos, por mercancas invisibles.
IS"
Perspectivas de desarrollo, 183. Incluso para autores que creen, como OAZ-LLANOS 11,
que Canarias es ms espaola que el resto de Espaa y que ser canario no es nada, sigue
siendo evidente que Canarias vive del comercio. (p. 19); que Canarias constituye una unidad
econmica independiente del resto de Espaa (p. 23), y que el comercio exterior es tres veces
ms importante que el nacional (importaciones canarias 72,5 %, exportaciones 86,4 %, segn
OAZ-LLANOS 21).
'SI
ALVAREZ RIXO 126.
'"
Balance del comercio canario con el extranjero:

exporto
importo
dficit

/86/

/89/

/892

/904

/909

7.326.192
7.465.650
139.458

6.697.105
lIi.632.561
9.935.456

10.973.530
14.375.447
3.401.917

28.673.687
108.841.830
20.164.143

7.266.612
44.510.562
37.243.950

~~entes: .EI Guanche, 6/4.1862; DT. 19/8.1892,29/5.1893,19/10.1906


Y 21/6.1911.

Balance del comercio exterior de Canarias en 1893 (DT. 9/10.1894):


exportacin
importacin
excedente

15.308.757
14.709.684
599.073

297

XI

El excedente se explica principalmente por dos partidas: fuerte excedente del comercio con
Espaa, sin saber por qu, ya que el 90 % de las exportaciones a Espaa pasan a la columna de
varios; y excedente con las Antillas espaolas, debido a hortalizas (693.968. pesetas), legumbres
secas (718.199) y varios (1.245.560). Como ejemplo de las direcciones seguidas por el comercio
exterior, se desglosan los resultados del balance anterior (DT. 19/10.1894).
Inglaterra
Alemania
Francia
Espaa
Italia
Marruecos
USA
Antillas esp.
Argentina

exportacin

7.980.963
716.594
715.705
2.508.272
104.408
372.465
2.750.698

importacin

8.600.513
844.195
1.388.894
1.512.923
124.710
365.098
1.056.150
324.346
319.855

Posibilidades de desarrollo 265 - 6.


lbidem, 266 _ 7. Segn BERGASA 34 - 5, la poca 1936 - 40 fue aprovechada por los
capitalistas canarios que, utilizando el enfoque nacionalista ... intentaron controlar las compa~as
comerciales britnicas establecidas en las islas, en beneficio propio y, por otra parte, la mstitucionalizacin en Canarias del Mando Econmico, en 1941, no tena otro objetivo que el de acelerar
y convertir en irreversible este proceso de integracin . La hiptesis es con.trovertible, ya ~ue no
tiene en cuenta la coyuntura, que obliga a los inversores extranjeros a la retirada, mucho mas que
el enfoque nacionalista y el inexistente capitalismo canari~.
.
i ss
El promedio, en pesetas oro, de los cambios canarios en 1945 - 49 (segun OtAz-LLANOS
IS.
IS'

390):

importo
export.
excedo

Espaa

extranjero

total

125.819.982
144.296.835
18.476.853

168.726.425
181.322.481
12.596.056

295.546.407
325.619.316
30.062.909

Cf. BERGASA 130 - 4.


IS'
El dficit del comercio exterior canario era de 817 millones de pesetas en 1959, 10.986
millones en 1966 y 11.263 millones en 1967 (BERGASA 138 - 8). En 1971, la.provin~ia de Santa
Cruz vende y compra ms en Espaa (14.490 millones exportacin, 24.610 millones ImportacIn)
que en el extranjero (2.291 y 21.407 respectivamente).
.
IS'
Si se toma por base (= 100) el precio de las mercancas importadas a Canarias en 1965,
en 1970 el peso de estas mercancas haba alcanzado el nivel 102, mientras su precio estaba en 185
(Estudio sobre industrializacin, 203 - 4.
. .
.
IS.
Importacin de capitales, en dlares USA, en la provincia de Santa Cruz (RIEDEL 234).

turismo

1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966
1967

6.632.800
7.144.830
10.431.027
13.528.713
14.324.628
17.189.553
18.908.508
15.958.781

inversiones

1.248.434
2.221.831
5.273.918
6.098.874
8.217.635
12.327.953
19.724.725
17.925.831

emigrantes

17.297.624
14.050.270
10.725.532
11.307.321
13.067.527
11.760.774
12.936.851
17.529.433

298

HISTORIA

DE SA

TA CRUZ
NOTAS.

Intervencin de estos recursos en la balanza de pagos de la r vi .


(RIIoDIoL233):
p o mera, en 1967 y en dlares
importaciones
exportaciones
turismo
emigracin
transferencias capital
puerto
total
dficit
Cf. tambin Perspectivas
cion, 185.239.

de desarrollo 2078'

99.700.000
12.100.000
15.958.781
17.529.433
17.925.831
4.662.818
68.176.863
31.523.137
.

MURCIA 1'1 39' E


ti
.
- - . st ui 10 sobre indu st rialrn-

1b0
DT. 11/10.1894. Cf. Perspectivas del desarrollo. 183: Hay sin embargo cierto proteccoenviad peninsular.. Se desgravan como exportacin al extranjero todos los productos peninsulares
~:;Ja p~:oa t~~nb%,~s~~~n 10dcual se colnsiguen precios competitivos, interesantes para el consumi.
.
es esgrava e Impuesto sobre el gasto, que en cambio se exige a los
~roductos cananos: de. m~o que un producto canario resulta ms recargado que el similar espanol, en el mismo Archl.pl.elago..
aturalrnente, todas estas anomalas no podrn resistir, por ser
mcompatibles con el regrrnen econmico del Mercado Comn.
'61
DT. 22/6.1901.
"2
I~ab.: 112.1914 pide al gobierno una tarifa especial para el transporte por barcos y trenes
d e 1os p atanos de Tenenfe.

,., Cf. la nota 157. Ya en 1920 Canarias exportaba a Espaa por 6646546
t
.
taba por 21.755.256, con un dficit de 15.108.710 pesetas (AEE 1920
'106)'
pese as e rmpor,..
E 19
.
, p.
.
el 99 % d ~ 50 - 55. ~a poblacin canaria representaba el 2,8 % de la espaola, y su exportacin
capi~a :s ~ t~~al espanol. En es~a misma poca el valor medio de la exportacin peninsular per
importaci e
pesetas oro, rruentras en Canarias es de 228; pero tambin es cierto que la
de desarro~~~~~;s. ~~56 pesetas oro por persona en Espaa, es de 230 en Canarias (Posibilidades
'65
Cf. FRAPPAZ 155.
,.. DT, 712.1900. En 1909 de un total de 16308 742
"
cin 6 060 932
'b'
.
.
,mOVImIento del comercio de exporta',.;
.
pesetas I an a Inglaterra (DT, 21/6.1911).
FRAPPAZ 154 Un balance detall d
.
1882 Y 1886, en DT li21888
a o, pero.~ncorrecto, del comercio con Inglaterra en
,
.
. En 1902, la exportacin a Inglaterra se compona de:

pltanos
tomates
patatas
total

1.656.876 bultos,
432.388 atados
234.966 cajas

su valor

9.941.256 pesetas
3.891.492
1.174.830
15.007.578

(DT, 9/2.1903).
,.. De agosto a diciemb
d 8
.
(DT, 4/1.1887). En 1888 I re e I 82 se rermten a Londres. 17.714. 100 reales velln, en dinero
20.000 libras (<<Las Noti'Ci~:.c02~;;c;:8n~e)s de Santa Cruz enviaron a Liverpool oro por valor de
169

"

".

Estados ~~.:arques
de Casa-Cagigal haca la vista gorda a la introduccin del tabaco de los
Con los algodom porqube de La Habana era difcil llegase ni un solo barco a salvamento. Lo propio
ones en anderas neutrales
'
1826 lb'
que nos traan de Inglaterra. (ALVAREZ Rrxo 94) E
, os arcos canarios llevan A ....
. n
cubiertas de lana
'1
a menca vmo, aguardiente, cebolla, losa, seda rstica medias
y unos rru pasajeros al ao
1
.
.
.
'
,
y cera. El trfico se hace Con la
.
' y .vu~ ven Con azucar, cafe, ron, pieles, tabaco, miel
170
Cf'
s Antillas, y pnnclpalmente Con La Habana (MAl' GREGOR 194).
Eco del C . Jacinto CASARIEGO, Marruecos, Canarias y las islas del golfo de Guinea en El
omerclO., 1 y 5/10.1859.
'

XI

299

17'

.EI Eco del Comercio,

l7Z

01'. 22/4.1887. Hay unos 200 turistas extranjeros en La Orotava y en el Puerto de la Cruz

17n.1861.

(01', 9/1. 1888). A principios de diciembre se calcula en 800 el nmero de los turistas en Tenerife
de ellos unos 200 en el Puerto de la Cruz (01', 10/12.1888). Desde el principio, el fomento de;
turismo se debi al capital ingls. Para el Hotel Taoro, la mayor parte del capital fue proporcionado por el qumico Edward Beanes (fallecido en 1911), quien acababa de cobrar importantes
royalties por el descubrimiento del refinado del azcar con carbn mineral.
l7J
Reglamento para cicerones y tarifa de visitas y conduccin de equipajes (A: 22/9.1897).
,,. 01'.7/10 Y 23112.1903.
'"
Cf. Cristbal de CASTRO, Hacia el turismo eficaz, en 01', 16/9.1907; Manuel de CA.
MARA, La atraccin de forasteros, en 01', 24/3.1909. En el programa de la visita de la ciudad
figuraba un paseo en asno. Por edicto municipal de 7/2.1911 se prohibi alquilar a los turistas los
animales con sus arreos acostumbrados, que solan estar en malas condiciones. Slo se autorizaba
a los que lleven sus correspondientes sillas de montar y los frenos y dems utensilios de montura
en buenas condiciones .
176
Cab.: IOn.1919. Que se compren 200 ejemplares del plano de Santa Cruz publicado por
el capitn de Marina Juan M. de Foronda Cubillo (Cab.: 30/6.1921). Que se edifique una caseta en
el puerto para informacin al turismo (Cab.: 27/5.1921). Que se compren a Anselmo Bentez mil
lbumes con 48 vistas de la ciudad (Cab.: 10/8.1922). Que se estudie la proposicin de Jos
Gonzlez Rivero, referente a una pelcula cinematogrfica destinada a la propaganda turstica
(Cab.: 21 n. 1922). Que se paguen a Eduardo Zamacois 500 pesetas por sus artculos sobre su
estancia en Tenerife, con agradecimientos (Cab.: 30/6.1922). Que se paguen a Alfred S. Brown
1.500 pesetas para ayuda a la impresin de la 12." edicin de su Brown's Madeira, Canary Islands
and Azores (Cab.: 1/6.1922).
177
Cab.: 25/10.1921. Que se forme un comit insular de Turismo, junto con el Cabildo (A:
9/11.1922). Cf. Jefatura provincial del Movimiento y Gobierno Civil de Santa Cruz de Tenerife .
Ordenanza para el fomento y defensa del turismo. Santa Cruz, 1965.
17.
Cada invierno vienen a Santa Cruz 500 a 600 extranjeros (pROUST 74). Nmero de
turistas que pasan temporada en la ciudad (RIEDEL 33):

1957
1958
1959
1960
1961
1%2
1963
1964
1965
1966
1967

9.932
9.456
10.313
10.469
15.306
10.175
15.796
20.245
24.417
22.172
44.870

Las estancias de extranjeros se reparte entre Santa Cruz y el Puerto de la Cruz. En 1960, el
34,9 % de los visitantes se quedaban en la capital, cuyos hoteles tenan en invierno un coeficiente
de ocupacin de 63 %, frente a 75 % en el Puerto de la Cruz (Perspectivas de desarrollo, p.171
y 176).
179
El primer caso de turismo de grupo de que tenemos noticia es el del vapor I1ede-France
de la Socit des Transports Maritimes, en 1907. El 31/3 este vapor dej en el Puerto de la Cruz
diez turistas, empeados en subir al Teide, y pas el mismo da a Santa Cruz, donde dej 103
turistas. Fueron conducidos en tranva especial a La Cuesta, de all en carruajes a Gmar,
regresando para pernoctar a bordo. Al da siguiente subieron en tranva a Tacoronte, almorzaron
en Agua Garca y visitaron La Orotava y Puerto de la Cruz, donde los esperaba el vapor (01',
1/4.1907).

300

HISTORIA DE SANTA CRUZ


'8.

NOTAS. XI

1956
1957
1958
1959
1960
1961

,., Segn Sinesio DELGADO, Espaa cmica. XLII. Salita Cruz de Tenerife (en Madrid
cmico, 1215.1888), en Canarias

141.350
175.602
193.869
210.540
216.953
186.482

1962
1963
1964
1965
1966
1967

175.953
169.866
175.114
164.664
161.032
182.886

entre fiscas y pesos y tostones,


si dicen: -Esa chica te conviene
porque tiene de renta dos millonesno se sabe de fijo lo que tiene.

En 1956, estos turistas dejaron durante


tanc
l
su es ancia en a ciudad unas 32.500.000 pesetas
(Posibilidades de desarrollo, 259).
'8' Considerando 1958 = 100, el crecimiento del turismo
C
.
BERGASA 115:
en ananas representa, segn
1960
1962
1964
1966
1967

179
281
558
989
1.189

Este crecimiento ha sido bastante menor en Espaa (BERGASA 116):

Espaa
Canarias
182
113

251 _ 3.

301

Turismo de golondrinas (RIEDEL 14):

/962

/964

/966

/967

100
100

164
198

226
351

231
422

Cf. ms arriba, la nota 159.


BE

RGASA 113. Sobre el movimiento turstico, cf. la obra de RJEDEL, y MURCIA 140 _ 4 Y

cost~:: d~T, 22/6.1888. En. 1862 era ~ueo un ingls, Robertson. En 1886, la pensin diaria
,
s duros, y tres SI la habtacon tena balcn (CHRIST 64)
., K. von FRITSCH R . bild
.
.
'8. GREEFF 132 _ 3.' etse / er von den Cana"schen Inseln, Gotha, 1862, p. 4.
'81
C'est sur la place mrne ue

remplies des palmiers, de bananiers


b se t~ou~~nt les deux hotels espagnols avec leurs cours
premiere vue un assez joli aspe t: e ~U~att"VI ers et de milie autres plantes. Cesfondas ont, it
chambres sonr infestes de puna:: ' mats. I aut bien se garder de se fier aux apparences: les
venus. (VERNEAU 260).
ses, qUI semblent s'acharner de prfrence sur les nouveaux
'88
MEYER 10 _ 1.
'8' Q'
F GONZLEZ DI
"0
.
AZ, El hotel de Wolfsoll, en DT, 2912.1904.
ue se pida al Patronato de T .
,., Posibilidades de d
II
unsmo un gran hotel en Santa Cruz (A: 27/1.1930).
"2
esarro o, 256.
En 1957 haba en Santa Cruz'
h l
659 plazas (Resea estadstica, 319 _ ;~~teEnot~9~~ ~o~ 332 plazas, adems de 49 pensiones Con
Contaba con 93 hoteles y pensiones con 2 14 h bi . a a 9 hoteles y 888 plazas y en 1971 se
dos veces ms que en toda l
'.
.
a naciones y 3.788 plazas (MURCIA 143), es decir
"3
a provincia en 1957.
'
Que se acepte la moneda del re i t
(A' 12/
'
orden de 10/11 1818
Y n ruso
.
4.1821). Habla en este sentido una real
,.. R al'
, pero no se conoca en el ayuntamiento (A: 23/6 1821)
e orden de 12/10.1837 (A' 22/11 1837) P C
. . .
moneda de los estados libres
.'
El'
. or uba y Estados Unidos ha entrado mucha
Rico es casi la nica m
amencanos.
Intendente la ha prohibido, pero en Cuba y Puerto
Canarias, mientras
tOn~da que corre, y ~u prohibicin causara el decaimiento del comercio. En
en ra a moneda amencana, sale la espaola (A: 19/9.1837).

,.. Algunos comerciantes rechazan las monedas de cobre de cuo moderno (.Ultima Hora,
26/12.1884). El ltimo plazo para recoger la calderilla antigua fue el 31/3.1885. En seis meses, la
sucursal del Banco de Espaa en Tenerife ha recogido 160.000 pesetas en tostones y fiscas (DT,
23/1.1888) Y duros antiguos por 430.930 pesetas (DT, 12/3.1887). A partir de 1/11.1902 queda fuera
de curso legal toda moneda divisionaria de plata de sistemas anteriores al establecido por la ley de
19/10.1868, tales como medios duros, tostones, fiscas, reales velln y piezas de dos reales.
'"
Ya han comenzado a circular en el comercio de esta plaza los billetes del Banco de
Espaa. (DT, 23/9.1887).
"8
Se propone a la Diputacin Provincial que las monedas puedan circular gastadas, abonando el dueo la diferencia (A: 10/3.1837). Se dice que el intendente rechaza la moneda gastada;
que se solicite su admisin en Tesorera y estancos, pues de lo contrario se va a causar un gran
perjuicio en la circulacin. (A: 913.1840). El intendente niega haber cursado rdenes en este
sentido (A: 27/3.1840).
,.. Hay mucha moneda falsa de plata y de cobre, en 1820 (A: 70/177). Hay moneda falsa de
oro y de dos cuartos (A: 7/10.1837). La Direccin de Ensayos de Madrid examina en 1869
monedas enviadas desde Canarias y encuentra 14 tipos diferentes de moneda falsa de plata, cobre
y latn (BO, 26/1.1870).
200
Hay tambin otras razones. En Madera entran anualmente, hacia 1813, ms de 300.000
duros de plata por contrabando, procedentes de Gran Canaria, La Palma, Lanzarote y Fuerteventura (A: 41/51). Los comerciantes de Santa Cruz afirman en la misma fecha que Tenerife paga
anualmente 300.000 pesos a Gran Canaria, por las dcimas y por compra de pescado salado (A:
41/55).
2.' MEYER 56.
2.2
Cf. Al pblico, Santa Cruz, 1847, proyecto y estatutos del Banco de Canarias, firmados
en 18/3.1847 por Basilio Fernndez de Travanco, Antonio Auset y Bernardo Forstall. Aspiraba a
formar un capital de 4.000.000 reales, repartido en 2.000 acciones. Hubo otro Proyecto de estatutos y reglamento del Banco de Canarias, Santa Cruz, 1865.
2.3
El Guanche, 2612.1861.
2" Sobre la necesidad de una Caja de Ahorros, en .Eco del Comercio>, 20 y 23/2.1861, 16 y
19/10.1861. Existe en esta capital una caja de Ahorros ... sin que sepamos se hagan depsitos por
las clases jornaleras,. consistiendo esto a nuestro modo de ver en el poco conocimiento que stas
tienen de los ventajosos resultados que reporta la acumulacin de los intereses. (.EI Guanche,
26/2.1861). En 1893 se funda en Santa Cruz. por la Comisin de Beneficencia, un Monte de Piedad
y Caja de Ahorros, en base a la ley de 29/6.1880. Los primeros que suscriben para fundarla son
once comerciantes de Santa Cruz; las acciones son de 500 pesetas pagaderas al contado. El
proyecto no parece haber prosperado (DT, 14/12.1893).
2.' Cf. RIVAS MORENO, La legislacin y las Cajas de Ahorro y Montes de Piedad y La
usura en Canarias, en DT, 22 y 23/5.1908, con varios artculos ms sobre el mismo tema. Sesin
constitutiva de la Caja de Ahorros de Tenerife el 19/6.1908. Local inaugurado en marzo de 1911 en
la calle Carmen Monteverde esquina a Juan Padrn. El edificio actual ha sido fabricado en 1951,
siendo arquitecto Domingo Pisaca Burgada.
2
A: 3018.1817.
2.7
Real Decreto para el establecimiento del sistema general de Hacienda, Madrid, 1817. El
ayuntamiento design repartidores el 11112.1817 (A: 55/61 y 62), para participar en la Junta de
Repartimiento para la provincia. A peticin de sta mand formar padrn municipal (A: 3/1.1818)
y felicitar al Rey y a la nacin, porque es sabio y justo el real decreto de 30 de mayo prximo
pasado, por el que Su Majestad. fija las contribuciones (A: 30/1.1818). La Junta, citada por el

302

HISTORIA

NOTAS.

DE SANTA CRUZ

intendente,
funcionaba
en Santa Cruz. La Laguna
mandaba que se quedase abajo (A: 20/1 J. 1819).
''''
A: 17/6.1822. Cf. DUGOUR 26J.
zcv
Ossuna: 83/3.
21"
Ibidem. La Laguna pagaba 653.600 reales,

se opuso, pero

Las Palmas

intervino

715.000

una real orden

y Santa

que

Cruz de la Palma

180.000
211
Ms de cien vecinos de Santa Cruz se quejan de la patente, que resulta gravosa por la
diferencia
que hay de la industria
de estas islas a los pueblos grandes
de la monarqua(A:
26/6.1822).
En 1824 se fija en 80.000 reales el cupo de la patente para Santa Cruz; en 1827 se
reduce a 60.000 reales, que se condonan
(A: 24/10.1827).
'1'
El intendente
comunica
al ayuntamiento
que ha recobrado
su vigencia la real orden de
6/3.1820 que estableca el papel sellado; se acuerda representar
que no tiene vigencia en Canarias,
donde hay privilegio real (A: 15/12.1824). Lo del papel sellado no es orden real, sino iniciativa del
intendente;
se acuerda
no admitir ningn escrito o documento
provincial
en papel sellado (A:
14/J. 1825). El intendente
avisa que ha llegado el papel sellado; se acuerda no innovar y representar
a la Audiencia
(A: 1/6.1825). Ha quedado
introducido
en Canarias
por real orden de 18/1. 1825
(MAC GR~.GOR 225).
'1]
Plazo y apremio al ayuntamiento
(A: 5/2 y 10/3.1828). Embargo de la renta del haber del
peso (A: 17/3.1828). Para pagar los atrasos se acuerda imponer 42 mrs. en cada botija de aceite y
68 ~i es extranjero
y 20 mrs. en cada libra de pescado (A: 26/3.1828).
214
LHJ
215.
215
A: 317.1829.
lit.
A: 3 y 4n.1829.

El intendente
pretende cobrar la multa y no consiente
que se cometa el funesto ejemplar
de rebelda a que est dispuesto
el ayuntamiento:
ste acuerda no pagar (A: 7 n.1829). El intendente suspende el procedimiento,
pero exige el pago rpido del primer cupo (A: 9n. 1829). Llega la
Gaceta
con la real orden de 1915, que exime ciertas zonas pobres,
entre ellas Canarias
(A:
13/7.1829). El intendente,
consultado,
contesta que la interpretacin
de la orden ha sido tergiversada: que slo se ha eximido la mitad a las zonas siniestradas
y pobres y que lo eximido se
resarcir de todos modos en los ltimos trimestres
del ao; el ayuntamiento
rebate su explicacin
y suspende el reparto acordado en 4n (A: 16n.1829).
El intendente
acusa al municipio de subversin y disidencia
y lo apremia. Se acuerda que los intendentes
no tienen autoridad
ms que en caso
de atraso. que no se da; los regidores se hacen responsables
personalmente
de ingresar en 24 horas
las cantidades
debidas. cuando se presente la orden real (A: 23n. 1829). Cf. tambin A: 118/33,47
y 49.
2JK
A: 24/12.1830.
'17

'l.

Los vecinos solicitan 8 das de prrroga para presentar


sus declaraciones
(A: 713.1837).
El intendente
no conceder
plazos y no se separar un pice de la ley (A: 1313.1837). Que se oficie
al intendente
suspenda
la ejecucin,
mientras se acude a Su Majestad,
por la miseria del pueblo
(A: 2 I /9. 1837). El intendente
declara no tener facultad para sobreseer.
El alcalde ha cometido un
acto de fatal ejemplo al fijar carteles al pblico; que se obedezcan
las rdenes en tres das (A:
30/9.1837).
Que la orden fue cursada por el intendente,
cuando deba venir del jefe poltico (A:
2/10.1837). El intendente
da la razn al ayuntamiento,
pero manda se ejecute lo mismo (3/10. 1837).
Se nombran peritos para fijar las cuotas de los vecinos (A: 19/10.1837).
Plazo de cobro hasta el
10/11 (A: 2/1 1.1837). Representar
a las Cortes para que se suspenda
la ejecucin en Canarias (A:
11/1 1.1837). El intendente
multa al ayuntamiento
con 200 pesos por no haber hecho efectivo el
pago de la contribucin,
y doble si no pagan en 8 das (A: 23/1.1838).
Que el intendente
no tiene
facultad para multar (A: 24/J. 1838). El intendente
comunica
que. por no haberse pagado. comiviona 'u recaudacin
en Vicente de los Toyos. con dieta de 10 reales hasta que se ingrese el dinero
(A: 21 /J. 1838). 61 vecinos de Santa Cruz declaran
que no pueden pagar (A: 3 I /J. 1838). Sobre
apremio,
(A: 31/1.8/2.1838).
Se han recaudado
en Santa Cruz 12.097 reales (A: 12/2.1838).
El
administrador
de rentas exige los 200 pesos de multa, que no se pagan (A: 12/2.1838). El intendente multa al alcalde con cien pesos. por no tomar a su cargo la recaudacin
del emprstito
forzoso. que el ayuntamiento
no cree ser su obligacin (A: 23/3.1838).
El jefe poltico confirma las
multas. por un total de 500 pesos. Que es deber del intendente,
no del ayuntamiento.
y en lo dems

303

Xl

It s que ni puede ni debe imponer. no esperando


de
que no se canse Su Seora en decret~, mu a
ha acordado
desentenderse
completamente
de
este ayuntamiento
otra cosa desde este I(~ P~;~~838).
Sin embargo. despus de haber cedido la
cuanto no est posluvamente
ordenado
. o car '0 de la recaudacin
(A: 2 y 25/4.1838).
autoridad
superior,
el ayuntamIento
se ht
~ 1) ha sido de 230.100 reales (1.891.170 reales) en
El cupo de Santa Cruz (y Tenen e e~o ~e 252 980 (2.088.100)
en 1868 - 69: de 80.306

"O

1866-67:
de 229.980 (1.890.320)
en \~~~~71:
de 93.690 (1.490.632) en 1871-72.
pesetas (frente ~ 614.769 pesetas) en
Ito~1 de la contribucin
general. provincial
y municil852
Z2I
.EI Teide,
14/1.1862. En
. e
.
bi
t (LEON 323)
.
3 439
I
suma conSIderada
exor uan e
.
pal sumaba en Cananas
12.31.
~eaesducido
en 1818 _ 22 la cantidad de 9.062.543 reales (A:
La aduana de Tenenfe habla iida
1743 recibi en 1818 las oficinas de la Hacienda
y
La casa de la Aduana. construFI a en
fu'
derribada
en 1943 a los dos siglos de su
d"
.n
de
Puertos
rancos
Y
e
'
Ia a mlmstracl.
despus
. O V DARIAS y PADRO . La vieja Aduana y su calle, en
construccin.
Cf. PEGOI-OGIER.
1,16.
. .
222

103/43).

La Tarde,
20/3.1943.
I Cid
28 - 30' M. GUIMERA PERAZA, Jos
22J
Cf. J. PERAZA DE AYALA, El Rea
~"s~:
o, ~i'cada e~ 1966 por M. Guimer Peraza
de J. Murphy
a SI o pu I

Murphy, p. 44 _ 50. La memoria

(cf. la nota 98).. .


Proposicin
formuladaen
1. considerar
el comerCIO canano

6/2 1823
or los representantes
del comercio de Santa Cruz:
.
'aniero
or ue los cambios con Espaa son nulos. 2.0
como extranj
b' P fiq a' de una rebaja del lO % de los dere., de s
xtranjeros a Cananas
ene ctar
M
la irnportactn
e generos e
, d 1 lO o/t en la alimentacin,
15 % en gneros y 5 70
chos nacionales.
3. los derechos
no p~sadran e d
o cional de plata y exportacin
prohibida.
5.
.
.
4 libre importacin
e mone a na I
.,'
2 m"
en matenas pnmas.
. I
. I
6 derecho de exportacton fijado en
70
la i
t in del tabaco por particu ares.
,
se prohlblra
a rrnpor aCI
Cruz cree necesario
que estas islas se declaren
(A: 92/165). Por su parte, el personero
de Santa
t los de Sanidad y Capitn del mismo, a las
libres provisionalmente
de derechos de puerto, excep ~
efrescar vveres o cualquier motivo que
.
t
estas islas a reparar avenas, r
C
embarcaciones
que apor an a
..
. d Hacienda
de 3/4 y el decreto de ortes
no sea el de negociacin . La real orden de~ .cialeoan
e
oyendo al ayuntamiento
de esa villa,
de 31/3.1822 autorizan
a la Diputacin
Provtn~a
.~ara i~~a
conveniente
en los indicados dereConsulado
nacional y capitn de ese puert~, . aga a ~e o
1820 por las Cortes constitucionales
chos- (DP: 15/5.1822). Los puer~os de depsito,
c;ea os 1~;3 junto con el rgimen constitucional
para estimular la economa canana, fueron supnrru
os en
,

"4

(MAC GREGOR 196).


.
aron ruinosos para Canarias,
porque prohi,,,
Los nuevos aranceles
de aduanas se consider
1
d
enir de fuera: de este modo
,
. I s que en las Islas s o pue en v
ban la entrada de mercanclas,esencla
e,
.
I
(A' 22/6 1827).
quedar premiado
el contrabando
Y redUCIdas las rentas rea es
'
'
".
227
228

Cf. BERGASA 23 - 4.
.EI Avisador de Canarias.,
28/1.1851.
A: 3/8 y 21/8.1852.
El rgimen de puertos

h
francos

id

confirmado

por las leyes

de

a SI o

y 613,1900.
fi
os Serie de articulos sobre esta euesCf. LEON 322 - 3: p, M. RAMIREZ, Puertos
rallc
C
1852' Exposicin
de la
S
. .
., di o de esta capllal,
anta
ruz,
852
tin publicados en .EI NOtICIOSO, peno IC
.
.,
d I
I decreto de J J de julio de J
Diputacin
Provincial
de Canarias
sobre modificacin
e rea
. P M RAMIREZ, Los puertos
'1
I fi
. . de puertos
Santa Cruz, 1877 ,.,
b'
concediendo
a estas IS as a ranqwcw
.. .'
I D'
t
'n Provincial eleva al Go ierno
,
S
C
1880' ExposlClOn que a IpU aCI
I
francos de Canarws,
anta
ruz,
.
C
1881' Reglamento
de os puertos
de estas ISlas Santa
ruz
,
,
sobre reformas en los puertos firancos
C' NO Los puertos francos
en Canarws.
francos
de Canarias,
Santa Cruz, 1888; M .. L.
A~IV; su~ impuestos
Madrid, 1896; Solicitud
Responsabilidad
de los gobiernos
en la adtmmstraCldondlde
S
ta Cruz le Tenerife , capital de la
.
11M
N I l' B c/U a
e an
.a
..
que el Excmo. A)'untallllelHo
<e a
. ,...
'del
ro -ecto de ley sobre con)'rlllaclOn )'
provincia de Tenerife , ha elevado a las Cortes COIl motlvo
PS)t
Cruz
1899: Jos GABALDO
l as,
..
lis
puertos de estas IS
an a,
.'
ampliacion de las firanqUlcllIs, e
E
d'
de derecho administratIvo
espeLOPEZ, La hacienda estatal en las islas Canarllls.
en stu lOS

22/6.1870
22.

cial canario,
1 (1967), p. 147 ; 256.
.
230
Tambin
ha sido un monopoho

h
e

h
I trfico
ec o e

martimo

interinsular,

una sola compaa,


en 1922 (cf. BERGASA 146). d ,1 ,1
ell las islas Catlllrias.
211
Cf'. L. DE LA RO A OLlVERA, Las hncien as oca es

adjudicado
en .Estudios

HISTORIA

304

DE SANTA

de derecho administrativo
especial canario,
I (1%5). p.
ralmente
por la Junta de 1868 (SA CHEZ E CISO 70
pagado derechos
de aduana a envos particulares.
por
Espaa (DT. 22/5.1906).
Sobre aspectos
negativos
del

CRUZ

NOTAS.

