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SRIE ANTROPOLOGIA

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MONOPARENTALIDADE E CHEFIA FEMININA.
CONCEITOS, CONTEXTOS E CIRCUNSTNCIAS
Klaas Woortmann e Ellen Woortmann

Braslia
2004

MONOPARENTALIDADE E CHEFIA FEMININA


Conceitos, Contextos e Circunstncias

Klaas Woortmann & Ellen F. Woortmann

BREVE INTRODUO
O tema das chamadas "famlias monoparentais" tem despertado interesse
recentemente entre demgrafos, historiadores, antroplogos e socilogos. Em larga medida,
o tema ganhou relevncia em decorrncia da projeo da ideologia feminista no mbito das
cincias sociais e como parte tambm do chamado "multiculturalismo crtico" (Kuper,
1999). Ampliou-se assim o campo relativo ao estudo de identidades e diferenas para nele
incluir questes relativas a gnero.
O tema da chefia feminina, contudo, no novo. A existncia de unidades
monoparentais com chefia feminina no algo recente nas camadas mais pobres da
populao, nem no Brasil nem em outros pases. Com relao ao Brasil, basta lembrar os
estudos j clssicos de Landes (1967) e de Pendrell (1968), relativos a Salvador. Para
outros pases temos, por exemplo, Freilich (1961); Gonzales, N.L.S. (1969); Hammel
(1961); Kay (1963); Kaye (1966); Rodman, H. (1969, 1971); Smith (1962); Smith (1965);
Stack (1974); Tanner (1974). Mais recentemente, Woortmann (1975; 1987), Neves (1985)
e Scott (1988) trataram do tema. Em todos esses casos a nfase foi posta na chamada
"matrifocalidade", caracterstica dos padres familiares de camadas sociais mais pobres. Os
estudos histricos, ademais, mostram que o fenmeno secular, tanto no Brasil como na
Europa.
Mesmo em camadas mdias inglesas numa situao de estabilidade conjugal,
observou-se um forte vis matrilateral nas redes de parentesco (Willmott & Young, 1957;
Firth, Hubert & Forge (1970). O mesmo foi observado por Ridley (1979) entre migrantes
nordestinos no Distrito Federal.
O que parece ser novo a existncia de grupos domsticos monoparentais (e seu
rpido crescimento proporcional) nas camadas mdias brasileiras. Tendo o fenmeno
penetrado na prpria camada social dos pesquisadores (melhor dizendo, das
pesquisadoras), foi ele como que redescoberto e revalorizado, na medida em que deixou de
ser algo caracterstico de um "Outro", para se tornar presente entre "Ns". Por fora das
transformaes que atingiram a condio feminina e os padres familiares de classe mdia,
a chefia feminina de grupos domsticos deixou de ser algo restrito quelas camadas pobres,
ganhando nova relevncia, associada ao surgimento dos j referidos estudos de gnero.
bem possvel que boa parte do crescimento de unidades caracterizadas como
monoparentais seja o resultado dessa nova presena ideolgica na classe mdia. Mudanas
na ideologia de gnero tanto favorecem a expanso de famlias com chefia feminina como
conduzem sua tematizao acadmica. Com relao s camadas urbanas mais pobres,
onde a matrifocalidade tem estado presente desde h muito, provvel que tal expanso

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resulte de transformaes na sociedade rural, com o crescimento de migraes temporrias
ou permanentes.
Nosso objetivo neste trabalho o de contribuir para a discusso relativa a essa
nova (velha?) questo. No temos, todavia, pretenses tericas ou de originalidade
etnogrfica. O que propomos fazer um balano da literatura sobre o tema (ou de parte
dela, j que no temos acesso a todos os estudos). Para isso, examinaremos estudos
histricos assim como dados etnogrficos relativos, principalmente, a diversos tipos de
grupos rurais e a grupos urbanos pobres, resultantes de nossas prprias pesquisas de campo
(Nordeste, Sul e Amaznia), e tambm de outros autores. Procuramos articular essas dados,
de natureza qualitativa, com estudos de carter quantitativo. A conjugao dos dois tipos de
abordagem permite um frtil dilogo relativo a organizaes familiares, particularmente
quando os segundos apreendem transformaes recentes relativas vida familiar.
Por outro lado, ainda que nem todos os dados examinados se refiram
monoparentalidade, eles nos possibilitam discutir a convenincia de distinguir entre a
famlia, entendida como uma idia-valor, e o grupo domstico, entendido como um
agregado de pessoas cuja composio geralmente varia ao longo de um ciclo evolutivo e
que, em distintos momentos, pode retornar a formas presentes em momentos anteriores.
Essa distino necessria, pois a famlia, como modelo ideolgico, pode ser permanente,
enquanto o grupo domstico pode variar no tempo.
Iniciamos nosso exame da questo com uma contextualizao histrica, a comear
pela situao europia.
A PERSPECTIVA HISTRICA: o plano internacional.
Grupos domsticos caracterizados pela monoparentalidade so, como dissemos,
um fenmeno secular, com distintos significados em distintos momentos no tempo.
Tomemos como referncia o excelente estudo de Goody (2001). So muito
poucas as sociedades onde a famlia nuclear no tenha sido importante, inclusive como
grupo residencial. Mesmo as sociedades que no so juridicamente mongamas, na prtica
o so e a unidade bsica de produo-reproduo relativamente pequena. Mesmo onde
existe descendncia unilinear, no so ignorados os laos consangneos bilaterais. Por
outro lado, em todas as sociedades so importantes os laos jurdicos entre me e filhos,
mesmo quando o contexto ideolgico retira a importncia desses laos.
Na Europa a filiao unilinear desapareceu com as invases germnicas e pela
presso da Igreja que desejava enfraquecer os grupos de parentesco mais amplos, razo
pela qual tambm proibiu o casamento entre consangneos.
A Europa herdou princpios tradicionais segundo os quais as mulheres eram
consideradas "menores de idade legal". Em Roma antiga, as esposas tinham um status de
filha relativamente a seus maridos, e o casamento era a transferncia de uma "filha" de um
pater para outro pater. Vale notar que esse padro se manteve entre as elites do Brasil
tradicional. Observe-se tambm os convites de casamento no Brasil atual, onde so os pais
dos noivos que convidam para a cerimnia em que o pai da noiva a entrega ao noivo.
Ao longo da Idade Mdia, porm, a mulher sem irmos podia se tornar herdeira e
essa posio podia torn-la mais importante que os homens. No campesinato francs,
alemo e irlands, contudo, a mulher herdava apenas na ausncia de filhos homens. Nestes
casos, significativamente, o marido vinha morar com a herdeira (ao contrrio da residncia
patrilocal mais comum) na condio de "incoming husband" ou de "marrriage a gendre",

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padro que se manteve na Irlanda e na Frana at a segunda metade do sculo XX.
Por outro lado, a partir do sculo XVII as mulheres passaram a ganhar dinheiro, o
que estimulou o casamento cedo e fez com que elas se tornassem a "vanguarda das
indstrias domsticas".
A Igreja, como vimos, se opunha aos casamentos por ela vistos como
endogmicos, j que estes fortaleciam as relaes de parentesco que lhe interessava
debilitar. Vale notar, porm, que o casamento entre primos nos pases catlicos continuou a
ser valorizado at os tempos atuais. Na Itlia, em Niola, tal preferncia se manteve at o
sculo XX e o casamento entre parentes aumentou mais de 40% entre 1875 e 1920.
A Igreja tambm se opunha ao parentesco agntico herdado da tradio romana e
favoreceu a bilateralidade de tradio norte-europia (se bem que a nfase patrilateral
continuasse a vigorar em muitos lugares at o sculo XX, como no sul da Frana e na
Amrica Latina). Opondo-se ao parentesco agntico, impunha o padro bilateral, inclusive
favorecendo a descendncia traada atravs das mulheres, pois era por meio delas que a
Igreja recrutava o grosso de suas congregaes e recursos, notadamente terra. Como as
mulheres viviam mais que os homens, elas controlavam uma boa parte da riqueza da
comunidade, graas aos dotes e herana da viuvez.
Favorecia-se, ento a condio social da mulher. O controle da Igreja sobre a
famlia era forte, mas esse mesmo controle livrava as mulheres da autoridade parental: "Ao
reconhecer a livre escolha [do cnjuge] a Igreja favorecia objetivamente as mulheres"
(Goody, 2001: 43).
As vivas eram de especial interesse, por isso combatia-se seu recasamento:
"... era provvel que as vivas ricas e no casadas contribussem mais
eficazmente para a manuteno da Igreja que as casadas, sobretudo com doaes ... Ao
mesmo tempo, a Igreja tinha de cuidar agora das vivas pobres ... o que lhe proporcionava
uma concreta razo para solicitar legados e doaes" (Goody, 2001: 44).
Proibia-se tambm o divrcio, j que este possibilitaria novo casamento,
possivelmente com um no cristo, e geraria mais herdeiros. Paradoxalmente, se de um
lado se favorecia a independncia das mulheres quanto escolha do cnjuge, a proibio
do divrcio as impedia de se livrar de maridos opressores. Significativamente, com a
Revoluo Francesa, so elas a grande maioria daqueles que solicitam o divrcio; na
Inglaterra e EUA so elas que encabeam o movimento pelo divrcio no sculo XIX.
A Igreja tambm se opunha s adoes, j que estas se destinavam a "produzir"
herdeiros, e ela preferia que no os houvessem. A proibio se estendeu at os tempos
modernos na Europa e nos EUA.
"Salviano, bispo de Marselha no sculo V, explica que todos os bens que tm os
homens em todo o mundo procedem de Deus e que a Deus devem voltar. Se era permitido
fazer excesso com os prprios filhos, isto no era vlido no caso de herdeiros colaterais
ou fictcios. De fato, se refere aos filhos adotados como 'filhos do perjrio', que
esbulhavam a Deus (ou a sua Igreja) daquilo que era legitimamente seu" (Goody, 2001:
47).
A Reforma, seguida pela Contrareforma, introduziu mudanas na condio

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feminina com sua nfase na educao das mulheres. Nos pases protestantes, em 1800,
mais de 1/3 das mulheres sabiam pelo menos escrever seu nome. O mesmo no se
observava nos pases catlicos. Por outro lado, na Frana poca da Revoluo Francesa,
uma em cada 120 mulheres se dedicava caridade, o que supunha o celibato e a castidade.
Tal situao no existia nos pases protestantes.
De fato, Florence Nightingale afirmou que ela no teria feito falta se a Gr
Bretanha tivesse tido Irms de Caridade, pois nos pases protestantes as vivas no tinham
a mesma funo organizada que nos catlicos; dependiam mais de seus recursos prprios,
da ajuda da famlia e do apoio da comunidade. Enquanto a Igreja catlica proporcionava s
mulheres solteiras um papel extra domstico socialmente aceito, em certo sentido algumas
mulheres protestantes se viam "obrigadas a ser livres".
Em decorrncia disso, nos pases protestantes, a literatura do sculo XIX
assinalava o papel central da me.
"Mesmo quando andava por perto o pai, a me era muitas vezes a figura mais
importante; ao morrer o pai ela se encarregava da custdia de fato e era quem tinha de
trabalhar at esfolar a pele para cuidar de si mesma e dos filhos. A produo em fbricas
havia colaborado para marginalizar o pai ..." (Goody, 2001: 83; grifos nossos).
Outra diferena dizia respeito s mes solteiras. Nos pases catlicos, seus filhos
eram em geral criados por instituies religiosas.
"A presena dessas instituies ... significava que os pais no tinham a
responsabilidade ltima quanto a seus filhos ilegtimos, enquanto que s mes no se
permitia criar (em muitos casos siquer amamentar) sua prole no que consideravam
circunstncias moralmente reprovveis, de modo que tinham de entreg-los a asilos"
(Goody, 2001: 89).
Lembre o leitor esse detalhe quando se ver que algo parecido ocorria no Brasil no
sculo XX quanto a filhos de prostitutas.
Se os protestantes defendiam o princpio de que as mes deviam cuidar dos filhos,
em Milo, ao final do sculo XIX, 3/4 dos filhos ilegtimos continuavam sendo
abandonados, em decorrncia dos princpios de honra e vergonha que levavam as mulheres
no casadas a ocultar a gravidez. Os custos com a criao daquelas crianas eram elevados,
chegando em Portugal a perto da metade do oramento dos municpios, o que supe um
alto ndice de ilegitimidade.
Na Inglaterra do sculo XIX o poder pblico podia dar me solteira uma ajuda
semanal destinada a cobrir os custos relativos criana, mas no sem protestos.
"... esta ajuda deu lugar a queixas semelhantes s que encontramos hoje. Se dizia
que o sistema incitava o perjrio, fomentava as relaes sexuais extramaritais, solapava a
modstia e a independncia pessoal e premiava os matrimnios apressados e
improvisados. E era gravoso para os cidados ..." (Goody, 2001: 91).
interessante observar que com a unificao da Itlia surge um conflito entre

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Estado e Igreja, o que fez com que fossem reconhecidos apenas os casamentos civs,
convertendo em bastardos os filhos de casamentos religiosos anteriores, o que fez crescer o
nmero de filhos ilegtimos.
Mas, se a Reforma introduziu mudanas relativas s mulheres, mesmo nos pases
protestantes no era fcil o divrcio seguido de novo casamento.
"... quando surgia a ocasio, as mulheres iniciaram a dissoluo com maior
freqncia que os homens, apesar das dificuldades envolvidas nos acordos econmicos
(reintegrao do dote, posterior perda da ajuda marital), na custdia dos filhos (que podia
ser ameaada e perdida) e na conseqente ignonmia de ser um progenitor nico em uma
sociedade dominada por casais conjugais, que contavam com o favor da lei" (Goody,
2001:85; grifos nossos).
Havia, pois, obstculos formao de grupos domsticos monoparentais com
chefia feminina. Nos casos de viuvez, porm, a mulher era mais favorecida nos pases
protestantes. Como visto, a Igreja catlica no estimulava o recasamento de vivas, pois a
devoluo do dote impedia o aumento do patrimnio das ordens religiosas. Mesmo assim,
na Frana do sculo XVIII, 67% das vivas se casavam novamente.
Na mesma poca, no norte da Europa a me era considerada tutora natural dos
filhos menores e as vivas se constituam em cabeas de famlia, ao contrrio do sul
europeu, onde o vis patrilinear continuou predominando e a famlia do pai tinha a
responsabilidade de cuidar dos filhos. Nas camadas inferiores havia, porm, um nmero
significativo de grupos domsticos chefiados por mulheres, mesmo porque elas eram
majoritariamente assalariadas, como em Bolonha ao final do sculo XVIII (74%).
Na passagem do sculo XIX para o XX o dote desapareceu na Inglatera e na
Frana; na parte meridional desta ltima, porm, ele permaneceu at a segunda metade dos
1900 (Cf. Bourdieu, 1967). Isto teve efeito sobre a violncia marital: onde o dote
desaparece h mais maridos que matam a mulher que vice versa. No Languedoc e outros
lugares do sul, ao contrrio, a mulher que mata o marido para recuperar o dote e se casar
novamente.
Com a Segunda Revoluo Industrial, modifica-se a condio das mulheres
trabalhadoras (que antes trabalhavam dentro do contexto familiar). Como mostra Goody
(2001), em Londres surge uma crescente tendncia ao casamento dentro do bairro e ao
predomnio de instituies de cooperao feminina para compartilhar os labores
domsticos entre vizinhos, o que est relacionado com o predomnio das famlias centradas
na me. Ademais, segundo o mesmo autor, o "patriarcado privado" quase havia
desaparecido no mundo das classes trabalhadoras urbanas e o marido era excludo das
correntes emocionais da famlia. Era a esposa quem mantinha o vital apoio da vizinhana,
quem negociava com os proprietrios da residncia e com os assistentes sociais e quem
vigiava os estudos dos filhos.
Nas classes trabalhadoras, a partir desse perodo at o sculo XX em Londres e
Liverpool, se formam fortes laos entre me e filha, reforando o papel da av materna no
cuidado com os netos. Formam-se redes de parentesco matrifocais e at mesmo termos de
parentesco, na Inglaterra e na Frana, especficos para avs maternas. Os homens se tornam
relativamente marginais famlia. Ao mesmo tempo, a crescente mobilidade, associada a
uma certa independncia econmica das mulheres - j iniciada a fins do sculo XVIII resultava num aumento de filhos ilegtimos.

