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Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia


Sala de Casacin Civil

CORTE SUPREMA DE JUSTICIA


SALA DE CASACION CIVIL
Magistrado Ponente:
SILVIO FERNANDO TREJOS BUENO
Bogot, D. C., veintids (22) de Julio de dos
mil tres (2003).-

Referencia: Expediente No. 7790

Decide la Corte el recurso de casacin interpuesto


por la demandante contra la sentencia de 28 de
junio de 1999, proferida por la Sala Civil-FamiliaLaboral del Tribunal Superior del Distrito Judicial de
Neiva, dentro del proceso ordinario promovido por
Marina Rivera Lpez contra Alejandro Rivera
Salas,

el

Municipio

de

Neiva

personas

indeterminadas.
I. EL LITIGIO
1. Se trata de la pretensin de pertenencia que por
el modo de la prescripcin adquisitiva extraordinaria

formul la nombrada demandante respecto de un


inmueble situado en el rea urbana de la ciudad de
Neiva,

individualizado en

la demanda

por

sus

caractersticas y linderos.
2. Los hechos constitutivos de la causa petendi se
pueden compendiar de la siguiente manera:
a) En el ao de 1925, el padre de la demandante,
Julio Rivera Moya, le vendi a Mara de Jess Lpez,
a su vez madre de aqulla, un lote o solar situado
en la calle 10 entre carreras 2 y 3 de esa ciudad;
la adquirente muri el 2 de julio de 1927, habiendo
dejado como hijos extramatrimoniales a Tefila,
Pedro Nel, Diva, Mara de Jess y Marina Rivera
Lpez.
b) Julio Rivera Moya construy sobre el inmueble
segn se hizo constar en escritura pblica No. 787
de 9 de septiembre de 1947, y tales mejoras fueron
adjudicadas en el proceso de sucesin de aqul a los
cinco hijos extramatrimoniales que haba tenido con
Mara de Jess Lpez, antes nombrados.
c) Los referidos herederos, salvo Marina Rivera
Salazar, cedieron a ttulo de venta en favor de
Alejandro

Rivera

Salas

los

derechos

en

las

sucesiones de Julio Rivera Moya y Mara de Jess

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Lpez; a su vez, dicho cesionario vendi una parte


de los derechos herenciales al municipio de Neiva
por medio de la escritura pblica No. 383 del 8 de
febrero de 1990 de la Notara Segunda de la misma
ciudad, quedando finalmente como comuneros la
demandante y los dos demandados determinados.
d) Marina Rivera Lpez, quien naci y ha vivido en el
predio donde estn incorporadas las mejoras, estuvo
en posesin total de ellas hasta cuando el municipio
de Neiva las demoli para hacer la ampliacin de la
calle 10, pero aqulla contino ejerciendo la
posesin del resto de mejoras y del inmueble
durante

ms

de

veinte

aos,

lo

que

se

ha

evidenciado mediante la ejecucin de distintos actos


que se enuncian en la demanda.
e) En esas condiciones ha ejercido la posesin
material del predio y de las mejoras por ms del
tiempo

exigido

para

adquirir

por

prescripcin

extraordinaria y con exclusin de los otros dos


comuneros.
3. Los demandados se opusieron a las pretensiones,
as: el municipio de Neiva adujo que por la compra
que hizo, el inmueble pas a ser de uso pblico y
por tanto resulta imprescriptible; y Alejandro Rivera
Salas aleg que si no ha ejercido la posesin

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material

es

impedido;

porque
el

la

ltimo

demandante
propuso

se

adems

lo

ha

en

lo

sustancial varias excepciones de fondo.


4. Tramitado el proceso, el juez dict sentencia
denegatoria de la pertenencia deprecada, la cual fue
apelada por el demandante y confirmada luego por
el Tribunal.
II. FUNDAMENTOS DEL FALLO DEL TRIBUNAL
Ellos se pueden resumir, as:
a) Se acepta jurdicamente que un comunero o
heredero puede adquirir el dominio del bien comn,
si ejerce posesin exclusiva sobre el mismo por el
trmino de la prescripcin extraordinaria.
b) Aunque la demandante ha permanecido en el
inmueble objeto de litigio por ms 20 aos, no se
han generado los efectos posesorios que ella misma
se atribuye en su favor, puesto que se han dado
una sucesin de hechos y actos judiciales que han
impedido que ello ocurra.
c) As, en 1980 no logr probar que su posesin era
exclusiva, pues la demanda de pertenencia que ella
promovi contra Alejandro Rivera Salas fracas