264. El gravamen
fue suprimido
tempo- 8). Protestas
de usuarios
por haberse
ejemplo.
dulces.
hechos de Canarias
a
sistema.
cf. Perspectivas de desarrollo.

183 - 4: BERGASA 122 - 3.


m
El rgimen actual de la hacienda provincial e insular ha sido establecido
en Tenerife por
la real orden de 14/2.1914. Es evidente que todos los beneficios y todos los resultados
negativos
del rgimen de puertos francos desaparecern
de golpe por imposicin de fuera. al ingresar Espaa
en el Mercado Comn. que difcilmente
asimilara
estados de excepcin.
'"
La Democracia,
12/4.1881.
".
Hubo al principio el temor. que result infundado.
de que la administracin
se acaparara
por el capital ingls. En la subasta. celebrada
el 1/5 ..1900. ofrecieron:
la Asociacin
d~Gremios.
de
Puertos Francos en Canarias.
representada
por Jose M. Pulido, 1.253.000 pesetas:
I Asociacin
de Recaudacin
de Arbitrios.
representada
por Eulogio Grnez , 1.105.000 pesetas y CI rtas ventajas: Bonifacio Ortiz. 1.500.000: otra asociacin
de gremios. representada
por el marqus de Guisla.
2.000.000. La subasta. a favor del ltimo ofertante.
fue aprobada en consejo de ministros de 14/5 y
sancionada

por la real orden de 22/5.1900.


Al finalizar el contrato.
el Estado se haba incautado
del activo de los administradores.
La compaa arrendataria
tuvo con el Estado un pleito ruidoso. en 1907. y el Supremo conden al
Estado a reintegrar
a la compaa
la cantidad de 3.164.369 pesetas.
ingresada durante la incautacin.
El Cabildo de Tenerife acuerda solicitar que se otorgue a esta corporacin
la direccin.
administracin
y explotacin
del depsito y zona franca por tiempo indeterminado.
con el derecho
de cesin de una entidad mercantil
espaola.
si esta corporacin
no tuviera medios econmicos
para el desarrollo
de tan importante
mejora- (Cab.: 22/10.1920).
En una reunin celebrada
en Las
Palmas el 23 - 30111.1920. ambos cabildos decidieron
formar una mancomunidad
de las siete islas.
exclusivamente para el arriendo de la administracin
directa de los arbitrios
y de las rentas
especiales
atribuidas
a los puertos francos del Archipilago.
mediante un convenio estipulado
con
el Estado,
destinndose
el producto
exclusivamente
a la ejecucin
de obras comprendidas
dentro de los fines propios de la institucin
de los Cabildos insulares(Cab.: 24/1.1921).
Cf. La regin canaria como zona subdesarrollada. en Desarrollo econmico de la regin. 1958, p. 19 - 24.
Perspectivas de desarrollo. 197 - 9.
219
Contribucin industrial 1889 - 1890. p. 178.
215

"6

Csar

240

A: 68/-.

VERGARA, estadillo 34. En 1870 se calcula que al comerciante


se le exige una contribucin del 15,39 % Y al propietario
de 3,69 %; se quejan por escrito 60 comerciantes
de Santa Cruz,
y se procede a una revisin de las cuotas (SANCHEZ ENCISO 271 - 3.
242
La lista, formada con fines electorales,
de los 50 mayores contribuyentes
por territorial
y
20 por industrial,
en 1871, demuestra
la posicin destacada
de los primeros.
Los dos contribuyentes industriales
ms ricos ocuparan
los lugares 14 y 31 en la riqueza territorial (BO. 10/2.1871). En
1873 la situacin
ha empeorado,
ya que sus lugares seran el 39' y el 45' respectivamente
(BO.
28/2, 1873); en este ao, los 20 mayores contribuyentes
industriales
juntos pagan menos que el
primer contribuyente
territorial,
don Agustn Manrique
de Lara y Castillo.
241

24)

Electores

de Santa

Agustn Guimer
Agustln Martn
Alonso del Hoyo
Antonio Alfaro
Antonio Cifra y Ros
Antonio Montero
Antonio Machado
Antonio Tutzo
Balt. Peraza del Hoyo

Cruz que pagan


1.490
2.410
1.040
1.240
2.060
1.050
1.190
2.120
1.030

ms de mil reales

de cuota al Tesoro

Fr.? Angel de la Rosa


Francisco
Ruiz
Francisco
Acevedo
Francisco
Mandillo
Isidro Guimer
Joaqun Ferrer
Joaqun Garca Batista
J os Perales
Jos Luis de Miranda

2.100
1.280

Gallegos
de Las Palmas
Gonzlez
Hernndez
Arbelo
La Roche

Miguel

Cmara

2.060
2.060
1.380
5.510
5.510
2.040
1.500
2.240

2.440
2.440
22.300
1.220
1.220
1.220
1.540

Pedro Rodrguez
Rafael Perales
Ramn Ballester
Salvador
Rumeu
Sebastin
Hernndez

Perspectivas de desarrollo. 19. En Canarias,

la renta

per cpita

pesetas en 1955; 15.301 en 1960 y 29.345 en 1%6 (RIEDEL 264). Ignoramos


indicaciones,
que no coinciden
con las que figuran en la nota siguiente.
,.,
Comparacin
de la renta per cpita:

Espaa

Canarias

11.315

9.028
9.000
24.000

1955
1957
1%7

13.300
31.273

1.650
1.040
1.020
5.360
3.160
2.550
2.750
2.100
2.100
5.840
2.120
1.070
1.660
1.210
1.540
1.210
1.550
2.510
1.320

se calculaba
la autoridad

en 14.047
de estas

(Fuentes:
1.0 Desarrollo econmico de la regin. 20; 2. Consejo econmico sindical. 1959, p.
118; 3. Instituto Nacional de Estadistica. Informe sobre la distribucin de las rentas. Madrid,
1968). Estas indicaciones
contradicen
a las de las notas 244 y 246.
246
.A pesar de que la renta media por habitante
se encuentra
ya muy cerca

del nivel medio

de Espaa. y aun ligeramente


superior,la
distribucin
sectorial de la misma as como la estructura
de la ocupacin
acusan los sntomas claros del atraso (Perspectivas de desarrollo. 3).
,.,
Las estadsticas
de los precios medios practicados
en 1920 en las capitales provinciales
indica que Santa Cruz es la capital ms cara de Espaa para el pan, el aceite y el fluido elctrico,
cara para vino, azcar,
leche, patatas,
huevos y lea y barata para caf. garbanzos
y petrleo
(AEE, 1920, p. 322 - 7). Evolucin del coste de vida, tomando por base (= 100) los precios de julio
de 1936 (segn DIAZ-LLA
OS y, para 1956, Posibilidades de desarrollo, 267):

(BO. 8n.1866):
1.750

J os Perales

2.600
2.050
1.820
4.860
1.780

Manuel
Marqus
Martn
Matas
Matas

305
Jos Febles
Jos Espinosa
Juan Manuel de Foronda
Juan Cumella
Jos Barriuso
Jos La Roche
Jos Boullosa
Jos N. Brito
Jos de Mata Garca
Jos Rumeu
Laureano
Hernndez
Manuel Monasterio
Nicols Alfaro

1.530
1.630
1.590
1.590

Francisco
Roca
Francisco
Noda
Manuel Martnez

"7

"8

1.210
1.210

Martn

Cesreo Caprario
Domingo Garca
Dom. Garca Castaeda
Eladio Roca
Enrique Bonnet
Enrique Prez
Faustino
Armas
Flix Soto
Fdo. Cabrera Pinto
Francisco
Garca

244

XI

Espaa
Santa Cruz
Las Palmas

1939

1940

1942

1944

1946

1948

1950

1956

153
142
162

178
171
184

247
239
263

256
283
298

360
3%
405

453
507
558

529
558
601

643
660
670

entre 1936 y 1956 ha sido de 428 %


de 1956 indica para la alimentacin
un
aumento inferior al peninsular
(Espaa 858; Las Palmas 747; Santa Cruz 791). Estas indicaciones
no reflejan la realidad, porque confunden
todos los alimentos,
los de primera necesidad junto con
los de lujo, importados
a precios inferiores a los peninsulares.
Para la estadstica,
el precio del
whisky importa tanto como el de la carne. En realidad,
el ndice del precio de la carne en Las
En comparacin.

el aumento

general

de los salarios

(Consejo econmico sindical, 1959, p. 115). La estadstica

306

HISTORIA

DE SANTA

NOTAS.

CRUZ

Palmas, en 1954, era 1.000, el del pescado salado 1.000, el del gofio 1.440, del azcar 947 y del caf
2.000 (Perspectivas de desarrollo, 267). Cf. tambin Resea estadstica, 1959, p. 354.
,.. .La extraccin de ropas de los cadveres, que no puedo orla sin estremecerme. Carta
del comandante general Carvajal al ayuntamiento (A: 34n9).
2"
La Democracia, 27/4.1882.
"O Suscripcin por el hambre en Lanzarote y Fuerteventura (A: 4n.I840). Para dar sopa a
los pobres (A: 11/3.1847). En un sermn, el ayuntamiento ha ~ido acusado de cruel e inhumano
porque no socorre a los pobres en el estado actual de rruseria en que se encuentra: el ayuntamiento consigue que el obispo suspenda al capelln (A: 20/3.1847). Rancho para los impedidos que
se han refugiado de Lanzarote y Fuerteventura, donde reina el hambre (A: 4/2.1878). Suscripcin,
la Junta de Caridad entrega al ayuntamiento 1.661 reales (A: 23/9.1878), pero, al haber cesado el
estado de emergencia, se aplican a la terminacin de la calle del Castillo. Suscripcin para aliviar
[a situacin aftictiva por que atraviesan los habitantes de las islas de Lanzarote y Fuerteventura
(A: 29/5.1901) y El Hierro (A: 19/6.1901)>>.
as
En la fiesta de la jura del Rey (16/5), el ayuntamiento reparte mil panes a los pobres, en
una sola vez. El gobierno civil les ofrece una comida, a la que se presentan ms de 800 (DT,
17/5.1902). La lista oficial de los pobres de Santa Cruz contiene los nombres de ms de ~.235
vecinos. Se les acuerda suministro gratuito de medicamentos, si van recetados por los mdicos de
Beneficencia (A: 7/10.1908).
"2 El 4/5.1882 el comandante general Weyler rene a varios vecinos para proponerles la
creacin de una sociedad, con un capital de 150.000 pesetas repartido en acciones a 500 pesetas,
para construir un edificio de oficinas pblicas y dar trabajo a los jornaleros; se recogen en el acto
110 suscripciones, ms 20 del ayuntamiento (.La Democracia, 5/5.1882).
'" DT, 29n.1891.

XII
SANTA CRUZ MILITAR
I
RHC,
1978 _ 9, p. 223. El temporal de 7 a 8/11.1826 ocasion importantes destrozos.
Fueron 311 las casas destruidas y 1.009 las arruinadas. En San Andrs hubo 600 fanegas de tierra
arrasada, 3.695 varas de paredes perdidas, 5.368 rboles desarraigados. Se arruinaron la iglesia y
siete casas, otras tres fueron llevadas por las aguas del barranco, 8 animales desaparecieron. En
Valleseco se calculaban en 5.300 pesos las prdidas sufridas en las casas y en las tierras, 46.450
pesos en El Bufadero, 3.700 pesos en Tahodio, 5.390 en los altos de Santa Cruz y 25.560 en El
Cabo (de ellos, 2.000 pesos en el cuartel de San Carlos, 1.500 en Desamparados, 1.000 en la
iglesia, 8.000 en el puente y 1.500 en Santo Domingo); ms 2.230 pesos en las Mesas, encima de
Tahodio, 6.200 en el Camino de los Coches, Almeida y Los Campos y 3.459 en El Toscal,
elevndose el total de las prdidas calculadas en Santa Cruz a 1.860.662 maraveds (A: 107/43).
Qued destruido el jardn de Megliorini. En Santa Cruz no hubo desgracias personales, que fueron
grandes en otros lugares, ocasionando un total de 253 vctimas (MAC GREGOR 16). Se perdieron en
la mar: el bergantn espaol Tenerife (a) Alerta. de 290 ton., de la carrera de Amrica, que dio en
la costa, con prdida de 15.000 duros; el bergantn espaol Goleta, de 57 ton., que tambin dio en
la costa; el bergantn espaol San Juan Bautista (a) Fortuna. tinerfeo, con prdida de 6.000
duros; el bergantn estadounidense Potomak, de 112 ton., con prdida de 11.000 duros, un piloto y
dos marineros; el pailebot San Antonio, de la matrcula de Tenerife, que se perdi entre Santa
Cruz y La Palma, con sus 6 marineros (A: 107/43). El ayuntamiento acord formar un estado de
las prdidas, por cuarteles, y solicitar del Rey el perdn de los atrasos de contribuciones (A:
10/11.1826). El obispo dio cien pesos (A: 21/11.1826). Una suscripcin abierta por el comercio de
Londres recaud 545 libras, que eran 3.720 pesos (A: 107/43); la iniciativa perteneca al cnsul

XII

307

Mac Gregor (A: 19/2.1827). Cf. Juan de MEGLlORINI, Detalle abreviado de los desastres causados en la Isla de Tenerife por un extraordinario temporal que acometi a sta y otr a d I
s
Afortunadas en los das 7 y 8 de nov. de 1826. La Laguna 1826 poema formado
3 2 e as
1 El d
h b'
.
,por
octavas
rea es.
esastre a la SIdo grande, aunque no tanto como lo pintaba la prensa euro
. S
afirma que la tempestad que asol ltimamente la isla de Tenerife no ha dejado indemne ~:~'Ie~r~
PICO.. Las rocas que lo coronan han cedido a la violencia del viento; la cumbre desmoronada ha
cambiado de aspecto y el monte parece hoy menos alto de lo que era antes de la tempestad
(<<Nouvelles Annales des Voyages, XXXIII (1827), p. 288).
Hubo ms aluviones catastrficos: en 1814 (cf. El Guanche, 16/12. 1859); en 6/4.1821,
cuando qued estropeada,la punta del muelle (A: 9/4.1821). En 8/3.1837, el barranco de Santos
mvadi la iglesia y se llevo dos casitas y una parte de la huerta del Hospital; otras casas y huertas
quedaron destrozadas en la calle del Pilar (.EI Tribuno, 9/3.1837) y la crcel tuvo que ser
evacuada (POGGI 141). El 6/12.1853, el aluvin inutiliz el camino a San Andrs, as como el que
Iba al pago de Los Campos; las casas del Modista fueron inundadas y el agua se estanc en la
muralla de la Marina, que se tuvo que desbaratar parcialmente para permitir el desage (A:
13/12.1853). En 11/12.1859 hubo grandes destrozos en la plaza del Hospital Militar, con muerte de
vanas personas en las casas del Modista (DP: 31/3.1860). El temporal de 3/1.1868 arruin la torre
de I~ casa de Francisco Garca: examinada por el arquitecto municipal, resulta probado
cientficamente la necesidad de derribara (A: 14 y 21/2 Y 6/3.1868). Las lluvias del 19 y
20/12.1879 desbaratan el puente del Cabo (A: 2/1.1880) y ocasionan varios destrozos en el barranco de
Aceite; el 22-24/12.1899 la iglesia qued inundada y el Diario de Tenerife no pudo salir por
desperfectos producidos en la imprenta.
2
De sur a norte: Batera del barranco del Hierro; castillo de San Juan; San Francisco; San
T~lmo; Is~bel 11, 1.0, Is~bel 11, 2., ambos en la desembocadura del barranco de Santos; Concepcion; Castillo de San Cnstbal; batera de Santo Domingo; Santa Rosa; San Pedro; Santa Isabel;
San Antonio; batera de Saludos; fuerte de San Miguel; fuerte de Almeida; castillo de Paso Alto.
cr. VERGARA 21; BUSTO y BLANCO 428 - 9; POGGI 204 - 5.
3
Su demolicin haba sido acordada por la Junta revolucionaria de Santa Cruz el 13/10.1868.
Al ao siguiente se comunic al ayuntamiento la orden del Regente, de fabricar a cualquier costa el
nuevo cuerpo de guardia y depsito de proyectiles de San Cristbal, a cambio de la batera y del
cuerpo de guardia suprimidos (A: 17/12.1869). Que se comunique al comandante general que el
compromiso es de la Junta de Gobierno, que no ha consultado con el ayuntamiento (A: 3/6 y
8n.1870). Sin embargo, el capitn general insisti en su pretensin (A: 118.1870).
4
Discurso de Imeldo Sers en el Senado, 19/5.1894.
s DT,2319.1899.
DT, 12/4.1900.
7
DT, 5/6.1900.
DT, 2/10.1900. En esta poca public Antonio Mara Manrique, en Madrid, un folleto
sobre las fortificaciones de Canarias, por el que se le quiso formar causa (DT, 26/5.1900).
DT, 15/1.1912.
~o A: 20/1.\908. El Blanco ya haba desaparecido en 1863. Se llegaba a l por la calle de
Santiago o por la de San Miguel, que desembocaban ambas en la de San Isidro, arruada slo en su
parte baja (esquina de San Francisco) y alta (Camino de los Coches). Al otro lado, en el solar
ac.tual del fuerte de Almeida, haba una especie de plaza con el dispositivo de tiro. Despus se
utiliz como campo de tiro el de Las Cruces (.La Democracia, 12/11.\882).
11
A: 2/6.1871.
12
A: 27/5.1903 y 21/6.1904.
13
Cf. .EI Progreso, 1n.I907.
l. A: 46/3 (documento de 28/9.19\0).
" A: 1419.1926.
re El plano en A: 46.
17
Una descripcin de la Capitana en PEGOT-OGIER, 1, 15.
Que se estudie la compra (A: 19 y 26/11.1894). Que se solicite la cesin (A: 19/5 y
13/10.1897).
" Real orden que deniega lo pedido, 17/12.1897 (A: 5/1.1898). Cf. A: 46/-.

l.

HISTORIA

308
'ti

Que se vuelva

a pedir

el castillo

DE SANTA
(A: 28/5.19(2).

NOTAS.

CRUZ
El capitn

que se ofrece a cambio (A: 23n.I9(2).


Cf . EI Independiente~,
,.
Su derribo y el ensanche
de la plaza se consideraban

general

pregunta

por el local

1.'13.1903.
..
inminentes
en 1908 (pROUS r 75).

Cf. A: 11/4.1906.
22
Ofrecimiento
del ayuntamiento
en 28/6.1908,
con planos del hotel (A: 46/5).
23
Negativa del ramo de Guerra en junio de 1909. Hubo intervencin
en el Congreso,
por el
diputado
por Tenerife
Flix Bentez de Lugo, el 15/10.1909, pero no prosper
(P. ESH.VA
EZ
248). Tambin hubo protestas
en la prensa, por tratarse de un edificio que en realoda~ no p~rteneca al Estado, que ms bien lo tena usurpado
(.EI Progreso,
18/6.1909). Despue.s lo pld~ la
compaa
Elder Dempster,
en 1913 y 1919, a cambio de su edificio de la calle del Castillo esquina a
Robayna,
intilmente.
,.
Instancia del ayuntamiento
bateras de la Concepcin
e Isabel

.
de 2516.1926 y real orden de 20/9.1926 que cede el castillo, las
11, el solar militar de Duggi y el polvorn de Regla, a cambio de

un edificio para Gobierno


Militar y otras dependencias.
Alquiler de la casa destinada
a Gobierno
Militar, pagado por mitades por el ayuntamiento
y el Cabildo (A: 7/11.1927).
Recepcin del nuevo
edificio del Gobierno
Militar (A: 28/10.1931
y 4/1.1933).
"
A: 17/3.19)0.
En el patio interior del castillo haba dos laur.eles que, al ,derribarse
:1
edificio, fueron trasplantados
al Parque Municipal;
cf. Leoncio ROIJRIGUEZ, Los arboles hist-

ricos y tradicionales de Canarias, 11, Santa


,.

En 1808 estaba

abandonada

Cruz,
y los caones

1946, p. 104 - 7.
se haban bajado

de la GUERRA,

71 - 2).
27

poderse

Sobre

los trabajos

construir

de 1881, cf. -La

la carretera

que

comunica

Democracia,
los nuevos

17/4.1881.
diques

.
del castillo,

La compra

con

el del Sur,

se verific

11,
para
en

10/10.1950, por el precio de 330.087 pesetas.


.
.
2M
Declarado
inadecuado
para usos militares por real orden de 2/1.1924, el castillo ha SIdo
cedido al Cabildo el 13/9.1948.
El 30/9 se form un patronato
del futuro Museo Militar, que no
parece haberse
reunido
ms que para constituirse,
y en los aos siguientes
se procedi
a la
restauracin
del edificio. Cf. ms adelante,
XVII, 4.
,.
Han llegado 4 caones para el fuerte de San Francisco

(DT.

11/11.1887).

Proyecto

de la

fortaleza
aprobado
por un presupuesto
de 147.000 pesetas
(DT, 23/3.1888).
Aprobadas
45.000
pesetas
para obras de la casamata
(DT, 13/9.1890).
Se estn montando
los 4 caones
(DT,
17/2.1892). Inaugurada
el 23/3.1893 (DT, 24/3.1893).
Esta batera haba sido proyectada
a raz del
conflicto
3<'

con Alemania
El ayuntamiento

por las islas Carolinas,


en 1886.
hizo numerosas
gestiones
para conseguir

la supresin

mica (A: 11/4.1912; 14/6.1916;


15/11.1916: 29/8.1923, todo en A: 36/37).
cuada por real orden de 2/1.1924, pero ha seguido sirviendo de almacn

de su zona pol-

Ha sido declarada
inadedel parque de Artillera.

A: 15/11 y 27112l933.
.
.'
Por real orden de 22/3.1924, el castillo de San Pedro haba sido convertido
en alojamiento
para tropas de Ingenieros,
siendo ensanchado
convenientemente
para este efecto. Fue pedido a la
autoridad
militar para servir a la va de enlace entre los muelles (A: 5/12.1927),
y el ramo de
Guerra se mostr dispuesto a una permuta (A: 28/1.1929), que slo fue autorizada
por el Ministerio
del Ejercito en 8/8.1945,
hacindose
la entrega el 14/8.1948 y empezndose
inmediatamente
la
31

12

demolicin.
"
Que se solicite la demolicin
del fuerte de Santa Isabel, frente al actual cuartel de artillera, para que se pueda abrir el camino a Paso alto, utilizndose
la piedra para la obra del muelle (A:
14/11.1865). Fue desmontado
en 1884, con motivo de la construccin
de la carretera
a Taganana
(<<Ultima Hora,
15/12.1884).
Una real orden de 21/6.1912 cede al ayuntamiento
el cuerpo de
guardia de la batera de Santa Isabel, con la condicin
de fabricar nuevo edificio (A: 17n.19l2).
,.
De las dems bateras,
la de Alfonso XIII, llamada a partir de 1931 del Barranco
del
Hierro, fue construida
en 190 1: la de San Carlos en 1898. La batera de Barranco
Hondo, construida en 1711, fue enajenada
en 1924; la de San Telmo fue enajenada
en 1918; la de Isabel 11, a
izquierda
del barranco
de Santos, fue cedida en parte en 1910, para la Compaa
Elctrica
de
I'cnerife, y el resto al ayuntamiento
en 1913: la de Santa Rosa fue transformada
en Comandancia
de Ingenieros
en 1875 _ 79 y derribada
en 1964; la del Pilar desapareci
hacia 1880; la de San
Antonio se enajen en 1924 y la de los Melones en 1925: la de Candelaria
desapareci
en el aluvin

309

de 1826. Todos estos datos estn sacados de la obra indita del general Jos Maria Pt TO
ROSA, Apuntes para la historia de las antiguas fortificaciones
de Canarias (1954)
DE LA
Ossuna: Ms. 206 - 7. La batera del Bufadero
se empez a construir
en 1897.
' copra en
lS
La muralla amenaza ruina y presenta peligro para algunas casas entre la iglesia y la re
b
(A: 1212.1829). La Junta de Fortificaciones
no tiene fondos (A: 2712.1829). La carniceria
amenaza
ruina por culpa de la bveda qu~ depende de la muralla (A: 21/10.1831).
Parte de la muralla que
mira a la playa arreglada
con dinero ofrecido
por un vecino (DT, 26/11.1891).

D:,

3.
23/6.1887; Ultima Hora, 1219.1885. Se ha pedido la supresin
de la zona polmica
del polvonn
de El Confitero.
El Ministerio
de la Guerra contesta
el 27/11.1930 que Suspende su
decisin hasta que se reforme el plan de conjunto, sin que ello acarree perjuicios a los edificios
ue
ya hayan incurrido
en error (A: 9/3.1931).
q
J7
LEO
57.
J8
En 1818 e~peraba en. S~nta Cruz, de paso para Amrica,
el batalln de infantera
ligera
pnrnero de Cataluna.
Se decidi alojarlo en San Miguel (A: 2/3.1818).
Se buscaron
despus
36
aloJam~entos separados. para. los oficiales (A: 17/1.1819). Que pague alquileres la Hacienda,
porque
en la VIlla no hay edIfiCIOS publocos para el objeto y no se puede imponer a los vecinos albergar una
tropa que se espera hace un ao y, si viene, ser para quedarse
(A: 29/1.1819).
Al fin y al cabo
parece que no vmo.
39

(Primo

XII

LEON 209. Lleg

a Santa

Cruz

el 11/3.1827.

Lo ms probable es que Uriarte no saba qu contestar:


su carta al ayuntamiento,
fechada
en 5/4, fue entregada
el 7/4, segn se certifica en las actas (A: 7/4.1827; cf. A: 114/171).
LEON 210.
., A: 114/172 .
'0

.,
En 1841 se solicita que no pasen tropas a Canarias
(A: 15/1.1841), pero con poca confianza en los resultados,
ya que al mismo tiempo se preparan listas de alojamientos
para las tropas
(A: 22/1.1841).
Arreglos en San Carlos para la tropa que se espera (A: 8/10.1841).
VERGARA 21. A fines de siglo se envan desde Cdiz, cada 15 das, soldados prfugos y
desertores
para la guarnicin
de Canarias.
Protestas
en la prensa,
incluida la peninsular
(DT,
4/8.1899).
.,

Peda

el aumento

de la guarnicin

hasta

5 batallones

de infantera

(uno en La Palma

sendas compaas
en La Gomera
y El Hierro;
dos bateras
de campaa
de tiro rpido con
aument?
de 200 plazas al batalln de artillera de plaza; una compaa
de zapadores
y una de
telegrafa
ptica; un escuadrn
de caballeria
con 200 plazas (DT, 11/10.1899).
DT, 20/4.1900. Una bateria de montaa debe llegar pronto a Santa Cruz.
cuartel viejo de Artillera,
en la calle San Francisco,
pagando
el ayuntamiento
20/6.1900).

Se alojar en el
el alquiler (A:

.,
La interpelacin
del general Bargs en el Senado (7/11.190 1), recalcando
la necesidad
de
Un batalln ms y dotacin de artilleria en las plazas, fue escuchada
con impaciencia.
En 1904, por
las emergencias
de la guerra rusojaponesa,
se anuncia la llegada de un refuerzo de 1.200 hombres
con 6 bateras
y se activa la terminacin
de las fortificaciones
(DT, 1712.19(4).
Los cuarteles
de que dispone la tropa en Santa Cruz eran: San Carlos. Su huerta adyacente haba sido alquilada verbalmente
al batalln de infantera
de Canarias
y, al salir ste a la
Pennsula,
se solicit su restitucin
(A: 5/11.1813 y 17/5.1814); pero la alquil a continuacin
el
comand~nte
general, por 60 pesos al ao (A: 3 y 26/6.1814). Para alojar la tropa en 1818 se hicieron
composIcIones
que costaron
al ayuntamiento
136.308 mrs. (A: 14/6.1818; A: 58/41; A: 82/64).
Nuevos arreglos para la tropa que se espera, en 1841 (A: 8/10.1841);
para los gastos hubo discusin entre el Intendente
y la Junta de Beneficencia
(A: 4/5.1842). En 1848 necesitaba
reparos, pero
el ayuntamiento
no estaba dispuesto a costearlos
y la capitana dispona de fondos, pero no poda
gastarlo en un local que no le perteneca:
se le vendi el edificio en 30/6.1849,
y en los aos
sigurentes se procedi
a su edificacin
de nueva planta (A: 3/3.1848; VERGARA 21). Durante los
trabajos de derribo apareci
en febrero de 1977, entre otros objetos,
una relacin de gastos del
fondode
Fortificaciones
en 1851, por el comandante
de Ingenieros
Luis Muoz , que hace toda la
historia de la fbrica de San Carlos. Aprobada la obra por R. O. de 4/1.1848, se procedi al cambio
de solares Con el ayuntamiento
y se fij la nueva alineacin
del futuro edificio, entre la calle del
Humo al
,la muralla al E y la calle de San Telmo. Hubo discusin
acerca de la idoneidad
del

4'

HISTORIA

310

DE SA

OTAS.

TA CRUZ
s.

..
.
re
falto de agua. Al fin se empezaron
los trabajos. con piedra de
solar. que pareclo caro. onsalub
y b utilizando
en el teatro y el mercado y. agotada la cantera.
Los Campos, la rmsrna ~ue se est~:es
de 1850. cuando estaba ya casi terminada.
cost la obr~
con piedra de San Andrs. H~sta
1 difici
La Democracia>.
29/12.1881.
Actualmente
esta
1
Una descnpclon.de
e I CIO en
'11
8
209.61
rea es.
.
.,
1
rolongacin
de la avenida
Bravo Mun o.
desafectado
Y quedara
supn~.'do:or
:':a al ayuntamiento
por su dueo. Bartolom Gonzlez de

Madrid,
so
s,

Su fuerza.

medios

de conservar/a

1803. 8.0. 24 p.
Reales rdenes de 2/3 y 8/4.1799;
Aumento
aprobado
por real orden

S]

Ll:.O . 64 - 8.
Real orden de 25/11.1808

,.

LeON

"
se

DUGOUR 249.
A: 81/528. Situacin

!i2

.r.c

1)$ regrnentos provinciales

(LEO

..

cf. LeO
57.
de 6/3.1805 (LeO

de milicias

.: . I lE .uulo

y de dar el sen"cw en las urgencias

(e

DUGOUR 287; LEO

65).

92 - 3).

142.

7)

,.

1
2

1
1
1
6
2
1
12
99

2
6
1
1
12
44

total

123

69

fusiles
bayonetas

120
120

capitanes
tenientes
subtenientes
sargentos
tambores
pitos
cabos
soldados

"

7.
capitn

venderle

en 6.000 reales

sus instrumentos

los importantes
trabajos que ha efectuado
hasta obtener la
un ejrcito territorial
en estas islas, en sustitucin
de sus

Primo de la GUERRA, 1, 323.


Cit. en BONNET 17.
Primo de la GUERRA, ll, 34.
Cf. el cap. VI, notas 52 - 8.
ALVAREZ

RIXO 127.

Hubo cotizacin
entre
Echevarra
(A: 52/16).

vecinos,

que

reunieron

7.955

reales

77
El batalln expedicionario
a Cuba no pudo salir de Santa
intendencia:
los regidores anticiparon
15.000 reales para este objeto
de Mxico, cf. DUGOUR 291 - 2.
71
Ley de 16/1.1839 sobre contribucin
Diputacin
Provincial
(A: 15/3.1839). Tocan
Cruz (A: 3/4.1839).

para

cubrir

los gastos

del

Cruz por no tener fondos la


(A: 4/2.1825). Para la guerra

extraordinaria
de guerra. El reparto se har por la
a Canarias 2.250.000 reales, de ellos 220.557 a Santa

79
La suscripcin
para la guerra de Africa ha producido
en Santa Cruz
24/3.1860).
Para comprar un artefacto
de guerra destinado
al ejrcito de Africa,
pesetas en 1921.