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No sculo XX a mulher trabalhadora se torna comum.
"Atualmente, na Europa setentrional em geral, elas constituem a maioria da mo
de obra, se forem includos os trabalhadores a tempo parcial. Na Inglaterra, na dcada de
1950 entre 10% e 15% das mulheres casadas estavam empregadas; em 1991 as
empregadas eram mais de 50% ... A Terceira Revoluo Industrial que se seguiu
Segunda Guerra Mundial presenciou em todas as partes uma mudana radical. Desde o
final da dcada de 1960 as mulheres francesas se reincorporaram fora de trabalho em
cifras macias - 44,6% em 1986 - mudana que afetou a vida familiar em vrios aspectos
... Na URSS as mulheres foram gradualmente construindo melhores carreiras e chegaram
a ocupar mais de 50% dos empregos a partir da Segunda Guerra, enquanto que em 1922 a
porcentagem era de apenas 25%" (Goody, 2001: 166).
Concomitantemente, na URSS, no mesmo perodo a porcentagem de famlias com
3 ou mais filhos caiu de 58% para 6%.
O acesso, por vezes forado, das mulheres ao trabalho remunerado fora do
domiclio, teve notveis conseqncias.
" discutvel se existe uma relao causal, mas est claro que o acesso a
rendimentos pessoais [e no mais da famlia como um todo, como no perodo prindustrial] fomenta a independncia das mulheres dentro da famlia conjugal e da famlia
de origem.No Reino Unido, o nmero de mes solteiras cresceu de 90.000 em 1971 para
430.000 vinte anos depois. Dentro das famlias monoparentais o aumento de divorciados
quase igual, de 120.000 para 420.000 no mesmo perodo ... Quando a Revoluo Francesa
tornou possvel o divrcio em 1792, a maioria dos solicitantes foram mulheres; na Frana
de 1975 a cifra correspondente era de 66% ... Desde 1964 a taxa aumentou de maneira
significativa; em 1975 se permitiu o divrcio por mtuo acordo e se deu prioridade aos
interesses da prole quanto custdia. A estigmatizao dos segundos casamentos foi
substituda pela estigmatizao da solido ..." (Goody, 2001: 168; grifos nossos)
Vale notar ainda a observao de que a segunda unio matrimonial parece ter uma
especificidade: a maior parte dos homens e mulheres que se divorciam, se casam com
outros divorciados.
Se aumenta o nmero de mes solteiras e de divrcios, a monoparentalidade
possibilitada por vrias formas de ajuda estatal (como visto, j anteriormente existente). No
Reino Unido, 66% dos progenitores nicos contam com ajuda estatal. Por outro lado, o
divrcio cria problemas residenciais. O aumento de divrcios (e de mes solteiras) resulta
num aumento na demanda de residncias. Em contrapartida, em algumas grandes cidades
europias, como Paris e Londres, a maior parte das unidades domsticas so unipessoais.
Na Gr Bretanha, em 1961, os progenitores nicos correspondiam a 5,7% das
unidades residenciais com filhos, proporo que aumentou para 14% em 1987. Nos EUA a
proporo era de 22,9% em 1988. Essa transformao no se faz, contudo, de maneira
pacfica.
"Um problema importante que os sistemas legais e normativos continuam a ser
pensados fundamentalmente para uma famlia nuclear que s dissolvida com a morte...

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Ideologicamente, o problema consiste em que, mesmo hoje, poucos so os que iniciam uma
unio entendendo que no seja permanente. Esse suposto no existe nos matrimnios
rabes ou judeus, onde a possibilidade de separao est incorporada ao contrato inicial.
Se com o tempo os cnjuges venham a admitir a possibilidade de separao, impossvel
inculcar no nimo dos filhos o carter potencialmente provisrio do matrimnio. Para
eles, a me sempre a me e o pai sempre o pai. Os papis so individuais, permanentes
e insubstituveis". (Goody, 2001: 173; grifos nossos).
importante notar tambm a permanncia de uma atitude j observada, como
visto, desde o sculo XIX, associada predominncia de uma ideologia individualista: a
reao negativa do contribuinte contra os fundos estatais de servio social que gerariam
uma "cultura da dependncia". As mais fortes reaes, na Inglaterra so relativas s mes
solteiras, embora a presena destas seja secular. Vale notar que em muitos lugares, como
no campesinato holands e austraco, as mulheres deviam engravidar antes do casamento e
no havia condenao de relaes sexuais pr-maritais. Mas em geral a gravidez era
seguida de casamento. Caso contrrio, os filhos eram deixados em orfanatos.
Com relao s transformaes acentuadas no sculo XX, Goody faz uma
observao relevante:
"Em vez da pequena famlia nuclear isolada, temos a famlia menor ainda,
dispersa e fragmentada, na realidade algo que em absoluto uma famlia, se por tal
entendemos um casal que convive com seus filhos. A 'famlia que come unida' resulta no
ser o ponto final da modernizao, mas uma fase da evoluo da famlia, pois esta
continuou avanando: uma proporo significativa, ao redor de 50% das pessoas, se
separam sentimental e residencialmente e do lugar a um perodo de uniparentalidade ...
seguido em muitos casos de novo matrimnio e da criao do que alguns denominaram
famlias reconstitudas (ou 'posmodernas') e outros 'famlias no nucleares'. O
'descasamento' pode conduzir a um novo casamento, a segundos vnculos ... que
estatisticamente esto destinadas a durar menos tempo que a unio inicial" (Goody, 2001:
177; grifos nossos).
As tendncias recentes parecem, pois, desmentir as teorias, tanto evolucionistas
quanto funcionalistas, relativas famlia moderna, pelo menos no mundo ocidental.
Por outro lado,
" ... apesar das frmulas alternativas, segue sendo certo que a maior parte das
crianas europias crescem com o casal parental at se tornarem adultos ... Mas, cada vez
mais, uma parte da populao conhece a vida desde um ngulo distinto. Com a
possibilidade de ter independncia econmica, com a prolongao da longevidade, de
modo a fazer com que o casamento por toda a vida duplicou sua durao desde o sculo
XIX, pedir demais ao compromisso permanente, sobretudo quando se entende que h de
basear-se no amor e na livre escolha: ... o reverso da ideologia voltar a escolher e criar
uma nova relao baseada no que se tem chamado 'amor congruente'. Essa
transitoriedade a face oculta do ideal romntico" (Goody, 2001: 177).
O estudo de Clarke & Henwood (1997) tambm merece ser referido:

"A dcada de 1980 na Gr Bretanha assistiu s maiores mudanas na


composio da famlia e do grupo domstico neste sculo. O casamento foi adiado
medida em que mais casais estabeleciam unies coresidenciais e se tornou visvel uma
separao entre gravidez e casamento ... A ruptura do casamento e o divrcio foram
outros aspectos notrios da dcada. As taxas de divrcio dobraram durante os anos de
1970, em seguida legislao que facilitou o divrcio ... e mais de um tero dos novos
casamentos tinham a probabilidade de terminar em divrcio.
O impacto dessas mudanas foi evidente para as mulheres em ambas as pontas
dos anos de fertilidade. Em ambos os grupos de idade era menos provvel para as
mulheres viver como parte de um matrimnio com filhos, e mais provvel tornar-se ou uma
me vivendo s ou vivendo como parte de um casal sem filhos. Ocorreu uma notvel
mudana para as mulheres desde o papel de esposa at o status de chefe de domiclio"
(Clarke & Henwood, 1997: 155; grifos nossos).
Vale reproduzir tambm a opinio de Parkin (1997):
"A famlia progressivamente dimimuiu de tamanho nos tempos modernos, em
parte porque nascem menos crianas e em parte por causa do crescente nmero de
famlias monoparentais. Isto se deve, de um lado, a maiores taxas de divrcio e
ilegitimidade mas para mulheres em alguns crculos ocidentais tornou-se aceitvel, e at
mesmo um objetivo em si mesmo, criar filhos sem um homem residente (objetivo feminino
tambm em algumas sociedades africanas). Este um aspecto de outra tendncia
moderna, isto , o questionamento do casamento como uma instituio em si, o que
tambm levou muitos casais a viverem juntos e a criar filhos sem se engajarem em
qualquer compromisso legal ... De um modo geral, pois, um crescente nmero de parentes
passaram a ser definidos como fora do parentesco e colocados em diferentes categorias de
relacionamento que no se referem absolutamente ao parentesco" (Parkin, 1997: 123-124;
grifos nossos).
Na Europa e em outros lugares, a dcada de 1980 foi marcada pela recesso e pelo
desemprego, com fortes conseqncias para os domiclios monoparentais: triplicou o
nmero de crianas vivendo em situao de pobreza. Contudo, como tambm observara
Goody (2001),
"Se os anos de 1980 foram uma dcada de grandes mudanas nas famlias, no se
pode mapear desenvolvimentos similares na rea de polticas relativas famlia. Na
ausncia de um modelo de poltica familiar claro e compreensivo na Gr Bretanha, a
resposta mudana demogrfica e social tem sido ... inconsistente" (Clarke & Henwood,
1997: 155).
Se a famlia se tornou o foco de controvrsias e de debates polticos, permaneceu
a incerteza entre eqidade de tratamento para indivduos, de um lado, e apoio famlia
biparental tradicional, de outro.

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A PERSPECTIVA HISTRICA: A situao brasileira.
Vejamos agora alguns dados histricos relativos ao Brasil.
O estudo de Samara (1999) nos fornece algumas informaes e interpretaes
altamente relevantes para nossos propsitos.
A autora nos mostra, com relao sociedade dos engenhos aucareiros do
Nordeste que a polarizao em duas categorias - senhores e escravos - "escondia uma gama
variada de indivduos que formavam grupos intermedirios, importantes para entendermos
a complexidade social do Nordeste" (Samara, 1999: 11). Se havia, por certo, uma "famlia
patriarcal" que se estendia para muito alm de uma unidade domstica, englobando
agregados de diferentes estratos sociais, havia tambm outras formas de famlia.
Para entender essa variedade, mostra Samara que existiu uma poltica colonial que
estimulava o casamento com indgenas, de forma a integr-los na sociedade e na economia.
Assim, foram "permitidas as unies entre ndios livres, cativos e africanos, fossem ou no
sacramentadas. Era uma forma de 'moralizar' a vida nos plantis, ampliando a
disponibilidade de mo-de-obra" (Samara, 1999: 13; grifos nossos). J se v, pois, que a
sacramentalidade do casamento nem sempre foi imposta, o que no significa que a
ideologia catlica tivesse sido abandonada.
De fato, a Igreja esforava-se em combater prticas como a poligamia entre
indgenas, pois s a unio monogmica podia ser sacramentada. No entanto, "... o
casamento entre tios e sobrinhas, proibido pelas Leis Cannicas, era defendido pelos
prprios jesutas, quando conveniente para implantar a monogamia entre os ndios"
(Samara, 1999: 13).
Por outro lado, era comum o fato de famlias indgenas inteiras deslocarem-se.
"Desse modo, o chefe da famlia, uma vez escravizado, acarretava a escravido de sua
esposa, filhos, irmos e outros parentes" (Samara, 1999: 13).
O contexto senhorial engendrou a chamada famlia patriarcal.
"A famlia patriarcal era a base desse sistema mais amplo e, por suas
caractersticas quanto composio e ao relacionamento entre seus membros, estimulava
a dependncia da autoridade paterna e a solidariedade entre os parentes ...
Os estratos inferiores agrupavam-se em torno dos senhores rurais, pois assim
poderiam viver com segurana e tranqilidade uma vez que a riqueza, o poder, o prestgio
e sua fora material os protegia contra arbitrariedades e injustias. Formavam-se assim
os chamados cls rurais, com indivduos ligados diretamente atividade canavieira,
pequenos proprietrios, vendeiros, comerciantes das aldeias, mestres de ofcios, e outros
que buscavam amparo junto aos senhores de engenho" (Samara, 1999: 14).
Cabia ao patriarca dar proteo, ento, no s famlia imediata, mas tambm a
parentes distantes, filhos ilegtimos, agregados e escravos.
Sendo os casamentos parte de uma estratgia de poder, eles eram arranjados, e
teoricamente baseados no princpio da igualdade dos moralistas da poca. Contudo, eram
comuns casamentos entre homens muito mais velhos que as esposas ou entre homens mais
pobres com mulheres da camada superior, sempre que tais casamentos tivessem carter
estratgico. Era comum, tambm, o casamento endogmico, mesmo contrariando as leis
cannicas, seja entre primos ou entre tios e sobrinhas, com vistas a assegurar ou aumentar o
patrimnio territorial. Casamentos entre consangneos da mesma ou de geraes

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sucessivas foram, alis, comuns no Brasil, desde o campesinato at a elite - como no caso
do Baro de Mau e do Duque de Caxias.
Samara reproduz a opinio de Maria Graham, referente ao sculo XIX:
"[tais constumes] tm seu lado mau nos constantes casamentos entre parentes
prximos como tios e sobrinhas, tias e sobrinhos etc., de modo que os casamentos em vez
de alargar as ligaes, difundir a propriedade e produzir maiores relaes gerais no pas,
parecem estreit-las, acumular fortunas e concentrar todas as afeies num crculo
fechado e egosta" (Graham, 1956; apud Samara, 1999: 19).
A famlia senhorial era, pois, uma estrutura de poder social e poltico.
Ao lado dessa famlia - mas s vezes incorporadas "famlia" em sentido mais
lato - outras relaes vicejavam, como as unies consideradas ilcitas, das quais resultavam
filhos ilegtimos. Estes eram, contudo, batizados e tinham padrinhos brancos, o que poderia
conduzir a uma certa asceno social. Por outro lado, agregavam-se ao senhor de engenho
famlias formadas por mulheres solteiras com seus filhos.
Coexistiam, pois, distintos padres familiares no mundo dos engenhos. Se havia
um modelo ideolgico dominante - aquele dado pela famlia patriarcal - nem sempre ele
podia ser realizado.
"Essa era uma meta, um modelo a ser atingido, mas que, na maioria das vezes,
era prejudicado pelas dificuldades de casamento, a vida instvel e a precariedade das
condies econmicas.
Isso significa que, apesar de se espelharem na famlia do senhor, a falta de
condies econmicas, a instabilidade e a mobilidade espacial dos agregados reduziam as
possibilidades de unies estveis, dando origem a outras formas de organizao de
famlias e domiclios" (Samara, 1999: 22).
Na rea mineradora do sculo XVIII havia uma maior flexibilidade social,
comparativamente ao Nordeste aucareiro.
"... a vida urbana e a concentrao de habitantes de origens variadas tornava o
ambiente da regio mais propcio aos desvios de conduta que obedincia da norma. ...
Esse conjunto de fatores refletiu no ... desenvolvimento de formas alternativas de trabalho
e de organizao dos domiclios. Solteirismo, concubinato, ilegitimidade e um nmero
significativo de mulheres chefiando famlias passaram a compor o quadro social desse
perodo em Minas Gerais" (Samara, 1999: 30; grifos nossos).
Por outro lado, "... eram comuns os fogos mltiplos ... Esses lares eram habitados,
principalmente, por solteiras, vivas ou abandonadas" (Samara, 1999: 32; grifos nossos).
Mes solteiras freqentemente abandonavam sua prole.
" ... sabemos que, apesar dos esforos das Cmaras para contornar o problema
dos expostos, no perodo da decadncia da explorao aurfera houve um aumento do
nmero de crianas enjeitadas. A situao se tornou to gritante que, em Vila Rica de
Ouro Preto, no ano de 1761, foram nomeados inspetores para vigiarem as solteiras