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porque reconoci que a raz de la sucesin de su


padre, liquidada en 1971, se haba generado una
comunidad; porque aun aceptando que desde 1980
inici su propia y exclusiva posesin, sta qued
interrumpida en 1989 cuando el mismo Rivera Salas
se hizo presente en el predio para entregarle al
municipio de Neiva una parte del inmueble que le
vendi a esta entidad, para la ampliacin de la calle
10

el

ente

pblico

inici

trabajos,

previa

demolicin de las mejoras, como lo acepta la


demandante en el hecho 8; adems, dentro del
proceso divisorio instaurado en 1991 por Alejandro
Rivera Salas contra Marina Rivera Lpez, se dict
sentencia

ejecutoriada

en

la

que

tambin

se

reconocieron mejoras a favor de sta, a partir del


reconocimiento de la existencia de la comunidad.
d) Por ltimo, tampoco puede prosperar la peticin
encaminada a que se declare la pertenencia de la
parte adquirida por el MUNICIPIO DE NEIVA,
pues basta decir que se trata de un bien de uso
pblico y por tanto imprescriptible. As lo establecen
los artculos 407 del C. de P. C., y 2519 del C. C..
III. LA DEMANDA DE CASACION:
El estudio se limita al cargo tercero como que fue el
nico admitido a trmite, toda vez que los dos

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primeros fueron rechazados por defectos formales,


el cual se funda en la causal quinta de casacin.
En breves trminos, aduce el censor que el proceso
est afectado de la nulidad prevista en el numeral
1 del artculo 140 del Cdigo de Procedimiento
Civil, o sea por falta de jurisdiccin, en tanto que fue
tramitado en ambas instancias ante la jurisdiccin
ordinaria, sin observar que por el hecho de estar
vinculado como demandado el municipio de Neiva, la
demanda correspondiente y el trmite respectivo
debi adelantarse ante la jurisdiccin contencioso
administrativa; en tal sentido, agrega el censor, se
pretermiti la aplicacin del artculo 20 del decreto
528 de 1964, segn el cual tal jurisdiccin se halla
instituida para definir los negocios originados en las
decisiones que tome la Administracin, en las
operaciones que ejecute y en los hechos que
ocurran con motivo de sus actividades.
IV. CONSIDERACIONES DE LA CORTE:
1. Amn de que la fundamentacin del cargo resulta
ostensiblemente precaria, cuanto que la falta de
jurisdiccin se aduce con apoyo en el artculo 20 del
decreto 528 de 1964, cuya derogatoria expresa
dispuso el artculo 268 del decreto No. 01 de 1984,
por el cual se reform el Cdigo Contencioso

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Administrativo; el cual, valga decirlo, nada tena que


ver con la declaracin de pertenencia que involucra
como demandado a un municipio, en este caso a
Neiva, desde luego que la convocatoria de este fue
efectuada nicamente por el hecho de ser condueo
del inmueble disputado; observa la Corte que no se
da la causal de nulidad alegada en casacin.
2. En efecto, a ese respecto el artculo 12 del C. de
P. Civil, consagra que le corresponde a la jurisdiccin
civil conocer de todo asunto que no est atribuido
por ley a otras jurisdicciones, principio a partir del
cual el artculo 16, numeral 1, ibidem, en los
trminos en que rega a la sazn del proceso en que
se dict la sentencia recurrida, atribua competencia
a los jueces civiles del circuito, en primera instancia,
de los procesos contenciosos de mayor y menor
cuanta en que fuera parte, entre otras entidades
territoriales, un municipio, salvo que correspondan
a la jurisdiccin contencioso administrativa.
A su vez, el Cdigo Contencioso Administrativo en el
artculo 82, modificado por el artculo 30 de la ley
446 de 1998, determina que La jurisdiccin de lo
contencioso

administrativo

est

instituida

para

juzgar las controversias y litigios administrativos


originados en la actividad de las entidades pblicas y

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de las personas privadas que desempeen funciones


propias de los distintos rganos del Estado.
3. De acuerdo con lo anterior, a la jurisdiccin
contenciosa administrativa se le atribuye la facultad
de conocer de los procesos que involucran los actos
de la administracin cuando sta desarrolla las
funciones que son inherentes a su naturaleza, mas
no en lo que atae con los actos realizados por las
personas de derecho pblico cuando obran del
mismo modo que los particulares, caso en el cual la
misma corresponde a la jurisdiccin ordinaria en la
especialidad civil; lo ltimo obra, con mayor razn, si
el litigio que se le propone a la entidad territorial,
como aqu acontece, versa sobre el derecho de
dominio de los bienes que forman parte de su
patrimonio.
4. En ese sentido, desde antao la Corte ha
sealado que creada pues en Colombia la indicada
jurisdiccin especial, la que se ejerce por el Consejo
de Estado y los Tribunales Administrativos (Art. 1
Ley 167 de 1941), ella ha existido en el pas desde
entonces, paralela a la civil, pero existiendo siempre
entre ambas sustancial diferencia en cuanto a sus
fines y objeto: sta busca la satisfaccin de los
derechos privados de los particulares y de entidades
pblicas, mientras obren en el campo de los

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derechos

civiles;

aquella

realiza

los

derechos

pblicos de los asociados frente a la administracin.