.
h bili 1 convento de franciscanos
(A:
"
Para el alojamiento
del batalln de voluntarios
se a lote
5 A' 10/6 1828.
12/8.1824). Se quedaron en l del8 al 19 de noviembre
de 1824. Cf. Le~7
~di:r Borradas o la
"
A' 10/6 1828' LEO
219. Leopoldo
de LA ROSA OUVeRA,
g
. d
t
lealtad, en AEA, XIII (1967), p. 211 - 42, trata bastante mejor que n osotros la memona e es e
personaje,
inquieto a la vez que inquietante.
I

al ayuntamiento

qued

7.

71

(1 y ll) al 14/2:

de las dos compaas

11

propuso

tambin

D. V. DARIAS y PADRON, Historia de Canarias, p. 205 - 14 y, sobre todo cuanto precede, del mismo autor Las milicias canarias. En el marco de una reestructuracin
de las defensas
de Canarias,
el comandante
general Bargs haba pedido tambin una reforma de las milicias.
Propona
una distrbucin
equilibrada
de la tropa en todas las islas; sueldo a los oficiales, para
mantenerlos
en el lugar de su mando; uniformes
para reservistas;
creacin de dos batallones
para
desahogar
a los existentes;
cuarteles
y barracones.
DT, 23/9.1899 observa con amargura que lo
nico que se consigui fue la real orden de 21/9, para provisin de vacantes de msicos militares.
En realidad hubo reforma, pero tard ms de la cuenta, como siempre.
La real orden de 4/4.1900
formaba
ocho batallones
de infantera
de reserva,
en lugar de los seis existentes,
situndolos
en La Laguna,
La Orotava, Santa Cruz de la Palma, Las Palmas, Gua, Arrecife,
GranadiJla
y
Agmes,
y estacionando
en Santa Cruz las compaas
2.' y 3.' del batalln de La Laguna. Cf.
Algo sobre el ejrcito territorial de Canarias, antiguo real cuerpo de las milicias canarias. Santa
Cruz, 1907. 8., 45 p.
A: 26/6.1806.
"

204.

Voto de gracias a Weyler 'por


publicacin
del real decreto organizando
milicias> (A: 22/3.1886).

comandancia
general un solar. destinado
a ~~ar~e ~~~~:~,onde la oria. fue entregado el 11/4.1900
con 4.424 m', en la finca Duggi, entre las ea es e
ti y
ara cuartel de Ingenieros.
a cambio
(A: 46/4): al ao siguiente se complet con un solar con Iguo: p
..
d la calle 25 de Julio (A:
.
I
d ncia general para la conunuacion
e
del solar cedido por a coman a .
d I
d
solares
que fueron retrocedidos
al ayunta24/6.1901).
o se lleg a edificar nonguno
e os os
.

Reglamento de la nueva planta y CO/lstIlU(/O/I(e (

et

.7
Recibieron
de la administracin
militar cinturones
sin brocha y fusiles sin portafusil
(A:
6/11.1868), sin duda, por falta de confianza en su futura actitud. Los voluntarios
se haban apoderado de seis caones; el Regente dio rdenes terminantes
al capitn general para que se incautase
de ellos sin tardar (A: 6/8.1869).
El ayuntamiento
prote t y present
su dimisin,
porque durante aos enteros han estado trabajando
los individuos
presentes,
en unin de otros, en todo lo
que les ha sido dable, por el triunfo de la libertad, para que esta medida, que consideran
ofensiva,
les demuestre
la falta de confianza
del nuevo rgimen (A: 9/8.1869).

ET 257 - 83.

El batalln extinguido
de msica (A: 6/10.1856).

general (A: 103/44).


..
.,
re la Marina y San Francisco.
no sirvi ms
El Cuartel Viejo. de artillera. en Sanmarton -. ent
.
L L
(V~RGARA 21). En
.
di'
1
do porque la tropa se alojaba en a aguna
.
a partir de mediados
e srg o pa~
,
d d
ib
(A' 8/8 1923)' pero tard en ejecutarse
1923 se le hizo expediente
de ruonoso y se man o . erro ar . 6' 1'93') .
1932 se produjo un accidente
(A.
.
-'
la decisin.
hasta que en
i I M' . t rio de la Guerra construir
tres cuarteles
para
En 1898 el ayuntamiento ofreci
a
difici e I a depsito
hasta el valor de un milln de
infantera.
caballera
y artillera.
con un e I c~of~~~ de fondos.' El ayuntamiento
slo cedi a la
pesetas.
Este proyecto
no se pudo ejecutar.
po I
..
al de la batera de montaa.
El solar.

miento en 1926.

LEON 85: BON


LEON 162.

311

.,
Real orden de 27/11.1829,
solicitada
desde
1827 por el ayuntamiento;
suspendido
el impuesto
formado para sostenerla
(A: 14/5.1830).
.) LEO
246 - 7.
LEON 266 .
s
LEON 296.

San Migue, Casa :~


he~ ~~I:' e~ ~:s~ital de Desamparados
(A: 27/11 y 6/12.1816).
Fue pedida
Mesa. para que se mu
I
rvir de alojamiento
a la tropa que se esperaba
(A: 2/3.1818).
por el comandante
genera
para se
. ..
leados en los trabajos de la carretera
a La
Sirvi a menudo de cuartel para los p~esldlanos Aemlrica Fallecido el propietario.
su hijo pidi se
Laguna (A: 15/3.1822) Y para las tropas
e paso a ce cuerdo
pero se la compr el comandante
le devolviese
la casa. y el ayuntarruento
estuvo
e a
.

de Canarias.

.0

XII

15.000 reales (A:


se renen 12.500

La escuadra
francesa
que visita de paso Santa Cruz, para ir a Mxico, donde conduce
tropas,
est formada
por tres divisiones
con 51 buques y 13.528 tripulantes.
Conducen
24.379
hombres
de tropa con 5.002 caballos y 450 carros (-El Guanche,
10/10.1862).
"
Que se pida al gobierno que solicite de Alemania cese la guerra submarina,
que peojudica
a Canarias,
y vigile no se repuesten
los submarinos
en Canarias (A: 6/12.1916).
Protestar
por el

OTAS. XIII

312

HISTORIA DE SA TA CRUZ

VER EAU 260.


Cf. STONE, 1, 15.
11
La Inspeccin provincial paga cinco cntimos por cada rata muerta (.EI Imparcial,
17/1.1918).
12
Hay un depsito de 2.()()()ton. de guano, que se manda alejar en un plazo de 4 meses (A:
12n.1867). Juan Cumella compra el solar del paseo de la Concordia, si le permiten almacenar
guano: que la Junta de Sanidad diga si hay peligro para la salud pblica (A: 4/10.1867). La Junta
comunica que el guano no es peligroso, pero huele mal; que examine el problema una comisin (A:
29/10.1867). La comisin opina que el ayuntamiento debe intervenir si el guano perjudica, pero
cuando se trata de la mera comodidad de los vecinos, la cuestin vara de aspecto y deben
pesarse las ventajas y los inconvenientes. Se acuerda prorrogar el plazo de 4 meses por trmino
indefinido (A: 24/12.1867). El acuerdo fue anulado por el gobernador civil (A: 10/1.1868).
13
Que los cadveres vayan al entierro cubiertos (A: 19/9.1814). Que corresponde al ayuntamiento inutilizar una partida de bacalao en mal estado (A: 9n.1872). Quejas en los peridicos, en
1887, contra las lavanderas que lavan ropa en la parte baja del barranco de Santos, donde el agua
est empozada y se corrompe rpidamente .
MASNOU 187.
" La Sociedad de Higiene fue fundada por Manuel de Cmara, su sesin constitutiva en
2/1.1887. El plan de saneamiento de la Comisin de Salubridad fue publicado en BO, 26/6.1885.
,. El mdico municipal Agusln Pisaca presenta una memoria sobre la Higiene de la poblacin de Santa Cruz. Se aprueban sus propuestas y, por falta de fondos, slo se aplican inmediatamente sus recomendaciones referentes a lavanderas, carnes, plaza de abastos y retretes pblicos
(A: 24/8.1894). Cf. Diego COSTA, Reformas higinicas de la poblacin, en DT, 10 Y 17/1.1894; De
cosas municipales. Higiene, en DT, 1 y 3/2.1904 (sobre aguas negras, algibes, lavanderas y ciudadelas). Que se estudie el proyecto de reforma del servicio de limpieza, formado por el doctor
Comenge (A: 20/2.1907). V. tambin J. BETHE COURT ALFO SO, La higiene en Santa Cruz de
Tenerife, en Revista de Canarias I (1878 - 79), p. 81, 105,264.
17
Cab.: 9/1.1804.
" Propuesta de 3/6.1805, aprobada por real orden de 4n.1805 (BM: Ms. 77).
19
A: 39/93; DP: 3n.1820.
20
A: 7/9.1813. Con motivo de su constitucin, tuvo conflictos de atribuciones con la Junta
provincial (A: 22/3.1817).
21
Reglamento para el rgimen econmico y desempeo del servicio sanitario en todas las
juntas de sanidad de esta provincia. Santa Cruz, 1838.8., 16p. Est firmado por el marqus de la
Concordia y el Secretario Pablo Cifra y fechado en 21/3.1837.
22
DUGOUR 261.
2J
Vuelve a regir el reglamento de Beneficencia dictado por las Cortes en 1822 (A: 3/1.1837).
La Junta de Gobierno pide datos sobre la Junta de Beneficencia: no se puede reunir para contestar,
porque faltan socios (A: 1/5.1841).
2. VERGARA 34. Cf. Reglamento para el rgimen de los asilos provinciales de caridad de
Santa Cruz de Tenerife (1882). 8., 84 p. y segunda edicin en 1899.
2S
El presupuesto de gastos del ayuntamiento para 1861 se eleva a 332.580 reales, de los
cuales 8 reales para beneficencia.
2. La Cruz Roja estableci su comisin central para Tenerife el 21/8.1895; tiene local propio
en la calle San Lucas, edificado a partir de 1914. Otras sociedades benficas: La Bienhechora,
establecida en 1886 en la calle de la Luna, 31; La Benfica, en la calle de la Curva, 4; La X, fundada
a fines del siglo, su director Rafael Hardisson y Espou y luego Patricio Estvanez, plane la
construccin de un asilo para pobres, que despus se convirti en Hospitalito de Nios; Sociedad
de Proteccin de los Animales, constituida en una reunin celebrada el 28/3.1899.
27
Sobre el proyecto de reglamento para el rgimen interior de los asilos de beneficencia, cf. Cab.: 3/2.1916, 15/3 y 15/11.1917. El Cabildo solicit la Cruz de Beneficencia para don
Juan Febles Campos, creador del asilo psiquitrico, y el doctor Diego Guigou y Costa, fundador
del hospital de nios (30/8.1917), y para doa Joaquina Aguilar y Tablada de Polo, organizadora de
festivales artsticos con fines benficos (6/10.1921).
21
AEE, 1920, p. 394.
9

10

torpedeo del vapor Punta de Teno de la Compaa Naviera de Tenerife, que conducfa frutos de
Canarias a Francia (A: 31/1.1917).
12
DT, 17/11.1896.
Il
A: 25/4.1898.
DT, 24/10.1898.
.'
.
" Declaracin del estado de guerra (A: 9/5.1898). Suspensin de las garantas consutucionales (A: 20n.1898). Supresin del estado de sitio (A: 18/2.1899).
A partir de 23 n .1898.
17
A: 27/6, 13 y 20n. 1898.
DT, 9n.1898.
.9 DT, 26n.1898.
90
DT, 18/11.1898.
91
Las casetas se deshicieron, subastndose la madera el 9/9.1898, y con el producto se pudo
pagar la fuente de mrmol encargada en Gnova para la plaza Weyler (DT, 2/9.1898).
., DT, 7/9.1898.
.3 MART(NEZ VIERA 191 - 3 (Los soldados del 98).
Discurso del marqus de Casalaiglesia en Cortes, octubre de 1906.

XIII
ASISTE

CIA y SANIDAD

Mal olor de los desages de la Alameda, calle de la Marina y el Muelle (A: 13/12.1836).
Mal olor del desage de las letrinas del cuartel de Artillera y castillo de Santa Isabel por las
murallas (A: 12/8.1836). La playa de la Caleta, entre San Cristbal y la Aduana, es un depsito de
inmundicias y animales muertos (DT, 26/9.1899).
2
As, las casas del Modista, propiedad de Fernando Lpez de Lara, en una hondonada en~re
la plaza del Hospital Militar y las calles de Jess
azareno y las Flores. Al cederse a Julian
Robayna el solar del barranco de Aceite para huertas artificiales, se le hIZO UM atarjea insuficiente, que provocaba inundaciones, miasmas y focos de infeccin. Hubo desgracias personales en
1853 y varios muertos en 1859. Se acord expropiarlas (DP: 23/2.1861), para dernbarlas y alzar el
suelo.
3
Las letrinas de la calle de la oria y plaza de la Iglesia son unos focos de infeccin. Que se
forme proyecto de canalizacin para esta zona (A: 8/9.1897) . Hasta hace mu~ pocos aos desaguaban en el barranco de Santos al descubierto todas las letrinas de las casas inmediatas y fue
una buena mejora, recoger las en dos grandes caeras que van al mar (DT, 1I2.l904). Adems,
no slo se arrojan a aquel cauce basuras, inmundicias y animales muertos, smo que, ya de
antiguo, se ha convertido tambin en vertedero de escombros, que van levant~ndo el fondo y
creando nuevos peligros cada da (lbidem). Que los animales muertos no se tiren smo por el
Barranco Hondo (Auto de buen gobierno, 1820, en A: 74/434).
.
En l desaguan los pozos negros de las casas adyacentes, cf. J. MAFFIOTTE, El Barranqui110, en DT, 18/1.1887.
, DT, 3/2.1904.
A: 18/2.1903 . Hacer que desaparezcan de las casas los algibes y pozos negros ... upnrmr
las caeras del servicio de aguas y las arquillas, que son todas ellas buzones para el envenenamiento del vecindario- (DT, 1/2.1904).
7
DT, 29/8.1907.
A: 6/2.1907. La inspeccin sanitaria obligatoria en casas nuevas y pisos desalquilados,
prevista en las Instrucciones Sanitarias a nivel nacional, ha sido recordada en Santa Cruz por un
edicto de 1/8.1907.

HISTORIA

314

DE SANTA

CRUZ

NOTAS.

29
A peticin del ayuntamiento de Santa Cruz, el de La Laguna le cedi en 1843 una parte de
los recursos de que dispona la cuna de La Laguna (LL: C.XVIIIIIO). En 1848, la cuna de
expsitos segua en La Laguna y sus gastos se repartan entre los dos pueblos (A: 16 y 22/8.1848).
Fue declarada provincial por real orden de 29112.1853.
30
A: 7/2.1851; cf. VERGARA 55 - 7; BUSTO y BLANCO 184 - 5.
31
En 1881 tena 100 socios (.La Democracia, 17112.1881). Cf. STONE, 1, 21; Reglamento
de la Sociedad de Caridad de Seoras, establecida en la ciudad de Santa Cruz de Tenerife, y de su
junta directiva. Santa Cruz, 1859. 8, 24 p.
32
VERGARA 57; POGGI 91.
33
BUSTO y BLANCO 184 - 5.
34
Exactamente el 46,84 % en 1859 - 63 (POGGI 91). Cf. VERGARA 55 - 7.
35
Edificado sobre planos del arquitecto Jos Enrique Marrero Regalado, sobre solares cedidos gratuitamente por Alvaro Rodrguez Lpez , en 1933. Est dotado con todos los servicios
sanitarios correspondientes a su finalidad, escolarizacin y enseanza profesional y del hogar. La
mortalidad ha bajado de manera espectacular. Movimiento de pupilos en 1945 - 62, tomando como
base a los presentes ello de enero:

ao

1945
1946
1947
1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958
1959
1960
1961
1962

presentes

309
349
405
437
421
465
450
428
420
444
461
509
532
512
506
528
515
526

ingresos

130
209
197
201
188
132
118
144
154
154
161
145
101
110
118
116
97
87

salidas

mortalidad

90
153
167
217
144
147
140
155
132
135
113
122
121
116
96
129
86
102

14,1%
17
11,4
11,2
11,4
10,7
10,2
11,7
7,1
7,05
6,1
3,8
4,8
5,6
3,5
3,2
1,6
0,64

Fuente: Jardin infantil de la Sagrada Familia. Memoria y antecedentes 1950 (1951 - 55; 1956 - 60),
3 tomos. Cf. Jardin infantil de la Sograda Familia, en Sama Cruz de Tenerife , en Revista nacional de Arquitectura, 1953, n.? 140 - 1, p. 78 - 9.
3.
DP: 17/5.1837.
37
El presupuesto de Beneficencia en 1859 suma 103.447 reales ingresos y 212.008 gastos
(POGGI 92). Cf. VERGARA 35; BUSTO y BLANCO 184.
38
Cf. ms adelante, cap. XIV, prrafo 2.
39
A: 29111.1853 y 9/5.1854. como consecuencia de una real orden de 1619.1853.
40
OT. 3/4.1913. El doctor Comenge haba fundado en 1907, en el local de San Francisco, un
instituto de lactancia infantil artificial y gratuita (OT. 8/2.1907).
41
Primo de la GUERRA, 1, 333 - 4.
4' DP: 24/5.1814. Se le agradeci la intencin; la Diputacin la tendra en cuenta en los
planes en que est entendiendo para felicidad de la provincia.
43
A: 4/9.1817.
44
Sus fundadores no lo llamaron asilo, sino casa de socorro. El personero se opone a la
implantacin del alumbrado pblico, mientras no haya una casa de socorro (A: 21 y 27/4.1841).

XIII

315

Comisin nombrada para establecerla (A: 19/8.1841). Aprobado el proyecto de la Junta de


Beneficencia, de abrir una casa de socorro para hospicio de mendigos y maleantes en la parte del
convento dominico que no se ocupar para la crcel, mantenindola por suscripcin pblica (A:
8/8.1842). Se abrir el 10110, da de la Reina y, para recaudar fondos, que se publique bando que
nadie d limosna directamente a los mendigos (A: 28/9.1842). Que se haga el rancho de los pobres
junto con el de los presos pobres, pagndolo el ayuntamiento y abriendo puerta de servicio entre la
crcel y la casa (A: 4/4.1843). La Junta de Beneficencia comunica que, por falta de fondos, no
admitir ms de 18 pobres y 5 enfermos. Para ahorrar gastos, se suprimir el cargo de director y
eventualmente se suprimir la misma casa (A: 19/8.1845). La Junta ha echado a los pobres de la
casa (A: 19/9.1845). Que se mantenga la casa de socorro con suscripcin pblica y una subvencin
municipal. Tendr 30 pobres y un director con 60 reales al mes (A: 2319.1845). La Junta de
Beneficencia propone la extincin de la casa de socorro. El director dimite. Que quede abierta la
casa, que los enfermos entren en el hospital de Desamparados y que se vea lo que se puede
ahorrar sobre las comidas de pobres (A: 22n.I846). La Junta reclama del ayuntamiento 31. \07
reales de atrasos y propone un nuevo director (A: 12/1.1847), que dimite (1312.1847). Sin embargo,
el asilo se ha mantenido, con el nombre de casa de misericordia, por .10 menos hasta 1862. Se le
busc un local, al procederse al derribo del convento dominico. Juan de Matos Azofra propuso
una casa suya, en que hasta entonces estaba el teatro (.EI Avisador de Canarias, 1912.1851).
Doa Mara de Lara haba ofrecido 6 piezas en las casas del Modista, a seis reales plata, pero
luego se desisti (A: 14/5.1852). La Junta de Beneficencia puso unos barracones (A: 17/5.(853).
Finalmente los acogidos se quedaron como se les haba instalado provisionalmente, los varones en
el hospital de Desamparados y las hembras en una casa de alquiler, ambos locales impropios
(VERGARA 35; BUSTO y BLANCO 183 - 4; POGGI 93 - 4).
4' Durante la epidemia de 1893, en noviembre y diciembre se abrieron listas de suscripcin
para cocinas econmicas para pobres, que reunieron 45.000 pesetas. En enero-febrero de 1907,
cuando hubo temor de epidemia, funcionaron las cocinas durante tres semanas. Junta para creacin de cocinas econmicas formada en 28/1.19\0, bajo la presidencia de Patricio Estvanez. Cf.
tambin el cap. XII, 3.
46
Comisin formada para la implantacin de la Casa de Socorro (A: 23n.1902). Su proyecto
y presupuesto (A: 2718.1902) aprobados para incluir en el prximo ejercicio (A: 27/8.1902).
47
Se mont con ayuda municipal, ya que tuvo 2.000 pesetas de subvencin del ayuntamiento (A: 2/6.1909).
4' Mocin para que se cree la casa de Socorro (A: 28/5.1913). Se inaugura el 119.1915.
Subvencionada por el ayuntamiento con 10.000 pesetas anuales, 500 para medicamentos y el resto
para gastos de personal, Personas asistidas: 3.794 en 1915 - 16; 4.121 en 1916 - 17; 5.329 en
1917 - 18 (<<ElImparcial, 17/5.1919). Sobre la beneficencia en Santa Cruz, cf. tambin Leoncio
RODRIGUEZ, Tenerife, Santa Cruz, 1916, p. 223 - 5 (Filantropia y caridad).
49
VERGARA 18. Very frequently the cooking is carried on the front of the door, in the
street (STONE, 1, 24).
'0 Posibilidades de desarrollo 75.
" VERGARA, estadillo 41. Hay una aproximacin en nuestro clculo, ya que la fuente no
hace mencin exhaustiva de todos los alimentos.
52
Consumo per cpita, expresado en kg./ao, en la provincia de Santa Cruz de Tenerife:

1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956

73,2 kg. gofio


66,4
54,7
59,8
56,~
51,8
40,5

(Posibilidades de desarrollo 185).

20,5 kg. pan


17,1
22
27,7
28,6
41,3
46,7

HISTORIA

316
"

Ganado

sacrificado

en Santa

DE SANTA

NOTAS.

CRUZ
79

Cruz:

80

cabezas vacuno
lanar y cabro
cerdos
(Fuentes:
ss

Escolar:
Ossuna: 83/3).
VERGARA, estadillos
37 y 39.
Los Sucesos,
26/8.1878.

se

Desarrollo econmico de la regio 24.

54

1807

1822

866
2.848
129

4.729
?

1.490

(GARRIDO 174).

,.
Tanto MAC GREGOR 68 como LEON 57 atribuyen
su difusin a la presencia
de tropas y
prisioneros
de guerra, en los aos 1799 y siguientes:
cf. PERON, 1, 21.
,.
Diego GUIGOU y Diego COSTA, La taberculosis en Salita Cruz, en DT. 25/5.1907:
cf.
tambin Diego GUIGOU, La tuberculosis ell Santa Cruz, en DT, 4/3.1902.
e 0 Instalado primero en la finca El Palomo, cedida por Sixto Machado,
en la que se habilitaron 50 camas. Luego, en solar adquirido por el Cabildo Insular, por el precio de cinco millones de
pesetas,
se edific el sanatorio,
con tres plantas y una capacidad
inicial de 250 camas.
'1 Cab.: 31110.1804.
2
Primo de la GUERRA, 1, 333 - 4.
.]
LEN 112; VERGARA 47, dice que eran dos los correos .
4
ALVAREZ RIXO 112.
e s A: 34/49.
66
A: 34/49.

70

Las operaciones

El comandante

de fumigacin

general

comunicaba

a Madrid

los partes

diarios

el 22/10 (A: 34/52).

Por orden

del

comandante
general,
Manuel Fernndez
Lpez, farmacutico
de La Laguna,
prepar
el cido
sulfrico necesario,
y por cierto que lo hizo bastante
mal: hasta 1817 no se le haban pagado los
220 pesos que se le deban por esta operacin
(A: 57/118).
71
A: 20/10.1810.
72
A: 24/10.1810.
73
A Marcelino Prat se le contest
en 6/11 que no hay fondos en el ayuntamiento
y que los
regidores pagan de su peculio para dar de comer a los enfermos y pobres (A: 34/61). El mismo da
se mand tomar por fuerza una casa para los enfermos
(A: 34/66).
74
Los gastos del hospital
de San Carlos durante
la epidemia
fueron soportados
por el
Cabildo de La Laguna, del fondo de propios. El mismo farmacutico
lagunero,
Manuel Fernndez
Lpez, se ofreci para proporcionar
los medicamentos
necesarios
a precio de costo y los individuos del ayuntamiento
pagaron para este fin 3.170 reales (A: 36/39).
"
A: 34/57 y 60.
7. Elegidos en A: 24/10 y 19/11.1810. En realidad no participaron en las sesiones sino seis de
ellos, por haber enfermado
dos, como tambin el alcalde. Al empezar a ceder la epidemia, se pidi
que se retirasen,
por haber sido nombrados
indebidamente
(A: 31/12.1810),
pero se opuso el
personero,
alegando los servicios
que haban prestado a la comunidad
(A: 3/1.1811).
Durante la
epidemia,
los individuos
del ayuntamiento
anticiparon
para los gastos urgentes unos 16.000 reales
de su peculio (A: 36/40).
77
A: 15/12.1810.
78
A: 34/80.

Andrs,
por el cordn del Bufadero
(A: 7/11.1810).
El
como lo piden los vecinos, para poder vender y comprar
con el comandante
general
Carvajal,
en 19/10.1810
los alcaldes de los pueblos,
de 20/10.1810,
para no adSanta Cruz.

ss El 22/10 slo llegaron al cordn pan, patatas y algunas verduras.


Se pide que se provea
asimismo de reses vacunas y lanares, de gallinas, lea, carbn y nieve (A: 34/54). El mismo da,
el Cabildo nombra a Juan Tabares de Roo comisario
de abastos (A: 34/51). El 26/10 se presenta
demasiada gente para comprar, hay desorden y muchas ocasiones de contacto y contaminacin
(A:
34/55). Desrdenes
en el cordn. Pedir al comandante
se deje una de las casitas al diputado de
Santa Cruz, porque estn todas ocupadas
por los enviados
de La Laguna (A: 28/11.1810).
El
comandante
pide al alcalde, el 29/11, que designe cada da a seis sujetos que suban a La Cuesta
para impedir los desrdenes
en las compras
y ventas (A: 34/95) .
El comandante
comunica
el fin de la epidemia al ayuntamiento
30/1.1811 (A: 37/83). Que
se celebre un Te Deum para el da 2n (A: 31/1.1811).
.7
Rafael BENTO y TRAVIESO, El sueo de La Laguna, poema indito (RSE: Ms.22170).
Protestas
contra el mantenimiento
del cordn (A: 23/3.1811) .
Acta de la Junta de Sanidad que da por terminada
la epidemia, 3/3.1811 (A: 37/85). Se lee
una carta del duque del Parque,
de 28/3, que manda se suprima el cordn (A: 1/4.1811). Cf.
ALVAREZ RIXO 112 - 5; DUGOUR 216 - 7.
A: 24/8.1811.
90
A: 17/9.1811; A: 37/91.
91
A: 18/9.1811.
.
9]

hacer

A: 34/82.
A: 34/66.

] Quejas de los vecinos


de San
comandante
no permite que se suprima,
(A: 34m).
.4 Correspondencia
del Cabildo
(A: 34/47). Instrucciones
del Cabildo a
mitir personas ni objetos procedentes
de

.2
slo se mandaron

317

'1
A: 34/68. El ayuntamiento
de Santa Cruz transmiti
la contestacin
de los mdicos,
aadiendo
por cuenta propia que todos haban ofrecido su ayuda, menos La Laguna, que no ha
soltado ningn dinero de los propios; que el Cabildo propona barracas
de refugio en Per y en
Salamanca,
pero no en Geneto,
donde estaran
mejor (A: 8/11.1810).
82
A: 7/11.1810;
A: 34/69 .

"
PERON, 1, 21. Hacia 1860 se calculaba
que se beban en Santa Cruz 18,51 litros de
vino por habitantes
y por ao (VERGARA, estadillo 40). En 1970 y en la provincia
de Santa Cruz
se ha comprobado
la existencia
de un 67 % de alcohlicos
en la ciudad y 92 % en las aldeas

.7 A: 18/10.1810; A: 34/46.
de los mdicos (A: 34/70).
A: 34/72.
BM: Ms. 85.

XIII

DUGOUR 228; A: 22 y 24/9.1811.


A: 7/10.1811;
ALVAREZ RlxO 117-8.

Cifra indicada por ALVAREZ RIXO 112 - 4; segn LEN 113, fueron
1.328 personas.
ALVAREZ RIXO 112 - 4..
96
Cf. tambin
LEN 11I - 4 y 117 - 8; DUGOUR 208 - 12; D. V. DARfAS y PADRN, La
ermita de Regla y la epidemia de 18/0, en La Tarde, 16/3.1943.
97
Una lista de donantes
en DUGOUR 212. Archibald
Little dio ocho vacas para los pobres;
Catalina Prieta y el marqus de la Florida cada uno 12 carneros;
el alcalde Rafael Pereira, de La
Orotava, ocho vacas (A: 34/85). Bernardo Clogan dio 300 pesos para la reconduccin
de cadveres (A: 37/79).
9. A: 36/40. Matas de Castillo haba anticipado 598 pesos. De ellos se le haban devuelto ya
401 en 1822 (A: 88/498) y, resultando
intiles sus reclamaciones
para el saldo (A: 20/11.1841),
recurri a apremio (DP: 13/12.1841).
99
A: 1110.1811.
100
A: 22: 1111810; A: 34/87. La Caja de Amortizacin,
luego la Intendencia,
despus
la
Diputacin
Provincial y la Direccin General de Contribuciones
reclamaron
repetidamente
el reintegro de esta cantidad
(A: 9/3.1833; DP: 3/7.1837). En 1854 an se deba la mitad de la deuda, o
sea 14.021 reales de los 30.000 iniciales (A: 21/7.1854).
101
DUPERREY 19 - 20.
102
A: 5/12.1827;
A: 18 y 22/1.1828;
DUGOUR 291.
103
VERGARA 47.
10"
A: 11 y 18/5.1832; A: 6/8.1834.
105
A-: 14/8.1845.
106
A: 27 n.1846.
94

9'

318

HISTORIA

DE SANTA

NOTAS.

CRUZ

107
VERGARA 47. Haba 139 casos en 30/10 y 45 en 18/11; murieron tres oficiales y 12
soldados (BM: Ms.77). Lajunta de Sanidad dicta medidas para que no se repitan las enfermedades
de los ltimos aos (A: 23/12.1846), cf. A: 12/1.1847. El mdico Miguel Villalba public tambin
unas instrucciones (VIZCAYA 192).
lO'
A: 29/11.1848.
10.
A: 6/6.1851. El bando del alcalde, del da siguiente, est impreso [BU: C.4n(3)].
110
A: 27/6.1851. Cf. Feliciano PREZ ZAMORA, Sobre la clera en Tenerife (Santa Cruz,
1851), fol. de 7 p. (VIZCAYA 249).
111
A: 20/10.1854; A: 7/8.1855.
112

A: 8/10.1862.

BUSTO _BLANCO 213 - 36.