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mulatas e negras grvidas, tentando assegurar que elas manteriam seus filhos.
Aparentemente, as brancas nessa mesma condio, no foram colocadas sob a mesma
vigilncia. Esse esforo no surtiu o efeito desejado e, em 1763, uma legislao
considerou essas mulheres como prostitutas e todos os habitantes foram obrigados a
delatar os casos de abandono de bebs, sob pena de serem multados. Tais esforos
igualmente falharam" (Samara, 1999: 34).
No sculo XIX, 22% das mes solteiras eram brancas.
Conclui a autora:
"Essa presena significativa de mes solteiras desmistificou a descrio que
tantos viajantes do sculo XIX deixaram sobre as mulheres trancadas, longe dos olhos
curiosos de estrangeiros, cuja imagem era real somente para aquelas de posio
econmica e familiar elevada" (Samara, 1999: 35).
Na regio cafeeira paulista havia uma alta incidncia de celibatrios e de
concubinato. Assim, era comum
"... na realidade paulista do sculo XIX encontrar indivduos que viviam
completamente solitrios ou acompanhados por seus filhos ilcitos. Eram homens ou
mulheres, solteiros com filhos, que ao invs de conviverem em casa com parentes ou
afilhados, preferiam cercarem-se de escravos ou agregados.
Celibato e concubinato, por sua vez, aliados a outras prticas consideradas
'desviantes da moral', como o adultrio, a prostituio e as ligaes transitrias,
justificavam a alta incidncia de filhos ilegtimos ... [Alm do tipo de famlia legtima]
existia outro que se constitua ilegalmente ... Eram casais, freqentemente mais pobres,
que se distanciavam do matrimnio ... unindo-se livremente, como marido e mulher, sem
receberem a beno ... do sacramento cristo. Em nmero significativo, compunham um
outro tipo de estrutura familiar, procriando e mantendo seus filhos ilegtimos. ...
importante destacar, igualmente, a chefia feminina de domiclio, que aparecia em maior
nmero, especialmente na zona urbana. Em Santana de Parnaba, por exemplo, o censo de
1820 mostra-nos que no campo havia 31% de mulheres [chefiando seus domiclios]. Na
rea da cidade, entretanto [havia 69% das mulheres] atuando como cabeas do lar.
Essa imagem da mulher trabalhadora, atuando como chefe de domiclio,
cuidando do lar e dos filhos era muito comum na So Paulo do sculo XIX, assim como
ocorria nas Minas Gerais do final do perodo colonial. Do mesmo modo, havia um grande
nmero de mulheres ligadas a uma srie de atividades informais: doceiras, engomadeiras,
cozinheiras, costureiras, rendeiras, tecels e 'donas' de pequenas indstrias domsticas"
(Samara, 1999: 48-49; grifos nossos).
O estudo de Figueiredo & Magaldi (1984) relativo ao sculo XVIII em Minas
Gerais confirma a interpretao de Samara e tambm oferece evidncias sobre a presena,
naquela poca, de mulheres com atividades econmicas. Escravas de ganho, libertas ou
livres, negras ou brancas, eram muitas as mulheres que se dedicavam ao comrcio
ambulante ou mesmo ao pequeno comrcio fixo. Eram consideradas perigosas, pois seus
"tabuleiros" de alimentos eram pontos de reunio de escravos e locais de contrabando de

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produtos da minerao. Eram proibidas de comerciar junto aos garimpos.
"... esta presena de vendeiras ambulantes junto s minas ou em estradas
motivara ... perseguies por parte do capito-do-mato, autoridade encarregada mais
comumente de exterminar quilombos e caar escravos fugidos ... A participao de
capites-do-mato como agentes desta represso sugere a existncia ... de uma equivalncia
entre o temor diante das rebelies individuais ou coletivas da massa escrava e a ao das
negras de tabuleiro junto a elas. Este argumento ganha fora na medida em que, no
contedo de vrios bandos que tratam das ameaas causadas pelas negras de tabuleiro,
esta temtica se associa aos perigos causados pelo porte de armas por negros, mulatos ou
carijs, ajuntamentos de negros ou quilombos" (Figueiredo & Magaldi, 1984: 202).
Aquelas mulheres eram punidas com o confisco de suas mercadorias e/ou priso.
As brancas, contudo, "mereciam certa complacncia", apesar de serem tambm punidas. Os
autores reproduzem um bando de 1729 onde se estabelece que " nenhuma pessoa ... tenha
venda ou coisas comestveis ... ou bebidas sob pena de 40 oitavas de ouro ou vinte dias de
cadeia sendo pessoa branca" (Figueiredo & Magaldi, 1984: 202).
Os autores no tratam de organizaes familiares, mas sugestiva a presena considerada perigosa - de mulheres com atividade econmica prpria e, provavelmente,
com bastante autonomia, ainda que menor, claro, entre as escravas de ganho.
Deve-se ter em vista, tambm, que ex-escravas libertas nem sempre eram pobres.
O inventrio, datado de 1826, de Petronilha de Jesus, africana e de profisso quitandeira,
residente em Salvador, registrava alm de vultosa quantia em dinheiro, 15 escravos, duas
casas e jias de alto valor (Cf. Mattoso, 1982: 30).
O estudo de Costa (2000) revela algumas dimenses relativas chefia feminina na
regio de Campinas na primeira metade do sculo XIX.
A partir de 1829 o nmero de mulheres chefes de domiclios chegou a quase uma
quarta parte do total, passando de 10,4% em 1779 para 23%. A autora relaciona o
fenmeno expanso da economia baseada na "plantation" escravista, com uma
conseqente diversificao ocupacional.
Predominavam as vivas - 58% - em contraste com Vila Rica e So Paulo, mas as
solteiras correspondiam a 30%, proporo relativamente elevada. As mulheres casadas com
maridos ausentes respondiam por 11% do total de chefias femininas.
"Campinas mostrou uma estrutura semelhante das populaes das sociedades
tradicionais da Europa moderna e pr-industrial, onde o segmento de viuvez vinha em
primeiro lugar em relao ao grupo de mulheres que chefiavam domiclios, e tambm
diferente, na medida em que apresentou um segmento nada desprezvel de 30% de
solteiras liderando seus lares" (Costa, 2000: 52).
O que surpreendente a alta proporo de mulheres brancas no total de chefias
femininas: 73%. Em So Paulo a proporo era tambm elevada: 58% das mulheres chefes
de fogos eram brancas. Em contraste, em Vila Rica, as brancas correspondiam a apenas
7,5%, repetindo o padro baiano. Analisando os dados segundo categorias tnicas, a autora
mostra que

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"... as mulheres brancas postergaram o matrimnio em relao s pardas.
Entretanto, digno de nota que a necessidade de chefiar domiclios pareceu se impor mais
cedo s primeiras do que s segundas, enquanto as brancas se declararam solteiras. Este
comportamento mostra que as solteiras brancas chegavam ao ciclo de chefia em idade
mais recuada em relao s casadas, e podiam efetivamente constituir seus lares em idade
inferior das solteiras pardas, que demoravam mais tempo" (Costa, 2000: 53).
A autora , contudo, cautelosa quanto qualificao de chefia nos casos de
viuvez: os filhos que continuavam a residir com as mes vivas tinham papel importante na
economia domstica. Por outro lado, a atribuio da chefia mulher seguia os critrios dos
recenseadores.
Havia diferenas entre famlias monoparentais com chefia masculina e feminina.
Os pais vivos tendiam a deixar os filhos ainda crianas aos cuidados de tios e avs.
Contudo, mais tarde, conviviam com maior proporo de filhas que de filhos, o que poderia
explicar, a partir de um certo momento no ciclo da famlia, a presena de genros no
domiclio, num padro de residncia uxorilocal. Nas residncias matrifocais, ao contrrio,
predominavam os filhos sobre as filhas. Por outro lado, as famlias monoparentais com
chefia masculina eram derivadas da viuvez, enquanto as mulheres chefes de domiclio eram
tambm solteiras e casadas com marido ausente.
Ainda que sua pesquisa se limite a Campinas, a autora lana mo do estudo de
Ramos (1993) que compara Portugal com Minas Gerais, sugerindo encontrar no Minho as
"razes mineiras":
"Em Minas Gerais, como no noroeste de Portugal, as mulheres formavam a base
funcional para a sociedade. Elas chefiavam seus domiclios fora do matrimnio, ganhavam
suas vidas o melhor que podiam para tocar seus lares e, freqentemente, tinham filhos. A
predominncia demogrfica da mulher era talvez o mais importante aspecto notvel no
novo ambiente socioeconmico" (Ramos, 1993; apud Costa, 2000: 61).
Outro estudo tambm fornece algumas evidncias, embora indiretas. Bacellar
(1996) analisou dados relativos a crianas "enjeitadas", expostas seja na "roda" das Santas
Casas ou mesmo na porta de residncias. Provavelmente eram crianas ilegtimas (ainda
que no necessariamente), notadamente em locais como Sorocaba, onde o autor centrou seu
estudo, por ser lugar de tropeiros que por ali transitavam com grande freqncia.
provvel que a situao fosse parecida com a de garimpos ou de cidades-dormitrio de
"bias frias" atuais. Uma populao masculina transitria, apenas "de passagem" poderia
por certo resultar em filhos ilegtimos.
A ilegitimidade era alta tambm em Vila Rica: 46,3%, em 1804, ou em Curitiba:
27,4%, entre 1801 e 1850. Tal ilegitimidade parecia estar associada ao nmero de expostos.
Em So Paulo e Vila Rica o perodo entre o final do sculo XVIII e o incio do XIX
correspondeu a um aumento do abandono de crianas.
"A questo da ilegitimidade tambm tem sido bastante evocada. Expunham-se os
filhos ilegtimos para preservar a imagem da famlia ou da me, ao mesmo tempo que se
enjeitava legtimos devido pobreza ou doena dos pais ... Em todo caso, as curvas de

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ilegitimidade e de exposio so, para Sorocaba, bastante relacionadas, ambas
apresentando tendncia elevao at fins do sculo XVIII ... Essa ligao entre
ilegitimidade e exposio tambm foi detectada ... no Rio de Janeiro, durante a segunda
metade do sculo XVIII" (Bacellar, 1996: 1739).
Um dos casos mencionados pelo autor bastante sugestivo:
"... dois destes expostos foram reconhecidos aps o casamento entre o tenentecoronel Joo Floriano da Costa e sua mulher, D. Brbara Maria da Silva, ocorrido em 26
de maio de 1823. Brbara, sua filha, havia sido exposta em casa de seu prprio pai, aos 22
de setembro de 1821. Josefina, a outra filha, tambm fora exposta na casa de seu pai aos
24 de maio de 1823, exatos dois dias antes do casamento. Em ambos os casos, o proco
ressalta que as meninas 'ficaram legitimadas pelo casamento dos pais'... No caso das duas
filhas do tenente-coronel, militar de carreira e dono de trs escravos, h uma situao de
nascimentos ocorridos sob condio conjugal irregular - ele estava vivo de sua primeira
esposa, mas ainda no havia se casado com sua nova parceira, Brbara. A segunda
gravidez desta parece ter ensejado a oportunidade para oficializar a unio, recuperando o
status de legitimidade das filhas, que j viviam com o pai. A exposio fora, portanto, um
subterfgio temporrio - meros dois dias, no caso da filha mais nova - para salvar as
aparncias" (Bacellar, 1996: 1740; grifos nossos).
O caso acima descrito mostra que relaes ilcitas do ponto de vista da moral
sexual "oficial" no se restringiam s camadas mais pobres. Vale ressaltar que o autor
menciona o fato de que aquelas duas crianas haviam tido como padrinhos de batismo
"dois ricos personagens sorocabanos". O proco em questo dificilmente desconhecia a
origem das crianas.
H ainda um outro dado interessante: 65,8% dos expostos foram deixados em
domiclios chefiados por homens, contra 34,2% de expostos em casas chefiadas por
mulheres. Por outro lado, 24,7% dos domiclios eram matrifocais - uma proporo bastante
elevada, mesmo para os tempos atuais.
Os estudos mencionados no nos fornecem dados diretos sobre chefia feminina ou
monoparentalismo, a no ser a proporo de domiclios matrifocais acima referida. Mas
sugerem que a sociedade brasileira era bem menos "patriarcal" do que a ideologia
dominante.
Talvez houvesse tambm no Brasil outros motivos para a exposio, no
relacionados ilegitimidade, como aqueles sugeridos para a Europa por outros autores:
"Alguns autores chegam mesmo a considerar a exposio como um mecanismo
para rearranjar a composio dos filhos dentro do domiclio, visando melhor enfrentar as
futuras dificuldades com a herana ou com o mercado nupcial ... Eventualmente, as
instituies que recolhiam crianas atuariam basicamente como redistribuidoras do
'excedente' de crianas no desejadas pelos pais" (Bacellar, 1996: 1738).
A questo da ilegitimidade conduz quela do concubinato, sabidamente comum
no Brasil assim como na Amrica hispnica, onde a concubina residia na "casa chica".
Mesmo clrigos tinham suas mulheres, com as quais no eram, evidentemente, casados.