(G.J. t: CLV Pg. 136).
5. Igualmente, la Corte en sentencia No. 174A de 11
de septiembre de 1986, Gaceta Judicial Tomo
CLXXXIV, No. 2423, pginas 255 a 265, en relacin
con el punto relativo al conocimiento de los asuntos
que

involucran el derecho de

interviene

como

parte,

bien

dominio cuando
demandante

ora

demandada, una persona de derecho pblico, como


en este evento concreto un municipio, hizo las
siguientes

precisiones

que

son

perfectamente

aplicables al presente caso, donde se le propone al


de Neiva la decadencia de su derecho de dominio,
compartido con otros, por causa de la posesin
material que con efectos de prescripcin adquisitiva
de dominio

aduce la demandante, sin que tenga

incidencia actuacin u omisin alguna de la misma, y


sin que toque tal disputa

con el ejercicio de las

funciones pblicas.
Se dijo entonces:
En los trminos en que se plante el debate, la
pretensin restitutoria deprecada descansa en una
accin de ndole privada, puesto que los actores

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reclaman el dominio de un predio y los demandados,


a su vez, disputan ese derecho.
Ahora

bien,

el

hecho

de

que

uno

de

los

demandados sea el Municipio de Sabanalarga en


manera alguna altera la naturaleza de la accin
reivindicatoria propuesta por los actores. (igual cabe
predicar

de

la

declaracin

de

dominio

por

prescripcin adquisitiva).
Cuando es el dominio lo que se alega, sea cual
fuere la clase de persona, natural o jurdica, se ubica
inequvocamente en la jurisdiccin ordinaria, puesto
que en la contencioso administrativo no se discute
propiedad bajo el entendimiento de que los entes
pblicos, cuando son demandantes o demandados
comparecen como cualquier particular para dilucidar
la controversia.
Tampoco se puede desviar la disputa sobre el
dominio,

hacia

una

accin

contenciosa

administrativa, como lo pretende el censor, con


apoyo en la construccin hecha sobre el inmueble.
Si la parte demandada como sucede en el asunto
que se examina, es un municipio, nada cambia o
modifica la ndole de la accin el hecho de que en el
lote de terreno que se pretende reivindicar se
hubiese edificado la plaza de mercado pblico de

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Sabanalarga. Se poda alegar esta circunstancia en


torno a la accin de dominio, pero para oponerse a
la restitucin a cambio del reconocimiento del valor
del predio, como lo ha reconocido la Corte por
analoga de la regla del artculo 955 del Cdigo Civil
(Sentencias de septiembre 6 de 1950, agosto 24 y
29 de 1966). Empero, el ente pblico no se apoy
en

este

aspecto,

sino

en

su

condicin

de

poseedor....
6. Fluye, entonces, de lo anteriormente descrito que
la

accin

de

declaracin

de

pertenencia

por

prescripcin extraordinaria de dominio consagrada


en

el

artculo

2518

del

Cdigo

Civil,

con

prescindencia de que haya fungido como parte


demandante o demandada una persona de derecho
pblico, tal como en este caso aconteci con el
municipio de Neiva, es de conocimiento exclusivo de
la jurisdiccin ordinaria y ms concretamente de la
especialidad civil.
Siendo ello as, como en efecto lo es, no se
estructura la invocada causal de nulidad por falta de
jurisdiccin, dado que, en ningn caso, se reitera, el
conocimiento de este proceso corresponda a la
jurisdiccin contenciosa administrativa, puesto que
el mismo, por tratarse de un acto exclusivamente
privado de la administracin, estaba adscrito, tal

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como en efecto sucedi, al Juez Civil del Circuito de


Neiva, lugar de ubicacin del inmueble, artculo 23,
numeral 10, del Cdigo de Procedimiento Civil.
7. No prospera, entonces, el cargo formulado contra
la sentencia impugnada.
V. DECISION
En mrito de lo expuesto, la Corte Suprema de
Justicia, en Sala de Casacin Civil, administrando
justicia en nombre de la Repblica y por autoridad
de la Ley, NO CASA la sentencia de 28 de junio de
1999, proferida por la Sala Civil-Familia-Laboral del
Tribunal Superior del Distrito Judicial de Neiva
dentro del proceso ordinario promovido por Marina
Rivera Lpez contra Alejandro Rivera Salas, el
Municipio de Neiva y personas indeterminadas.
Condnase en costas del recurso de casacin a la
parte recurrente, las cuales sern tasadas en su
oportunidad.
Notifquese y devulvase

JORGE ANTONIO CASTILLO RUGELES

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MANUEL ARDILA VELSQUEZ

CARLOS IGNACIO JARAMILLO JARAMILLO

JOSE FERNANDO RAMREZ GOMEZ

SILVIO FERNANDO TREJOS BUENO

CESAR JULIO VALENCIA COPETE

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