Las escuelas estuvieron cerradas del 7/10.1862 al 9/4.1863 (.EI Guanche, 14/4.1863).
lIS
Cita de Patricio Estvanez, en Mara Rosa ALO SO, En Tenerife una poetisa: Victorina
Bridoux y Mazzini, Santa Cruz, 1940, p. 125. La ciudad de La Laguna alberg gratuitamente, hasta
la terminacin de la epidemia, 483 familias de Santa Cruz, en conventos, ermitas y casas particulares. La lista de las casas cedidas a este efecto en .EI Fnix, 22 a 29/5.1863.
116
-El Guanche, 14/1.1863.
117
.EI Guanche, 1412.1863; VERGARA, estadillo 88.
'"
Despus de esta fecha, la Junta de Sanidad de Arrecife prohibi la entrada de un buque
procedente de Santa Cruz, cuyo armador reclam. Preguntada, la Junta explic que el mismo da
en que le vino la real orden que declaraba limpias las procedencias de Santa Cruz, recibi un oficio
del subgobernador de Gran Canaria, de 15/4, en que le participaba que, a pesar de lo dispuesto en
dicha real orden, se conservaba el mismo sistema de incomunicacin que haba. La Diputacin
Provincial acord que la Junta hizo bien en obedecer (9/5.1864); pero habindose dado cuenta a
Su Majestad de la resistencia que se haba opuesto en la isla de Canaria al cumplimiento de la
citada real orden de 6/4, resolvi Su Majestad en la de 12/5, desaprobar su conducta, hacindole
responsable de todos los daos a que diese lugar su falta de cumplimiento.
'"
La cifra menor resulta de la estadstica de enfermos publicada peridicamente por el
diario El Guanche; pero sta se detiene el 19/2.1863, cuando indica 1.806 enfermos, 1.332
curados y 471 fallecidos en total (.EI Guanche, 2212.1863). La cifra mayor figura en VERGARA,
estadillo 88. Enfermaron en total 22,65 % de los habitantes presentes, y fallecieron 22,75 % de los
enfermos. Entre las vctimas se cuentan la poetisa Victorina Bridoux (cf. ms arriba, la nota 115)
y el mdico Bartolom Saurin (1798 - 1862), natural de Marsella, establecido en Santa Cruz
desde 1844.
120
.EI Guanche, 30/11.1862.
121
Ibidem, 2 y 14/12.1862; 6/1.1863.
ll2
Ibidem, 19/5.1864.
123
Ibidem, 27/9.1865. Cf. tambin Junta de socorros a desvalidos por la fiebre amarilla.
Memoria de los trabajos hechos por dicha Junta para llevar a efecto la distribucin de las
limosnas recibidas con motivo de la indicada epidemia que se padeci en Santa Cruz de Tenerife
desde el 7 de octubre de 1862 hasta el 28 de febrero de 1863. Santa Cruz, 1867 (VIZCAYA422);
Exposicin que el M. l. Ayuntamiento de la ciudad de Santa Cruz de Tenerife, capital de la
provincia de Canarias, eleva a las Cortes de la nacin en solicitud de que se le perdonen las
cuotas de las contribuciones directas del 4.0 trimestre de 1862, con motivo de la epidemia que
rein durante dicho perodo. Santa Cruz, 1863 (VIZCAYA 379).
124
A: 22 y 23/8.1873.
125
A: 3/11.1876.
126
Bando de sanidad del ayuntamiento de 23/6, cf. A: 3n.1884. Medidas para impedir el
contagio por barcos de la Pennsula (A: 4/9 y 2/10.1884).
127
Ultima Hora, 1n.1885. Las razones del conflicto parecen ser, por una parte, la necesidad del gobierno de mantener abierta la lnea de vapores a Ro de Oro y, por otra parte, la
posibilidad de que la autoridad de Santa Cruz se hubiese enterado de la situacin real en Cdiz
antes que el gobierno, quien reconoci despus que haba clera en Cdiz. Sobre la suspensin del
gobernador civil, A: 8/8.1885.
128
A: 31/8.1885. Haban llegado ambas autoridades el 19/8, con el vapor Vulcano. El servi113

114

...-;

XIII

319

cio de sanidad haba impuesto tre.s. das de aisl~miento, y parece que el gobernador civil haba
~dmllldo esta decisin; pero el. capitan gen~ral dIJOque tena rdenes del gobierno y salt en tierra
inmediatamente,
SIendo recibido con silbidos por un pblico numeroso (.Ultima H
20/8.1885).
ora,
129
A: 18 y 30/6.1890.
130
A: 9/11.1892.
131
La primera se instal en San Telmo (22/10), mantenida por la sociedad de beneficencia la
X; la segunda, para el barrio Norte, se inaugur el 15/11 en la casa de la Sociedad de Socorro
mutuo, y la tercera en la calle del Pilar esquina a Adelantado, por la Beneficencia, en 21/11. Esta
ltima reparti del 21/11 al 12/1.1894, adems de socorros en dinero, ropas y medicinas, 12.445
raciones de caldo y carne y 11.112 de vino. Cf. Epidemia colrica de /893 en Tenerife, Memoria de
los trabajos realizados por /a comisin de Beneficencia. Santa Cruz, /894 ( y antes en DT. 27 y
28/9.1894).
132
El lazareto de Sama Cruz de Tenerife, en DT, 21/12.1893. Te Deum por haber terminado
la epidemia (A: 27/12.1893). Puerto de Santa Cruz declarado limpio (.Gaceta.,
11/1.1894).
133
DT, 17/1.1894.
134
Encargado por el ayuntamiento en la litografa de Angel Romero (A: 4/1.1894).
135
Se mand formar en 1893, pero se pag mucho ms tarde (A: 1312.1901). Sobre la
epidemia, cf. MARTINEZ VIERA 179 - 83.
136
A: 19n.1897. Todava quedan algunos casos (A: 712.1898).
137
Sobre la introduccin de la vacuna, cf. la primera parte de este trabajo, cap. XII, nota 54,
y el testimonio de Primo de la GUERRA, 1, 201. En 1825, dos de cada tres frascos que llegan de la
Pennsula vienen estropeados (A: 26/4.1825). De Santa Cruz se manda tambin a las dems islas
(A: 1061200). Registro de los vacunados en Tenerife en 1827 (A: 114/247). Sebastin Hernndez,
maestro sangrador, promete traer y conservar la vacuna, si se le admite la exclusividad (A:
22/4.1836), pero hay otro que propone lo mismo (A: 30/4.1836). Se nombran dos vacunadores y
sangradores, con medio salario (A: 11/11.1837).
138
A: 20/9.1899 y 11/10.1899; Diego COSTA, Las fiebres paldicas en los barrios exteriores
de esta poblacin, en DT, 2 y 13/12.1899.
139
DT, 5/4.1907.
140
DT, 1/2.1907; P. ESTEVANEZ 226 -7.
141
El doctor Luis Comenge falleci en 19/1.1916.
142
RSE: archivo, XX/I7.
10
144

1045

A: 2018.1819.
A: 26/6.1834.
DT, 2219.1890.

BUSTO Y BLANCO 182 - 3; NOUGUES SECALL 45; DUGOUR 302; POGGI 102 - 3.
Une mauvaise masure ressemblant a une vieille grange rduite ases quatre murs, sans
rnrne des croises pour nous dfendre des injures de I'air. Un gardien et deux soldats s'enfuirent
notre approche et nous jetrent les c1efs aussi loin qu'ils purent (FREYCINET 5).
14'
Real orden de 11/9.1860. Se acuerda que es peligroso, por las malas condiciones del local
y su poca distancia de la ciudad (A: 11/8.1865). El gobernador civil pide fondos al ayuntamiento,
para recomponer el lazareto (A: 16/8.1883). Que se anticipen 250 pesetas en calidad de reintegro
(A: 23/8.1883).
14'
DT, 16/9.1890.
150
En la sesin del Congreso de 9/12.1901 se vot un crdito de 14.000 pesetas para un
muelle del lazareto. Su presupuesto era de 28.040 pesetas (A: 16n.1902). Se lleg a la subasta,
pero no se edific (.EI Independiente, 28/5.1903).
'" La toma de posesin se verific el 23/4.1911.
152
La mi in de Freycinet, que haba salido de Toulon el 17/9.1817, lleg a Santa Cruz el
22/10. Se les prohibi la entrada, por proceder de puertos sospechosos, y fueron obligados a hacer
sus observaciones desde el lazareto (L. de FREYCI ET, Voyage autour du monde entrepris par
ordre du Roi, Pars, 1827, vol. 1). El clebre naturalista Charles Darwin lleg a Tenerife en
6/1.1832, pero no se le permiti desembarcar, por miedo al clera.
153
A: 10/6 y 15/10.1805.
146
147

HISTORIA

320

DE SA

TA CRUZ
OTAS.

15"
155

'"
IS'
IS'

r eo

,.,
1hZ

'.3
,

A: 37nl.
A: 36/37.
Cf'.Ta primera parte, vol. 11, p. 250 - 1.
A: 41/48; DP: 5/2.1814.

".
detenidos

A: 18/3.1814.
DP: 29/4.1814.
A: 23/4.18 Ii.. en A: 47/124.
A: 16n.1814.
A: 22/6.1814.
La dimisin fue admitida
en J7n (A: 47/124).
A: 'In. 1814. Finiquito a Monteverde
en 6/6.1815, con saldo a su favor

de 17.142 reales

(A: 49/46). Dimisin de Casaln en 2118.1817 (A: 54/48).


,.,
A: 27/1 1. 1816; A: 52/24 y 53/43.
,1>,. A: 419.1817.
1"7
A: 76/196.
1M1
A: 62/31.
IW
A: 76/195.
,,<1
A: 17/1 y 3/4.1853.
'71
Programa de reformas por la Junta provincial de Beneficencia,
19/9.1860, aprobado por el
gobierno civil 2519. Se prev la agregacin
de la maternidad
y asilo (.EI Guanche, 14/9.1862).

"2
,7]

,,.

DI', 17/3.1888.
DI', 20/4.1888;
Las
BO, 7
1873. Hubo

n.

Noticias,
115.1888.
en La Habana
una

Junta

de Beneficencia

canaria,

creada

para

ayudar

a estas obras (.EI Guanche,


16/6.1861; .EI Eco del Comercio,
19/6.1861).
'75
.La Democracia,
25/2.1884.
".
Proyecto
del arquitecto
Antonio
Pintor Ocete, aprobado
en 2 I /1. 1920. Reformas
por
valor de 60.()()() aprobadas
(Cab.: 2 I /2. 1920). Subasta del primer pabelln previsto en el plan de
ampliacin,
177

en 2618.1920.
El bando municipal

de 26n.1817

atribuye

a los pobres

de la crcel

y del hospital

el

producto
de la venta de los cerdos recogidos
en la calle (A: 57/109). En 1818 la comisin
del
Hospital pide se le ceda algo del fondo de la recoba (A: 58/24). Que los regidores salgan en los das
de su turno, a pedir limosna para el hospital (A: 23n. 1822). Socorro de 200 reales por parte de la
Comisara
general de la Cruzada
de Madrid (A: 6/5.1829).
".
Real orden de 9/9.1819 (A: 62/29), cf. A: 20/11.1819.
".
Gastos del hospital y dficit cubierto
por el fondo de Hospitales

dficit

gustos
1818
1819
1820
"<1

-Las

lO'

ZUFIRIA

52.974
30.892
20.731

(A: 76/122):

R.

7.074 R.
767
+ 1.502

oticias, 1/10.1888.
151.

'"

V~.RGARA, estadillo 45.


183
A: 41/61. Para los gastos del hospital en 1818 - 20, cf. A: 76/122.
,..
En 18\ I era su tesorero
Juan Jos Heguiluz
(A: 36/33). Entre el 24/9 y el 3/1 1. 181 I
murieron de epidemia 22 varones y II hembras (A: 36/39). Terminada
la epidemia,
se dieron en
custodia
los enseres del hospital y en 1818 ya no quedaba
nada de ellos (A: 58/21).
'"
Que se pida al comandante
se inhiba de la administracin,
como manda la Constitucin
(A: 7/5.1813).
El comandante
Uriarte anuncia su cese en la administracin
del hospital (A: 28/5 y
3019.1813). El presbtero
Simn Garca Calaas encargado
con la administracin
(A: 29/10.1813).
dos aos gratuitamente
(A: 6/6.1815).
lB.
En 1823 la Junta de Beneficencia
pidi repetidamente
tener el hospital (A: 92/123, 128, 129).
'"

A: 62/28.

al ayuntamiento

fondos

para man-

321

A: 76/195. El nuevo intendente


de polica, Jos Berriz, lo pidi para poner en l mendigos
(A: 14n. 1826). Que hay en l nias hurfanas
y no conviene la presencia de mendigos (A:

418.1826).
".
Los reparos fueron apreciados
en 6.199 reales (A: 30/12.1826).
lO.
Que se enajene el hospital (A: 19/12.1848). Real Orden de 22/4.1849 que autoriza la venta
(A: 22/5.1849).
Venta a la capitana
general de Canarias,
aprobada
por el Consejo provincial
22/1. 1850. El ayuntamiento
qued en deuda con el hospital,
por la cantidad de 62.162 reales que
se acord liquidar por pagos escalonados
(A: 17n.1861).
'91
VERGARA 21 - 2. Deslinde de los terrenos del Hospital Militar, 1828 - 61 (Capitana,
leg.
6/1). En el quinquenio
1858 - 62, tuvo un promedio anual de 538 entradas,
con una mortalidad
del
5,6 % (VERGARA, estadillo
"2
A: 22/12.1924.
193
A: 30/12.1844.
194
A: 28/1.1945.
195
A: 3/2.1846.
196
A: 2313.1844.

46).

La Diputacin
Provincial
de Cdiz reclama a la de Canarias
33.000 pesetas,
atrasos de
de manicomio
debidos para enfermos
enviados
desde Canarias
(DP: 13/6.1891).
".
La Democracia,
5/6.1881.
". Ibidem, 15/9.1883.
2..
Una descripcin
del proyecto
de edificio, por Antonio Pintor, en DT, 14/9.1894. Las
obras de la infraestructura
empezaron
en aquel mismo otoo; en 22/12 se verific la subasta de la
construccin
del primer pabelln.
Hubo un donativo
del ayuntamiento,
de 750 pesetas,
para la
fbrica (A: 22n.1896).
'97

gastos

2.' DT, 24/4.1913. Los primeros enfermos (22 varones y 18 hembras) ingresaron en base a un
acuerdo
con la Diputacin
Provincial.
La intencin
de los fundadores
era terminar
los cinco
pabellones
previstos,
para regalar a la autoridad
provincial
la obra totalmente
acabada;
pero
faltaron los medios econmicos
y slo pudieron
entregar una sala ms, para hospitalizacin
de
mujeres,
en 1926. En 1929 se entregaron
los edificios,
tal como estaban,
a la Mancomunidad
Interinsular.
En 1975 dispona de 850 camas. Cf. Jos PREZ y PREZ, Historia y realidad del
Sanatorio psiquitrico provinctat, en El Da, 18/12.1977.
2.2
La primera
idea haba sido lanzada
por el doctor Diego Guigou en una conferencia
pronunciada
en el Gabinete
Instructivo,
el 26n.1899.
Cf. del mismo el artculo Hospital para
nios, en DT, 3 I n.I900. El proyecto fue sometido al ayuntamiento
por la Sra. de Hamilton
(A:
19/12.1900). Sobre el doctor Guigou, cf. Leoncio RODRiGUEZ, Perfiles, p. 201; Jos GONZLEZ
RODRtGUEZ, Perfiles biogrficos. Excmo. Sr. D. Diego Guigou y Costa, Santa Cruz, 1952.
2.3
La inauguracin del Hospital de Ni/lOS, en GT, 27/5.1901; Luis ALVAREZ CRUZ, El
Hospital de Ni/lOS, en .EI Da, 28/5.1959.
204
Resea estadistica, 1959, p. 534 - 5.
205
Cab.: 3/8.1922.
2.6
A: 11/11. 1829. Sobre farmacias
de Santa Cruz, cf. S. PADRN ACOSTA, Retablo, p. 26.
207
A: 7/10.1908.

2..

Cf. Cecilio FER A DEZ y FERNADEZ,


Cruz, 1956.
.EI Teide_, 3/6.1862.
A: 61/146.
VERGARA 47.
Primo de la GUERRA, 1, 349.
A: 21/11.1831.

La farmacia

ell la provincia de Salita Cruz de

Tenerife, Santa

2.'
210

211
212
213
214

'"

Sirvi

XIII

"6
217

".
".

A: 18/10.1830.
Aprobado
el reglamento
de sangrador
y vacunador
municipal
(A: 19/10.1841).
A: 15/1.1813: Primo de la GUERRA, 1, 349.
A: 22/1.1813; A: 44/133; A: 51n9.
Primo de la GUERRA, 1, 351.
Dimisin de Viejobueno
(A: 16n.1814).
Exige 30 pesos mensuales
para continuar,

y se le

HISTORIA

322

DE SANTA

NOTAS.

CRUZ
Casamientos

prometen
47/124).
220

1/1.1816
0221

15 (A: nn.1814).

Acepta,

mediante

Que, al finalizar el contrato


(A: 23/12.1815:
A: 5In9).
A: 57/91.

de Vergara.

las circunstancias
entre

de mdico

actualestitular

(A: 27n.1814:

Viejobueno,

XIV

323

en 1862 (AEE, 1862 - 5):

A:

a partir

1.652
477

Provincia
Santa Cruz

de
Estadstica

A: 19/5.1817. Ignacio Vergara fue trasladado


a Espaa en 1832.
'"
A: 10/9.1839. Solicita permiso para pasar a La Habana (A: 17/1.1844). En su lugar haba
dejado por sustituto a su cuado Carlos Buitrago: ste seala que desde entonces
no ha cobrado
ningn salario (A: 6/8.1844).

de nacimientos

en 1862 (AEE,

0,69 %
0,53 %

1862 - 65):

Segunda plaza de mdico (A: 27/2.1846) para Benigno


miento de B. Saurin (A: 21/5.1847).
Saurin falleci durante
29/6.1864 se concedi
una pensin a su viuda.
22S
A: 24/8.1855.
224

Porcentaje

de nacimientos

".
Cf. J. BOSCH MILLARES, Sobre historia de la medicina cal/aria. La Facultad de Medicina de Montpellier y los mdicos cal/arios, en Falange , 13/4.1962.
227
Cf. Jos M. PULIDO, D. Dar/O Cullen y Sncher:
en DT, 8/2.1898.
228
U n concejal
propone
que vaya un mdico pensionado
a Pars para estudiar
el suero
antidiftrico
del doctor Roux. La comisin de Higiene informa negativamente,
porque el suero es
dudoso
y discutido
en Francia
y, caso de ser bueno,
su introduccin
le correspondera
a la
Diputacin
Provincial
(A: 26/11. 1894). El concejal Garca del Castillo, mdico, asegura que no es

necesario
el viaje, porque ya el doctor Zerolo
".
Gabinete de radioscopia
y radiografa
Prez (DT, 14/3.1901).
230
Sobre el proyecto
de Colegio
Desamparados
(A: 1/8.1817).

lo est utilizando
en La rotava
(A: 21/1.1895).
puesto en Santa Cruz por el doctor Luis Gonzlez

de Ciruga

(A: 20/11.1816).

Se establece

en el hospital

de

aprobados
por real orden de 14/5.1886. Tiene 24 socios de nmero, 96 corresy un nmero indefinido de corresponsales
extranjeros.
Cf. Reglamento de la
Real Academia de Medicino del distrito de Sal/la Cruz. Santa Cruz, 1916.8.0, 16 p.
2J)
Creada por real decreto de 10/12.1909, a peticin de los mdicos, farmacuticos
y veterinarios de la provincia.
Su reglamento
en la Gaceta de Madrid, de 26/6.1911. Sesin inaugural en
el gran saln del Ayuntamiento,
el 4/2.1912,
siendo presidente
Eduardo
Domnguez
Alfonso.
232

Estatutos
nacionales

LA SOCIEDAD
Estadstica

total
2

VERGARA 27.

varones

hembras

total

1.343
209
939

2.121
494
1.042

3.464
703
1.981

2.491

3.657

6.148

13,5
27

en Santa

Cruz

(Resea estadistica , 1959, p. 109):

18,22%
14,35
15,16

El vicario Jos Martinn denuncia


a Bernarda Caraballo,
que haba sido ya expulsada
de
Santa Cruz en 1818, por amancebada
con Antonio Gonzlez.
Ahora (en 1819) ha vuelto y vive con
Antonio Boullosa,
con grave amenaza
de la familia y moral pblica (A: 66/149).
7
Al establecer
el padrn de la parroquia
del Pilar, en 1831, el cura observa que muchos
viven separados
de sus mujeres por su sola voluntad,
sin conocimiento
de la autoridad;
hay
tambin muchos amancebamientos,
contra los cuales no ha podido luchar eficazmente.
Cf. Sinesio DELGADO, en Madrid cmico,
12/5.1888:
Todos los empleados
que a ganarse la vida
se van a las Canarias
destinados,
se casan en Canarias
enseguida.
Una viuda de 80 aos se casa en Santa Cruz, en 1799, con un joven de 17 aos. Vive en la
calle del Castillo. La noche de la boda hay mozos en la calle, celebrando
al son de las guitarras los
amores tardos de doa Elena. Hubo despus batalla con piedras, ventanas
rotas y varios detenidos, entre ellos algunos oficiales que haban salido a divertirse
(Primo de la GUERRA, 1, 334 - 5).
10
PROUST 81.
11
LECLERCQ 26; VER EAU 260.
12
Cf. Andrs A 'TEQUERA, Diario de un ama de casa, Ten erife , 1808, en DT, 28/12.1904,
donde se da un ejemplo de contabilidad
de una familia de la clase media: sus ingresos anuales
suman

"
,.

de 1821 (A: 79/362):

solteros
viudos
casados

ilegtimos

representan
i .704 pesetas, y sus gastos
JJ
AVEZAC 144.
14
STONE , 23.
,JS
AVEZAC 144.
l. A: 40/19 (documento de 1813).
17
Primo de la GUERRA, 1, 345.

XIV

8.207
349

128

1941 - 45
1946 - 50
1951 - 55

231
Sesin constitutiva
el 15/10.1878: comisin nombrada
para formar el reglamento:
Daro
Cullen,
Ernesto
Rumeu y Francisco
Hernndez
t-Los Sucesos, 23/10.1878).
El primer acto
pblico
en 1111.1880. En 1881 tiene 39 socios,
dos de ellos extranjeros
(.La
Democracia.
17112.1881).

ponsales

(%)

1.299

Provincia
Santa Cruz

Mandillo (A: 28/4.1846).


ornbrala epidemia,
en 14/11. 1862 Y en

legitimos

902 pesetas.

FRAPPAZ 151; cf. MASNOU 188 - 9.


Andrs ANTEQUERA,
en DT, 5/2.1902.
20
WILOE 101.
2J
MAC GREGOR 79.
22
Les enfants courent absolument
nus; la plupart des femmes du peuple n'ont rien de plus
qu 'une chemise qui laisse voir leur poitrine et j 'ai vu sur le mole des portefaix qui n 'avaient pour
tout costume qu'un chapeau de paille
larges bords- (LECLERCQ 30). En el barrio del Cabo, se
ven mujeres tendues
l'ombre,
se cherchant
mutuellement
les poux , pendant que les enfants,
cornpltement
nus, barbotent
dans I'eau ... Les portefaix portent souvent,
pour tout costume,
un
calecon et un chapeau
larges bords (VERNEAU 261) . La population
pauvre ne brille pas par la

HISTORIA

324

NOTAS. XIV

DE SANTA CRUZ

propret;
on recontre des fe~mes vtues d'un jupon en haillons
poitrine qui aurait fortement
besoin d'tre lessive (Ibidem).

et d'une

chemise

laissant

voir une

VERGARA 20.
DEBARY 35.
2S
FRAPPAZ 151.
26
STO E, 1, 15; DEBARY 35.
27
WILDE 101.
"
MAS OU 188; WILDE 101. Las mujeres del pueblo, con su redondo sobrerito
de paja,
que es el ms gentil adorno que ha inventado
el genio de la indumentaria(J. Ortega Munilla, en

,.

"
,.

Tenerife visto por los grandes escritores 72).

2'

The

women

were

decidedly

the

handsomest

race

I had

seen

since

I left

England

(WILDE 101). Cf. DEBARY 35.


ro Ce qui frappe immdiatement,
c'est la fac;on dont les belles Espagnoles
regardent
les rues. Elles sont
leur fentre, enveloppes
dans un large peignoir et fumant une cigarette;

dan s
elles

font la si este

demi couches

dans des chaises

de grce (V ALENTINO 145).


" Las Noticias, 9/5.1911.
12
Escrito del vicario, de 10/10.1809
)) A: 32/42.
l4
U n marinero ingls que, llevando

berceuses

et elles se balancent

avec une mollesse

pleine

disolucin,

fue herido

all mortalmente

de la GUERRA, 11, 181 - 2).


"
A: 24/11.1835.
l6
Hubo otras expulsiones
(.EI

(A: 32/41).
algn dinero

por algunos

de mujeres

las calles
40
41

42
4l
44

.,

de medianoche
A: 4 y 23/11.1891;
A: 7/12.1892.
A: 6/10.1886.
FRAPPAZ 151.
.EI Guanche,
Ins de Armas,

en el bolsillo,

se detuvo

de los concurrentes

sin oficio,

Avisador
de Canarias,
6/11.1850).
)7
AVEZAC 144.
l. La Democracia,
12/11.1881.
,.
.EI Independiente,
9/1.1903. El bando

por ejemplo

municipal

en una casilla

de tales tertulias

en 1820 (A: 74/434)

de 12/12.1900

les prohbe

a las 4 de la madrugada
(DT, 27/12.1900).
7/12.1891; 25/1.1892. Finalmente
son 16 las que no pagan

25/10.1858.
natural de Santa

Bando del gobernador


civil Manuel Martos Rubio,
A: 1/8.1887.
Bandos del alcalde, de 22/12.1900
(DT. 27/12.1900)

'6
57

(primo

y en 1850

circular

por

59
60

reales

hija de Juan

Jos de Armas,

4.

'o

'1
"
B
54
H

Ordenanzas municipales.

1852. art. 116 - 8.


A: 15/6.1866; cf. VERGARA 38 - 9.
.EI Guanche,
1/1.1861; cf. DT. 4/1.1896;
MURRAY,
La Democracia,
2/2.1882.
CHRIST 63.
A: 6/9.1841.

1, 265 -7;

MEYER 58.

con tres das de prisin y ocho


o suban en las rejas y murallas

justicia en Santa Cruz, cf. el Apndice


XIII.
En 1906 se calculaban
en Canarias 2,7 delitos de sangre por cada 100.000 hab., siendo la
provincia
la penltima
de Espaa; en 1950 - 60 el ndice nacional haba alcanzado
7/100.000, y el
canario 7,5 (6 en Las Palmas y 9 en Tenerife).
Cf. GARRIDO 203 - 4.
6' Crmenes cometidos en el siglo XIX en Tenerife (GARRIDO 174):

ciudad

se le manden antecedentes
desde Santa Cruz (80. 19/11. 1866).
Dentro de tres das que salgan de Santa Cruz todos los mendigos no vecinos ni naturales
(A: 12112.1828).
47
A: 24/11.1835.
A: In.1837.
49
Segn MAC GREGOR, se parecen con los lazraroni de Npoles,
porque, como ellos, ni
siembran ni cosechan
y Dios los alimenta.
A medioda se les ve delante de las puertas,
ocupados
en dar caza a los piojos, que tambin se encuentran
en la cabeza de las damas de la sociedad.
Por
no tener dnde dormir los mendigos,
se asista a ese asqueroso
espectculo
que presentaban
los
sitios ms pblicos de esta capital desde el anochecer.
(.EI Avisador de Canarias-o
19/2.1851). Cf.
VERNEAU 261.
46

Y 10/4.1905.

(A: 34/38).
62
Castejn,
citado por GARRIDO 198.
6l
En 1859 y 1860, de 15 audiencias
de Espaa, la de Canarias ocupa el 13.0 lugar en orden al
nmero de personas
procesadas,
en proporcin
con la poblacin
total (6,92 y 6,96 respectivamente, por cada 10.000 habitantes),
y la ltima en cuanto a la proporcin
de penados (26,21 % en
1860). El primer lugar estaba ocupado por Zaragoza,
con 24,81 % procesados
y 57,73 % de ellos
penados en 1860 (VERGARA, estadillo 62 - 3). En 1862 hubo 404 procesos
en la provincia,
siendo
la penltima
de Espaa desde este punto de vista (AEE. 1862 - 65). Sobre la organizacin
de la

infanticidios
lesiones
total

Cartagena
de Indias, donde su padre era administrador
de rentas.
Muertos los padres,
vino la
guerra de Independencia
y ella pas a Jamaica,
con dos hermanos;
stos desaparecen
y a ella la
trae a Cuba un corsario que la vende como esclava.
El alcalde mayor de Pinar del Ro, pide por
exorto

en BO. 30/4.1866.

(A: 471138).
61
En una ria nocturna,
un soldado natural de Fuerteventura
mata a palos a un artillero:
condenado
por la justicia militar, fue ejecutado
el 12/5.1808 en la plaza del Hospital Militar (Primo
de la GUERRA, 11, 27 - 8). En un bayle que hava anoche en frente del quartel de San Carlos, en
casa de un borriquero
llamado Machn, y que en l se hallaban algunos militares,
hubo rias y
escndalo
que amenaza
la paz de algunas familias (1808); adems,
as es como se incita a los
soldados
a salir clandestinamente
del cuartel,
para ir a divertirse
(A: 34/38). Bando del comandante general Carvajal, en 1810, por desrdenes
provocados
por marineros
de buques nacionales;
se detendrn
y enviarn presos a Cdiz los que circulen por Santa Cruz sin papeleta de permiso de
su capitn, visado por el capitn del puerto e indicando el objeto preciso de su presencia
en tierra

(A: 4n.1892).

fue con su familia

de 25/4.1866,

A: 25/9.1918.
Cf. el bando municipal de 5/9.1814, en que se amenaza
de multa a los que rompan plantas y flores en la Alameda

parricidios
homicidios
abortos
Cruz,

325

6
8
4
2
15
35

pueblos
16
36
5
3
52
112

66
Cost 66 pesos, anticipados
por el escribano Jos Rodrguez
y los alcaldes Juan de Mat~s
y Jos Fonspertuis, que an no ha cobrado.
La Audiencia pide que en adelante se procure reducir
los gastos (A: 5/11.1833).
La fecha de la ejecucin
no se declara; pero Matos fue alcalde en 1822.

A: 17/4.1822.
Por no hallarse designado
en esta capital el lugar destinado
sufri este vecindario
el da 8 del corriente
las angustias y disgustos
espectculos
tan desagradables,
con la ejecucin
de un desgraciado
del Teatro hacia la calle de la Luz . Para otras ejecuciones
futuras
67

6.

para la ejecucin de los reos,


que son consiguientes
a estos
que se verific en la esquina
se seala el camino que va al

lazareto

(A: 11/6.1853).
Dicen que haca entonces
28 aos que no se haba ejecutado
a ningn reo en Santa Cruz
(.La Democracia,
1881).
70
Cf. Feliciano
PREZ ZAMORA, Sor Milagros o los secretos de Cuba. Santa Cruz, 1897;
L. ALVAREZ CRUZ, Viejas historias de la mar. en.EI
Da-, 19/3.1958; Miguel BORGES SALAS, La
69

in

abuelita. Nelson y Cabeza de Perro lbidem,

24n.I968.
En 1805 haba en Santa Cruz, segn la estadstica
de Escolar,
abierta,
37 mercaderes,
63 marineros,
41 pescadores,
181 jornaleros,
2 pasteleros
y 721 criados, con un total de 1.068 personas
activas.
71

.'
20 comerciantes
con. tienda
1 confitero,
2 bottlleros,

HISTORIA

326

DE SA

TA CRUZ

NOTAS.

72
Desarrollo econm~o de la regin 20. Situacin de la poblacin en la capital, en 1950
(Cmara oficial de Comercio de Santo Cruz de Tenerife. Memoria correspondiente a los aos

1956 - 58. p. 12);

activos
inactivos
total
Cf. tambin

MURCIA

hombres

mujeres

total

25.975
19.190
49.165

7.474

37.449
65.997
103.446

46.807
54.281

Poblacin activa de la provincia


(en 1962) y su participacin
segn Perspectivas de desarrollo. 7 y 18:
y pesca

55,4%
17,4
27,2

servicios

en el producto

interior

neto

l'
Eran La Espiga,
el Gremio de Carpinteros

una provisin
de zapateros,

de la Audiencia
como se le peda

en las dos provincias

tinerfea de estibadores
de carbn. el Gremio de Albailes.
y Calafates
y el Gremio de Panaderos.
Cf. A: 16n.1913.