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o que mostra o estudo de Mattoso (1982) relativo cidade de Salvador no sculo XIX. De
um lado, ela aponta para o grande nmero de ilegtimos; de outro, ela destaca a alta
proporo de clrigos que deixaram descendncia. E mostra ainda que:
"... o tipo de relaes que os padres manifestaram com pessoas do sexo oposto
nada tiveram de fortuitos ou de acidentais e na maioria dos casos verdadeiras famlias
'naturais' se constituram em torno dos procos das freguesias de Salvador. Essa
constatao se confirma ainda se atentarmos para o fato de que a maioria dos padres
tiveram seus filhos com a mesma mulher" Mattoso, 1982: 20).
Quem eram as mulheres dos clrigos?
" difcil saber de que meio social provinham essas mulheres. Analisando, porm,
os nomes das mes citadas por alguns padres no testamento, verificamos que a maioria
deles so representativos das camadas mdias baixas da populao livre de Salvador ...
Para essas mulheres a vida em comum com um sacerdote representava, sem dvida, uma
certa ascenso social, para elas e para seus filhos e certa segurana para o futuro"
(Mattoso, 1982: 20-21).
No se pode afirmar que tais famlias "naturais" fossem matrifocais. A mulher e
os filhos, e no s no caso dos clrigos, viviam em casas separadas onde eram "tedas e
mantedas" por homens casados (exceto os padres) que residiam com suas famlias
legtimas. Se o domiclio de uma concubina fosse recenseado, por certo figuraria como uma
famlia monoparental, desde o ponto de vista residencial. Mas a mulher era seguramente
subordinada autoridade do seu mantenedor, que a "possua" em carter exclusivo.
O estudo de Silva Dias (1984) mostra que no Brasil, nas camadas mais elevadas,
mulheres brancas tiveram papis de liderana, como fundadoras de capelas,
administradoras de fazendas e lderes polticas.
"Como chefes polticas, algumas ficaram famosas como Maria da Cruz, Joaquina
de Pompeu, Josefa Carneiro Leo ou Brbara de Alencar. Esta participou da revoluo de
1817 no Cear. [Por outro lado, ganhavam reforo] os privilgios de mulheres das classes
dominantes, atravs do direito de sucesso: os seus dotes eram protegidos pelas
ordenes, no podendo em princpio os maridos dispor das propriedades do casal sem
permisso da mulher" (Silva Dias, 1984: 74).
Muitas mulheres das classes dominantes estavam longe do esteretipo da mulher
enclausurada e subordinada. Matriarcas como Brites Coelho em Pernambuco ou Ana
Monteiro em So Paulo so exemplos, alm das mulheres da Casa da Torre "a quem as
autoridades gostavam de servir". Tais matriarcas chegavam mesmo a preocupar as
autoridades, como no caso de Inez Monteiro em So Paulo, motivando reclamao do
Conde de Atougaia ao Rei, em 1655.
como se l em Razes do Brasil, no relativo So Paulo dos bandeirantes:
"Mais estreitamente vinculada ao lar do que o homem, a mulher era aqui, como o
tem sido em toda a parte, o elemento conservador e estabilizador por excelncia, o grande

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custdio da tradio domstica ... Em favor da permanncia de semelhante situao em
So Paulo atravs de todo o sculo XVII deve ter agido, em grau aprecivel, justamente o
lugar preeminente que ali ocuparia muitas vezes o elemento feminino. Casos como o de
uma Ins Monteiro, a famosa Matrona de Pedro Taques, que quase sem auxlio se
esforou por segurar a vida do filho e de toda sua gente contra terrveis adversrios,
ajudam a fazer idia de tal preeminncia. Atraindo periodicamente para o serto distante
parte considervel da populao masculina da capitania, o bandeirismo ter sido uma das
causas indiretas do sistema quase matriarcal a que ficavam muitas vezes sujeitas as
crianas antes da idade da doutrina e mesmo depois. ... Num relatrio escrito por volta de
1692 dizia o Governador Antnio Pais de Sande das mulheres paulistas que eram
'formosas e varonis, e he costume alli deixarem seus maridos sua disposio o governo
das casas e das fazendas ...'" (Buarque de Holanda, 1984: 89).
Mas a cidade de So Paulo, nas primeiras dcadas do Sculo XIX, estava tambm
"sobrecarregada de mulheres pobres", segundo a observao de um autor da poca. Assim,
por exemplo,
"Anna Francisca, costureira, parda, me solteira, morava ao sul da S, com dois
netinhos e suas filhas tambm costureiras e mes solteiras ... D. Maria Amlia, solteira,
branca de 30 anos, morava tambm ao sul da S e tinha cinco escravas costureiras
trabalhando em sua casa ... Em Ifignia, junto ao Convento da Luz, seis fiandeiras pardas,
todas jovens, residiam na mesma casa com filhos pequenos". (Silva Dias, 1984: 15).
Mulheres pobres tinham, ento, algumas poucas escravas, recebidas como doao
de parentes ou como pequenos quinhes de herana. Entre 1804 e 1836, contudo, como
mostra a autora, muitas brancas pobres perderam seus escravos. O artesanato domstico
deixava de ser trabalho das escravas para ocupar cada vez mais as mulheres livres. Na
segunda metade do sculo XIX a populao escrava na cidade de So Paulo sofreu notvel
decrscimo, passando de 28% do total da populao em 1854 para menos de 9% em 1887.
Por outro lado, nos fogos com escravos chefiados por mulheres brancas ss, predominavam
as escravas, ao contrrio do padro geral da escravido, onde predominavam os escravos
homens. As escravas eram "de ganho", dedicando-se ao comrcio ambulante e no raro
prostituio. Esta ltima era
"Prtica difcil de documentar e que ficaria por conta da relativa liberdade de
movimento da escrava ganhadeira ... com a possibilidade de juntar-se com companheiros
fixos, escravos de outros proprietrios, s vezes forros ... A formalizao de casamentos
religiosos, caros demais, no tinha sentido na vida quotidiana do escravo, assim como no
tinha para a maioria da populao livre mais pobre" (Silva Dias, 1984: 91).
As atividades das mulheres pobres, fossem brancas, negras ou pardas, eram
variadas. Elas se concentravam nos locais mais movimentados onde poderiam "oferecer
aos estudantes e forasteiros os seus servios de lavadeiras, cozinheiras e melhor podiam
tratar pequenas operaes de comrcio mido ou expedientes de ocasio ..." (Silva Dias,
1984: 15).

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"Em 1854 Ferreira de Rezende observava em frente a sua casa no caminho do
o movimento das roceiras que passavam vendendo ovos, hortalias e peixes frescos 'por
tutamia'. Kidder, em 1839, descreveu as vendedoras de garapa, que traziam potes
cabea cheios de caninha do .
Este vaivm marcava a dura luta de sobrevivncia de uma maioria de mulheres
ss chefes de famlia" (Silva Dias, 1984: 16).
Observa a autora que a presena macia de mulheres chefes de famlia j vinha
desde o sculo XVII, passando a chamar a ateno das autoridades somente a partir do final
do sculo XVIII, por influncia "da moda ilustrada e do reformismo europeizante, que
tomou conta das classes dominantes" (Silva Dias, 1984: 19).
Ao longo do sculo XVIII o fenmeno se acentua, com o deslocamento dos
homens para as regies mineradoras de Minas Gerais, Gois e Mato Grosso.
Os padres matrimoniais e familiares senhoriais no se estendiam s camadas
mais pobres. "Moas pobres sem dotes permaneciam solteiras ou tendiam a constituir
unies consensuais sucessivas" (Silva Dias, 1984: 20).
Em 1804 e 1836, nos diferentes bairros da cidade de So Paulo, a proporo de
mulheres chefes de fogos podia ultrapassar os 40%. Se em So Paulo predominavam entre
as chefes de famlia mulheres brancas, as chamadas "formosas sem dote", nos arraiais
mineiros, em contraste, predominavam as forras. Aquelas "formosas" abandonavam os
sobrenomes de suas famlias "para viver em concubinatos discretos, usando apenas os
primeiros nomes" (Silva Dias, 1984: 83). Boa parte era composta de filhas ilegtimas, elas
mesmas mes solteiras.
"Apesar das nuanas prprias dos bairros mais comercializados como a S, o
fenmeno era comum cidade como um todo; caracterizava-se pelo predomnio de
mulheres mais velhas, chefes de famlia, vivas e sobretudo solteiras.
Nestes fogos de populao concentradamente feminina, permaneciam solteiras
64% das filhas dependentes, 77% das agregadas e 82% das escravas. O ndice de
ilegtimos na cidade abarcava 40% dos nascimentos, de que boa parte estava
compreendida nas casas de mulheres ss.
Embora solteiras, muitas tinham filhos: 25% das chefes de famlia eram mes
solteiras, cifra que se multiplicava, levando-se em conta as filhas dependentes, que eram
mes solteiras em 60% dos domiclios de mulheres ss.
Entre as mes solteiras predominavam as brancas ... [o fenmeno com um todo]
em So Paulo abarcava principalmente mulheres brancas, empobrecidas, excedentes das
classes dominantes entre os colonizadores" (Silva Dias, 1984: 23; grifos nossos).
A ideologia de gnero, paradoxalmente, estimulava a atividade econmica de
mulheres pobres.
"Na sociedade escravista do Brasil colnia, o ofcio de provedor de famlia era
desairoso para homens que no queriam rebaixar-se, quando no tinham escravos, a
exercer ofcios aviltantes, como o cuidar de roas, dos animais domsticos, ou vender
pequenos excedentes. Na tradio oral e no dia-a-dia, eram as mulheres pobres que
assumiam estes ofcios necessrios para o sustento dos seus familiares ... Autoridades

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judiciais parecem dar como norma a independncia das mulheres e seu papel de
provedoras ou de arrimo de famlia ..." (Silva Dias, 1984: 32).
Assim, no faltavam mesmo mulheres no papel de tropeiro ou conduzindo
boiadas. A situao no divergia daquela de Salvador, onde Mattoso (1978), citada pela
autora, se refere a mulheres trabalhando na construo civil. Nos domiclios empobrecidos,
"De quitandas, agncias e 'seus negcios' sobreviviam numerosas senhoras de
poucos escravos, desdobrando-se em atividades mltiplas, ligadas ao comrcio local:
intermedirias de pequenas transaes, atravessadoras e agenciadoras de encomendas de
excedentes caseiros.... Nas ruas centrais, tambm praticavam um pequeno comrcio de
doces e quitandas caseiras, de frutas, sucos, alu, caf, garapa, atendendo ao movimento
da cidade, tendo como clientela a populao de tropeiros em trnsito, pequenos
funcionrios do comrcio e das reparties pblicas" (Silva Dias, 1984: 49).
As escravas de ganho, tal como em Minas Gerais, preocupavam as autoridades:
"Alm do aspecto clandestino do desvio de gneros do comrcio legalmente
organizado, alarmavam os moradores da cidade os contatos que se estabeleciam entre
escravos fugidos e quilombolas, que desde o incio da escravido urbana existiram nos
arredores da cidade, no vale do Anhangaba, no Bexiga, em Pinheiros, em Santo Amaro e
nos matagais que se entremeiavam reas mais urbanizadas, um pouco por toda parte"
(Silva Dias, 1984: 114).
Ademais de sustentarem suas proprietrias faziam de seu comrcio uma atividade
voltada para seus prprios interesses.
"O treino e a esperteza de vendedoras de ganho, que garantiam a sobrevivncia
das proprietrias, tambm se desdobravam numa dimenso exclusiva das prprias
escravas: avs e mes solteiras sustentavam suas famlias, morando em quartos de aluguel
pela cidade, principalmente na S; como escravas, usufruam da confiana de suas donas,
que com freqncia acabavam por alforri-las; alm disso, gozavam de prestgio e de
influncia entre os prprios escravos, tornando-se lderes do seu convvio social e
religioso: no seu quotidiano de trabalho e de lazer, alternavam os cantos estratgicos de
comrcio ambulante com a intensidade de 'pontos' mgico-religiosos dos seus cultos
improvisados. Adquiriram fama como curandeiras e mes-de-santo; Maria D'Aruanda e
Me Conga ficaram conhecidas na cidade. Vistas com desconfiana pelas autoridades,
foram perseguidas como 'desinquietadoras de escravos" (Silva Dias, 1984: 119).
Brancas pobres - "senhoras que o deixaram de ser" - forras e escravas de ganho
misturavam-se no comrcio ambulante ou na venda de quitandas de produo domstica,
ora competindo ora cooperando entre si. O convvio interracial no contexto geral da
probreza no era livre de tenses. Para as brancas empobrecidas era necessria
"... uma certa disciplina de valores, referentes por exemplo s relaes 'com gente

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de cor' que cabia a elas vigiar e manter ... Nem sempre, porm, era possvel o resguardo
das classes dominantes para filhas da 'pobreza recolhida'; embora necessitadas do auxlio
mtuo da vizinhana, tinham fortes preconceitos com relao ao convvio dirio com
escravos de outros ou negras forras: nas fontes e lavadouros da cidade, com freqncia,
irrompiam atritos. Volta e meia, brancas empobrecidas procuravam colocar as filhas em
situaes mais resguardadas, nos recolhimentos de Santa Tereza ou da Luz, eventualmente
como agregadas, em casas de parentes ou comadres mais remediadas" (Silva Dias, 1984:
133).
A alforria era cada vez mais freqente.
"Um outro sintoma da crise de escravos urbanos foi sem dvida a multiplicao
de alforrias, principalmente entre mulheres, escravas domsticas e de ganho, vendedoras
de rua. [Os vintns ganhos] selavam as relaes de escravas ganhadeiras com suas
senhoras necessitadas; jornais e peclios formados custa do trabalho, nos domingos e
dias santos, vintns de sobrevivncia ... chegavam a comprar alforria, com que
transitavam da escravido para a liberdade ... cimentando a fluidez dos elos da grande
cadeia dos seres de proprietrias empobrecidas, escravas ganhadeiras, libertas,
agregadas" (Silva Dias, 1984: 123; grifos nossos).
Havia, pois, uma alta proporo de domiclios matrifocais na populao pobre,
independentemente da cor das mulheres que chefiavam famlias.
"A maioria eram domiclios matrifocais com uma proporo acentuada de fogos
extensivos ... nestes fogos ... era usual a presena de dependentes adultos, principalmente
de filhas; tinham uma forma prpria de organizao familiar, que atrelava o grupo,
atravs da autoridade da chefe mais velha, av ou me, aos laos de vizinhana, na base
dos quais se improvisava o ganha-po, descontnuo e incerto, de atravessadoras e
agenciadoras do pequeno comrcio ... Entre os fogos extensivos destacavam-se domiclios
concentradamente femininos, com duas geraes de mes solteiras: avs, filhas e netos ...
A autoridade das chefes de fogos extensivos matrifocais fazia-se sentir ao aceitarem e
darem proteo do uso costumeiro aos netos ilegtimos, muitos dos quais eram criados por
avs. Eram tambm elas que decidiam do destino a ser dado s crianas aps o
nascimento, no caso de serem dadas para terceiros, enjeitadas, expostas. Alm disso eram
as agenciadoras do trabalho infantil, distribuindo pela vizinhana crianas entre sete e
doze anos, para auxiliar nas tarefas domsticas ou comerciais" (Siva Dias: 132, 136,142;
grifos nossos).
A concluso da autora quanto matrifocalidade muito semelhante de
Woortmann (1975/1987) para a situao contempornea: no se tratava de anomia; pelo
contrrio, "A organizao matrifocal era um recurso de defesa, para dar maior estabilidade
aos grupos familiares, face fluidez que marcava as relaes entre homens e mulheres"
(Silva Dias, 1984: 143).
J nos referimos populao escrava, e a ela voltaremos mais adiante, mas agora
nos detemos, com base em Libby & Paiva (2000), para a questo da alforria, notadamente
com relao a ex-escravas.
Os autores realizaram seus estudo com referncia a

21
So Jos d'El Rey, atual Tiradentes, destacando que na segunda metade do sculo XVIII
em nenhuma outra parte do Brasil a proporo da populao livre de cor foi to alta como
na Capitania de Minas Gerais. A parquia de So Jos d'El Rey estava voltada menos para
a minerao que para a agricultura e pecuria.
"Os mercados litorneos ao sul e ao leste ... estimulavam a produo com suas
demandas por laticnios, derivados sunos, conservas de frutas, gros e pelos panos
grossos da indstria txtil caseira que a regio produzia fartamente. ... no final do sculo
XVIII a vila vizinha de So Joo d'El Rey quase que certamente se havia tornado o mais
importante entreposto comercial da Capitania de Minas Gerais" (Libby & Paiva, 2000:
20).
Tratava-se, pois, de uma regio em expanso econmica.
A fonte em que se basearam os autores permite inferir que a autocompra foi a
forma mais comum de obter a alforria nas Minas Gerais do sculo XVIII.
A populao branca era francamente minoritria - 21,9% - e a concesso de
alforria poderia ter sido uma espcie de "estratgia de sobrevivncia" por parte da camada
dominante.
"Esta proporo to pequena da populao paroquial classificada como livre da
'impureza africana' no sangue revela o enorme peso dos africanos e seus descendentes ...
nesta sociedade escravista ... tal composio com certeza sugere que a chamada classe
dominante branca do Brasil colonial tinha toda razo em manter um sistema escravista
flexvel, no qual as alforrias e a ocasional mobilidade social de ex-escravos e seus
descendentes serviram como uma vlvula de escape essencial para a reproduo do
sistema como um todo" (Libby & Paiva, 2000: 23).
Entre os alforriados predominavam as mulheres; a razo de masculinidade nesta
categoria era 83,7, o que decorria do fato de que as mulheres escravas conseguiam obter
sua liberdade com maior freqncia que os homens escravos. Em contraste, a razo de
masculinidade na populao escrava era extremamente alta - 254,8 - o que se devia ao fato
da regio ser ainda importadora de escravos pelo trfico transatlntico.
"No h dvida ... que as mulheres tiveram mais sucesso que os homens no
aproveitamento das oportunidades que conduziam alforria. As razes para tal sucesso
feminino eram mltiplas mas, com certeza, uma das mais importantes foi a possibilidade
de estabelecer relaes com homens livres, relacionamentos estes que muitas vezes
produziam filhos, bem como nveis de afeto, ambos capazes de resultar em alforria. ... Por
outro lado, preciso lembrar que em muitos centros urbanos das Minas colonial as
mulheres escravas eram particularmente ativas no comrcio de rua e outros pequenos
empreendimentos ... Tais atividades incluam oportunidades para acumular economias
atravs dos rendimentos que excediam os pagamentos ... aos senhores. As economias
podiam ser utilizadas na autocompra, especialmente a autocompra gradual ou quartao
... [Ademais] o casamento e a constituio de famlias parecem ter aumentado a
possibilidade de alforria ..." (Libby & Paiva, 2000: 30).

22
Temos ento que, se as atividades femininas eram consideradas perigosas, como
foi visto, elas podiam conduzir manumisso.
A concesso gratuita de liberdade era rara e limitada aos casos em que os senhores
estavam, de fato, libertando seus prprios filhos, mesmo que no reconhecidos como tais,
ou suas parceiras sexuais. Isso parece sugerir que esse tipo de alforria podia conduzir
formao de domiclios monoparentais com chefia feminina. Como ser visto mais adiante,
contudo, nem sempre os filhos de senhores com escravas conseguiam a liberdade.
As mulheres classificadas, quanto sua origem, como "minas" eram as que
predominavam entre as forras. Alguns autores citados por Libby & Paiva observaram que
"... os traos faciais dos minas, especialemente os das mulheres, eram muito mais
semelhantes esttica europia que os de outros africanos, o que ajuda a explicar por que
as mulheres minas eram to hbeis na arte de atrair homens livres e, assim, obter suas
cartas de alforria" (Libby & Paiva, 2000: 32).
Por outro lado, quando uma escrava engravidava por efeito de relaes sexuais
com brancos, ela podia ser alforriada antes do parto, o que conduzia liberdade de sua
prole. Mas, novamente, como se ver mais adiante isto nem sempre ocorria.
Algums histrias de vida reconstrudas pelos autores so sugestivas.
"... Antonio Furtado de Miranda e sua esposa Francisca de Miranda ... haviam
sido escravos, mas em algum momento de suas vidas obtiveram cartas de alforria. Viviam
junto com este casal oito de seus filhos ... sobreviventes, todos nascidos livres ... Uma das
vizinhas de Antnio e Francisca era Anna da Costa, uma mina forra de 53 anos e me
solteira de duas filhas crioulas ... ambas nascidas livres. Um outro era o crioulo forro
[vivo] Antnio da Costa Souza [que] certamente contava com os servios de sua escrava
crioula Eufrazia ... no cuidado com as crianas mais novas, ao mesmo tempo que devia
depender da produo ... de seus escravos Manuel ... e Sebastio. A mina forra Anna
Maria Rodrigues Carneiro ... era me solteira de trs cabras ... Anna Maria era uma
empreendedora, pois possua dois escravos crioulos ...
O casamento do casal crioulo composto por Filipe e Quitria ... havia sido
sancionado pela Igreja. Residia com o casal o filho pardo de Quitria, Joaquim ... No
difcil imaginar que o pai branco de Joaquim tivesse contribudo de alguma forma para a
libertao de sua me" (Libby & Paiva, 2000: 30)
Outro caso o de Roza Moreira de Carvalho:
"Aos 75 anos de idade a mina Roza Moreira de Carvalho chefiava um fogo
grande e complexo. Embora Roza fosse registrada como solteira, residiam com ela suas
trs filhas de meia idade ... Roza era proprietria de 21 escravos ... e alugava mais dois
cativos ... As filhas de Roza constam como proprietrias de mais 14 escravos" (Libby &
Paiva: 34-35).
Os escravos alforriados perfaziam 26,8% dos proprietrios de cativos.

23
Os autores chamam a ateno para a importncia simblica do fato de exescravos, principalmente os pardos, poderem tornar-se proprietrios de cativos. A
manumisso interessava no apenas aos escravos mas tambm aos senhores, como j visto.
"... os senhores de escravos e a sociedade escravista tambm lucravam com as
alforrias. Nos aparentemente freqentes casos de autocompra, os ganhos eram
pecunirios e, obviamente, permitiam a aquisio de um novo escravo, em substituio ao
recm-libertado. Ao mesmo tempo, as cartas de alforria, compradas ou no, constituam o
principal alicerce de uma organizao social que contava com apoio multiracial para a
instituio da escravido. A mobilidade social dos ex-escravos e de seus descendentes ...
prova eloqente do sucesso das elites brancas no Brasil ao cooptarem a cumplicidade de
seus 'subalternos' de cor na perpetuao da sociedade escravista" (Libby & Paiva: 39-40).
O que importa aqui, contudo, que escravas logravam obter a alforria com maior
freqncia que escravos. Casadas ou mes solteiras, no era raro que possussem escravos
alm de outros bens, o que indica que tais casos de chefia feminina podiam estar longe da
pobreza.
Devemos agora voltar nossas atenes para a famlia escrava.
Comeamos com o excelente estudo de Slenes (1998). O autor examina as
condies de formao e reproduo da famlia escrava na regio de Campinas, partindo de
uma posio crtica com relao chamada "Escola Paulista de Sociologia", notadamente
em face das interpretaes de Florestan Fernandes, que advogava a existncia de uma
situao de anomia na populao escrava.
Para Slenes, os estudos de demografia histrica teriam revelado que, longe de uma
suposta promiscuidade, haveria ndices de casamento relativamente elevados entre as
mulheres escravas, ainda que menores entre os homens, dado o grande desequilbrio entre
os sexos resultante da prtica de importao de cativos. Por outro lado, haveriam redes de
parentesco relativamente extensas, como parte de uma estratgia de sobrevivncia dos
escravos dentro do cativeiro.
A presena do casamento seria resultado, tambm, de uma "poltica senhorial de
domnio ... que visa aproveitar-se dos anseios dos prprios escravos para torn-los mais
vulnerveis". Vale notar que por casamento ele entende as unies formalizadas pela Igreja.
Seu trabalho tem como centro a regio de Campinas, por ele contrastada
provncia do Rio de Janeiro e a outras partes de So Paulo. Principalmente no Rio de
Janeiro eram bastante mais baixos os ndices de casamento entre escravos, refletindo
"prticas senhoriais diferentes no que diz respeito formalizao de unies consensuais
entre os escravos ..." (Slenes, 1998: 16).
O prprio autor reconhece, ento, que a freqncia de casamentos estava
fortemente ligada s "prticas senhoriais" e no eram o resultado apenas de decises dos
prprios escravos.
Na regio de Campinas os escravos conseguiam casar-se e manterem-se casados
por muitos anos. No entanto, mesmo ali, durante o sculo XIX, o complexo da grande
propriedade "criou srios empecilhos para a formao de grupos de parentesco, nucleares e
extensos, entre os escravos" embora "no ao ponto de deixar os cativos destitudos de
instituies e normas familiares" (Slenes, 1998: 17).
No era, pois, to pacfica a constituio de unidades familiares estveis, mesmo
na regio de Campinas, por ele considerada um exemplo "paradigmtico". Ademais, em

24
Campinas, eram os escravos das propriedades maiores que conseguiam formar famlias
"relativamente" estveis, em contraste com as menores (apesar, ao que parece, do
"complexo da grande propriedade").
A maioria dos escravos, assim como no vale do Paraba, eram africanos, e o autor
recomenda aos historiadores maior ateno "recordaes africanas" (Slenes, 1998: 21).
Porque tal recomendao, se ele mesmo afirma o desejo por parte dos africanos de realizar
um casamento catlico?
A poliginia teria sido rara, em decorrncia da elevada razo de masculinidade. Por
outro lado, a maioria dos homens teria pouca probabilidade de constituir unies estveis, ao
contrrio das mulheres. Quanto a estas, possvel que "... o poder de barganha ... nas
relaes sexuais seria consideravelmente maior e as sanes ... contra a 'promiscuidade'
feminina seriam necessariamente mais relaxadas" (Slenes, 1998: 22; grifos nossos). Isso
contudo no teria levado as mulheres nem poliandria nem a relaes fortuitas. Pelo
contrrio, elas e suas filhas se esforariam no sentido de "tentar implementar as normas
africanas de vida familiar". Elas teriam lutado para formar unies "mais ao seu agrado
(talvez at refreando as inclines masculinas para a poliginia), [e] procuravam conduzir
suas vidas, na medida do possvel, dentro das tradies africanas" (Slenes, 1998: 22).
O autor no especifica quais seriam as "tradies africanas". Os antroplogos
sabem, porm, que muitas sociedades da frica Ocidental tinham seus sistemas de
parentesco organizados em patrilinhagens, isto , grupos de descendncia onde a
transmisso de direitos se fazia pela linha paterna. Por outro lado, no existem famlias
independentemente do sistema de parentesco mais amplo. Patrilinhagens, obviamente, no
podiam ser reproduzidas num contexto de escravido - embora pudessem s-lo no contexto
de quilombos ou no caso de grupos negros nas guianas (Woortmann, 1987).
Quais seriam as formas familiares "mais do agrado" das mulheres numa tradio
patrilinear? Vale notar que se as linhagens eram patrilineares, havia, em algumas partes do
Brasil, notadamente na Bahia, uma forte influncia Iorub, entre os quais existia, na frica,
o grupo chamado "omo iya" - filhos da mesma me - no qual eram mais intensas as
relaes de solidariedade, centradas na me. Nesses casos, as "tradies africanas" podiam
implicar uma certa matrifocalidade pricipalmente se ali tambm existisse um maior "poder
de barganha" das mulheres.
Vale perguntar tambm, dada a elevada razo de masculinidade entre escravos e a
conseqente pequena probabilidade de casamento por parte dos homens, como teriam estes
resolvido sua sexualidade.
Se era maior a possibilidade de casamento formal para as mulheres, muitas no se
casavam e a presena de "mes solteiras" no era rara. Sleenes revela dados que mostram,
para 1801, que menos da metade de africanas foram registradas como casadas
formalmente. Portanto, mesmo entre as mulheres, uma boa parcela da populao escrava
no havia casado - o que todavia no significa que nunca viriam a se casar, ou que no
vivessem em unies consensuais. Contudo, na regio de Campinas, a proporo de
casamentos formais cresceu ao longo do sculo XIX.
Nas maiores propriedades, a proporo de mulheres casadas ou vivas era
superior a 60% em 1872. Era o dobro da proporo de homens casados. Mas, mesmo l, o
casamento no era possvel para todos os escravos, visto que os casamentos formais entre
escravos de donos diferentes eram proibidos. As mulheres, como visto, tinham maiores
possibilidades de escolha matrimonial que os homens. Porm,

25
"... isto no quer dizer ... que as possibilidades de escolha da mulher escrava
fossem 'boas'; mesmo num plantel muito grande, o grupo de homens 'elegveis' ... teria sido
bastante restrito em comparao ao grupo de que dispunha a mulher livre" (Slenes, 1998:
25).
Comparando a regio de Campinas com o vale do Paraba, Slenes mostra que, se
na primeira em 1872, 41,6% dos escravos de ambos os sexos com mais de 15 anos eram
casados, em Paraba do Sul a proporo cai para 13,3%, e em Cantagalo para 5,5%. Por
outro lado, no Rio de Janeiro a proporo de casados vai caindo ao longo do tempo. Entre
1872 e 1887, h uma queda de 81,8% na regio de Cantagalo, por exemplo.
Os prprios dados de Slenes nos levam, pois, a relativizar bastante a idia de que
o casamento era comum entre escravos, mesmo em Campinas. E, por certo, a situao
campineira no podia ser generalizada.
No vale do Paraba e no Rio de Janeiro era menor, como visto, a proporo de
escravos - e de escravas - casados. Slenes reproduz um trecho do viajante Tschudi relativo
a Cantagalo em 1861:
" muito raro haver entre os negros casamentos celebrados na igreja, mas o
fazendeiro permite que os pares, que se unem segundo oportunidade ou sorte, vivam juntos
... numa unio que raras vezes h de perdurar a vida inteira. [Os fazendeiros teriam
desistido de casar seus escravos] Dizem que o casamento religioso tem por conseqncia
graves desordens e inconvenientes maiores ainda, dada a leviandade e inconstncia do
negro em tudo que se refere relaes sexuais, e por no haver possibilidade de futura
separao" (Slenes, 1998: 34; grifos nossos).
Comenta Slenes que as observaes de Tschudi dizem respeito justamente
regio com o mais baixo ndice de nupcialidade entre escravos, de acordo com os
recenseamentos. Tschudi afirmava tambm que as mulheres escravas tinham filhos de
vrios homens diferentes.
Segundo Slenes, os dados relativos a Campos, no atual estado do Rio de Janeiro,
para a primeira metade do sculo XIX, indicam que houve um decrscimo no nmero de
casamentos durante o sculo XIX, junto com um aumento no nmero de crianas ilegtimas
( preciso ressaltar outra vez que todos os dados dizem respeito a casamentos formalizados,
e no a unies consensuais. preciso considerar tambm que estas ltimas podiam ser
estveis).
Tal situao, segundo Faria (1992) se explicaria pela atuao da Igreja, que se
opunha separao de casais e de pais e filhos, o que teria desincentivado os senhores a
formalizarem o casamento dos escravos. De outro lado, a autora tambm insiste no tema da
"africanizao" da populao escrava: a importao de escravos africanos teria tornado os
cativos menos interessados no casamento cristo.
Slenes prope outra explicao, tendo em vista que os negros e mulatos livres do
Rio de Janeiro casavam-se na Igreja menos que os escravos em So Paulo. At o incio do
sculo XIX
"O Estado portugus tinha um interesse especial em assegurar o controle da
Coroa sobre a Capitania de So Paulo ... potencialmente vulnervel a uma invaso

26
partindo das colnias espanholas. Para enfrentar o problema, os governadores da
Capitania instituram polticas que, direta ou indiretamente, favoreciam o matrimnio ...
eles impuseram um sistema de recrutamento militar ... que provavelmente incentivou o
casamento religioso entre pessoas livres, j que, de acordo com Beatriz Nizza da Silva,
'sempre eram recrutados em primeiro lugar os solteiros e os malcasados, ou seja,
concubinados' ...
De outro lado, e provavelmente mais importante, os governadores de So Paulo
se preocupavam em promover diretamente o aumento da populao, objetivo que, ainda
segundo Silva,
'... prendia-se fortemente a uma poltica de incentivo ao casamento, como alis mostrava o
governador Melo Castro e Mendona em 1800: 'Todos os meios que forem prprios para
facilitar os casamentos tambm sero para promover a povoao'" (Slenes, 1998: 37).
preciso considerar, porm, que unies no formalizadas podiam promover o
povoamento tanto quanto aquelas sancionadas pela Igreja. Seja como for, em 1791 decretase que a Igreja no mais poderia impor, inclusive aos escravos, "provises" dispendiosas de
licena para casamento.
"O Bispo de So Paulo resistiu a essa mudana durante quase duas dcadas, em
se tratando da populao livre; contudo, aceitou-a no caso dos escravos, julgando que
para estes eram
'suficientes as admoestaes cannicas ... e o consentimento dos senhores, em
quem supponho todas as cautelas para que seus escravos no faam casamentos nullos'.
... Saint Hilaire, que visitou a Capitania de So Paulo em 1818 e teve acesso a
documentao posterior sobre a provncia, observou que:
'... o acrscimo do nmero de homens privados da liberdade provm do fato de,
mais do que outrora, ser permitido o casamento entre escravos ... em pocas mais remotas
entre esses infelizes no ocorriam seno relaes sexuais ilcitas e passageiras'" (Slenes,
1998: 38-39).
Conclui Slenes que
"... a relao peculiar entre Estado, Igreja e sociedade em So Paulo no apenas
teria incidido diretamente nas taxas de nupcialidade, mas teria mantido ou fortalecido um
'clima ideolgico' no seio da elite, favorvel idia do casamento religioso como
instituio benfica e moralizadora para todas as classes sociais. Como resultado, os
senhores de So Paulo ... teriam continuado a buscar o aval da Igreja para as unies entre
seus escravos ao longo do sculo XIX, enquanto seus colegas de ofcio no Rio iam
desistindo do costume" (Slenes, 1998: 39).
Em que medida eram os casamentos resultantes da livre escolha dos escravos?