A: 6/8.1913.
A: 21/10.1913.
17
A: 3/3.1915. Para paliar los efectos del desempleo
se consigui en 1917 un crdito provincial de 1.700.000 pesetas para obras pblicas (Cab.: 21/6.1917).
El Instituto de Reformas Sociales
cre en 12/5.1918 un inspector
auxiliar de Trabajo en Santa Cruz (cf. Cab.: 30/10.1918).
Una real
orden de 29/9.1920 obligaba la creacin
de oficinas de colocacin:
en Santa Cruz se tom en
IS

consideracin
en A: 7 n. 1921.
11
A: 30/4.1902.
La Asociacin

35.9%
26.8
37,3

89
90

en 1950 (Desarrollo econmico de la

canarias,

La Sociedad
de ribera

86

91

Reparticin
de las actividades
region 23):

el ejercicio
de su oficio. y no
Audiencia
y sac provisin
para
el punto de vista del alcalde. se

13
Estatutos de la Asociacin de trabajadores republicana federal de Santa Cruz de Tenerife. Santa Cruz, 1872.

151 - 75 y 254 - 7.

agricultura
industria

Santa Cruz, zapatero,


por no permitirle
el alcalde de la villa
reconocerle
el ttulo expedido
por el Cabildo. Este recurri a la
que. sin perjuicio de lo que se sentenciara
despus de conocido
permita al interesado
el libre ejercicio de su oficio.
l'
A: 6/5.1831.
12
El alcalde de mampostera
haba sido invalidado
por
de 17/12.1831. El ayuntamiento
se neg a nombrar
un alcalde
(A: 4/8.1834).

73
Oficios manuales
(1818. en A: 60/141) y liberales
(1821, en A: 681-) en Santa Cruz:
plateros 8; carpinteros
22; mamposteros
25; pedreros
8; herreros
13; toneleros
28; pinto es 6;
zapateros
67; barberos
12; sastres 4; latoneros
11. Abogados
2; escribanos
3; proc radores 4;
escribientes
5; mdicos 4; cirujanos 4; boticario
1; parteras 2; maestros de escuela 3;
estr
6;
oficiales
14; maestro de francs
1; organista
1; maestro de msica l.
,.
VERGARA, estadillo 4.

"
(1961),

327

XIV

92

Obrera

peda

la jornada

de ocho

horas

(A: 7/5.1902).

DT, 13/11.1899.
DT, 2/5.1901.
DT, 4/5.1902.
A: 3/6.1891.

isn

DT,
.1899.
DT, 3/5.1901.
9S
La cuestin parece que se ha convertido
ya en pugilato de amor propio, que se confa en
resolver rindiendo por hambre a la parte ms dbil. Es ste, sin duda, un medio que parece seguro
por el momento, pero que estimamos
ineficaz y peligroso,
no slo por el encono que puede llevar a
los nimos, sino por las consecuencias
fatales que pudiera originar en plazo ms o menos breve, si
93

94

Santa Cruz

Las Palmas

agricul tura
industrias
fabriles
construccin
electricidad
y gas
comercio

58 %
9,5
8,5

49 %
11,3
9,5
1,2
10,1

transportes

5,3
11,2

O
6,5

y comunicacin

servicios
Para los valores numricos
de esta reparticin,
Para su comparacin
con la situacin
nacional.

7.

Consumo de energa,
22);

expresado

4,4
13,5

cf. Consejo econmico sindical.


v. BERGASA 67.

en kilowatioslhora

por habitante

1949, p. 146 - 7.

la solucin no es equitativa
y satisfactoria
para ambas partes.
(DT. 25/8.19\0).
9.
Su consecuencia
fue que se aument el precio de embarque
de frutos en 15 a 20 cntimos
por bulto. Las Palmas reaccion
bajando 8 cntimos
en sus propios precios,
haciendo
que los
cargadores
dieran la preferencia
al puerto de la otra isla (DT. 3/5.190 1).
97
DT.2In.I902.
91
DT. 14 y 16/1.1905.
99
Huelgas en la provincia
de Santa Cruz (AEE. 1920, p. 331):

(Desarrollo econmico

de la regin

ao

Espaa
Canarias

1950

/956

247
52

448
81 .

1913
1914
1915
1916
1917
1918
1919

77
En 1920 hay una diferencia en menos en los jornales de los braceros agrcolas.
Los precios
can.arlos s~nsuperiores
a los de Avila, Cceres,
Ciudad Real, Salamanca
y Zamora (AEE, 1920).
Una,;stadlstlcas
de losjornales
en 1860 en VERGARA, estadillos
43 - 4.

.
Un peluquero
italiano, de Pisa, en 1808 (Primo de la GUERRA, 11, 10). Queja de los
carp~~teros,
e~ 1813. contra los presos franceses
que les hacen la competencia
(A: 40/19).
Nicols de la Rosa, siendo un zapatero
sin estudio ni maestro,
descubri
el talento de
hacer relojes. Hizo muchos, pequeos
y grandes,
y es obra suya el que tienen en la torre de su
convento
los PP. de San Francisco.
(Primo de la GUERRA, 13/1.18\0).
.1.

Cabildo

En Santa Cruz, entre otras razones.


porque su nombramiento
segua hacindose
por el
de La Laguna. En Cab.: 13/3.1808 se present una queja de Andrs Quevedo,
vecino de

huelguistas

4
1
1

102
150
500

1.261

jornadas
perdidas
768
150
10.500

28.381

A: 29/9.1920.
A: 30/5.1932.
A: 7/12.1932.
DP: 4/1.1859 .

100
101

102
103

,o.

huelgas

Estatutos de la Asociacin de socorros mutuos. Santa Cruz, 1878. 4.0, 10 p. Cf. P. M.


en La Democracia,
17/12.1881; Bernab RODRIGUEZ, Memoria leda por elfunda-

RAMIREZ,

NOTAS.
HISTORIA

328

DE SANTA

XIV

329

CRUZ
'34

DT.

29n.1913.

11.

Primo de la GUERRA, II, 228.


Bando municipal de 19/2.1829 (C).
Siendo costumbre abrir el paseo de la Alameda en el presente mes- (A: 5/5.1840).
Primo de la GUERRA, 1, 317.

,,, Declaracin de inhabilitabilidad de las casas de Arteaga y supresin de los baos en la


playa (A: 2/11.1932). Derribo de los almacenes de Ruiz de Arteaga (A: 14/11.1935).
"6 DT. 22/b.I904: Sntesis de 57 aos de vida de una gran sociedad tinerfeo, El Club
Nutico. en .EI Da, 28/5.1959; Mara Luisa AROZARE A. Bodas de platino del Real Club
ut.co de Tenerife . lbidem,
10/5.1977 y sigo
"'
En 1821 il ny a pas de bains publics (FRAPPAZ 146). En 1889, en toda la provincia de
Canarias no hay ms establecimientos que una casa de baos con nueve casetas, abiertas por
temporadas (Contribucin industrial. 1889, p. 114 - 5).
..
_
". El Guanche, 6n.1862. Que se estudie un establecimiento
de banos, en el punto ms
adecuado del litoral. (A: 25/8.1924).
r rv
1:.1 Fnix>, 22/9.1863. La sociedad estaba formada por Juan Cumella, Robert W. Edwards,
Toms F. Carpenter, Jos Madan e Hiplito A. d'Ornellas (A: 21/8.1863).
"0
La D~mocracia., 17/12.1881. En la misma fecha haba tambin un Crculo Gimnstico,
con local en la calle del Castillo, 69; su presidente era Rafael Montoya. Reuni fondos para
acondicionar el camino que conduca al cementerio, cuya obra se remat en su local social, el

liS

A: 24/11.1835.

25/12.1881.

dor de la Asociacin de Socorros mutuos y Enseanza


gratuita de Santa Cruz de Tenerife, en la
junta general. Santa Cruz, 1872. 8., 15 p.
'o, Los fondos de la sociedad, que sumaban 79.138 reales en 1885. bajaron a 29.947 en 1887
y 40.348 en 1888.
Reglamento de la asociacin de obreros La Bienhechora . Santa Cruz, 1887.8.,20
p.:
P. M. RAMIREZ, en La Democracia, 17/12.1881. Su escuela nocturna fue expulsada del local
municipal, por los destrozos que solan hacer los alumnos en el mobiliario (A: 113.1883).
'07
P. M. RAMIREZ, en La Democracia, 17/12.1873.
'o. Primo de la GUERRA, 1, 285.
'09
Ibidem, 1, 317.
110
A: 23/9.1814.

,o.

"'
11'
113

is Une agrable promenade faite par I'actuel gouverneur et plante darbres: mais, comme
il n'est pas aim de la plupart des habitants ils ont choisi de lui exprimer leur dsaccord en ny
allant pas se prornener (MORTIMER 3).
'"
VERGARA 12.
i

118
119

CC. el cap. VIII.


A: 14/8.1889; DT,

.EI Semanario>, 19/12.1886.


Evitar la velocidad, desmcntndose siempre que el mucho movimiento de transentes o
carruajes dificulte el paso; llevar bocina y lmpara (A: 25/8.1897).
"3
'44

31/5.1890.

.La Democracia, 27/6.1881.


'21
Conciertos por la banda del batalln de Cazadores. Al pasar sta a La Orotava con el
comandante general, el alcalde contrata la banda de <La Bienhechora,
que tocar cada domingo,
cobrando 40 pesetas por cada concierto (A: 18/8.1886). Contrato para que la charanga de Cazadores toque los domingos, 1893 y 1899 (DT, 6/12.1899).
122
Primo de la GUERRA, 1, 357 - 8.
123
Por ejemplo, en DT, de 1891 a 1917.
12'
Primo de la GUERRA, 9/12.1807.
'" Bando de 6n.1814 (A: 47/138); cf. A: 5n.1814.
12.
Escrito del vicario al alcalde, 19/10.1809 (A: 32.42).
127
Escrito del vicario al comandante general (A: 66/150).
'"
En A: 30n. 1830 se observa que la prohibicin de baarse juntos hombres y mujeres no
ha tenido efecto. Muchos desaprensivos se tiran al agua en lugares diferentes y llegan nadando a
las playas de mujeres, cuyos maridos no se atreven a lanzarse al agua para defenderlas. Queda
suprimida la disposicin. Sin embargo, en las Ordenanzas municipales de 1852 est previsto que
no se baaran juntos, ni siquiera marido y mujer (art. 121) y que en la playa de esta poblacin no
se baarn las mujeres durante las horas del da, ni tampoco lo ejecutarn los hombres, sin estar
cubiertos de modo que el pudor pblico no se resienta. Por la noche podrn las primeras baarse
solas de la oracin hasta las nueve, y desde esta hora en adelante los hombres, tambin solos>.
Esta disposicin se repite en los bandos, por ejemplo en el del alcalde Patricio Madan, en 1864.
129
MAC GREGOR 104.
130
.EI Guanche,
3/8.1864.
'31
Les femmes se baignent le soir; lorsqu'on se prornene sur la jete a ce moment, on
est littralement assourdi par les cris stridents qui sortent des gosiers des baigneuses (LECLERCQ 28).
132
.A ver pasar a las muchachas y a murmurar de la calidad de las esteras, y hasta a atisbar
Con ansiosa mirada por entre el barandaje de la parte de la Alameda que mira al mar, acuda la
gente joven a las puertas de sta. Formbase all, dejando estrecho callejn para el paso, un
verdadero muralln humano, ni ms ni menos que el que se forma hoy en la plaza de la Constitucin, en noches de concierto> (DT, I7n.1911).
133
La arena que de all se est extrayendo, los montones de basuras que se arrojan al agua,
botellas y garrafones rotos y piedras que van quedando al descubierto inutilizarn en breve tan
Cmodo baadero (DT. ISn.1899).
120

,.,

'42

DT, 5 Y 16/2.1897.
DT. 4/5.1897.

,., Carrera de bicicletas en la plaza de toros (13/11.1898). Carrera organizada por Sport Club
de Tenerife, con un premio de cien pesetas ofrecido por el ayuntamiento (A: 15/3.1899) ".
,.. DT. 6/2.1899. Memoria de su actividad en DT. 28/3.1899. Cf. Estatutos de la SOCIedad
annima .EI Veldromo Tinerfeo . Santa Cruz, 1899.8., 18 p.
"7
MARTfNEZ VIERA 42.
,.. Cf. Ibidem, p. 40.
149
150
151

,,,

A: 22/5.1858.
A: 10/3.1874.
DT, 30/6.1913.
A: 21/4.1930.

"3 Sobre su polica, cf. las Ordenanzas municipales, 1852, arto 85 - 100. Se pro~ben las
tabernas y bailes de barrio en plan de tertulia y diversin, bajo multa de 4 ducados al dueno, uno a
los hombres que pasan el tiempo all y la crcel para las mujeres. Auto de buen gobierno, 4/2.1814.
(A: 47/119).

". Primo de la GUERRA, II, 218.


'" Cf. Luis ALVAREZ CRUZ, Las tabernas literarias.
.
". Que los billares cierren en verano a las 11, porque la gente ha manifestado su disgusto
por la hora temprana del cierre que se haba previsto en el bando (A: 7/6.1814).
"7 Celes tino Caldas, maestro de villar en Santa Cruz, acusado criminalmente en 1809, por
haber insultado y golpeado a Ignacio Lecuona, clrigo tonsurado e hijo de familia, por deudas de
juego (A: 32137).
".

A: 17/10.1837.

"9 .La Democracia,

'.0

MAC GREGOR 101.

161

BO,

18/4.1866.

8/4.1881.
.

Tres o cuatro seores se gastan su dinero en comprarse un automvil, y en seguida


surge la necesidad de formar una sociedad automovilista; se renen cuatro o cinco cazadores en.el
patio del Casino, por ejemplo hablan de caceras, e inmediatamente acuerdan orgamzar una sociedad venatoria; media docena de jvenes aficionados a la declamacin idean organizar una funcin
y empiezan por constituirse en sociedad; y as en todo lo dems, sociedades colombfilas, esperantistas, de todos los deportes conocidos, pero todas independientes, separadas, con su reglamento, junta dh ectiva, local social, cuota, conserje, etc. Y as tenemos que viven mal, mueren al
poco tiempo y han causado un dao a las que tienen vida propia, pues el personal no es mucho
"2

HISTORIA

330
y son

pocos

los que pueden

27/10.1913).
163
MARTINEZ

soportar

DE SANTA CRUZ

el pago

de seis,

VIERA 78. En 1848 se proyectaba

ocho

NOTAS. XIV

o diez

la creacin

cuotas

(DT,

mensuales.

de un Ateneo

(.La

Aurora,

17/9.1848).

Estatutos

164

8,16

del casino .EI Fomento

de Santa Cruz de Tenerife.

Santa

p.

Cruz,

1872.

res El Crculo Mercantil,


fundado hacia 1890, estuvo primero en la calle del Castillo, n.? 90.
Cf. Estatutos y reglamento del Circulo de la Unin mercantil y agricola de Ten erife , Santa Cruz,
1892. 8,

22 p.
Cf. Juan de A AGA (Andrs de Antequera),
Las noches del Casino, n DT, 6/2.1906;
Juan Luis PIERO MIRA, UI/a sociedad que existia ya cual/do Santa Cruz fue
. ad, en .EI
Da, 28/5.1959; MARTI EZ VIERA 78; Valeriano WEYLER, La pequena historia de un gran casino.
Santa Cruz, I 1864.8,
120 p.; Casino de Tenerife, Estatutos. Santa Cruz, 8, 93 p. (con relacin
166

de Io.S directores
167

Santa

a partir

de

1850 y de las juntas

directivas

a partir

de

1870).

Cruz, 1855.8,13
p. (VIZCAYA 30); VERGARA 23.
.EI Guanche, 6 y 17 n.1861; MARTINEZ VIERA, El Recreo, en _La Tarde.,

18/9.1954.

'.9

Reglamento del Circulo de Amistad, casino de Santa Cruz de Tenerife, Santa Cruz, 1868.
8., 42 p.; MARTiNEZ VIERA 77 - 84; Circulo de Amistad XII de Enero. Brillante historial de la
popular sociedad recreativa santacrucera, en .EI Da, 28/5.1959.
170
En las fiestas del Cristo de La Laguna,
14/9.1887, se calcula en ms de 4.000 el nmero
de samatruceros
que suben para gozar/as (DT, 15/9.1887). En 1898, con el mismo. motivo, se ha

la poblacin
casi desierta.
(DT, 14/9.1898).
Real cdula que prohibe,
en 1820, las funciones
nocturnas
en iglesias y ermitas,
por
desrdenes
que se ocasionan;
protesta
el ayuntamiento.
de Santa Cruz (A: 67/43 - 8).
172
Oficio. del alcalde Nicols Gonzlez de Sopranis,
al beneficiado. en 30/4.1805 (C). En 1821
las fiestas son Candelaria,
Jueves y Viernes Santo, Santa Cruz, Corpus, Santiago. y Concepcin y
el municipio se gasta en ellas 2.112 reales (A: 76/210). La funcin delCo.rpus de 1807 se hizo en
un altar montado en la plaza de la Pila, con mucha gente que baj de La Laguna a gozar la fiesta
(Primo. de la GUERRA, 1, 339 - 40). La de San Pedro. se costeaba antiguamente
por la comandancia
de Marina (.EI Guanche,
IOn. 1859).
173
A: 2614.1822.
quedado

171

174
Segn un decreto. de las Cortes de 1/5.1813, las fiestas de precepto deben organizarse
por
el jefe poltico y el ayuntamiento;
la Diputacin
se inhibe (DP: 22/3.1822), y, cuando. el jefe poltico
no. tiene dinero, seala 30 pesos del fondo de propios de la isla (DP: 10/4.1822).
175
A: 18n.1828. Se suprimen las procesiones
de Santa Cruz y de Santiago, por razn de la
poca asistencia y de la presencia en la plaza de muchos extranjeros
que no. dan suficientes
muestras
de respeto. (A: 23/4.1830).
17.
A: 20/5.1837.
177
A: 8/5.1838.
17'
A: 19/5.1858. Tampoco. se celebra la fiesta
cia del ayuntamiento.
(.La Democracia,
6/5.1884).
179
Primo. de la GUERRA, 1, 338.

en 1884, dando. lugar a comentarios

la ausen-

180
En 1814, la fiesta de Santa Cruz cost % pesos, lo. mismo. que la de Santiago. (A: 46/85).
En 1815 cost 685 reales (A: 49/45), y en el siguiente
398, son 351 la del Corpus y 740 la de
Santiago (A: 52/32 - 3). Estas tres fiestas costaron 48, 17 y 109 pesos respectivamente,
en 1818 (A:
58/42).

Santa Cruz, en cuyo. da va el cuerpo. con pendn a la iglesia (A: 30/4.1821).


A: 92/184 (documento
de 1822).
"3 La cruz que se sacaba en la fiesta, antes de estas fechas, era otra diferente. Hubo. por lo
menos una que sirvi hasta 1824 y otra para despus.
En efecto, en A: 2/6.1824 se observa que la
cruz que se saca en la fiesta est completamente
intil y se manda hacer otra de madera empleando. las cantoneras
de plata de la antigua que est en la iglesia. La cruz que dicen autntica
sali por primera vez en la procesin
el 3/5.1867 (MARTI EZ VIERA 43 - 4). Ms tarde se acord
su traslado de San Telmo, donde se hallaba, a San Francisco. (A: 26/4.1872). Se o.PUSo. la Coman181

'"

dancia de Marina,
que opinaba que era suya, corno la misma ermita (A: 9n.1872). Se form
expediente
y la Comisin Provincial acord el 18/4 que corresponda
al municipio. la propiedad
de
la citada cruz, dndose conocimiento de esta resolucin al Sr. Comandante principal de Marina de
esta provincia,
para la entrega al municipio. de la precitada
cruz, ornamentos
y dems enseres
pertenecientes
a la misma (Ba, 26/5.1873).
A esta cruz que, segn una antigua y respetable
tradicin,
es la misma que implant don Alonso Fernndez
de Lugo cuando. la conquista
de esta
isla. (A: 15/4.1891),
se le mand poner una cubierta
de madera y nickel (A: 18/1.1892),
por
iniciativa del alcalde Anselrno Miranda Vzquez, y por mano. de Rafael Fernndez
Trujillo y Toste
(MARTINEZ VIERA 45), siendo. recibida
e identificada
por el ayuntamiento
reunido. en sesin
extraordinaria,
el 2/5.1892.
,.,
Consta la presencia
de la cruz en San Telrno o. su salida procesional
de la ermita en 1870
(Ba, 31/10.1870), en 1873 (A: 3/5.1872), en 1881 (.La Democracia, 8/5.1881), en 1885 (.Ultima
Hora, 16/4.1885), en 1887 (DT, 2 y 3/5.1887) y en 1889 - 92.

'"

El Progreso. Sociedad de amigos de la juventud de Santa Cruz de Tenerife . Reglamento.

16'

331

DT, 1/5.1890.
DT, 13, 29, 30/4.1891.
"7 DT, 21 y 23/4.1892.
". Programa de los festejos preparados por el Excmo. Ayuntamiento, corporaciones civiles
y militares, sociedades ciennficas, literarias, artisticas, comerciales y de socorros mutuos, para
conmemorar en el presente ao la festividad de la Santa Cruz. Santa Cruz, 1893. 16, 12 p. En
aos anteriores
el programa
se haba publicado. en Io.S peridicos, por ej. en DT, 3014.1891 y
23/4.1892.
No. tenemos noticia de programas
anteriores a 1891.
'.9 Programa de las fiestas de la Cruz, en DT, 20/4.1893.
190
Programa
en DT, 11/4.1894.
186

191
19'
193

las fiestas
carcter
19'
19'

DT, 26/1.1900.
.EI Independiente,
14/4.1903.
DT, 26n.I900, 18/4.1904,3/10.1908.
de mayo. se celebren

en julio,

Varios

comerciantes

lo. cual significa

haban

propuesto,

que casi se haba perdido.

conmemorativo
(A: 2712.1914).
DT, 29/1.1909.
Programa de las fiestas de 1909: El 27/4 concierto

de la banda

municipal

en 1914, que
la nocin de su

en el teatro;

28,

concierto
vocal e instrumental;
29, cabalgata,
carrozas y coso; 30, paseo. con msica y verbena en
la Cruz de San Agustn; primero de mayo, inauguracin
de la Exposicin pro.vincia~ d~ Agricult~ra
y Ganadera
y por la noche, msica, fuegos artificiales,
exposicin bazar del Hospitalito de Nios
y baile japons
en Frgoli; 2, misa conmemorativa
con altar y la cruz de la conquista
en la
desembocadura
del barranco. de Santos,
sitio prximo. al en que hicieron
su desembarco.
los
conquistadores
de la isla, luego. distribucin
de pan y dinero. a Io.S pobres por la. Benfica, p.o.r la
tarde corrida, msica y baile; 3, procesin
del ayuntamiento
con el pendn de la CIUdad, .sermo.n de
S. Beyro, concurso
de trajes infantiles,
por la tarde procesin
de la cruz de la conquista con el
clero y el ayuntamiento:
4. festival en la Exposicin.
por la noche fallo. del concurso del Ateneo;
5, verbena
en la Exposicin; 6, festival en el teatro; 7, verbena
en San Telrno; 8, fiesta del
R. Club Tinerfeo
y regatas; 9, corrida.
.
196
Cf. Dacio. V. DARIAS Y PADR ,Civicas conmemoraciones santacruceras, en El Da,
28/5.1959; MARTINEZ VIERA 42 -7; Manuel PERDOMO ALFONSO, Noticias histricas de la fiesta

mayor de Santa Cruz de Tenerife, en La Tarde,

29 y 30/4, 2/5.1%3.
.
Primo. de la GUERRA, 1, 315. La procesin
se haca acompaando
una imagen de Santiago
(Ibidem, 1I, 39). Lo.S gastos de la fiesta los regala al ayuntamiento. el diputado. de la mism~, Enriqu~
Casaln (A: 30/12.1815);
en otra ocasin salen a la calle, para pedir dinero. a los vectn~s, Jose
Mara de Villa Benito. Baudet
Matas de Castillo. y Rafael Carta (A: 23n.1819). Cf. SIlvestre
MACHADO Y BARRIOS, araci~ que el/ el solemne aniversario celebrado en la parroquia matriz
de esta ciudad, en accin de gracias al Todopoderoso por la victoria obtenida sobre la es;uadra
inglesa el 25 de julio de /797, pronunci en igual dia del corriente ao. Santa Cruz, 1864.8. , 15 p.
197

19.

DT, 22n.1888.

199

Leopoldo

Instituto.
200

Pedreira

y Taibo,

fallecido.

_.,
en 1915 en La Corua, era entonces

catedrattco.

d I
e

de La Laguna y haba sido. director del Diario de La Laguna (1895).


Recuerdo del Centenario. Trabajos que han obtenido premio en el certamen literario

HISTORIA

332

DE SA

TA CRUZ

NOTAS.

XIV

333

abierto por el Gabinete Instructivo


de Santa Cruz de Tenerife para conmemorar
el primer centenario de la gloriosa victoria alcanzada
por el puerto y plaza de Santa Cruz de Tenerife en el 25 de
julio de 1797. Santa Cruz, 1897. De esta obra acord el ayuntamiento adquirir 50 ejemplares (A:
20n.1897). Cf. tambin Santiago BEYRO y MARTfN. Discurso pronunciado
el 25 de julio de 1897

ordenanzas de 1926. Cf. M. PERDOMOALFONSO, Tiempo de caretas y murgas. en La Tarde,


31/1.1975.
216
Bando municipal de 23n.1911; .EI Imparcial, 9/2.1918. El carnaval de 1931 se ha
celebrado previa autorizacin del Ministerio de la Gobernacin (A: 2n.1931).

en la parroquia
matriz de Santa Cruz de Santiago.
Santa Cruz, 1897; Luis POatR
RA, Discurso pronunciado
en la .~e1ada literaria celebr~da por el Gabinete Instructivo
d Sant Cruz de
Tenerife en conmemoracton
del primer centenario
del 25 de Juba de 1797. Santa Cru , 897. Hubo

MAC GREGOR 101 - 2.


Primo de la GUERRA, 1, 300 - 1. Mscaras y trajes en los bailes que se dan en las casas
(/bidem, 1,329). Un baile en Santa Cruz,.en 1854: .T~t~sles
femmes de ce.bal taie~t a.d~r~bles,
pas une n'tait laide, Leurs toilette s ne lassaient nen a dsirer: le luxe est tres ~and a.Tenenffe et
les modes y sont suivies comme a Paris ... Les deux jours que nous y avons passees m ont par bien
courts et j'ai prouv tant de douces motions et de jouissances pendant ce peu de ternps , que
(j'en suis rnoi-mrne tonn),j'ai pleur en voyant les dernieres maisons de Sainte-Croix disparaitre
(Paul EUDEL, Journal de bord, en Revue illustre des Provinces de l'Ouest, XVI (1895).
p. 100 - 1).
'
m -La Democracia, 11/3.1884. Bando municipal de I7n.1889 que prohbe entrar en casas

una medalla conmemorativa acuada por el ayuntamiento (P. ESTEVANEZ 53). En las fiestas haba
mandado el ayuntamiento que se formase un batalln infantil, cuyos uniformes se confeccionaron
por su cuenta, sin que, al parecer, pudiese recuperarlo despus (A: 22/9.1897).
'01
-Vale ms que olvidemos aquella fecha gloriosa que, cantada por nosotros, parecera un
sarcasmo ... Hoy que no tenemos ms patria ni otro ideal que la libra esterlina. (p. ESTEVA EZ,
en DT, 23n.I9(7).
'o, A: 5/12.1903. o fue ms brillante la conmemoracin de la capitalidad, en 1922 (A: 21 y
28/9, 6/10.1921).

'o,

DT,

21M

Ordenanzas

23/6.1906.
municipales,

1852, art. 47, que obliga a las vendedoras a solicitar permiso

para poder vender en las fiestas.


2111
.EI Guanche, 21/3.1861.
'". El Eco del Comercio . 31/3.1869.
'"' -Ultirna Hora, 6/4.1885. En 1887 - 91 slo se celebra una funcin religiosa en la ermita;
cf. MAR 11 EZ vu ..RA 41.
'o, Primo de la GUERRA, 1, 353 - 4.
'09
Esta prohibicin debi de durar varios aos: Que no se celebren las fiestas de Regla, por
el mucho calor y peligro de los cadveres sepultados all (A: 1/9.1814). En 1826 hubo un conflicto
con la autoridad militar. Por la demasiada concurrencia, el alcalde mand retirar los ventorrillos;
pero se opuso a la ejecucin un sargento, al que le dio la razn el comandante general, alegando
que la fiesta se celebraba en lugar dependiente de la jurisdiccin del castillo (A: 107/162).
"11
DT. 9/9.1889. En 1892 hubo misa, sin fiesta. En 24/6.1895 costearon los vecinos la fiesta
de San Juan Bautista, con sermn, iluminacin y banda de msica.
'"
Primo de la GUERRA, 11, 172.
m
En 1891 hubo fiesta con procesin, misa, fuegos artificiales a la entrada de la procesin,
sermones de Ireneo GonzJez y Santiago Beyro (DT. 23/1.1891). Para las fiestas de 1903, cf. .EI
Independiente, 22/1.1903.
'"
A: 2 y 3/10.1807.
".
MAR 11 EZ VIERA 37 - 47.
'"
Ensayos de costumbres. La fiesta del Pilar, en La Aurora, 1 (1847 - 48), p. 55 - 6.
".
Primo de la GUERRA, 1, 160.
m BO, 31/10.1870; MAR11 EZ VIERA 40.
"'
DT, 26/6.1905. Est prohibido encender hogueras en sitios en que haya peligro de incendio, en las noches de San Jos, San Antonio, San Juan y San Pedro (Ordenanzas
municipales,
1852. art. 59). En 25/6.1889 hubo alguna reyerta con motivo de los fuegos encendidos en la fiesta
de San Juan, en las playas y en el camino de Taganana.
".
Es bien digna de aplauso la eleccin de los placeres y recreos que se presentan en Santa
Cruz; debe elogiarse la decencia, la educacin que domina en sus sociedades, lo ingenioso y
alusivo de sus ideas, el buen orden, la armona y civilidad que se echan de ver en estos das en
medio de un pueblo numeroso> (Primo de la GUERRA, 11, 14); cf. MAC GREGOR 101.
"O A: 32/47.
221

A: 32/48.

m Prohibicin firmada en 19/12.1813. estando Sovern en el Puerto de la Cruz (A: 44/130).


Se acuerda solicitar la suspensin de la orden (A: 14/1. 1814).
'"
A: 47/116.
".
En 15/1.1826 (A: 107/144).
'"
Ordenanzas
municipales.
1852, art. 51 y 56. Su contenido ha sido recogido por las

217

221

ajenas.
230
Los huevos tacos se prohibieron en Las Palmas en mayo de 1902 (DT, 14/5.19(2). En
Santa Cruz se solan llenar con serrn (LOPEZ SOLER 33) O con talco, pero se prohibieron por
edicto del ayuntamiento de 27/4.1906, por considerarse perjudiciales a la moral y a la higiene
pblica; cf. MARTI 100. En A: 25/1.1912 se autoriza el uso de ciertos juguetes de .agua de olor,
llamados carnavalinas, que se conocan de antiguo, cf. tambin A: 31/1.1918. Lo cunoso es que en
A: 17n.1915 se vuelven a autorizar los huevos tacos llenos con confetis.
,,, Durante los carnavales de 1808 visitan la casa de Patricio Murphy, el 29/2, un grupo con
trajes ridculos y charanga, principalmente formado por oficiales del regimiento de La Laguna,. una
danza de arcos y cinta, y un baile pantomina de unas veinte personas, representando la historia de
Orfeo y Eurdice; y en 4/3, en casa de Francisco Tolosa, dos grupos diferentes representan en
pantomimas el robo del fuego sagrado por Prometeo y el juicio de Pars (primo de la GUERRA, 11,
I1 - 3).
232

DT,

17/2.1904.