27
Slenes argumenta que uma poltica de casamentos forados, sem levar em conta
os desejos dos cativos, dificilmente seria eficaz, o que certamente correto.
"A hiptese mais provvel, portanto, a de que o interesse dos donos no
casamento escravo tenha se traduzido numa poltica de encorajar os cativos a procurarem
unies formais, deixando a escolha aos casais, mas reservando ao senhor o direito
'paternalista' de sugerir, persuadir, pressionar e finalmente aprovar ou vetar os nomes
escolhidos" (Slenes, 1998: 43; grifos nossos).
A diferena entre forar e "persuadir", "pressionar" e "vetar" poderia ser bastante
sutil.
O prprio Slenes diz que
"... no defendo a hiptese de que os escravos podiam escolher seus cnjuges
vontade, longe da influncia da casa grande, como tampouco a de que os proprietrios
impunham sua seleo revelia da senzala. Ao formar seus lares, os cativos tinham um
poder real de escolha, mas o exerccio desse poder esbarrava sempre na prepotncia de
seus senhores" (Slenes, 1998: 44; grifos nossos).
Se a escolha esbarrava sempre na prepotncia dos senhores, dificilmente poderia
haver um poder de escolha "real".
E Slenes menciona um documento da segunda metade do sculo XIX que
"... sugere que o casamento forado no era desconhecido. Em 1864, Ricardo
Gumbleton Daunt ... requisitou um escravo chamado Declano como parte do quinho
hereditrio de sua mulher ... Explicou que queria casar o Declano com uma de suas
escravas, frisando a seguir que no queria receber do esplio a escrava Felizarda 'que
vive em concubinato com Declano' por causa das 'rixas domsticas' que isso poderia
causar" (Slenes, 1998: 44).
Forados ou no, muitos casamentos eram duradouros. E vale lembrar que mesmo
na elite branca, at o incio do sculo XX a escolha do cnjuge no era exatamente livre,
pelo menos no concernente s mulheres.
Sleenes retorna a Tschudi para argumentar, com razo, que se a "promiscuidade"
fosse to generalizada como descrito por viajantes europeus, os senhores no teriam
insistido no casamento formal. Podemos aventar a hiptese de que aqueles viajantes
tivessem sido orientados por um olhar etnocntrico (ressaltado pelo prprio Slenes) no
muito distinto daquele que leva tambm a classe mdia e a elite atuais a perceber como
"promscuo" o padro de unies presente em grupos caracterizado pela pobreza. Como
mostra Woortmann (1987), o que parece promiscuidade , na verdade uma estratgia
desenvolvida pelas mulheres, como ser visto mais adiante.
Os dados para Campinas mostram tambm que os filhos tendiam a residir com
ambos os pais, e no s com a me. Mas, duvidoso que isso possa ser generalizado para
todo o Brasil. Por outro lado, mesmo para Campinas, em 1872 a maioria das mes nas
propriedades menores era composta de mulheres solteiras, tendo tido apenas filhos
"naturais". No havia nesses casos a presena do pai na unidade domstica. O oposto

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ocorria nas propriedades maiores. Mesmo a, porm, adverte o autor, a legitimidade deve
ser entendida em sentido "flexvel". Nas maiores propriedades, ao que indicam os dados
demogrficos utilizados por Slenes, os senhores teriam seguido a poltica de no separar
casais unidos pela Igreja, nem de separar os pais de seus filhos menores.
Sleenes, contudo, no deixa de ser reticente quanto estabilidade da famlia
escrava, mesmo nas propriedades maiores de Campinas.
" necessrio ... fazer duas restries ao argumento de que a agricultura em
maior escala 'favorecia' a formao de famlias estveis. [A estabilidade] sem dvida era
relativa e sempre precria. Os escravos no tinham nenhuma garantia contra os caprichos
do senhor ... a proteo que a lei costumeira dava a casais ... parece ter sido muito menos
presente no caso de pais e suas crianas mais velhas ... no ano de 1872, 30% das crianas
entre 10 e 14 anos nos plantis maiores no conviviam com nenhum dos pais [o que seria]
um exemplo da dureza e da instabilidade do regime de escravido nos plantis maiores"
(Slenes, 1998: 65; grifos do autor).
E ele descreve um caso:
"Que o diga a liberta viva, Florinda Rozo. Quando esta senhora faleceu em
Campinas em 1877, a pouca propriedade que deixou foi dividida entre seus herdeiros, dos
quais quatro filhos e dois netos ... eram escravos ou ingnuos, pertenciam a quatro pessoas
diferentes e residiam com seus respectivos senhores [em diferentes localidades da
provncia de So Paulo] ... Tudo indica, portanto, que estamos diante de um caso de
separao de irmos num processo de herana. O evento pode ter acontecido quando
todos tivessem mais de 10 anos, ou at mais de 15. Nem por isso teria sido vivenciado por
eles sem dor. E certamente no constituiu uma experincia rara. (Slenes, 1998: 65; grifos
nossos).
E Sleenes conclui que
"... a famlia escrava ... teve uma certa utilidade para os senhores ... No mnimo, a
formao de uma famlia transformava o cativo e seus parentes em 'refns'. Deixava-os
mais vulnerveis s medidas disciplinares do senhor (por exemplo, a venda como punio)
e elevava-lhes o custo da fuga, que afastava o fugitivo de seus entes queridos e levantava
para estes o espectro de possveis represlias senhoriais. Nesse sentido, a relativa
estabilidade dos plantis maiores certamente no traduz a 'bondade' do proprietrio ou a
'benignidade' do regime. Ao contrrio, ao abrir um espao para o escravo criar uma 'vida'
dentro do cativeiro, a estabilidade torna mais terrvel ainda a ameaa de uma eventual
separao de parentes por venda. [Por outro lado, existia concorrncia e tenso entre
grupos de escravos, o que beneficiava o senhor; assim,] os laos de compadrio existentes ...
constituam redes de solidariedade, sim, mas tambm demarcavam fronteiras entre grupos,
opondo-se em princpio os excludos de um grupo aos que haviam sido includos nele"
(Slenes, 1998: 69-70).
O texto de Slenes mostra, portanto, que famlias escravas existiam, e podiam ser
durveis. Mas mostra tambm que tais famlias dependiam da subordinao ao senhor. Para

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o que nos interessa, quais as possibilidades de constituio nessas famlias de um pai-defamlia, de um pater familias? A este assunto voltaremos mais adiante.
Vejamos agora o estudo de Simonato (1998). A autora desenvolve o mesmo ponto
de vista de Slenes, agora com relao ao Rio de Janeiro: existia "um certo sentimento de
famlia entre os cativos". Suas fontes - inventrios - indicam a existncia de ncleos
familiares compostos por pai, me e filhos, ou me e filhos. Significativamente, para nossos
propsitos, no h referncia a unidades formadas por pai e filhos. A autora mostra tambm
como ex-escravas, e mesmo escravas, se esforavam para reencontrar seus parentes.
Seus dados mostram que, em oposio aos escravos mais idosos, entre os quais
predominavam os homens, entre os infantes predominavam as meninas, em propores
superiores a 60%. Tambm no Rio de Janeiro, como em Campinas, havia, entre os mais
idosos uma alta proporo de africanos.
A maior presena de meninas " ... mesmo dentro das grandes propriedades ... pode
demonstrar ... a preocupao com a perpetuao do sistema, atravs da valorizao de sua
futura capacidade reprodutiva" (Simonato, 1998: 157; grifos nossos). Em outras palavras,
previa-se que tais meninas, no futuro, manteriam relaes sexuais com outros escravos,
formando casais e tendo filhos. Mas, seriam esses casais e seus filhos realmente famlias, se
considerarmos que famlia um valor e no um agregado estatstico? Do ponto de vista dos
escravos muito provvel que sim, mas seria esse tambm o ponto de vista dos senhores
que valorizavam a capacidade reprodutiva daquelas escravas? Seriam elas encaradas como
pessoas ou apenas reprodutoras de um bem econmico? A autora critica aqueles que
afirmam a "coisificao" do escravo pelo sistema escravista, mas sua prpria interpretao
sugere tal fato.
Segundo a autora, 69% das famlias eram nucleares e 29% matrifocais, enquanto
2% correspondiam a outras categorias. Dois pontos merecem destaque: a autora inclui entre
as nucleares vivas com filhos. Vivas com filhos no so famlias nucleares, mas uma
modalidade de dade materna em certo momento do ciclo evolutivo do grupo domstico,
embora em outro momento tivessem sido casadas. Significativamente, no h referncia a
vivos com filhos. Em segundo lugar, a proporo de famlias matrifocais - na verdade
dades maternas, pois matrifocalidade significa um padro ideolgico mais amplo que a
simples ausncia do marido/pai - se aproxima das propores registradas pelas etnografias
contemporneas, como j observado para outras regies. As famlias "matrifocais"
predominavam nas propriedades menores: naquelas com at 4 escravos, a totalidade das
famlias correspondiam a dades maternas. Mas mesmo naquelas com at 49 escravos, 59%
eram "matrifocais". Era s nas "plantations" que o padro se invertia, com as dades
maternas correspondendo a 26%.
Por outro lado, o que autora define como famlias extensas eram, na verdade,
dades duplas: o caso da escrava Nazria, que vivia com uma filha, um filho e dois netos.
Ou de Eva Crioula, que vivia com duas filhas e um filho e com duas netas, filhas da filha
mais velha de Eva (Simonato, 1998: 162).
A autora oferece um dado fundamental para seu ponto de vista: a grande maioria
das famlias no era separada por ocasio da partilha.
Quando se refere a casamento ela tem em vista, como tambm Slenes, a unio
conjugal sacramentada pela Igreja. Em face disso, interessante que a maioria dos escravos
que legalizavam suas unies eram africanos - enquanto que entre as mes solteiras
predominavam as crioulas.
Da ela infere que os homens mais velhos - africanos - controlavam o "mercado

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matrimonial", "tomando para si as mulheres mais jovens e frteis", o que expressaria
"fortes elementos culturais africanos" (Simonato, 1998: 170). A autora no explica quais
seriam tais elementos, alm do princpio da "anterioridade" - melhor definido como
senioridade. bastante discutvel que tal princpio pudesse ser atualizado no contexto de
escravido, independentemente das relaes de parentesco "africanas" mais amplas. De
outro lado, se havia "fortes elementos culturais africanos" porque insistiriam os escravos
africanos num casamento catlico, estranho s suas tradies?
No h dvida que tradies africanas se fizeram, e se fazem, presentes em
lugares como a Bahia, o Maranho ou Pernambuco, notadamente no campo da religio, dos
ritos e da mitologia. Contudo, os dados apresentados pela autora, mais que suas ilaes,
sugerem a necessidade de estudos mais aprofundados sobre a adaptao de valores e
padres africanos ao contexto escravista, o que Woortmann (1987) procurou fazer com
relao matrifocalidade na Bahia.
Outro estudo o de Andrade (1998), que apresenta dados relativos Zona da
Mata de Minas Gerais no sculo XIX. Suas interpretaes conduzem a uma realidade
distinta daquela registrada por Slenes e por Simonato.
Em Juiz de Fora predominavam, entre os casados, as famlias nucleares; em
contrapartida, em Muria predominavam as famlias "quebradas". Mes solteiras eram
freqentes em Muria, mas poderiam vir a se casar posteriormente - mesmo porque,
repetimos, possvel que fossem registradas como solteiras aquelas envolvidas em relaes
consensuais.
Mas, o autor se refere a um estudo que registra uma escrava que teve cinco filhos
de pais diferentes e conclui que
"O registro de mulheres solteiras com trs, quatro, cinco, seis e at sete filhos
sugere a ocorrncia de situaes similares em Juiz de Fora e Muria ... Eventualmente as
mes solteiras encabeavam famlias estendidas, em cujo ncleo havia famlias
formalmente constitudas" (Andrade, 1998: 189).
Por outro lado, o autor, revela quanto aos filhos de escravos com mais de 15 anos
que "... menos de 30 por cento tinham [a possibilidade de viver em famlias] indicando que
desde muito cedo o escravo era arrancado da convivncia familiar" (Andrade, 1998: 189).
O autor mostra ainda que
"Cerca da metade dos filhos de mes solteiras tinham cor parda, refletindo por
certo, fora eventuais pais ou mes pardos, que eram poucos, a presso de feitores, filhos
de senhores e dos prprios senhores, situao ilustrada pelo Livro de bitos de Ingnuos
pertencente ao Arquivo da Parquia de So Joo Nepomuceno (Zona da Mata), onde foi
registrada na folha n 13 o que se segue:
no dia 3 de fevereiro de 1876 faleceu de enfermidade Silvrio, de cor parda,
nascido a 20 de junho de 1874, filho-escravo do major Manoel Gomes de Oliveira,
sepultado no cemitrio de Santa Brbara e encomendado pelo padre Achiles Cioffi"
(Andrade 1998: 190; grifos do autor).
Portanto, escravas eram vtimas de assdio por parte daqueles que detinham o

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poder. Por outro lado, filhos de senhores com escravas eram tambm escravos. Mas vale
lembrar que a presena de filhos tidos com senhores podia favorecer a alforria.
O autor ressalta ainda a freqncia com que era burlada a lei do Ventre Livre e a
legislao que proibia a venda em separado de membros de uma mesma famlia. Mesmo
aps a promulgao da lei do Ventre Livre,
"... se negociou expressivo contingente de menores de 12 anos (proibidos pela lei
de serem separados de sua famlia antes dessa idade) sob a alegao de que se tratava de
crianas com 'filiao desconhecida' ou, ainda, com 'me falecida'" (Andrade, 1998: 191).
No s se burlava a lei, mas ela prpria estabelecia que filhos a partir de 12 anos
perdiam o direito a uma vida familiar, o que limitava bastante o suposto carter
"benevolente" daquela lei.
Mesmo que famlias escravas fossem vendidas por inteiro, pode-se, no entanto,
perguntar: se elas podiam ser vendidas, em que medida eram realmente famlias? Qual o
valor do sacramento representado pelo matrimnio?
Havia uma significativa presena feminina na populao escrava, o que o autor
explica, por um lado, pela demanda por servios de carter feminino. Mas, por outro lado,
isso se explicaria
"... pelo conjunto de mes solteiras envolvidas forosamente nas transaes de
compra de seus filhos menores de 12 anos, aps a lei do Ventre Livre. Anteriormente lei,
as referncias a este tipo de negociao so poucas. Aps a lei, duas situaes ocorreram:
numa delas, o filho era o objeto da transao e mes vinham como acessrio; noutra, era
a me solteira o motivo da compra e a, na maioria das vezes, os filhos coadjuvavam ... se
quisermos nos ater aos nmeros, podemos tambm raciocinar que se 10 por cento dos
escravos foram negociados junto com suas famlias, 90 por cento no o foram ... Os
ausentes so, portanto, muito mais expressivos que os presentes na compra e venda de
famlias nucleares e 'quebradas'... ademais, os ndices que revelam a existncia de um
mercado de famlias embutem alguns aspectos que merecem ser considerados. [Aps a lei
do Ventre Livre, os senhores] se viram obrigados, muitas vezes, a comprar a me quando,
na verdade, eram os filhos os alvos da transao" (Andrade, 1998: 193, 195; grifos
nossos).
Antes da lei, pois, filhos podiam ser separados das mes. De outro lado, eram as
mes - mas no os pais - que eram vendidas juntamente com os filhos. Finalmente, isso
retrataria uma "vida familiar"?
O autor mostra ainda que
"... h documentos que explicitam claramente a desintegrao de famlias. Em
1884 foi negociada em Muria a escrava Eva, de 43 anos, acompanhada de quatro filhos
ingnuos ... O vendedor declarou, na ocasio, que 'continuava a ser possuidor de Pedro e
Vicncia, filhos de Eva, que ficam dela separados por serem maiores de 12 anos'. Alm da
separao de crianas de seus pais, esses documentos mostram realisticamente que, muito
jovens, os cativos eram afastados do convvio da famlia e mesmo da cadeia de parentesco
e amizade que os envolvia: avs, pais, irmos, tios, primos, padrinhos, amigos e mesmo

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seus amores juvenis eram-lhes arrancados abruptamente e a solido da maioridade era
inexorvel. pertinente, neste caso, a observao de Alves Motta Sobrinho:
'A separao de parentes escravos, no ato da venda, compunha quadro dos mais
pungentes e, certo, mais doloroso para a me cativa. A escrava Romana, em 1865, com
dois anos de idade, foi vendida para a fazenda dos Dorneles, no Rio Grande do Sul,
passando depois para a famlia Vargas. Praticamente, s conheceu a me aos dezenove
anos, quando seu pai foi busc-la em So Borja, e a trouxe de novo para a fazenda da
Cascata, em Queluz, provncia de So Paulo, onde nascera'" (Andrade, 1998: 197; grifos
nossos).
O caso acima ressaltado mostra claramente que sentimento de famlia existia entre
os escravos, como bvio, pois os cativos s eram "coisas" para seus senhores. O
comovente esforo do pai da criana vendida prova disso. Ademais, a humanidade dos
escravos era afirmada de muitas maneiras por eles mesmos, desde seus rituais, como a
Congada, suas crenas religiosas at suas fugas e rebelies.
Escravos tinham relaes afetivas e certamente desejavam manter relaes
estveis com suas parceiras. possvel, tambm, que os prprios escravos - inclusive os
africanos antes mencionados - aceitassem o casamento catlico como forma de criar
obstculos, nem sempre eficazes, separao dos membros de suas famlias. Como no caso
de Campinas, os prprios interesses senhoriais podiam levar ao casamento. Com grande
freqncia, contudo, eles se contrapunham aos anseios dos escravos.
E Andrade conclui que o carter desagregador da escravido no permite inferir
que "na comercializao de escravos havia respeito aos seus laos familiares" (Andrade,
1998: 200).
H, portanto, divergncia de pontos de vista entre distintos autores. Ou existiram
distintas situaes histricas , ou existem diferentes vises interpretativos.
Voltemos ao texto de Samara (1999). Quanto aos escravos, a autora, com base no
estudo de Schwartz (1988), observa que
"... o senhor de engenho era quem mais impunha dificuldades. Era comum,
portanto, que restringisse o universo social do cativo, mantendo-o na fazenda o mximo
possvel. Isso limitava as oportunidades desses indivduos constiturem famlia, em
decorrncia da carncia de parceiros ... Assim, 'o poder do proprietrio podia expressarse no impedimento s unies, designao de parceiros, determinao da poca do
casamento e, em ltima anlise, na separao das famlias'. Outro fator que dificultava a
formao da famlia escrava era a desproporo entre os sexos: um grande nmero de
homens para poucas mulheres" (Samara, 1999: 24; grifos nossos).
Argumentavam os senhores que os escravos eram promscuos, o que os impediria
de respeitar o casamento monogmico (vale lembrar que os prprios senhores no eram
exemplos de moralidade sexual crist). A Igreja tentava impor o sacramento do
matrimnio, mas
"Muitas vezes, tambm acontecia de o senhor vender um dos cnjuges para
impedir que estes permanecessem unidos, o que era igualmente condenvel aos olhos da

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Igreja, tendo em vista a indissolubilidade do casamento e a ao dos prprios senhores
que, agindo desta forma, no permitiam que os escravos vivessem de maneira digna dentro
do seio familiar" (Samara, 1999: 24; grifos nossos).
No entanto, observa a autora, apesar das presses dos senhores, escravos
conseguiam constituir famlias com laos duradouros, como mostram Schwartz (1988) e
Mattoso (1988). Com relao sociedade cafeeira paulista do sculo XIX, escravos,
quando lhes era permitido, optavam por unies conjugais sacramentadas pelo matrimnio.
A questo principal para ns no , contudo, se os escravos tinham famlias mas,
de um lado, a forte presena de dades maternas e, de outro - questo j colocada - que
condies teria o pai de se constituir em pater familias de acordo com a ideologia
dominante.
Se o regime escravista produziu na "casa grande" uma famlia prxima ao modelo
patriarcal, na senzala, se existiam famlias compostas por pai, me e filhos e se, em
algumas circunstncias, essas famlias podiam dispor de um pequeno pedao de terra para
uma lavoura de subsistncia, operavam tambm foras econmicas e ideolgicas contrrias
ao princpio da chefia paterna dessas famlias. No se pode generalizar, mas preciso
considerar que mesmo no Nordeste paternalista
"... o paternalismo no eliminava a desumanizao do escravo; apenas a
configurava de forma distinta. Se de um lado o paternalismo combinado estabilidade
demogrfica permitia a existncia de famlias escravas, bem possvel que afetasse
diferencialmente a homens e mulheres ... O escravo poderia ser um 'genitor', mas
dificilmente um 'pater'; de fato, dificilmente poderia ser um homem, no pleno sentido da
palavra, tal como dado por uma ideologia patriarcalista. Portanto, ao se considerar as
possibilidades de uma famlia escrava no Nordeste no suficiente observar que o sistema
senhorial-paternalista permitia a existncia de unidades familiares de escravos - e talvez
mesmo a estimulasse - mas torna-se necessrio indagar, tambm, sobre a 'possibilidade de
papis' no contexto da ideologia dominante ... Se, de um ponto de vista material, o sistema
nordestino pode ter favorecido a formao de famlias escravas ... os componentes
ideolgicos do sistema impunham severas limitaes a essa famlia" (Woortmann, 1987:
231).
Como dito acima, escravos podiam por vezes dispor de pequenas parcelas de
terra, mas, como mostra Cardoso (1979), tratava-se de uma concesso revogvel, destinada
a ligar o escravo fazenda e evitar a fuga. Genovese (1972) bastante contraditrio a
respeito dessa questo, com relao aos EUA: de um lado afirma que o pai escravo "era de
fato o homem da casa", mas logo adiante diz que a posio do homem-escravo
"... era indiscutivelmente precria e frustrante. Se sua mulher fosse chicoteada,
ele tinha que estar presente e assistir punio; ele no podia controlar plenamente seus
prprios filhos; ele no era um provedor no sentido usual do termo e ... existiam severas
restries manifestao daquilo que chamamos, um tanto erroneamente, masculinidade"
(Genovese, 1972: 113).
Erroneamente ou no, o fato que "masculinidade" era uma noo central ao

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sistema cultural dominante. Por outro lado, se existiam inegveis relaes de afetividade
entre marido e mulher escravos, que espcie de papel paterno era permitido ao escravo se
sua mulher ou filhos podiam ser chicoteados e vendidos (apesar de crescentes restries
legais)?
Tannenbaum (1947), comparando os EUA com o Brasil, afirmava que neste
ltimo pas o escravo nunca foi considerado como mero bem mvel.
"Mas, o que a lei de fato estabelecia era que o escravo enquanto sujeito de um
crime, ou seu agente, no era uma coisa mas uma pessoa. Por outro lado, como objeto ou
vtima de um crime, no era o escravo quem era indenizado ... mas seu senhor. Assim,
tinha ele uma personalidade quando culpado - como punir uma coisa? - mas nenhuma
quando vtima" (Woortmann, 1987: 234).
Malheiros escrevia em 1867 que escravos podiam ser unidos em matrimnio, mas
ele mesmo condenava "a separao dos esposos e dos filhos ou membros da mesma
famlia, ao capricho do senhor" (Malheiros, 1944: 127). Via de regra, era o marido-pai
quem era separado da mulher e dos filhos: mulheres e crianas eram consideradas uma
unidade, mesmo que apenas de um ponto de vista comercial. Em 1869 foi proibida a venda
em separado dos membros de uma mesma famlia. Mas, se senhores chegavam a vender
seus prprios filhos, produtos de relaes com escravas, porque iriam obedecer lei?
Observemos que, como mostrou Antunes dos Santos (1973), nos documentos de venda,
escravas eram registradas como solteiras e vendidas juntamente com seus filhos - mas no
seus maridos. Por outro lado, nos Registros somente era declarado o nome da me, com a
especificao de ser ela escrava ou liberta.
O estudo de Moreira Leite (1983) sobre o Rio de Janeiro mostra que casamentos
havia entre escravos. Mas mostra tambm que havia srios impedimentos para a
estabilidade das famlias. Certas medidas contribuam (junto com a elevada mortalidade)
para
"...perturbar a estabilidade da famlia escrava e pobre de cor, ao mobilizar e
prostituir as mulheres para os mais diferentes servios. Os suicdios, as fugas, o
infanticdio e os abortos eram algumas das prticas com que as escravas respondiam s
condies de opresso, vigilncia e controle que desestruturavam os ncleos familiares ..."
(Moreira Leite, 1983: 3).
Se havia casamentos entre escravos, o rito do matrimnio podia ser pouco mais
que achincalhe, como observou o casal Agassiz:
"Outro dia, nas vizinhanas do Rio, tive a oportunidade de assistir a um
casamento entre dois negros, cujo proprietrio fazia obrigatria a cerimnia religiosa ou,
como me pareceu na ocasio, irreligiosa. A noiva estava vestida de chita branca, com um
vu de renda branca, do tipo que as mulheres negras confeccionam elas prprias, e o
marido estava vestido num terno de linho branco. Ela parecia, e creio que realmente se
sentia, constrangida, pois havia muitos estranhos presentes, e sua situao era
embaraosa. O padre portugus, um homem agressivo, de aspecto insolente, os chamou e
conduziu a cerimnia com uma pressa deveras irreverente, interrompendo-se de vez em

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quando para repreender a ambos, especialmente a noiva, porque ela no respondia em voz
suficientemente alta nem encarava a coisa toda com a mesma atitude grosseira dele
mesmo. Quando ele os chamou para perto, ordenando que se ajoelhassem junto ao altar,
seu tom de voz era mais de quem amaldioa do que de quem ora, e tendo pronunciado sua
beno lanou sobre os dois um amm, bateu com o livro de oraes sobre o altar, soprou
as velas, e fez com que os noivos sassem da igreja com a mesma cerimnia com que se
enxota um cachorro. Quando a noiva saiu, meio chorando, meio sorrindo, sua me veio ao
seu encontro e a cobriu com ptalas de rosa, e assim esse ato de consagrao, cuja nica
graa foi a beno materna, terminou" (Agassiz & Agassiz, 1969: 130).
Em resumo, os dados
"... parecem sugerir que existiam no sistema escravista fatores que minimizavam
as possibilidades de formao de famlias monogmicas estveis entre os escravos.
Parecem sugerir tambm que as condies da escravido militavam contra as
possibilidades de desempenho pelo homem escravo do papel de 'pater' ... o pai escravo era
[legalmente] irresponsvel, 'de facto' e 'de jure' e assim desprovido de qualquer autoridade
reconhecida ... O escravo pode ter tido uma famlia, mas no tinha direito indiscutvel a
ela, pois no tinha direitos sobre si mesmo" (Woortmann, 1987: 238).
Os estudos relativos a alforrias mostram que o casamento de escravos era um dos
fatores que aumentavam a possibilidade de auto compra e que podia corresponder tambm
aos interesses da camada senhorial. Mostram tambm que as mulheres tinham maiores
probabilidades de obter a liberdade, inclusive pela via de suas relaes afetivas com
homens brancos - em que medida tais relaes incluam uma perspectiva pragmtica?
O material histrico aqui resumido mostra que a chefia feminina no era rara no
Brasil colonial e que as mulheres, casadas ou no, tinham considervel atividade
econmica. Se o modelo dominante da ideologia familiar (e da sexualidade) privilegiava a
monogamia e o matrimnio formal, assim como a chefia masculina da famlia e repudiava
as separaes, formas "no cannicas" estavam presentes desde alguns sculos, inclusive
entre mulheres brancas. Mesmo que as famlias no fossem matrifocais, as mulheres
podiam exercer considervel autonomia e autoridade.
O QUADRO CONTEMPORNEO: as evidncias quantitativas.
A proporo de famlias monoparentais - predominantemente com chefia
feminina - tem aumentado nas ltimas dcadas. Segundo o Censo de 2000, Braslia a
cidade com mais alta proporo de mulheres chefes de famlia: 32,8%, ultrapassando o Rio
de Janeiro, onde a proporo de 31,2%. A explicao estaria no elevado ndice de
separaes.
Foram, em boa medida, os estudos quantitativos que recolocaram
contemporaneamente a questo da dinmica da monoparentalidade e da chefia feminina.
Centramos nossa ateno nos estudos de Barroso (1978); Neupert, Calheiros & Turchi
(1988); Medeiros & Osorio (2000) e de Berqu (2001).
Vejamos inicialmente a anlise de Barroso, baseada no PNAD/76.
A autora parte da constatao de que h, desde 1970, uma crescente proporo de