2))

or.

12/2.1904.

23"

DT,

19/2.1912.

Primo de la GUERRA, 1, 359.


Ibidem,
11, 30; LEO 69 y 77.
A: 67 m y 42.

238

A: 701201 - 4.

236

Cf. VIZCAYA 44.


A: 23/11, 2 y 15/12.1833. Pedro M. Ramrez haba prometido el retrato de la reina, pero
no pudo hacerlo con la prisa que se le peda y, por hallarse apurado el ayuntamiento, porque se
acercaban las fiestas, le prometi hacerlo el francs Laffitte (A: 11/12.1833).
,., A: 20/12.1833. Sobre la fiesta de los nacionales, el 18/3.1841, cf. PIZARROSO269 - 73.
2J9

,.0

,., A: 6 y 15/4.1844.
. .
.
I 440
'o Este trabajo se haba contratado en 3.000 reales, de los que slo reCIbI Estevez.
.
En 1850 pidi se le pagase la diferencia; pero el ayuntamiento neg la deuda, afirmando que no
haba sido encargo suyo, sino del jefe poltico y de la comisin de la fiesta (A: 2/12.1850). de
,..
Relacin de los festejos pblicos que tuvieron lugar en Santa Cruz de Tenerife , capitot
.
.
S d - I bel 2 a y regreso al seno de los
las Canarias, por la mayorla de la Rema nuestra
enora
ona sa
.
.
..
I B or bon, en Id'
espaoles
de su augusta madre dona- Mana Cristina
{e
os /aS 27 , 28 Y 29 de abril de
a
1844 Santa Cruz 1844' Celebracin
de los das de Su Majestad
la reina D," Isabel 2. en Santa
Cru; de Tenerife"capit~1
de las Canarias.
Santa Cruz 1844; Pedro TARQ IS, La fiesto de la mayor
1/, en La Tarde, 24/4.1967.
.
,., Jos P. SA SON, La situacin, poesias patriticas,
Santa Cruz, 1844. El sermn de.estllo
haba sido pedido al Dr. Isidro Rivero Peraza de Ayala, den de La Laguna, pero fue supnm~do
...
. .
(A' 4/5 1844). Cf. tambi n
por el Jefe poltico, por altas y poderossimas razones que se re erva
.
.
2 13/11.1943.
S. PADRO ACOSTA, Actos pblicos celebrados en el SIglo XIX, en La Tarde, 1 y

edad de Isabel

HISTORIA

334

DE SANTA

NOTAS.

CRUZ

xv

"

FRAPPAZ 146; MAS OU 188.


Primo de la GUERRA, 11, 196.
1
MAC GREGOR 84 y 98. Los ms ricos mandan criados con sillas propias,
stos la salida del templo produce carreras
y atropellos,
por -Ia pcara costumbre
con las sillas antes que las personas.
El templo se va convirtiendo
en plaza
Guanche, 11/3.1861).
Primo de la GUERRA, 11, 5.
MURRA Y, I. 239 - 40.
2

Cf. el captulo

12

DT. 2/4.1887.

Il

Santiago
Beyro y Martn, natural de La Laguna
C: Libro de usos y costumbres.
Primo de la GUERRA, 11, 20 - 1.

14

y por culpa de
de querer salir
de toros.
(.EI

en 1806 en la fiesta de San Cristbal


en La
la stira de la conquista
espaola de Amrica,

11

15

anterior,

nota 245.

DUGOUR 262.
A: Iln.183?

"

E.,po,icin.ld

13/10 y 22/11.1837.
"
Oue se escriba al diputado en Cortes para que no se suprima el obispado
(A: 30/6.1848).
Cf. Exposic IOn documentada
que dirigen las personas ms notables de esta isla de Tenerife a
S. M. la Revna nuestra Se/lora, para resolver en su vista la subsistencia de su silla episcopal,
suprimida por el ltimo concordato de 185/. Santa Cruz, 1856, 8., 22 p. (con 634 firmas).
A: 24/9.1902.
Cf. para todo esto TRUJILLO CABRERA 4b - 54.
Los principales
beneficiados
del siglo XIX fueron Jos Mamerto del Campo. y Gue~ala
(1766 _ 1829), examinador
sinodal
y cura castrense,
natural
de Santa Cruz; Jose Gonzalez
(? _ 1853), rector y cura castrense a partir de 1833; Agustn Prez y Hernndez
(1800 - 1872), n.at~ral
de Candelaria,
cura prroco
a partir de 1853; Claudio Marrero,
archipreste
y Juez eclesistico;
Epifanio Daz Saavedra
(? - 1906), beneficiado
a partir de 1878; Francisco
Herriz Malo; y Luis
Mara de Eguiraun a partir de 1934. Cf. Luis Mara de EGUIRAUN, Cien O/lOSde vida parroquial,
29

lO

12
II

Ramn Lpez de Labrada, quien sale a rondar de noche. y un da bautiz a un feto en el vientre de
su madre que acababa de morir (A: 14/10.1831 y 10/1.1832).
19
El promedio
del diezmo en los aos de 1800 - 4 fue de 20.6I!0 reales en Santa Cruz.
280.604 en La Laguna. 110.190 en Buenavista,
376.783 en La Orotava y 7.800 en Puerto de la Cruz
(Ossuna: Ms. 83/3).
C: Libro de usos y costumbres:
curato. 2.465 reales; capellanas,
65.231 reales.
Subsidio eclesistico
de Santa Cruz en 1826 - 30 (RSE: Col. Rodrguez
Moure):

14
JS

,.

18
19

Vicente
41
42
4l

convento
de San Francisco
convento
de Santo Domingo
capellanas
total

9.386

reales

A: 5/1.1842. Guillermo
Richardson , propietario
de la fonda, pide se
bucin del culto parroquial,
por ser extranjero;
se le obliga a pagar, por
catlica y tener hijos de la misma religin (DP: 10/5.1845).
2J
Bula de constitucin
del obispado por Po VII. en 31/5.1816 (Bullarii
XIV. Roma. 1849, p. 32 - 3); bula de ereccin
de obispo sufragneo.
en
22

.,

4.110
12.300
3.250
4.200
25.047
34.971
93.264

Da., 112.1977.
Ibidem.
Pedro TARQUIS, Retazos, 86 - 97.
Informe del arquitecto
municipal,
de 9/12.1913.
OT, 27 n.1896.
Cf. TRUJILLO CABRERA 174 - 5.
A: 20/10.1843.
.EI Teide.,
1212.1862.

17
Constituciones de la venerable archicofrada del Smo . Sacramento
sita en la iglesia
parroquial de Nuestra Se/lora de la Concepcin de esta muy noble, leal e invicta vil/a de Santa
Cruz de Santiago de Tenerife . Santa Cruz (1855?). 4., IV, 38 p.; Estatutos y reglamentos de la
archicofrada del Inmaculado Corazn de Mara, establecida cannicamente
en Santa Cruz de
Tenerife con aprobacin del Ordinario. Santa Cruz, 1896. 8.0, 20 p.

44

beneficiado
de la Concepcin
beneficiado
auxiliar del Pilar
fbrica parroquial
fbrica del Pilar

ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife al soberano Congreso Nacional.

Madrid (11S37); cf. GUIMERA PERAZA 39. B. Cifra lee la representacin


que se le ha encargado:
que se mande a Madrid, al diputado
Moratn, con 500 reales, por si le parece se debe publicar (A:
22n. Jl! (7). En realidad el memorial de Cifra que se imprimi fue otro, escrito despus,
a peticin
de Moratn y para responder
a unos alegatos impresos de los diputados
de Gran Canaria, cf. A:

31

17
Muchos curas con los sombreros
que Rossini y don Basilio han hecho inmortales.
(MANTEGAZZA) ..
18
Delacin e informacin
contra Jos Mamerto del Campo. comisario de Santa Cruz. inquisidor honorario
de Canarias,
acusado de no vestir debidamente
y de demasiada
familiaridad
con
una viuda,
1815 (BIRCH. 11, 1014). Escndalo
provocado
por el medio beneficiado
del Pilar.

"

2b

en .EI
(1859 - 1926).

Cf. Miguel TARQUIS, Semana Santa en Tenerife,


Santa Cruz, 1960, p. 43 - 64; Miguel
PERDOMO ALFO SO, Motivos santacruceros
de la Semana Santa, en La Tarde . 23. 25 Y
26/3.1975.

2.

335

313 - 4) Y del obispado.


en 1/2.1819 (Ibidem, p. 589 - 92). Sobre las fiestas en Santa Cruz, por la
divisin del obispado,
cf. A: 3/1.1820); DUGOUR 246; LEO
130, 156 Y ms arriba, cap. XIV, 5.
,. A: 12/1.1821. La splica es de 14/4.1821 (A: 75nI).

LA VIDA RELIGIOSA

Primo de la GUERRA, 11, 21 - 4.


, Miguel Cabral de Noronha
haba predicado
Laguna: fue prohibido por el Santo Oficio, por hacer
cf. AHN, Papeles de Inquisicin,
1229.
A:45/11.
9
A: 4/4.1821 y 14/3.1829
10
A: 28/4.1821.

XV

Cf. TRUJILLO CABRERA 173.


A: 20/11.1816;
A: 52/il.
OT, 9/4.1895.
En la iglesia del Pilar se pens

48

21/6.1821;

A: 67/161
A: 67/161.

y A: 30/12.1820.
Inventario
de los enseres

A: 22/1.1822;
A: 83/31.
A: 7/3.1836. Corre la voz que

Romani
31/5.1817

continuatio,
ilbidem,

p.

CABRERA

la congregacin

de San

190 - 1.

tambin
2 I /12.1820

el obispo

Son regalos de vecinos (A: 9/3.1836).


Solicitar del Trono la creacin
sentido (A: 10/4.1839); A: 25/11.1841;

5.

le exima de la contriestar casado con una

establecer

A: 2018.1816.
C: Libro de usos y costumbres.
Ultima Hora, 7/4.1885.
Ibidem, 16/4.1886.
OT, 30/6.1892 Y 16n.1897.

4'
49

primero

de Pal (01', 28/3.1895).


P. TARQUIS, Retazos, p. 247 - 50; TRUJlLLO

intervencin
de los diputados
en Cortes
"
A: 24/5.1850;
cf . EI Guanche,
"
.EI Guanche,
10/6.1862.
"
Decreto de la Junta, 21 /l0.1861!

quiere

de parroquia
A: 67/161).

Y de las alhajas
llevarse

3n.1821.

los ornamentos:

. .
(A: 15/4.1836). Peticin
Se repiten las gestiones

A:

Cf.
protestar,

porque

.
.
I
de vecinos en igua
(A: 7/12.1841),
con

(A: 16/4.1842).
25/6.1859.
(BO, 23/10. 1861!).

HISTORIA

336
54

A: 29/5 y 20n.1869.

"

DT: 18/1.1892.

,.
peso.

DE

SANTA

NOTAS.

CRUZ

S8

,.
60

.,

'2
3

.,
66

(DT, 10 Y 15/4.1893).
POGGI 72; P. TARQUIS, Retazos, p. 200; cf. DT, 14/5.1897.
DT, 28/3.1895.
En 4/6.1908 se coloc y termin el remate de la torre.
A: 11/11.1895.
TRUJILLO CABRERA 171 - 97.
.EI Porvenir,
4/9.1905.
Primo de la GUERRA, 11, 197 - 8.
DT, 29/4.1893.
A: 18/1.1918. La torre se derrib el 18/3 (cf . EI Imparcial,
A: 3In.1918.

'7

Los vecinos
interesados
piden que se
adquiriendo
el cultivo de los terrenos
situados
El Isleo, 24/1.1840. En este artculo
y contra esta circunstancia
protest
el alcalde
imprimir en 26/1.
'9

87
88

"
19/3.1918).

cano,
92

.3
94
9S
96

DP: 15/6.1821.
71
El inventario
de 1835 indica en la capilla mayor un retablo de madera dorada con las
imgenes de Nuestra
Seora de la Consolacin,
San Vicente Ferrer y Santo Toms de Aquino.
Retablo de madera dorada en la capilla del Santo Cristo, con un Jess crucificado
entre Nuestra
Seora de los Dolores y San Juan Evangelista,
ambos de vestir, ms dos tallas de Santa Catalina y
San Rafael y una pintura de Santa Brbara.
En la capilla de Santo Domingo, un bulto del santo, de
vestir, un San Felipe Neri de talla dorada y una Santa Ins de Montepulciano,
de vestir. En la
capilla del Nio Jess, un solo nicho con el Nio y la imagen de la Consolacin,
'que se sabe por
tradicin trajeron los conquistadores
a esta plaza . En la capilla de San Jos, un solo nicho con la
imagen del santo, de vestir. En la de Jess Nazareno,
la imagen titular con la Dolorosa y San Juan
Evangelista,
propiedad
de la cofrada
del Nazareno,
el Cristo Predicador,
Nuestra .Seora de
Candelaria,
de vestir, propiedad
de la hermandad
del Rosario, Nuestra Seora del Rosario y San
Adems,

dos confesonarios,

dos pilas de mrmol,

A: 17/11.1835; A: 2/1 y 1712.1836. La real orden de 26/1.1836


acreedores
del Estado; que se vuelva a solicitar (A: 8/4.1836).
"
A: 24/1 y 15/4.1837.
77

DP:

XXXVII (1934), p. 346 - 78.


A: 1218, 8 y 19/11.1824.
INCHAURBE 372; cf. POGGI 68 - 71.
DUGOUR 293.
A: 22/10.1835.
OP: 28/3.1822.

INCHAURBE 398 - 9. Cf. la bibliografa


citada en el tomo 1, p. 514 - 5.
Haban llegado a Santa Cruz en agosto de 1903.
102
Establecidas
en 1898, por gestiones del alcalde Pedro Schwartz
y el obispo Rey Redondo.
El ayuntamiento
les haba preparado
una casa en la calle de la Gloria, 9. Capilla inaugurada
el
2218.1898. El mismo ao adquirieron
solar y casa en la calle General Antequera
esquina a Viera y
Clavijo. Se hicieron cargo de los nios del Hospitalito
en 26/5.1901.
Cf . EI Da, 21.18.1948.
103
Resea estadistica, 1959, p. 506 - 7; TRUJILLO CABRERA 54 - 9.
100

101

diez ban-

destina

los conventos

a los

LA INSTRUCCION
A: 21131.

18/8.1837.

Primo de la GUERRA, 11, 13. Para estos maestros,


cf. ms arriba, vol. 11, p. 347, y notas.
3
PIZARROSO 80.
A: 3111.1814.
s Se paga salario al maestro Manuel Fernndez
Toste, presbtero,
de 1/1 a 31/3.1815, a razn
de 60 pesos al ao. Le sigue Marcial Perdomo,
de 14/4 a 31112.1815 y luego hasta 31112.1819 (A:
851212). En 1818 Esteban de Silva y Betancor pide licencia para abrir escuela. Haba estado antes
13 aos en La Habana.
Ensear gramtica
y ortografa,
arismtica, historia sagrada y profana y
procurar
inspirarles
aquellos sentimientos
y mximas que los feliciten en todo. (A: 61/148). Se
le aprueba como maestro (A: 27/10.1818),
pero no cobra salario sino a partir de 111.1820, por
efecto del cese de Marcial Perdomo
(A: 82/651).

Entrega del convento


al ayuntamiento
por la Junta de Enajenacin
(2712.1840). No se ha
entregado el saln que coge el frente de la plaza, ni la huerta (A: 3/4.1840). El intendente
comunica
que ceder el saln bajo, pero no la huerta, que es finca rstica (A: 5/6.1841). Pero tampoco se
puede disfrutar del saln bajo, porque el obispo lo ha destinado
a capilla anexa a la iglesia (A:
22/9.1841).

7. Real orden de 17/3.1845 (A: 20/5.1845). Flix Alvarez de la Fuente, que haba rematado la
huerta del convento,
hace donacin
de la misma al ayuntamiento,
por escritura
ante Manuel del
Castillo,
1318.1845 (A: 9J9.1845).
.0
A: 15/10 y 23/12.1846.
81
A: 7/8.1848.
12
A: 6/11.1848.

Documentos de la poca constitucional /820 - 23, refede la provincia de San Diego de Canarias, en Archivo ibero-arneri.

Cf. I CHAURBE,

El muro de la huerta, costeado por el obispo Lucas Conejero,


fue derribado
en diciembre
de 1857, al inaugurarse
la Alameda del Prncipe
de Asturias.
En 1838 se quiso enviar a Cdiz las campanas
de la torre, pero protestaron
los vecinos (A:
3/4.1838).
La torre fue restaurada
en 1833 y 1873, cf. POGGI 69 - 70.
A: 5/3.1841.

78

13

XVI

7.

A: 21/9.1837.

se resiste

97

70

76

DP: 21/10.1822.

remes a los franciscanos

componga
la calle, .por la importancia
que va
en dicha costa- (A: 25/1.1867).
no se hace mencin del marqus de la Concordia;
Bartolom
Cifra, en una hoja suelta que mand

fue
sin
sus
fue

A: 80/428.
DP: 15/6.1821.

En 1821 el intendente
pide al capitn
las llaves de la huerta;
el capitn
entregarlas
y debe intervenir
el jefe poltico para quitrselas
(A: 81/542) .
.0 Oficio del ayuntamiento
a la Diputacin
Provincial,
28/11.1821.

DT, 10/3.1892.

Sebastin,
ambas imgenes de talla.
cos, plpito dorado y coro.
72
A: 89/-.
73
A: 3/5 y 8/11.1824.

337

quial de Tegueste,
a peticin del cura prroco Antonio Pereira Pacheco. La imagen del Rosario
enviada a la iglesia de Buenavista.
Los entierros
se removieron
y trasladaron
al cementerio
pagar derechos
(C). La hermandad
del Santsimo
Rosario pas en 1849 a la iglesia parroquial;
nuevas constituciones
fueron aprobadas
en 1866. Por auto del obispo Romn, de 25/2.1891
autorizada
a llamarse
Venerable
Hermandad
y Esclavitud
del Santsimo
Rosario.
.,
Se autoriza
su derribo (A: 17/4.1850).
.EI Guanche,
22/2.1863.

Copia de una escultura


de Merlay, fundida en Pars; tiene 2,10 m. de alto y 365 kg. de
Cost 1.494 pesetas, mientras la suscripcin
abierta por el prroco slo haba producido
900

pesetas
"

XVI

Oficio del vicario al ayuntamiento,


Por auto del vicario de 23/11.1849,

27/3.1849.
las dos pilas de mrmol

fueron

atribuidas

a la parro-

li

A: 50/58.
A: 48/5.

A: 82/651;

A: 851212.

HISTORIA

338

DE SANTA

CRUZ
OTAS. XVI

9
10

Informe sobre la enseanza, de 5/2.1818

27

A: 71/306.

Los premios eran: 4 medallas de plata de dos onzas, que digan: Santa Cruz de Tenerife
1819 y en el revs Premio a la aplicacin, 4 cintas de raso bordado de oro, para 2. premio y 4 de
raso simple, para el tercero (A: 1017.1819).
12
A: 64/111 (exmenes de los das I y 3/7.1819). En A: 24/10.1820 se dio licencia a Micaela
Sansalong para poner escuela de bordado (cf. A: 71/305).
IJ
A: 71/313 y 95/305. Lista de los nios premiados: A: 71/315. Los premios se pagaron en
metlico, el mayor siendo de 35 pesos (A: 18/11.1820). Normalmente haba que escoger por sorteo
entre varios alumnos que tenan la misma nota: entre las nias fue premiada una, sacada por sorteo
entre 13 (A: 3/12.1820). A Esteban de Silva se le haba permitido, por ser el nico maestro
asalariado, poner el escudo de la villa encima de la puerta de su escuela (A: 20/4.1820).
,. Esteban de Silva presenta 55 nios entre 5 y 14 aos, que han aprendido lectura, escritura,
gramtica y ortografa, aritmtica, el catecismo de Pouget y la Constitucin por el Catecismo
politico de Cepero. No han presentado candidatos Pedro Goyri y Jos Mara Capdevielle, que
tienen 39 y 53 alumnos y no explican materias polticas. Entre las maestras, slo present alumnos
al examen Mara Dolores Pozo, que tiene 55 alumnas de 4 a 13 aos y 10 nios de 3 a 5. Las nias
saben leer, coser, bordar, y doctrina cristiana. No se han presentado: Manuela Molina, con
21 alumnas de 3 - 12 aos y 4 varones de 3 - 4; Manuela Flores, con 9 alumnas de 3 - 10 aos
y 13 varones de 4 - 6; Paula Mauricio, con 29 nias de 4 a 8 aos; Antonia Reyes de Maroto,
con 24 nias de 3 a 12 aos y 7 varones de 3 - 5; Micaela Sansalong, con 11 alumnas de 4 a
10 aos (A: 80/428).
IS
Miguel Gonzlez Cuervo pide licencia para poder ensear, cobrando 15 reales por alumno
principiante y 22 y medio despus de que sepan escribir (312.1823, en A: 95/305). Se le admite
poner la escuela en el local del Ayuntamiento, si ensea gratis a cuatro becarios del municipio (A:
19/11.1823). Su renuncia (A: 26/11.1830).
Rafael de Fuentes, natural de Santa Cruz, autorizado a
establecer su colegio en la villa (A: 7/5.1824). Haba impreso ya un Aviso al pblico de haberse
trasladado el colegio de los Angeles a Santa Cruz de Santiago. Santa Cruz de Tenerife, ... de abril
de 1824, 2 pginas in folio en que explica que haba tenido antes el mismo colegio en La Laguna y
La Orotava, y que ahora se ha instalado en la casa que habitaba don Patricio Murphy, en San
Francisco y Marina. Programa de estudios de tres aos (1. Leer, escribir, contar, doctrina cristiana, cartilla de las ciencias, ingls hablado. 11. Gramtica y ortografa, ingls, geografa, catecismo de Fleury, dibujo. III. Gramtica latina e inglesa, francs, msica, dibujo). Tendr alumnos
externos, e internos que pagarn 200 pesos al ao (A: 101/152). Santiago Tejera, natural de Las
Palmas, tiene escuela all, puesta por la Real Sociedad Econmica, pero pide licencia para establecerse en Santa Cruz (A: 1912.1830). Rafael de Fuentes denuncia a Antonio Fernndez,
quien abri
escuela sin cumplir con los requisitos; que no se le permita (A: 112.1834). Ya, antes, Silva haba
denunciado que muchos ponan escuela sin preparacin alguna (A: 1011147). Domingo Garca
Panasco nombrado maestro de primeras letras (A: 12/3.1835).
11

lb

A:

120/133.

Se aprendan -Ias primeras letras, esto es, simplemente la lectura, porque no se extenda a
ms su enseanza: las aprend en la escuela de doa Mara del Pozo. (declaracin de Jos Plcido
Sansn, cit. PAIlRO ACOSTA, Poetas canarios, p. 10.
MAl' GR~.GOR 110.
" PAIlRON Al'OSI A, Poetas canarios, p. 10.
17

l.

zo
22

A: 17 y 2812.1837.
A: 87/341.
A: 53/41.

2J

A: 47/102.

z
zs

A: 42/90

21

339

(RSE: archivo Nava, XIII, fol. 82).

19
En el presupuesto municipal de 1821 figuran: dos maestros de primeras letras a 2.000
reales al ao; un preceptor de gramtica con 3.000 reales; dos maestras de nias, con 6.000 reales
cada una (A: 6n,.(821). Para 1831 se han previsto: dos maestros que enseen gratis a los pobres y
cobren como rnaxrrno ocho reales al mes a los dems, cada uno 3.000 reales; dos maestras, que
enseen gratis a 16 nias, cada una 2.600 reales; un maestro de gramtica latina, Con ctedra
pblica y gratuita para diez becarios, 1.800 reales; un maestro de dibujo, que d clases nocturnas
a artesanos, gratis a los pobres y por un mximo de 12 reales a los dems, poniendo el ayuntamiento los gastos del alumbrado, 3.600 reales (A: 18/10.1830). Ninguno de estos puestos lleg a
proveerse.
'o A: 112.1834.
)1

J2

})
34
]S

'iVacaciones en las escuelas de primeras letras! Este invento es desconocido en todos los
pases, es un arbitrio de la ociosidad y un testimonio de desafecto al bien comn. Por este medio
ver este pueblo paralizada la educacin de la infancia ... Es indudable que, suspendiendo ste por
Un mes, por una semana, por un da solo, se inutiliza el trabajo de todo un ao (A: 42/90).
,. Contestacin del prior de Santo Domingo, 3/9.1916 (A: 53/41). Cf. 56/79.

A: 7/1.1835.
A: ISn.1837.
A: 25n.I841.
A: 3 y 10/2.1837.
A: 23/10.1839.

J6
Se forma una comisin local de Instruccin primaria (A: 23/10.1839). Que se comunique a
la comisin provincial que, aunque el presupuesto contiene una partida de gastos para la enseanza, no se han cobrado las partidas correspondientes y no se han podido establecer las escuelas ni dotar los maestros, ni existen de consiguiente por este respecto fondos algunos. (A:
6/11.1839).
La comisin local queda sin efecto, porque la ley de Instruccin de 21/7.1838 quiere
que en las capitales de provincia donde haya menos de 5 escuelas, las rija la Junta provincial (A:
15/11.1839). Que se excite el celo de la comisin provincial (A: 27/3.1841).
La comisin provincial
forma una comisin local (A: 13/8.1841).
J7

A: 2111.1842.

J8

Presupuesto

39

A: 19n.1844.

para 1844, en A: 3/12.1843.

'0
La escuela de Cayetano Fuentes abrir el 19/11.1844 (A: 5/11.1844); pero Fuentes ha
renunciado el da antes, 18/11, siendo nombrado Dugour en 6/12.1844.
" A: 1712.1846. Ensanche del local que ocupa la escuela en San Francisco (A: 4/6.1852), su
presupuesto asciende a 24.422 reales (A: 25/6.1852). El subgobernador comunica que por falta de
fondos se suspenden estos trabajos. Que la escuela pase a ser crcel y que los alumnos se renan
para trabajar -en la sala que fue de biblioteca provincial. (A: 22/1.1853).
'2 A: 3/7.1844.
., A: 31/5.1844. La escuela sigue sin funcionar (A: 9/12.1845). Sin embargo, Claudina Lallier
haba sido nombrado maestra de la escuela pblica de nios (A: 1112.1843).
Comisin para negociar el alquiler (A: 3/9.1850), por 4 aos a razn de 22 reales al mes
(A: 21/9.1850). Nombramiento de la maestra (A: 25/10.1850).

.s

A: 3/1.1846.

Renuncia de J. D. Dugour (A: 16/9.1856) y nombramiento de V. Rancel (A: 23/9.1856). Sobre


Rancel (Zaragoza, 1826 - Santa Cruz, 1905), cf. A. ZEROLO, Mi maestro, en DT, 4/7.1905.
46

.41

A: 5/12.185l.

VERGARA, estadillo 42.

49

A: 2/12.1850.
A: 21/9.1850.

so
A: 25/1.1813.

A: 53/41.

Reglamento general de la ] nstruccin pblica, publicado por las Cortes (1821). en A:


80/428. Real orden de 10/12.)821, que se informe sobre fondos y bienes de conventos dedicados a
la enseanza (A: 2812.1822).
21

SI
SI

A: 11/2.1848
A: 30/6.1874.

12/5.1848.

SJ
Al maestro de la escuela de nios se le adeudan 15 meses del material de escuela y
alquileres; que se tome nota para cuando hubiera fondos (A: 15/10.1869). Orden del gobierno civil
a los alcaldes, que paguen los salarios de los maestros hasta septiembre (BO, 4/10.1871). De 90
alcaldes. slo han cumplido dos (BO, 15/11.1871). El ayuntamiento de Santa Cruz multado por la
Diputacin
Provincial por no haber pagado a los maestros (A: 2/1.1872).

HISTORlA

340

NOTAS. XVI

DE SANTA CRUZ

,.

A: 30/6.1874.

77

ss

A: 9n.1874.

78

A: 4/3.1859.
.EI Guanche, 3/1.1865.

50

19

A:

"

00

A: 16/4 y 3/9.1869.

La Democracia, 2/11.1881.
A: 18n.1882 . Resultados poco lisonjeros (A: 10/11.1886).
SI
.EI Pas, 4/12.1909.
,. A: 19n.1864. La ley de 24n.1868 para la organizacin de la instruccin pblica, prev en
el arto 1 que habr una escuela pblica en todos los pueblos de ms de 500 habitantes y en el arto 20
que las escuelas de capitales de provincia sern de trmino.
0
Haba tambin dos escuelas privadas de nias, dirigidas por Antonia Sarmiento y Encarnacin Gonzlez de Ceruto (BO. 6n.1870). Juan de la Puerta Can seco. profesor de la escuela de
nios desde 1849, pas a inspector en 28/6.1871 y fue jubilado en 1891.
1
A: 29/4.1873 y 10/3.1874.

.2

DT. 24/1.1890.

, Los Sucesos, 22/6.1879. Sin duda esta situacin se refiere a aos anteriores, probablemente a 1870 - 75. En cambio, la estadstica de POGGI 44 parece ms bien triunfalista: escuelas
municipales, 2 de nios, 2 de nias, una de prvulos; de barrios, 3 de nios, 2 de nias; privadas,
14 de nios y 1I de nias.
64
P. M. RAMfREZ, en La Democracia, 27/11.1881.
., A: 14/1.1881, 27/1.1882 Y 26/1.1883. Visita de las escuelas por el alcalde en unin del
beneficiado de la Concepcin (.Ultima Hora, 19/12.1884).
66
Abierta el 14/1.1892, en la calle del Pilar, 19. La escuela de nios del mismo barrio estuvo
en la calle del Castillo, y despus en Jess Nazareno, 42 (A: 15/3.1872).
7
A: 26/8.1896.
0
A: 2 y 30/9.1896, 20n.1898; DT. 20/9.1907. Terminacin del edificio (A: 29/5.1912).
En 1907 se subvencionan 60 edificios escolares en Espaa, ninguno de ellos en Canarias.
70
A: 16/9.1903.
71
Parece que el nuevo impulso se debi al gobernador civil Eulate, cf . EI Progreso,
23/12.1909.
72
Una escuela pblica superior de nios y otra de nias; 5 escuelas elementales de nios y 4
de nias, una de prvulos, 2 en Taganana, 2 en San Andrs y una en Igueste.
7J
Aprobado el proyecto de edificio escolar en El Cabo (A: 9/1.1912). No hay dinero para los
grupos escolares del Cabo y Salamanca (A: 3/4.1918). Que se habilite la ermita de Regla, para que
sirva de escuela a Los Llanos (A: 2/10.1918). Sesin de solares por el ayuntamiento al Estado,
para grupos escolares en Salamanca, Duggi y El Cabo (A: 19/12.1927). La escuela de San Andrs
haba sido prevista en el presupuesto para 1852, con un maestro con mil reales y 120 reales de
gastos para materiales (A: 5/12.1851); fue nombrado maestro Pedro Hernndez (A: 6/2.1852) y la
escuela fue inaugurada el 1/5.1852. Los vecinos pidieron casi inmediatamente una escuela de nias
(A: 25/6.1852), cuya primera maestra fue Ana Noda de Franqui (A: 5/11.1852). En 1908. la escuela
de nias de San Andrs tena 27 alumnas y ningn mueble, debiendo asistir las nias sentadas en el
suelo (DT. In .1908). La escuela de Taganana, creada al mismo tiempo que la de San Andrs. tuvo
por primer maestro a Domingo Via (A: 6/2.1852) y se inaugur el 1/5.1852, en la casa que antes
haba servido de ayuntamiento. Se pidi tambin escuela de nias (A: 4/6.1852) y fue nombrada
maestra Romualda Gonzlez (A: 5/11.1852). En Igueste fue maestro Eleuterio Alvarez Vera (nombrado en A: 1/5.1855), jubilado con 312 pesetas anuales de pensin (A: 22n.1896). Los vecinos
pidieron tambin escuela de nias (A: 20n.1869). que se les dio (A: 24/8.1869).
74
En 1944 se contaba en Santa Cruz con 17.561 nios de edad escolar (6 a 14 aos): de ellos
slo 3.250 estaban atendidos por el Estado, con 65 maestros. La primera enseanza de colegios
religiosos escolarizaba 2.515 nios, y las 14 escuelas particulares sumaban 1.247 puestos (.EI
Da, 18n.I944). Las proporciones no han cambiado mucho despus de estas fechas. En 1951 - 55
haba en Santa Cruz 110 unidades escolares elementales, con 56 maestros y 3.805 alumnos; mientras que para 1952 - 57 se indica la presencia de. en trminos medios, 48 centros de enseanza
particular con 223 maestros y 7.280 alumnos (Resea estadistica, 1959, p. 145 - 49). Cf. tambin
MURCIA 144 - 6.
" Resea estadistica, 1959. p. 149.
7. A: 4/6.1852.

13/11.1868.

82

A: 5/1.1872.
A: 31/1.1883.

In

A: 27/6.1883.

81

K4
PIS

341

A: 19/3.1~2.
A: 120/132 .

8b
.A los diez aos me pusieron a estudiar latn con el presbtero D. Ramn Mederos,
excelente humanista. (Jos P. Sansn, citado por PADR ACOSTA, Poetas canarios. 10.)
87
A: 7/1.1835 .
A 1/6 Y 2n.1835. La junta de Comercio haba creado una escuela de idiomas. en la que
Lorenzo Pastor daba clases de ingls; la escuela funcion de 2/12.1842 a 5/8.1850 .
o. DP: 4/4.1837.
90
A: 1412.1865.
'1 A: 30/3 y 13/4.1842.
.2 .EI Guanche, 21/9.1860.
., .EI Fnix, 25/8.1863. En 1898, siendo Patricio Estvanez presidente, organiz el Gabinete Instructivo una escuela, principalmente para la enseanza de idiomas. Haba clases de francs
e ingls (Coriolano Mart). metafisica (Jos Hernndez Sayer), Historia crtica de Espaa (Juan
Mart Dehesa) e Historia de la literatura espaola (Mario Arozena), cf. P. ESTVANEZ 70.
'4 College du Sacr Coeur de Marie dirig par Doa Catalina Narvez de Ruir, Marina. 33 .
Santa Cruz. 1891, folleto de 9 p. in 8.0 (VIZCAYA 726).
es Desde 1902 se pide la creacin de un colegio para seoritas (DT. 11/11.1902), lo cual
explica en parte la llegada de las asuncionistas. Cf. sobre su llegada DT. 30/9.1903. En 3113.1909
se puso la primera piedra de su edificio escolar (.La Regeneracin,
3/4.1909).
'6 DT. 12/10.1903.
.7 Al quererse transformar la Universidad en instituto, se consult con las autoridades, para
saber cul era la mejor ubicacin de ste (A: 9/12.1845). El ayuntamiento pidi que se estableciese
en Santa Cruz (A: 3/1.1846). La Diputacin Provincial no cree til el instituto, habiendo ya una
universidad (DP: 10/3.1845), con un voto en contra de F. M. de Len, 3/4.1845). Finalmente la
Diputacin comprende el verdadero alcance del problema y revoca su voto anterior (DP:
9/10.1845), pero considera que el instituto debe establecerse en La Laguna (DP: 7/3.1850). Cf.
LEO 309 - 10 y GUIMERA PERAZA, Len. p. 76 - 7, 160 - 7; RHC. 1946, p. 399 - 418.
.0 .EI Eco del Comercio, 1860, nmeros 837 - 41.
Segn el autor annimo, en 1846 - 1859 hubo matriculados en La Laguna 467 alumnos
que vivan en la ciudad y 100 de Santa Cruz.
100
Contestacin a los artculos de fondo publicados en el-Eco del Comercio . en los nmeros
837. 838 Y 839 del presente ao, sobre la conveniencia de la translacion del Instituto de 2.a
enseiianza, de la ciudad de La Laguna. donde se halla. a la de Santa Cruz. capital de la
provincia. Santa Cruz, 1860, 8., 20 p.
101
Suplemento al-Eco del Comercio . Refutacin del folleto publicado en contestacin a los
articutos insertos en dicho peridico sobre conveniencia de la translacin del Instituto provincial
de 2.a enseanza. Santa Cruz, 1860. 8.0, 34 p.
102
A: 19/3.1869.
103

A: 11/5.1869.

104

A: 8/8 y 2619.1871.

lOS
106

107

A: 4n .1845.

Incorporado en 25/9.1876.
A: 19/9.1876. Eduardo Domnguez, mdico. fue director del establecimiento

de 1876

a 1897.
100

115 - 6.

P. M. RAMIREZ. en -La Democracia, 27/11.1881; POGGI 238 -41; MARTINEZ VIERA

)
HISTORIA

342
109

DE SANTA

NOTAS.

CRUZ

Evolucin de la matrcula (POGGI 241):


matriculados
1876 - 77
1877 - 78
1878 - 79

examinados

aprobados

91
86
67

91

123
109
83

~6
67

A: 28/7.1882.
A: 18/8.1882. Cf. Juan COBO y Luis MARN DEL CORRAL, Cuestin sobre el establecimiento de 2.a enseanza de Santa Cruz de Tenerife , en La Democracia,
12/9, 2, 12 Y
17/10.1882. El ayuntamiento cort la subvencin, pero los profesores acordaron dar clases gratis
para terminar el curso (A: 6/10.1882). El informe de la comisin designada fue que la subvencin
era ilegal; que se deba oficializar el establecimiento y, de no conseguirse para l la categora de
Instituto, que lo ponga el ayuntamiento por su propia cuenta, en otoo, con los fondos presupuestados para una escuela de Artes y Oficios (A: 17/1.1883).
112
Memoria del establecimiento de segunda enseanza de Santa Cruz de Tenerife, perteneciente al OIO acadmico de 1889 a /890, escrita por el Pbro. Ireneo Gonzte: y Hernndez;
profesor propietario por oposicin y secretario del mismo. Santa Cruz, 1890. 8., 80 p.
113
Programa y cuadro de profesores en DT, 13/9.1897.
114
Creacin solicitada en base al real decreto de 23/9.1898; el municipio ofrece subvencionarla. Pero la creacin depende de la Diputacin Provincial, donde el voto est bloqueado por
rivalidades insulares y el proyecto queda aplazado (DP: 9/11.1898).
11'
A partir de 1/10.1899.
116
Cf. tambin Establecimiento de segunda enseanza de Santa Cruz de Tenerife. Reglamento orgnico de su instituto de primera enseanza para nios. Santa Cruz, 1900.8,30 p.; DT,
3/10.1902; Reglamento para la concesin de pensiones en el Establecimiento municipal de 2.0
enseanza, escuela profesional de Comercio, escuela especial de Nutica y colegio de seoritas
de Nuestra Se/lora del Carmen. Santa Cruz, 1917. 8., 10 p.
117
Cf. Universidad literaria de San Fernando, serie de 7 artculos en El Guanche, de
30/12.1858 a 15/4.1859; LEON 143 - 53; PIZARROSO 83 - 92; Jos ESCOBEDO ALBERU, La Universidad de Canarias. La Laguna, 1929; E. HARDISSON PIZARROSO, Noticias sobre la primera
Universidad cal/aria, en RHC, IV (1930), n.? 26, p. 13 - 20 y n.? 27, p. 1 - 9; J. RODRGUEZ
MOURE, Historia de las universidades cal/arias, La Laguna, 1933; J. REGULO PREZ, La en sefianza en Canarias, en El Da, 19/11.1975.
118
Creada por decreto de 15/12.1868, abierta su matrcula el 27/12, fue su director Jos M.
Pinto. Puso fin a sus actividades en 30/6.1875.
119
DT, 1/8.1888; Las Noticias, 5/8.1888.
110
III

121

A: 21/4.1904.
DT, Sn.I904.

122

Cf. GUIMER PERAZA 354; Cab.: 22/1.1914.

123

Cab.: 26/2.1916.

120

El Imparcial, 16/1.1919.
lbidem, 4/2 y 30/4.1919. El 11/7.1923, la Real Sociedad Econmica, el Instituto y el
ayuntamiento de La Laguna piden al Cabildo que con la urgencia que el caso requiere acuerde
desde luego la compra del palacio de los marqueses de Villanueva del Prado, con destino a la
Universidad de San Fernando. As se acord (Cab.: 26/7.1923).
126
A: 23/7.1928.
127
A: 12/7.1811.
128
POGGI 230 y 236; J. PERAZA DE Ay ALA, El Real Consulado, p. 24. Para antecedentes de
las escuelas cf. Jos PULIDO RUBIO, El piloto mayor de la Casa de Contrat acin de Sevilla,
Sevilla, 1923, p. 17 - 29.
129
Miguel Maffiotte, natural de Sete (1786 - 1865), fue director de la escuela hasta su jubilacin en 1864.
130
A: 19/3 y 6/6.1851; A: 3/8.1852. cr. VERGARA 42; POGGI 236 -7.
124

125

XVI

343

.J31
Al nombrarse otrodi~ector, ,el teniente de navo Domingo Sers Granier (? - 1882), Corral
le hIZO entrega, en el domicilio de este, calle San Francisco, 46, de la direccin y ctedra d
Cosmografa y Pilotaje, con inventario de aparatos y enseres (BO. 3/1.1873). Despus de Doming~
Sers fue director Esteban Arriaga y Arnzaga, fallecido en Santa Cruz en 1918.
132
La Democracia, 23/6.1881.
JJJ
Que se estudie un plan de reformas para la escuela (DP: 27/4.1907).
134
La escuela solicit del Cabildo 14.000 pesetas para poder elevar la categora de dicha
escuela a la de Instituto nacional, pero no hubo fondos para ello (Cab.: 12/3.1914).
1"
Cab.: 18/4.1918.
136
Los gastos del primer traslado fueron cubiertos por el Cabildo (Cab.: 15/1.1921). Para el
local propio se haba pensado primero en un solar del ayuntamiento contiguo a la ermita de San
Telmo y de la avenida Martima (A: 16/9 y 9/11.1936).
137
VERGARA 42.
138
VERGARA, estadillo 57; POGGI 237.
139
Suplemento al Eco del Comercio, Santa Cruz, 1860. p. 18.
140
De 1863 a 1880 hubo 612 matrculas (<<La Democracia, 27/11.1881). Entre 1945 - 55
hubo, en trminos medios, 9 profesores y 225 alumnos cada ao. A fines de noviembre de 1977, la
matrcula se compona de 82 alumnos del plan nuevo, 149 del plan antiguo (12 de Radio, 33 de
Mquinas, 104 de Puente) y 24 de cursillos, adems de un nmero no precisado de alumnos para
oficiales de Mquinas. Cf. Luis MARN DEL CORRAL, Memoria leida en el acto solemne de la
apertura del curso de estudios de /865 a /866 de la escuela profesional de Nutica de Santa Cruz
de Tenerife, por el director. Santa Cruz, 1865.8.,23 p.; POGGl236 - 8; PIZARROSO 184 - 5; D. V.
DARIAS PADRON, en La Tarde, 26/11.1948.
141
POGGI 230 - 5; J. PERAZA DE AYALA, El Real Consulado, p. 24 - 5.
142
Antoine Lamothe-Duthiers, natural de los Estados Unidos de Amrica, pide licencia para
establecer una Academia de Dibujo y Esgrima, cuyas artes profesa, en 6/11.1820 (A: 71/311).
Hubo una escuela de pintura puesta por Juan Bautista Abreu en enero de 1859. Pedro Tarquis,
Soria daba en su casa clases particulares de dibujo (DT, 4/1.1895).
143
A: 26/3.1836.
144
El Eco de la Juventud, 23 y 30/12.1847; La Aurora , [ (1847 - 8), p. 147 - 9.
145
La Aurora , [ (1847 - 8), p. 236 - 7.
146
POGGI 233.
147
Exposicion
de la Sociedad de Bellas Artes. Diciembre de /847 (- /85/). 8.,4 catlogos.
148
POGGI 233 - 4.
149

DP: 7/3.1850.

Solicitada la Escuela por el ayuntamiento a la Junta de Comercio en 11/5 y en 17/8.1850,


finalmente le fue entregada por resolucin del gobernador civil de 30/8.1849. Cf. Acta de la sesin
pblica celebrada por la Academia de Bellas Artes de la provincia de Canarias el dia 25 de
diciembre de /868. Santa Cruz, 1868.
isI
A: 23/3.1850.
1" VERGARA, estadillo 56.
1SJ
Suplemento al Eco del Comercio, 1860, p. 18.
154
A: 6/3 y 9/4.1867. En 27/11.1864 se celebr sesin pblica solemne bajo la presidencia
del Infante don Enrique Mara de Borbn. Jubilado Lorenzo Pastor el 1/4.1860. sigui como
director Gumersindo Robayna. En 1868 era presidente Jos Joaqun Monteverde.
1" A: 8/2.1856. Sigue sin haberse pagado (A: 5/12.1856).
1'6
La Academia est cerrada por falta de fondos (A: 26/9.1871).
1" A: 9/6.1873. Las clases empezaron en 14/10.1873. Acuerdo que la escuela debe mudarse,
porque el teatro no est asegurado (A: 30/1.1874).
JS8
A: 22/10 y 14/12.1875.
1'9
Bello ha aumentado por propia decisin el nmero de sus alumnos, de 30 a 50 (A:
14/6.1878). Por disposicin del alcalde, la Academia qued extinguida y sus enseres trasladados al
Instituto, el 11/10.1879.
160
Reglamento de la Academia Municip al de Dibujo. Santa Cruz, 1883. 8., 21 p. Este
1'0

HISTORIA

344

DE SA

TA CRUZ

/
OTAS. XVI

reglamento haba sido aprobado en A: 6/9.1883.


ombramientos de director y profesor (A:
22111.1883).
,., A: 14/5 y 24/9.1890.
,., A: 18/9.1901.
'.3 -La Tarde. 26112.1947. En 1951 55 hubo por trmino medio 9 profesores y 28 alumnos
(Rese,ia esuuhstica. 1959, p. 172). Cf. tambin ms adelante, la nota 173 y antecedentes histricos
en .EI Da-, 29/8.1948. La Academia ha publicado, de modo irregular, el Acta de la sesin pblica
con que inauguraba cada ao sus actividades, en 1851 . 53 (VIZCAYA 254, 266, 276) Y 1868; el
discurso inaugural de 1863, por icols Alfaro, ha sido publicado en los peridicos locales del
27/11.1863.
,.. El director propuso al ayuntamiento la designacin de seis becarios (A: 11/9.1833), que
se nombraron (28/9.1833). Terminado el curso, el ayuntamiento acord que los exmenes deban
hacerse en su casa, ante la Comisin de Instruccin (A: 18/6.1834). Ramrez contest que no
comprenda con qu autoridad hablaba as el ayuntamiento, que slo era un invitado (A:
20/6.1833).
,., A: 17/1.1883. La escuela fue creada por la Sociedad Econmica (A: 9/12.1885), pero no
parece haber prosperado.
,.. DT, 26111.1886.
'07
La proposicin fue hecha por el arquitecto Antonio Pintor Ocete, cf. DT, 19/10.1896.
,., A: 4/11.1896. Acuerdo de la Diputacin Provincial en A: 25111.1896.

171

A: 15/8.1900.
A: 16/9.1903.
A: 3/11.1909.

'72

La escuela municipal de Artes y Oficios, en DT, 23110.1911.

lt1'J
1711

".

Proporcin del analfabetismo en Canarias. en 1860 (A: 4n.1860):

Canarias
Tenerife
Santa Cruz
La Laguna
La Orotava
Las Palmas
Santa Cruz (P)
Arrecife

IIL!

A: 8/IO.I90::!.

'"
A: 13/6.1923.
'" A partir de 1110queda suprimida la Academia municipal de Msica y con su presupuesto
se subve~cionar en adelante el Conservatorio provincial lA: 15/9.1932).
,o<
En el curso 194950 el Conservatorio tuvo 990 alumnos matriculados. de ellos 660 libres
(I/II//{,oll/unidad 889): entre 194655. el 92.5 'h- de la matrcula estaba cubierto por hembras
(Re\e,;a rvt adt vticn . 1'J59. p. 173).

habit ant es

saben leer
y escribir

237.036
93.709
14.146
10.241
7.524
14.233
5.364
2.699

23.431
10.070
3.387
1.299
903
3.063
1.175
618

10
10.7
25
12,5
14
20
20
25

En 1861 saban leer y escribir en Canarias el 13,20 % de los varones y 7,14 % de las hembras
con un promedio general de 9,8 % (-El Teide, 14/2.1862).
'
'" Tota~ de habitantes de Canarias (1900), 358.564, de ellos 269.864 analfabetos (pIZARRO.
SO 79). Estadsticas de los que saben leer y escribir en la ciudad de Santa Cruz (Resea esta.
distica, 1959, p. 70):
1900
1910
1920
1930
1940
1950

"3 Actualmente la Escuela est fabricando casa propia, en un solar de 18.000 m' en la finca
El Ramonal: las obras, por un valor de 59 millones de pesetas, han sido ya adjudicadas.
". A: 27/10.1856. Cf., por su director, Mariano SANCHO Y CHIA, Memoria acerca del
estado de la Escuela de Comercio de Canarias, leida en el acto solemne de apertura del curso
acadmico de 1865 a 1866, en BO, 2411.1866, y la misma memoria de 1867 a 1868, en BO, 2711 a
112.1868.
17\
A: 2/6.1886. Cf. Mateo ALONSO DEL CASTILLO, Escuela de Comercio, en DT.
11/9.1894: TAMO~.. La enseantu del comercio en Santa Cruz de Ten erife , en DT. 15/9.1905.
". A. VIVl:S COLL. La Escuela de Comercio de Tenerife. Santa Cruz. 1967. En 1816 se
haba pensado establecer en Santa Cruz un colegio de Ciruga. conforme a la real orden de 7110 de
aquel ao. Se pens facilitar su instalacin. cedindole el edificio del hospital de Desamparados,
que se mudara al cuartel de San Miguel (A: 20111 y 7112.1816). Esta proposicin fue aceptada por
la Junta de Ciruga de Madrid en 12/5.1817: pero del Colegio no tenemos noticias posteriores (A:
53/43). Ms tarde se volvi a pensar en una escuela de medicina y ciruga en Santa Cruz (.La
Democracia . 20/6.1881).
177
Los Sucesos . 29/9.1878.
'"
A: 4 y 11/1.1892. El reglamento de la escuela fue aprobado en 7/2.1892. cf. Reglamento
para el rimet/ interior de la Academia de Msica de Santa Cruz de Tenerife, Santa Cruz. 1893,
8.0. 16 p.
17'"
A: 24/2.1892: DT. 29/3.1892.
'''' A: 19/2.1900.
'"
01'. 11 Y 12/5.1900. Que se estudie la posibilidad de crear una Academia de Msica y una
banda municipal lA: 25/6.1902). Su proyecto y presupuesto (A: 16n.I902).

345

15.069
15.823
21.258
25.489
42.800
69.634

39,22 %
25,11
40,54
41,05
54,15
67,31

Hay que confesar que esta estadstica no inspira confianza, como en general las que se refieren al
analfabetismo; sin embargo sus datos se confirman por la Cmara oficial de Comercio de Santa
Cruz de Tenerife . Memoria correspondiente a los aos 1956 . 1958, p. 13. Por lo tanto, en 1950
haba en Santa Cruz (ciudad) 32,7 % analfabetos. En la misma fecha haba 27,9 % analfabetos en
Santa Cruz (provincia), cf. Consejo econmico sindical, 1959, p. 78 y Desarrollo econmico de la
regin 24: de lo cual se debera inferir que en los pueblos la alfabetizacin es sensiblemente
superior a la capital. De igual modo, en lo que se refiere al analfabetismo de los reclutas, la
provincia de Santa Cruz parece ser la 3 y Las Palmas la primera de Espaa en 1952 (Consejo
econmico sindical, 1959, p. 78), mientras que en otras estadsticas el analfabetismo de los reclutas, en 1950 y en 1967, es superior en Santa Cruz al de Las Palmas (BERGASA71), apareciendo la
provincia de Santa Cruz como la primera de Espaa.
,.. Cf. la nota anterior.
,.. En 1967 la provincia de Tenerife ocupa, en cuanto al analfabetismo, el 11.0 lugar (el 16.0
para Gran Canaria), con el ndice 4,94 %.
iso
Censo de la poblacin escolar en 1860 (A: 4n.1876):
censo
Canarias
Santa Cruz

escolarizados

nios

nias

,,;,OS

"bias

26.939
1.311

26.085
1.358

4.604 (16 %)
565 (43 %)

2.702 (lO %)
467 (35 %)

La situacin apenas ha variado en 1876, segn la misma fuente: en Santa Cruz hay 611 nios
escolarizados y 523 nias.
,., Situacin de la escolarizacin en la provincia, en 1951 (Consejo econmico sindical,
1959, p. 78):
poblacin escolar
matriculados
asistencia

media

no escolarizados

67.500
36.344
28.231
39.269

/
HISTORIA

346
,.,

Densidad

de los alumnos

DE SANTA

de segunda

Madrid un alumno
Vizcaya
Barcelona
Sevilla
Cdiz
Canarias

,'3
pesetas

enseanza

NOTAS.

CRUZ

248 hab.
358
487
642
784
2.215
2.95
de la

enseanza
es cero (AEE. 1920).
en 1901 (DT. 17/11.1902):

provincia

I/.

(l

escuelas

alumnos

raz"

Badajoz

403

46.468

116

Cdiz

170
450
467

18.920
35.728

100
79
22

Crdoba
Canarias

10.538

" Jos TRUJILLO.


apertura
de los estudios

'"
.EI Independiente
. 28/3.1903.
se Al quedar vacante la ctedra de Francs del establecimiento
de segunda enseanza.
se
publica concurso:
en las bases. fijadas por el ayuntamiento,
se exige que el candidato
cumpla con
seis condiciones,
entre las que no figura la de saber francs (A: 4/2.1929).
197
DT, 24/10.1913.
19.
Amberes MIGUELES RODRIGUEZ, Nivel intelectual
de los escolares
el/ Tenerife (Tesis
i

de 1962). 4

lbidem,
1. 305.
/)T. 23/1.1904.
A: 23/11.1841.
Que se publique en el 80 (A: 26/1.1842).
FR~PP"'Z 141: WILDE 102.
Visitado en Tac oronte por COQ El 19.
11
A: 22/6 y 29/8 1!l87. Parece que el propietario
lo quera vender en 18.000 reales y que el
ayuntan.icnto
quera servirse de las colecciones
como de un primer ncleo para el futuro museo
municipal". pero el informe de la comisin
de Hacienda
fue negativo.
No se sabe quin fue el
comprador
"
Bcnitcz or, eci al Cabildo su coleccin
mineralgica
para un museo. con carcter
de
prstamo
(Cab.: 4/10. In 1). Consultar
si quiere ceder sus colecciones
(A: 12/8.1931).
IJ
A: 31112.1902. Que se fabriquen
muebles para el museo antropolgico
del Dr. Bethencourt , que ,!",dar como anexo del museo municipal
(A: 8/7.1903).
"
Hay dos vecinos que. en fuerza de su curiosidad.
renen y en cuanto les es posible
acopian algunas curiosidades
que pueden dar principios
a un gabinete
de historia natural.
(A:
80/428).
7

El gasto del Estado. en 1920. para la enseanza


elemental
en Canarias
representa
por habitante.
mientras el gasto medio nacional asciende a 3.82 pesetas.
En la capital

provincia.
el gasto para la segunda
,"
Situacin
de la instruccin

347

"

en 1876 (A: 4/7.1876):

por cada

XVII

de 120 p.

Memoria leido el 16 de septiembre


en el lnstituto
de 2a el/se/ial/za.

de /859. COI/ motivo de la solemne


Santa Cruz, 1859, p. 12.

re
Que se estudie la compra de las dos colecciones
de mineraloga
y fsiles. una local y otra
universal.
de Lorenzo
Pastor (A: 23/7.1902).
Pablo Ora mas ofrece a la venta su coleccin
de
colepteros.
para el museo municipal
(A: 11/3.1903): se compra en 650 pesetas (A: 20/5.1903).
17
DT. 14/8.1899. Eduardo
Rodrguez
Nez (1856-1899) haba dejado un herbario
y una
coleccin de apuntes que. por mediacin
de su amigo Patricio Estvanez,
fueron ofrecidos por su
viuda al ayuntamiento
(DT. 27/11.\900:
A: 12/12.1900).
A juicio de visitantes
extranjeros,
esta
coleccin
era suficiente para servir de ncleo a un museo. La coleccin
de mineraloga
local de
Vctor Cruz Salazar se propone a la venta (A: 10/2.19(4).

,.
consult
"

DP: 23/2 y 4/4.1837. Para las personas


al ayuntamiento (A: \3/5.1837).
El Atlante.

que deban

componer

la Sociedad.

la Diputacin

5/7.1837.

Cf. Estatutos
de la Sociedad
Economice
de Amigos del POIS de Santa Cruz de Tenerife .
Santa Cruz. 1865. 8. 26 p .. con una lista de socios: P. M. RAMIREZ, Memoria leda por el seor
Director de la Sociedad
Econmica
de Amigos del Pas de Santa Cruz de Tenerife, ucerca de los
trabajos de la misma durante el alio de 186 y 1867). Santa Cruz. 1867 - 68, 2 folletos.
'0

XVII

"

Tenerife

visto por los gral/des

bien una vivacidad


tes.

andaluza,

escritores

el carcter

109. Para otros,

llano, hiperblico,

POGGI 224 - 5: .P. M. RAMIREZ,

en La

Democracia,

17/12.1881.

"
Una exposicin
en 1892, en el saln de la filarmnica
Santa Cecilia, organizada
gracias a
una subvencin
de 3.000 pesetas del Ministerio
de Fomento.
Su programa
en DT. 3/2.1892 y su
catlogo lbidem, 30/4. 1892. Cf. tambin Reglamento
gel/eral para la exposicion de 1900 el/ Santa

LA CULTURA
lo que llama

imprevisor

la atencin

y simptico

es ms

de los habitan-

(E. ZAMACOIS, lbidem, p. 88).


DUPERREY 20, dice haber conocido
en Santa Cruz, durante su breve estancia
en 1822.
varias personas ilustradas,
entre ellas Bernardo Clogan, dont la maison est le rendez-vous
de ce
qu 'il y a de plus distingu dan s la ville . Domingo Mesa, director del puerto y colaborador
de
Malaspina,
y Domingo Savin,
Por aquellos mismos aos, ms o menos, hubiera podido encontrar a Megliorini, a Patricio Murphy, Juan Bautista Venzano,
Carlos Guigou. Santiago de la Cruz,
Pedro Forstall. Matas de Castillo y otros ms.
3
En la tienda de Bartolom
Cifra se venden libros ingleses recin llegados. de que se publica
la lista en .EI Atlante.
de febrero de 1838 (RHC, 1962, p. 87).
Libros puestos en venta por Antonio Ramn. promovido
a otro empleo en Espaa,
1808
(Primo de la GUERRA, II, 9). Se venden los libros que dej al fallecer Antonio Lenard , abogado de
La Laguna (/bidem,
11, 187). Una biblioteca
de 500 tomos encuadernados
en pasta, que parece
haber pertenecido
a algn jurista, se vende en la tienda de comestibles
de Margarita Hernndez.
en
la calle de la Marina (.EI Guanche,
18/2.1862).
s Primo de la GUERRA, pussim.
Tambin
empieza en 1810 una traduccin
del poema de
Milton, pero no le gusta mucho. por protestante
(/bidem,
11. 229 - 30).

Cruz de Tenerife.
Santa Cruz. 1900. 8.. 8 p.
"
Observaciones
de la Sociedad
Economice
de Amigos del Pas de So lila Cruz de Tenerife
al real decreto de 22 de marzo de 1893 sobre divisin territorial
militar el/ lo que COI/cierne la
provincia de Cal/arias.
Madrid. 1893.8.35
p.: Amado ZURITA, Ligeros apuntes sobre el estado
gel/eral de la agricultura
el/ Cal/arias y mejoras que pueden introducirse . Premiada por la Sociedad Econmica
de Amigos del POIS de Santa Cruz de Tenerife e impresa por acuerdo de la misma.
Santa Cruz. 1893. 8. 40 p.: Problemas
de Canarias.
Santa Cruz, 1906. 8., 189 p., trabajo de
Manuel de Cmara.
presidente
de la Sociedad,
publicado
con motivo de la visita del Rey (cf.
GUIMERA PERAZA 243).
,.
16..40

Reglamento

del Liceo

p.: cf . EI Guanche

Arustico
,

y Literario

26/7.1861:

de Santa

MARTINEZ

Cruz de Tenerife . Santa

Cruz,

1842.

VIERA 78.

rs Reglamento
del Gabinete
ciennfico de Santa Cruz de Tenerife.
Santa Cruz. 1878. 8,
11 p.: cf. .EI Constitucional
. 21111. 1877.
,. Gabinete instructivo
de Santa Cruz de Tenerife . Sesin extraordinaria
del 14 de julio de
/869. Santa Cruz. 1869.8..66
p.: Idem. de 1870.8.,60
p.: Reglamento
del Gabinete instructivo
de Santa Cruz de Tenerife . Santa Cruz. 1874.8.
14: Idem, 1886.8.0,
19 p.: Carlos CALZADILLA
y SAYER. Gabinete
IIslrIlC(;W)
de Sanra Cruz de Tenerife, Discurso lerdo en la sesin inaugural

HISTORIA

348

del curso de 1886 a 1887. Santa Cruz, 1886. 8., 23 p. Cf. POGGI 225 - 8; MARTI EZ VIERA
113 - 25.
27
POGGI 227.
" Hubo discursos de Manuel de Cmara, Aguiar, Rodrguez Peraza y D. Cullen y lecturas
de R. Gil-Roldn, Pozuelo y J. M. Putido.
2. Antes se haba publicado de Miguel VILLALBA HERVAS, Miguel de Cervant es Saavedra,
estudio biogrfico leido en la noche del 23 de abril de 1885 en el Gabinete Instructivo. Santa Cruz.
1885. 8.,22 p. Tambin se debe al Gabinete la publicacin de las Obras de Francisco M," Pinto.
Santa Cruz, 1888. 8., XII-350 p.
3.
P. ESTEVANEZ 121.
31
MARTI 70; Felipe RAVINA y VEGUILLAS, Ateneo tinerfeo. Memoria reglamentaria de
los Trabajos realizados durante el ao de 1913, leda por el secretario. Santa Cruz, 1914.4.,20 p.
3l
El ayuntamiento encarg a Jos Recco y Matas de Castillo la reunin de los da!os y
noticias que solicitaba Pascual Madoz para su diccionario geogrfico (A: 30n. 1845). Ha permitido,
con sus becas, la continuacin de los estudios de muchos elementos valiosos, entre los que
destacan el pintor Juan Rodrguez Botas (A: 27/6.1904), la cantante Matilde Martn (A: 9n.1913) y
el escultor Francisco Borges Salas (A: 4/4.1923). Entre sus muchas iniciativas se pueden ~it~ su
intervencin en favor de la liberacin de Unamuno (A: 30/9.1920), la expresin de su sentimiento
por el fallecimiento de Toms Morales (A: 17/8.1921), la peticin de un sello de correo con la
efigie de Prez Galds (A: 12/8.1931), la formacin de un patronato para la conmemora~in anual
del Da del Libro (A: 2/5.1934). Adems, ha intervenido eficazmente en la promocin de la
literatura y del arte, por medio de concursos peridicos y de compras.
33
La creacin de un nuevo archivo insular se haba propuesto mucho antes al Cabildo
(Gaceta de Tenerife,
18/8.1921), pero sin resultado. La Casa de la Cultura, cuyos planos se
aprobaron en 1967, se ha inaugurado el 21/2.1977. Comprende el archivo histrico de la provincia,
con ms de 4.000 legajos de documentos, una biblioteca de carcter enciclopdico, con unos
45.000 volmenes, una biblioteca infantil con sala de lectura propia y un paraninfo con 250 plazas
(.EI Da_, 1912.1977).
,. La biblioteca fue establecida por el gobierno civil, pero el ayuntamiento contribuy con
300 reales (A: 513.1844).
H
Una real orden de 25/11.1820 mandaba que se formase en cada provincia una Comisin de
Arte (A: 4/4.1821). Conforme a la otra orden de 27/5.1837, que mandaba crear una comisin para
reunir en la capital los libros procedentes de conventos suprimidos, para formar una biblioteca
pblica, se nombr la de Santa Cruz, con el ttulo de Comisin cientfica y artstica provincial. Fue
su presidente el diputado provincial Valentn Martnez y miembros el coronel comandante de
Ingenieros Domingo Rancel, el comandante de la brigada de Artillera Vicente GonzJez Yebre, el
vicario eclesistico Simn Garca Calaas, Francisco Maria de Len y Lorenzo Pastor (.El
Atlante, 3/9.1837).
3.
La biblioteca se coloc en San Francisco, en el saln a derecha de la entrada. Para
estantera se utilizaron las tablas que formaban el saln de columnas o kiosco elevado en la Plaza,
para la fiesta de la mayora de la Reina (A: 23/12.1845). A los pocos meses, el I.? de mayo de 1846,
empez a funcionar en la librera e imprenta Islea un gabinete particular de lectura, a disposicin
de los abonados, y cuyas actividades slo conocemos por la hoja impresa que anuncia su inauguracin.
37

A: 21/1.1853.

l8

A: 7'/8.1863.

".
.,

.El Guanche, 11/5,6 y IIn.1861.


.EI Eco del Comercio, 20/8.1862; .EI Guanche, 26/8.1862.
POGGI 228; A: 15/11.1872.
A: 19/4.1881; La Democracia, 7/4.1881; POGGI 239.

l]

A: 23/12.1881.

39

.s
46
7

A: 15/1 y 11/4.1882.
A: 24/1.1883; P. ESTEVANEZ 40 _ 1.
A: 26/12.1887 .
A: 2 y 25/1.1888.

NOTAS. XVII

DE SA TA CRUZ
48

349

A: 22/2 y 1213.1888.
DT, 8/5.1888 y 31/1.1889.

DT, 8/3.1890.
Falleci en La Orotava, el 4/8.1891. En su lugar fue nombrado bibliotecario Enrique Font
y Fonsdeviela (A: 30/9.1891). Por fallecimiento de ste fue nombrado Pablo Gonzlez y Ball (A:
2314.1894, con efecto de 1/5 siguiente), jubilado en A: 2/3.1932. Le sigui Eduardo Champn (20/4
a 11/5.1932 y, despus de una interinidad de Eduardo Tarquis, a partir de 21/12.1936).
52
Al fallecer Pedro M. Ramrez, el ayuntamiento designa dos personas para que examinen
sus papeles e informen sobre su compra eventual (.Ultima Hora, 20/1.1886). Se compra por 4.508
pesetas la biblioteca de Ireneo Gonzlez (A: 22/4, 3 y 15/6.1891), Y por 500 pesetas la de Matas de
La Roche (A: 5/4.1899); en 760 pesetas los 580 libros de la testamentaria de Eduardo Rodrguez
Nez (A: 21/11 y 12/12.1900; 13/2 y 22/5.1901). Andrs Antequera entrega unos manuscritos
procedentes de los Iriarte, por mandato de su ta doa Emilia Martnez Power, descendiente de la
misma familia (DT, 17/10.1904). El Dr. Eduardo Domnguez regala ms de 400 tomos y, por no
disponerse de espacio, se colocan por encima de las cajas en que se guarda encerrado el legado del
marqus de Villasegura (DT, 1n.1907). Se adquieren los 3.000 tomos de la biblioteca de Patricio
Estvanez (A: 24/5.1916).
53
Crecimiento de la biblioteca municipal, segn las memorias anuales de los bibliotecarios,
publicadas en la prensa de la poca:
50
SI

,.
ss
56
57

ao

volmenes

lectores

1889
1890
1893
1894
1895
1897
1898
1899
1901
1910
1912
1955

6.670
7.402
9.018
9.289
9.649
10.072
10.200
10.605
11.553
14.263
15.976
29.472

1.295
1.502
1.777
1.732
1.935
1.921
2.986
2.917
2.986
3.293
22.906

obras consultadas
1.774

2.378
2.986
3.033
3.567
14.378

Se vendieron en la casa del finado, calle San Jos, n.? 15 (.EI Atlante, 3115.1837).
A: 1/9.1840. Acuerdo repetido en A: 2/1.1843. Las cajas estn ya hechas (A: 18/5.1843).
A: 30/4.1850.
A: 16/6.18.50.

S. Real orden de 22/6.1850 (A: 19n.1850).


s,

Real orden de 16/9.1850 (A: 25/10.1850).

60

A: 1/3.1851.
A: 25/8.1874.

61

.2

Que se encargue su restauracin a persona inteligente (A: 5/8.1891). Que se unan a un


fondo de lanilla para que se conserven mejor (A: 6/8.1891). Sobre el episodio de la tela cortada en
1903, cf. A: 4/1.1933.
.
.3 Que se trasladen al Museo las banderas de Nelson (A: 22/1.1914) Oficio del ayuntamiento
al prroco, 29/1.1914. Se delega para el traslado a Teodomiro Robayna, dire~tor del Museo. El
prroco contesta en 31/1 que no puede tomar decisiones sin consultar al obispo.
.
Que pasen las banderas al Museo (A: 4/1.1933). Hay oposicin del obispo; que conviene
callar, para no despertar la codicia del Museo Naval (A: 1/2.1933). Que el cura entregue las
banderas para el Museo (A: 14/5.1933).
h
es Que se devuelvan las banderas a la iglesia (A: 9/11.1936). El can Tigre, que estaba asta
hace poco en la batera de San Pedro, ha sido pedido por el alcalde al comandante gene.~ (A:
7/2.1894) . Se encuentra hoy en un callejn del edificio Institucin de Enseanza; se solicita su

HISTORIA

350

DE SANTA

CRUZ

NOTAS.

colocacin
en el Museo (A: 4/9.1912 y 25/6.1913;
P. ESTVA EZ 257). Estudiar
si conviene
colocarlo
en la escalera
del ayuntamiento
(A: 27/12.1916).
Cf. en este mismo captulo,
la nota 8.
.7
DT, 18n.1887.
En las fiestas de mayo de 1894, la Sociedad Econmica
haba organizado
una exposicin,
en cuya seccin de Antigedades
e Historia expona ms de mil objetos,
la mitad de ellos de la
poca guanche
y propiedad
del museo de la Sociedad.
Entonces
fue cuando se pens en la
organizacin
de un museo arqueolgico
(DT, 12 y 31/5.1894).
Juan BETHENCOURT,
Proyecto de Museo, en DT, 14/8.1899; F. CALCAG O, Quiero un
museo, lbidem, 9/3.1900.
70
Que pase a instalarse
el Museo de Antropologa
en el local que haba sido del archivo
municipal (A: 31/12.1902).
Nombrado
director el Dr. Juan Bethencourt
Alfonso (A: 14/4.1904). Se
llamaba exactamente
Museo Antropolgico
y de Ciencias naturales,
pero en realidad recoga lo
que buenamente
poda: en 1909 figuran entre sus adquisiciones,
adems de 20 vasijas guanches,
molinos de mano, crneos de indgenas ofrecidos por el director,
un proyectil
y 7 fragmentos
de
balas inglesas cados en 1797 en el recinto de Paso Alto y regalados
por el comandante
general
Jos

March (DT, 13/2.1909).


A: 18/5.1922; A: 41/22.
72
Carta de P. Estvanez,
de 30/9.1922.
"

A: 21/3.1933.
Luis DIEGO CUSCOY, Catlogo guia del Museo Arqueolgico. Santa Cruz, 1958 (y varias
ediciones ms). El Museo publica tambin una importante
coleccin cientfica de su especialidad.
"
P. ESTEVANEZ 65.
7. Crdito aprobado en A: 15/11.1899; pero que no se pudo habilitar en el presupuesto de
7J

74

1900 (A: 1412.1900).


77
DT, 2/5.1900.
P. ESTVANEZ 82.
7. DT, 24n.I900; Una visita al Museo, en DT, 7/9.1900.
Real orden del Ministerio de Instruccin
de 29/11.1900, cf. DT, 6/12.1900;

7.

P. ESTVANEZ

107. P. Tarquis
y T. Robayna
haban reunido por su parte una serie de pinturas
y esculturas
contemporneas,
regaladas
por sus autores.
El Ministerio
de Instruccin
regal tambin
una
coleccin
completa
de lminas con inclusin de los Caprichos de Goya- (A: 2512.1901).

.1
.2

DT.27/6.1901.

Quien ms generoso se mostr fue el escultor Querol, a quien nombraron


director honorario del Museo (A: 11/9.1901). En 1901 las colecciones
comprendan,
adems de las telas enviadas
por el Ministerio de Instruccin,
53 cuadros de autores modernos valorados
en 56.000 pesetas,
123
calcografas,
80 Caprichos originales
de Goya, 78 aguas fuertes de Campuzano
y Haes y 109
monedas antiguas
(DT, 12/9.1901).
3
A: 20/3.1901 y 9/10.1901.
A: 9/10.1901.
El saln fue inaugurado
el 1612.1902.
as A: 11/11.1903.

El legado lmeldo Seris, en DT, 9/1.1905, donde se hace el inventario de la donacin.


I meldo Sers Granier, marqus de Villasegura,
haba dejado por su testamento
de 11/2.1902 varios
cuadros
y objetos diversos
al museo municipal,
libros a la biblioteca
y un capital de 100.000
pesetas para construir en Santa Cruz un edificio de caridad o enseanza.
Se modific su destino,
por considerarse
de primera necesidad
un edificio dedicado
a museo y biblioteca,
y en 1905 el
ayuntamiento
compr
el solar de la calle 25 de Julio. Los planos, formados
por el arquitecto
Manuel de Cmara y presentados
en mayo de 1908, haban previsto en los bajos, seis aulas para
enseanza
y en la planta alta dos salones, uno para museo y biblioteca y otro para saln de actos
(DT, 9/10.1908). Durante 20 aos su destino qued indeciso, hasta que finalmente qued ocupado
por la Escuela de Comercio.
Expediente
de propiedad
de la institucin
(A: 9/3.1925). Proyecto de
terminacin
(A: 18/6.1928). Que se forme proyecto
para su terminacin
(A: 16/9.1936).
A: 29/1.1906; DT, 1/3.1906.
88
DT, 4/11.1913.
89
A: 28/11.1919.

.7

XVII

351

.0 Cab.: 20/5.1920. Alfaro ya haba regalado l mismo al ayuntamiento


su cuadro,
Carnpias de Olor (A: 7/4.1886).
Seis cuadros se compraron
en 10.800 pesetas a las hermanas
del artista (A: 16/3.1931), y
dos ms que costaron
500 pesetas,
a Manuel Filpes (A: 14/10.1931). Cf. Museos y biblioteca, en
DT, 23/1.1904; Leoncio RODRIGUEZ, Tenerife, 1916, p. 224 - 48; N. de la OLIVA BLARDONY,
Con motivo del 50 aniversario de la fundacin del Museo. Breves anotaciones histricas. en La
Tarde,
5/1.1951.
.2 Su proyecto se ha publicado en La Tarde, 22/9.1950.
.3 Una real orden publicada
en la Gaceta
de Madrid
de 27n.1913
crea con carcter
obligatorio
los museos provinciales
(A: 6/8.1913). En 1922 el ingeniero inspector de Obras Pblicas
haba pedido la constitucin
de un museo completo representativo
de todo lo especial y caracterstico de las islas Canarias,
comprendiendo
desde los descubrimientos
arqueolgicos
del hombre
primitivo,
poca guanche,
reconquista y hasta nuestros das, instalado por el Excmo. Ayuntamiento y esta corporacin
(Cab.: 1/6.1922).
Menos peso muerto de vieja rutina que en las poblaciones
peninsulares.
Ideas avanzadas. Hay muchos republicanos
(L. de Zulueta, en Tenerife visto por los grandes escritores, 11).
En este puerto las ideas, las personas
y los cafs estn ms ordenados
y respiran a pulmn ms
lleno. (Jos Mara de Sagarra, Ibidem, 27).
s Pasqun
en la plaza, juzgado
ofensivo,
contra
un vecino
del lugar. Se quita, pero
lo vuelven
a poner en 22/2.1824 (A: 102/213). Pasqun
contra el general
Marrn,
en 1835, cf.

'1

LEN 242.
Sobre Rioja, cuyas actividades
en Santa Cruz se conocen
p. XXIX - XXXI.
.7 Peticin fechada en 4/5.1825 (A: 105/106). Autorizacin
98
A: 28/6.1833.
99
A: 7/6.1834.
100
MAFFIOTTE,
1, 29 - 36. Sobre
Pedro
M. Ramrez,
p. 34 - 41.

entre

1827 y 1841, cf. VIZCAYA,

en A: 9/5.1825.

v.

PADR

ACOSTA,

Retablo,

101
Estos grabados fueron una vista del Teide (n.? 33) y el retrato de Juan de Bethencourt,
el
conquistador
de Canarias
(n.? 56).
102
En el mismo ao de 1837 anunciaba
Vicente Bonnet la publicacin
de su Diario mercantil
de Canarias (A: 30/12.1837), que se public diariamente,
en enero y febrero siguientes,
con un
total de 46 nmeros.
Sobre la prensa en Santa Cruz y en 1837, cf. PIZARROSO 189 - 99.
103
Del mismo modo que El Daguerrotipo se haba transformado
en El Teide, para eludir la

orden gubernativa
de suspensin,
El Fnix (1863 - 65) suspendido
se transforma
en El Mensajero
de Canarias (1865-66); El Eco del Comercio se bautiza a partir de 1867 El Eco de Canarias; a Las
Noticias generales le sigue Las Noticias (1871); La Lealtad de Canarias tiene por sucesor El Eco
de las islas (1875) .
10'
El Progreso de Canarias, dirigido por el marqus de la Florida, sali el 2/5.1868, como
peridico
pottico
liberaly pas a republicano
el 7/6.1869.
Junto con El Guanche y La
Libertad fusion para formar La Federacin, rgano del partido republicano
de esta ciudad.
(3/8.1869

- 19/1.1874), dirigido por Miguel Villalba Hervs.


Sobre las publicaciones
republicanas:
El Pueblo (1894 - 96), La Palestra (1899 - 1900) Y
El Ideal (1901 - 04), cf. CHEVILLY 49 - 77. Entre las numerosas hojas polticas santacruceras
se
pueden mencionar
tambin El Obrero, rgano de la Asociacin
Obrera de Canarias.
(1900 - 05),
que se publicaba los sbados y se reparta gratuitamente
a los socios y cuyo director, Jos Cabrera
Daz, fue detenido por un artculo en 1900; y Proa, semanario
de izquierdas
(1931 - 32), que se
despidi de sus lectores el 2/4.1932, porque cumpli su misin como peridico . Sobre la prensa
poltica, cf. tambin tomo 11I, p. 479.
10.
En El Abejn, revista satrica (1881 - 82), dirigida por Adolfo Bentez Castilla, se publicaron por primera
vez caricaturas,
sobre dibujos de Ernesto
Melndez,
litografiados
por Angel
lOS

Romero
107

publicado
101

(PADR
ACOSTA, Retablo, p. 51).
Para la historia de La Tarde, cf. su nmero
el 1/10.1977.
Patricio
ESTVA

EZ, en DT, 5/1.1912.

conmemorativo

de los 50 aos de existencia,

OTAS. XVII
HISTORIA

352

DE SANTA CRUZ

'.9

Ultirna Hora . 7 y 10/2.1885. Los telegramas llegados al Casino se fijaban en la cartelera


expuesta al pblico, y de all recogan su texto los periodistas~
rro La experiencia se inaugura el 16/4.1891 y no dura mas de un par de semanas.
t t t
En 1892 se publican colaboraciones literarias de Catulle Mends , Salvador Rueda. Pardo
Bazn, Maupassant, Alphonse Karr, Jos Echegaray y Clarn; en 1893. nombres nuevos: Alphonse
Daudet, Gaspar Nez de Arce. Juan Valera, Armand Silvestre. Antonio Trueba, Jos Selgas.
Emile Zola; y en 1894: Francois Coppe, Emilio Castelar. Francisco Silvela, Henn Laved~n.
Len Tolstoi, Jules Claretie, Andr Theuriet. Georges Courteline. Es verdad que las colaboraciones vienen, cada vez en mayor nmero. sin el amparo del copyright.
'12
El primer clich fotogrfico es el retrato del capitn general Macas. en 6/9.1894. La
nueva imprenta se coloc en julio de 1913 en la calle San Francisco, y a los dos meses pas a
Doctor Allart , n. o 51.
'"
Los espontneos son a veces simples plagiarios. DT, 22/1.1912 publica un soneto A unas
flores, firmado V. Hernndez y fechado en Santa Cruz. 18/1 1912. Y que en realidad es de Caldern.
t te
Sobre el Diario de Tenerife, cf. MARTI EZ VIERA 195 - 205.
u s P. ESTEVANEZ 35. En 1904. P. Estvanez dice que no cedera su peridico por menos de
5 6.000 duros (/bidem. p. 195).
. .
t ie
En 1918, se calcula para un peridico que tira 2.000 ejemplares un gasto diario de. 103
pesetas, mientras las entradas por todos los conceptos suman 93 pesetas (.EI Imparcial .

2/4.1918).
", El peridico El Pas no pudo salir el 11/12.1912. por haberse empastelado una plana al
colocarla en la mquina.
.
'" El Insular fue censurado e incomunicado por los dems peridicos de Tenerife , por
medio de una declaracin conjunta publicada en 26/11.1868. Por acuerdo de los dems peridicos
tinerfeos, La Moralidad de Santa Cruz se ve privada de toda clase de relaciones el 1/6.1881.
considerndole fuera de la comunidad periodstica. por sus calumnias e insultos a Cananas. Los
diarios de Santa Cruz declaran el 1/6.1881 que no sostendrn ms relaciones con El Canario y El
Ltigo de Las Palmas, porque su misin no es otra que la de insultar a la isl~ de. Tenerife, y
especialmente a esta capital, producindose en trminos indignos del decoro de la institucin y del
respeto que el pblico merece. Igual declaracin en relacin con la revista La Abeja, cuyo
director y redactores se ignoran (6/4.1887).
. .
. ..
u s En el solo mes de julio de 1911 hubo dos agresiones. por oprrnones y JUICIOSexpresados.
contra Leoncio Rodrguez, director de La Prensa, y contra Jernimo Fernaud, redactor de La
Opinin.
12.
Su reglamento fue aprobado el 4/11.1902. Cf. MAFFIOTTE. III, 58.
.''21
DT, 9/8.1887. En general la informacin oficial es deficiente. Para 1889 - 90. Contribucion
industrial, p. 162. indica un nmero de publicaciones peridicas. inferi~r al que resea Maffiotte.
122
DT, 1/4.1889. En 1958 se publicaban en Santa Cruz: dos diarios de Informaclr tLa
Tarde, 6.000 ej., El Da, 10.000); un semanal de informacin (Hoja del Lunes, 6.500); un semanal
de informacin local (Tenerife, 2.000); un semanal deportivo (Aire libre, 8.000); un bisemanal
deportivo (jornada deportiva, 8.000); tres mensuales de informacin religi?sa (Accin, 1.50?;
Betania, 1.000; Criterio, 500); un boletn oficial (1.000, bimensual); y 5 boletines especlale.s (Cmara de Comercio, 1.000, mensual; Cmara de Propiedad urbana. 800. mensual; Cmara slOdlc~
agraria, 800 mensual; Centro meteorolgico, 800. trimestral; Puerto. 2.000. bimensual). Cf. Resea
estadstica, 1959, p. 183.
.
.
123
U na historia de la censura en Canarias queda por hacer. En las apuntaciones que Siguen
no distinguimos entre la censura de libros y la de peridicos. U na orden circular del Consejo de
Castilla manda que se recojan las obras prohibidas por real orden de 9n.1816. y que son canco
catecismos polticos en que se vulgarizaba, en 1812 - 14, la doctrina constitucional (A: 53/40). En
1829 el vicario de Santa Cruz recoge diez ejemplares de Los lncas, novela de Marrnontel , Impresa
en espaol. Dos eclesisticos de instruccin y providad la examinan por orden del obispo y
declaran la obra irreligiosa, perjudicial a la juventud y atrozmente injuriosa a la nacin espaola:
Protesta. intilmente, el cnsul de Francia BrtiJlard (C). En 1829 se recoge en la Imprenta de Jose
Rioja y se enva con oficio del ayuntamiento a la Audiencia de Las Palmas. la Elega de las Musas .

353

compuesta por D. Leandro Fernndez de Moratin poco antes de su muerte, impreso (A: 121/170).
A la lista de los peridicos suspendidos por orden gubernativa (cf. la nota 103) se deben aadir El
Eco de la Juventud (1848), transformado en El Mencey; El Isleo, al que contina El Conservador'
El Avisador de Canaria' (1851), continuado por El Eco de Canarias. La Discusin, peridico
. demcrata dirigido por Nicols M. Rivero, fue multado con 2.000 reales en abril de 1857. La Fe,
dirigido por Jos Antonio Prez Carrin, fue recogido por orden el 8/4.1857, censurado parcialmente en 8 y en 20/5. censurado en el artculo de fondo dedicado a La miseria de los trabajadores
canarios .. el 3/6 y suprimido definitivamente a partir de esta fecha. Orden del gobernador civil
Ravenct , que prohibe la introduccin. venta y circulacin de la obra de Elizabeth MURRAY,
Sixt een yeur uf UII artist's life in Morocco, Spain and the Canary Islands (.Eco del Comercios ,
22/10.1859). Juan
Romero imprime en 1892 la Doctrina cristiana del P. Jernimo de Ripalda.
Sobre indicacin del obispado. que considera el libro contrario a la religin, se recogen en la
imprenta )v~ ejemplares y se impone multa de mil reales. Se instruye la causa y no se halla culpa,
pero se acuerda no devolver los ejemplares antes de obtenerse licencia del ordinario para su venta
(DP: 31/12.1861). En 1898 se exige de los peridicos que no dejen ms espacios blancos en lugar
de los artculos censurados: el primer da, 11/8.1898, el Diario de Tenerlfe publica en lugar de
telegramas una pgina casi completa con el texto del catecismo, y al da siguiente una plana de
recetas de cocina. El Telgrafo de Las Palmas, suspendido por haber reproducido un artculo de El
Pas de Madrid, que no haba sido censurado (DT, 15/11.1900).
,,. Claudio R. Pozuelo (1873 - 1920), natural de Santa Cruz, pas a Buenos Aires en 1891,
fue redactor y director de varios peridicos y durante el gobierno de Yrigoyen director general del
Ministerio de Relaciones Exteriores. Juan Urqua (1865 - 1), natural de Santa Cruz, empleado civil
en La Habana, intervino en acciones de guerra en Cuba y Filipinas y con datos recogidos personalmente llev a cabo en 1898 - 99, con el nombre de Capitn Verdades, una campaa de prensa
para denunciar abusos y crmenes de guerra.
'" Primo de la GUERRA, Il , 165.
m lbidem,
Il , 172. Una funcin de prestidigitacin en la fragata de guerra francesa La
Melpomne, anclada en el puerto, con asistencia de vecinos (DT, 25/5.1891).
127
Sobre el circo de Nava, en 1898, cf. MART EZ VIERA 153 - 6. En abril de 1886 hubo
una exhibicin del Capitn Infante, acrbata aeronauta, que subi dos veces en un baln, la
segunda vez en la plaza de la Constitucin, para ejecutar al trapecio ejercicios de equilibrio. Pas
despus a Las Palmas, donde sufri un accidente. El capitn Antonio Infante, de Lisboa
(1856 - 88) se mat en Saint Louis (Missouri, U.S.A.), cayendo con su globo desde una altura
de mil metros.
128
Primo de la GUERRA, 1, 332, 342, 344.
129
lbidem, , 344.
". .EI Atlante, sn y 6/8.1837.
,)1
Todava estaba en Santa Cruz en 31/12.1837.
'"
En la calle del Castillo, 43, abierto el 18/5.1882, con personajes clebres contemporneos
(.La Democracia, 17/5.1882). En la calJe del Castillo, 44 (DT, 20/4.1896).
133
.EI Constitucional, 26/9.1875. En 1899 se expuso al pblico, suponemos que por primera vez, un fongrafo, en los bajos del Crculo Mercantil. .EI precio por cada audicin es
sumamente mdico y, como el aparato es excelente, se pasa agradablemente el rato. (DT,
20/11.1899). El teatro de variedades de Baudet, en el Parque Recreativo, fue inaugurado el
2/5.1908.
1)4

A: 10/3.1838.

"S

Ultima Hora, 25/3.1885.

136

A: 1/9.1886.

137

LPEZ SOLER 32.

131

A: 21/11.1848.

". La Tinerfea. Sociedad annima para la construccin de una plaza de toros en Santa
Cruz de Tenerife. Estatutos de esta sociedad, aprobados en junta general de accionistas celebrada
el/ dicha ciudad a 24 de mayo de 1892. Santa Cruz,
1892. 4., 16 p.
,.. A: 7n.1892.
'41
DT, In. 1892.

HISTORIA

354

,o,
'O)
'00

DE SANTA

NOTAS.

CRUZ

DT, 23/1.1893; MARTI EZ VIERA 91.


A: 20/3 y 17/4.1893.
. .
Descripcin de una corrida en Santa Cruz, en 1908, en PROUST 77 - 80. Polmica

de

prensa acerca de los toros, en mayo-julio de 1893.


.
.
'4' Cf. las crticas taurinas de DT, 4 y 9/5.1893, amenas, parcialmente escntas en verso, de
autor cuyo nombre ignoramos.
.'
'4' Revista taurina. Mayo 1894. Obsequio del Cronist de Tenerife a sus suscnptores .
Santa Cruz, 1894; Toreo de Tenerife, 1904; El Puyazo, revista taurina (1910). Se publica los das
10, 20 y 30 de cada mes. Director don Basilio Martnez.
'07
Primo de la GUERRA, 1, 301.
'4' Ibidem, 1, 329 - 30.
'4' lbidem, 11, 12 - 3.
"O Ibidem, 11, 14.
151

Ibidem,

11, 25.

Ibidem, 11, 25 y 29; LE 68; L. MAFFIOTTE, La revolucin de Tenerife en 1808, en


Arte y Letras>, n.? 5 (16/3.1903); A. Rumeu de Armas en BO ET XLI-JlI.
IS)
PADR ACOSTA, Poetas canarios, p. 16; MARTI EZ VIERA, Anales del teatro, p. 36.
"4 Presenta sus cuentas al ayuntamiento (A: 15/10.1855). Se le cede el teatro (A: 11/6.1856).
En los carnavales de 1857 organizan cuatro bailes cuyo producto, 4.160 reales, se invertir en el
saln del teatro (A: 11/3.1857).
rs s MARTI EZ VIERA, Anales del teatro, p. 81 - 5.
,s>

156

La Fe, 8/2.1857.

".
".

MARTINEZ VIERA, Anales del teatro, p. 65.


Ibidem, p. 93 - 4, y 101 - 3.
Ibidem, p. 107 - 8, 127.

160

DT.

'57

14/7.1887.

DT, 27 n.1889; MARTlNEZ VIERA, Anales del teatro, p. 233 - 4. Ha tenido especial
resonancia el espectculo organizado en 1/5.1931, con Mariana Pineda de F. Garca Lorca, con
decorados de Torres Edwards y F. Bonnn. Sobre funciones de aficionados hacia 1920, MARTI
re t

102 - 4.
,., MARTfNEZ VIERA, Anales del teatro, p. 88.
,.) Mara Guerrero en 1894, 1899 y 1923; Emilio Thuillier en 1903 y 19\3; Enrique Borrs en
1908; Margarita Xirg en 1913.
"4 Don Juan Tenorio de Zorilla (1844) se representa en Santa Cruz en 1848; El gran Galeoto
de Echegaray (1881), en 1882; La verbena de la Paloma (1894), en 1895; Electro de Prez Galds
(1900), en 1901;' Los intereses creados, de Benavente (1907), en 1908.
res
Obras de autores canarios representadas en el teatro de Santa Cruz:
1834 Numancia libre, ~ragedia de A. Lpez de Ayala, arreglo. de Antonio Savin y Yez.
1836 Roma libre, tragedia de Alfieri, traduccin
de A. Savin.
1839 Elvira, drama de Jos P. Sansn.
1842 Gonzalo de Crdoba, drama de Ignacio Negrn.
1851 El conde de ViIlamediana, drama de Ignacio Negrn.
1852 El hombre propone y Dios dispone, comedia de J. D. Dugour.
1852 Tenerife en 1492, drama de J. D. Dugour.
1858 Un corazn de otros tiempos, drama de J. D. Dugour.
1858 Un anuncio en el diario, comedia de J. D. Dugour.
1867 El monje de Yuste, drama en un acto en verso de Jos Manuel Romero y Quevedo.
1885 Lamentos canarios, drama en un acto de Francisco Cosmelly y Sotomayor.
1899 Octavio, drama, de B. Prez Armas.
1899 Las truchas, sainete cmico de Jos Domnguez Bridoux.
1902 Angela , zarzuela de Mario Arozena, msica de Garca de la Torre.
1902 De la tierra canaria, zarzuela de Mario Arozena, msica de Jos Crosa.
1902 La hija del bosque, zarzuela de Mario Arozena, msica de Santiago Lope.
1903 La herencia de Araus, de L. y A. Millares.
1904 Luchas del alma, de Mario Arozena.

XVII

355

Isla adentro, de Diego Crosa (por actores aficionados).


Ms all del honor, de Carlos Cruz.
El abi o, de Carlos Cruz.
Senderos, de Diego Crosa.
Arrorr, de IIdefonso Maffiotte.
Lo que estaba escrito, de Manuel Verdugo.
Compaeritos, comedia de L. y A. Millares.
Benditos instantes, comedia, de Felipe Ravina.
Tic tac, de C1audio de la Torre.
Ajijides, comedia, de L. Rodrguez.
Plataneras, comedia, de L. Rodrguez.
Obras. de autores canarios por organizaciones de aficionados: Los sufrimientos del pueblo por
Antonio Zer?lo en 1870 (SOCIedad La Juventud); Un hambriento, comedia de J. M. Dugour,
en 1870 (SOCIedad Joven Democracia); y del mismo autor, tambin en 1870, Poder contra poder,
drama (Sociedad Tala) y Uno de tantos, comedia, en 1876 (Crculo de Amistad). Lamentos
canarios, drama en un acto de Francisco Cosmelly y Sotomayor.
, Teln de boca de Cirilo Truilh en 1835, en el primer teatro; otro de N. Alfaro en 1860 y
decorados del mismo en 1858. Decorados de Gumersindo Robayna en 1868 y 1872 y de Francisco
Aguilar en 1858. En 18% fue nombrado pintor escengrafo Manuel Lpez Ruiz (A: 20/1.1896).
"7
Se acord dejar el palco en obsequio al comandante, y que se haga otro al ayuntamiento,
cuando se fabrique el formal teatro que est proyectado> (A: 29/4.1833).
,., A: 15/2.1834.
,.. Los empresarios pidieron aprobacin del frontis conforme al dibujo que presentaban, que
implicaba tomar seis varas del ancho de la calle que ladeaba la plaza, avanzando el edificio en
direccin al monumento de la Candelaria (A: 19n y 19/8.1833). Se les aprob tomar solamente tres
varas y 2/3, tirando una recta de la esquina oeste a la esquina este de la casa, dejando desde el
mismo punto hasta el pretil de los marmoletes de la plaza ocho varas de ancho> a la calle lateral
(A: 28/9.1833). Hubo protestas (A: 4/10.1833).
170
A: 1512.1834.
171
El ayuntamien