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unidades domsticas chefiadas por mulheres, principalmente nas camadas mais pobres da
populao, nas quais centra sua ateno. O estudo dessas unidades poderia levar a uma
melhor compreenso at mesmo da famlia nuclear "normal", j que a maioria das mulheres
parecia preferir a constituio de uma famlia chefiada por um homem.
Segundo a autora, a freqncia de unidades com chefia feminina deve ser
relacionada a fatores estruturais, como a oferta de empregos, o que possibilitaria dar
"... um passo adiante em relao s tradicionais interpretaes calcadas em
idias de patologia social, que condenavam famlias chefiadas por mulheres como
desorganizadas [e que] acabavam por culp-las pela perpetuao de sua prpria pobreza
e carncia" (Barroso, 1978: 457-458).
Famlias com chefia feminina teriam sido engendradas pela marginalidade
econmica - no seriam, pois, o resultado de valores alternativos famlia nuclear
supostamente "normal". Predominariam os casos onde a chefia feminina resulta da ruptura
de vnculos conjugais. A maior parte dessas famlias era constituda por mes e filhos, mas
isso pode refletir um vis ideolgico do prprio Censo: "por artifcio do Censo, no h
cnjuges nas famlias chefiadas por mulheres". No entanto, no Caribe at 1/4 das mulheres
em unies consensuais eram chefes de famlia, enquanto em Belo Horizonte 16% das
mulheres chefes eram casadas.
Por outro lado, segundo o PNAD-76, 31% das mulheres chefes de famlia tinham
menos de 40 anos, provavelmente com filhos pequenos, o que dificultaria o ingresso no
mercado de trabalho formal - alm de um baixo grau de educao escolar.
Nem todas as mulheres definidas pelo Censo como chefes tinham atividade
econmica, o que poderia significar que a chefia fosse entendida como "autoridade
disciplinar ou hierarquia etria, sem implicar em responsabilidade econmica". Mas
poderia tambm refletir "a incapacidade do Censo em retratar a produo domstica".
" espantoso constatar que 20% das mulheres chefes de famlia no tm
rendimentos. Como sobrevivem? Do salrio infantil, possivelmente. Mas tambm fato
conhecido que os dados censitrios subestimam as atividades econmicas das mulheres,
por no registrarem adequadamente o trabalho fora do setor formal. Essa inadequao
dos dados parece refletir a profunda incorporao da ideologia que reserva o lar como o
espao exclusivo da mulher, restringindo suas funes a cuidar dos filhos, do marido e dos
afazeres da casa" (Barroso, 1978: 468).
Mais da metade das mulheres separadas tinham atividade econmica, mesmo
quando passavam a residir com seus pais ou outros parentes. Nesses casos, contudo,
pouco provvel que existisse uma chefia feminina - pelo menos por parte daquelas
mulheres separadas.
Mais da metade, tambm, das mulheres chefes se declararam vivas, mas o
nmero de vivas poderia estar sendo inflacionado pelo fato de mes solteiras ou separadas
assim se declararem porque, supostamente, a viuvez conferiria um status mais elevado. No
entanto, a autora observa que a probabilidade de vir a ser chefe de famlia maior para as
desquitadas ou separadas que para as vivas. De um lado, a viuvez tende a ocorrer em
idade mais avanada, quando mais difcil ingressar no mercado de trabalho e quando

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maior a probabilidade de haver filhos casados com os quais a mulher pode residir. De outro
lado, diz a autora, o estigma do desquite faria com que a famlia de origem no se sentisse
obrigada a acolh-la. , a nosso ver, um ponto de vista duvidoso, j que nas camadas
urbanas mais pobres esse estigma pouco presente, como mostram os estudos de Neves
(1985) e de Woortmann (1975; 1987).
A autora chama a ateno, ainda, para um fato nem sempre lembrado:
"... deve-se questionar a convenincia de utilizar a unidade de domiclio para
delimitao das relaes sociais que determinam uma 'famlia'... a solidariedade de um
grupo de famlias nucleares pode prover recursos a fim de que a famlia ... possa manter
sua condio de sobrevivncia. possvel que parte das chefes de famlia que no tm
rendimentos estejam recebendo auxlio de sua rede de parentesco" (Barroso, 1978: 468469).
A existncia de redes de parentesco uma dimenso crucial, qual retornaremos
mais adiante.
O estudo de Neupert, Calheiros & Turchi (1988) parte de uma constatao
tambm presente em vrios outros autores: as famlias matrifocais tm crescido
proporcionalmente nas ltimas dcadas e muitas delas correspondem a grupos sociais
marcados pela pobreza. Tais famlias tm sido consideradas, inclusive pelos formuladores
de polticas assistenciais como sendo
"... formas 'incompletas', 'quebradas' ou 'marginais' de agrupamentos familiares e
no como formas alternativas de organizao familiar, que no constituem excesso mas
um tipo de unidade familiar cada vez mais freqente" (Neupert, Calheiros & Turchi, 1988:
247).
Os autores parecem ter um ponto de vista distinto daquele de Barroso (1978):
essas famlias correspondem, sim, a formas alternativas. De fato, como ser visto mais
adiante pelo exame de estudos qualitativos, a matrifocalidade corresponde no a uma forma
"anormal" de famlia, mas a uma concepo de famlia distinta daquela considerada
"normal", concepo essa que bastante antiga em certo tipo de grupo social e
relativamente recente em outro tipo.
Mas interessante observar que os autores tambm afirmam que "embora as
famlias matrifocais venham recebendo alguma ateno atravs de programas
governamentais ... pouco se conhece a respeito das mesmas" (Neupert, Calheiros & Turchi,
1988: 247; grifos nossos). Os autores parecem no conhecer a vasta literatura antropolgica
sobre o tema, relativa ao Brasil, aos EUA, Europa, Caribe, etc. No Brasil, essa literatura se
inicia na dcada de 1940. com base em algum desses estudos que examinaremos adiante
o significado da matrifocalidade.
Os autores sugerem que, nos casos de viuvez ou rompimento da relao conjugal,
a mulher com seus filhos poder ou morar sozinha ou viver num domiclio chefiado por
outra pessoa, "passando a formar o que se denomina uma 'famlia secundria' dentro deste".
A constatao correta do ponto de vista emprico, mas implica em problemas conceituais,
como quando "domiclio" e "famlia" se tornam termos intercambiveis. O uso da categoria
domiclio nos parece um tanto empobrecedor nesse contexto analtico, porque no leva em

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considerao que "famlia" um constructo cultural. Por outro lado, duvidoso que a
unidade me-filhos possa ser uma "famlia secundria" quando inserida numa famlia
extensa onde a chefia est radicada em outra pessoa (e em outra categoria cultural) que no
a me em questo.
Os autores, contudo, focalizam uma questo fundamental: os arranjos domiciliares
dependem no apenas de fatores econmicos, mas tambm da mulher possuir ou no uma
casa, assim como de fatores culturais, isto , "um conjunto de valores, normas e costumes
que fazem parte da ideologia familiar prevalescente e definem os arranjos domiciliares
socialmente aceitveis" (Idem: 248). Esta questo no elaborada pelos autores, mas ela
ser por ns tratada com base na literatura j referida.
Os dados examinados pelos autores mostraram que nas famlias matrifocais, 59%
das mulheres chefiavam seu domiclio (preferimos o conceito de grupo domstico). uma
proporo alta se tomada em si mesma, mas os mesmos autores chamam a ateno para
uma questo significativa: ela na verdade baixa, se considerarmos a tendncia a cada
famlia constituir seu prprio domiclio, isto , se considerarmos a valorizao da
residncia neolocal em boa parte da sociedade brasileira, o que todavia no significa
isolamento da famlia (Cf. Woortmann, 1982). Se a residncia neolocal condio para a
existncia da famlia nuclear autnoma, tambm pode ser condio para a formao da
unidade matrifocal - embora a matrifocalidade tambm possa se expressar na forma de
"dade materna dupla", incluindo duas geraes, como j mostraram as anlises histricas e
como ser visto tambm mais adiante.
Os dados censitrios indicam ainda que entre as vivas que se encontra a maior
proporo de chefias femininas (85%), proporo que cai para 62% entre as separadas,
desquitadas ou divorciadas. Muito menor a proporo entre as mes solteiras. A
explicao poderia ser dada pela probabilidade de que
"... a maioria das mulheres que estiveram casadas no passado j tenham tido seu
prprio domiclio antes da ruptura matrimonial ou da viuvez [e que] muitas prefiram
continuar a faz-lo em lugar de viver com outro parente. A situao torna-se diferente
para as mes solteiras. Em grande maioria so, provavelmente, mulheres jovens com um
nico filho que nunca tiveram seu prprio domiclio" (Neupert, Calheiros & Turchi, 1988:
254).
Seria, ento, menor a probabilidade de se encontrar chefia feminina ou
matrifocalidade entre as mes solteiras, questo importante que merece estudo mais
aprofundado.
"... para a ideologia familiar prevalescente, parece ser socialmente mais aceitvel
que uma mulher jovem, recentemente separada, regresse ao domiclio paterno no lugar de
manter um domiclio independente. Por essa mesma razo, talvez, poucas mes solteiras
so chefes de domiclio. No Brasil, a sada da mulher do domiclio paterno apenas
justificvel pelo matrimnio. O fato de ter um filho fora deste, no parece justificar sua
sada, especialmente porque a me solteira e seu filho no so definidos culturalmente
como uma famlia independente" (Neupert, Calheiros & Turchi, 1988: 254; grifos nossos).
A concluso parece ser correta se referida a grupos ou camadas sociais mais

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conservadoras quanto sexualidade e ideologia familiar. A partir da dcada de 1960,
porm, iniciou-se a chamada "revoluo sexual". Por outro lado, no se deve generalizar.
Como veremos, h grupos onde precisamente a dade materna que definida como
famlia. E os prprios dados dos autores indicam que 62% - a maioria, portanto - das
mulheres separadas so chefes de famlia, assim como 34% das mes solteiras. Nas
reas rurais menor a proporo de mulheres chefes de famlia, o que os autores atribuem
menor possibilidade de trabalho feminino. No entanto, as diferenas so menores do que
o esperado, o que parece estar relacionado ao maior nmero de filhos nas reas rurais. Um
maior nmero de filhos significaria mais pessoas contribuindo para a manuteno do
domiclio. Esta tambm uma questo qual voltaremos adiante.
Vejamos agora os dados apresentados por Medeiros & Osorio (2000).
Os autores partem da idia de que parentesco no implica necessariamente
consanginidade e que a noo de famlia no implica necessariamente coabitao, embora
a distribuio de direitos e deveres seja mais intensa entre aqueles que vivem em um
mesmo domiclio.
Os autores analisam domiclios, ou arranjos domiciliares formados seja por uma
pessoa vivendo s ou por vrias pessoas, geralmente ligadas por laos de consanginidade
ou afinidade. Como seria incorreto tratar como sinnimos famlia e domiclio, eles
preferem se referir a grupos domsticos, ou a "famlias domsticas". Menos aceitveis so
as idias de que todo grupo domstico possui um chefe (embora isso corresponda ao padro
familiar/domstico tradicional) e de que esse chefe e seu cnjuge constituam o "ncleo" do
grupo domstico, em oposio a uma "periferia".
Entre 1978 e 1998 ocorreram transformaes na composio dos grupos
domsticos. Entre elas, o crescimento dos "arranjos unipessoais". Os grupos domsticos se
tornaram mais heterogneos; embora continue predominando o chamado "ncleo-casal",
houve crescimento dos "arranjos de ncleo simples feminino", geralmente com a presena
de filhos. Para os autores, o crescimento do tipo "mulher com filhos" parece ser uma das
principais causas do aumento da heterogeneidade dos tipos de arranjo domiciliar. Notam
tambm os autores que tal aumento no acompanhado pelo monoparentalismo masculino.
O monoparentalismo feminino cinco vezes maior que o masculino, espelhando talvez a
permanncia de uma ideologia de gnero tradicional, onde "criana assunto de mulher".
O tamanho do grupo domstico diminuiu, principalmente pela reduo do nmero
de filhos - seja pela queda das taxas de fecundidade, seja porque aumentou a tendncia dos
filhos de se retirarem do grupo domstico de origem a partir de certa idade.
Por outro lado, diminuiu a proporo de pessoas vivendo em arranjos domsticos cujo
ncleo constitudo por um casal - apesar do aumento na proporo de pessoas vivendo em
algum tipo de unio conjugal, o que estaria relacionado a mudanas na estrutura etria da
populao. De maneira geral,
"O modelo de arranjo predominante ainda o de casal com filhos, mas possvel
observar uma contnua reduo da importncia relativa dos arranjos cujo ncleo era
formado por um casal em funo, principalmente, da maior proporo de arranjos de
ncleo formado por uma mulher sem cnjuge, com filhos e sem parentes. Ainda que
crescente, a proporo de arranjos de ncleo simples sem filhos, inclusive os unipessoais
de homens ou mulheres, no alcana um tero do total. O monoparentalismo, por sua vez,
predominantemente feminino" (Medeiros e Osrio, 2000: 12).

40
H, pois, um crescimento na proporo de arranjos domsticos monoparentais,
ainda que a "famlia nuclear" continue a predominar, inclusive sobre a "famlia extensa"
como grupo domstico. Contudo, o significado dos vrios tipos de grupo domstico
distinto, se levarmos em conta a estratificao social e as diferenas entre populaes
urbanas e rurais.
O trabalho de Berqu (2001) mostra que as famlias com chefia feminina, segundo
dados censitrios, cresceram de 13% em 1970 para 26% em 1999. A chefia feminina pode
corresponder a vrias situaes:
"Uma chefia feminina tem vrios significados: uma mulher solteira, separada ou
viva, com filhos tendo ou no parentes e/ou agregados em casa; mulher solteira,
separada ou viva, sem filhos morando em casa, ou porque no os teve, ou [porque]
adultos, j saram de casa, ou [porque] j faleceram, tendo ou no parentes e/ou
agregados vivendo no domiclio; mulher solteira, separada ou viva, morando sozinha, ou
mulher casada chefiando a famlia mesmo tendo um marido ou companheiro em casa"
(Berqu, 2001: 2).
A chefia feminina no se limita, pois, aos casos de dade materna.
O estudo de Berqu tambm aponta para um dado relevante: o crescimento do
nmero de famlias com chefia feminina foi maior em reas rurais que urbanas, embora
seja mais freqente nas cidades. Diz Berqu que a maior parte dessas "estruturas
domsticas" com chefia feminina de tipo monoparental (me e filhos com ou sem
parentes ou agregados), embora a chefia feminina tambm ocorra na presena de maridos
ou companheiros, revelando o crescente papel da mulher como provedora ou uma maior
simetria de gnero. Mais adiante, porm, a autora se refere a "arranjos monoparentais" e
no mais a "estruturas". preciso ressaltar que o conceito de "estrutura" se refere a algo
permanente (ou com relativa permanncia), enquanto "arranjo" diz respeito a situaes
conjunturais, e podem ser estas que engendram a monoparentalidade. A autora diz ainda
que tais arranjos monoparentais so de tipo "nuclear", isto , "s o pai ou s a me na
companhia das filhas". Parece haver a uma impreciso conceitual, visto que "famlia
nuclear" corresponde unidade pai, me e filhos - por isso mesmo, ela nuclear, isto ,
constitui o ncleo das relaes de parentesco. Cremos que seria melhor falar, por exemplo,
de "dades maternas", quando a referncia feita s unidades monoparentais compostas de
me e filhos, que parece ser a forma mais freqente.
Mas, importante a observao de Berqu (2001) de que no universo das famlias
monoparentais parece aumentar a freqncia de famlias com chefia masculina,
provavelmente porque aumenta o nmero de pais que assumem a guarda dos filhos aps a
separao, ou mesmo de "pais solteiros". H, portanto, mudana de padro, ao contrrio do
que afirmam Neupert, Calheiros & Turchi (1988).
As mulheres chefes de domiclios monoparentais so mais velhas, em geral, que
aquelas que vivem com seus maridos, o que seria explicado pela trajetria de vida daquelas
mulheres, que teriam se casado, tido filhos e se separado ou enviuvado.
De um modo geral, chefia feminina corresponde um grau de escolaridade mais
baixo da mulher e um nvel de renda tambm mais baixo (o que parece coerente com os
dados etnogrficos adiante examinados).
No que respeita cor, os dados apresentados indicam que "no conjunto das
chefias femininas negras as monoparentais representam ... 69,6% em 1998, valores

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superiores aos correspondentes s chefias brancas, que foram iguais a ... 60,2%". Tais
dados so sugestivos por indicarem que tambm entre as brancas alta a percentagem de
unidades monoparentais no conjunto de famlias com chefia feminina - embora esse
conjunto seja minoritrio em ambos os grupos: 17,3% para as mulheres brancas e 18,6%
para as negras.
Em concluso, vale ressaltar que os dados censitrios brasileiros so, como vimos,
coerentes com as tendncias europias destacadas por Goody (2001).
O QUADRO CONTEMPORNEO: as evidncias etnogrficas.
Examinemos agora a questo a partir dos estudos etnogrficos, comeando pelo
significado da composio do grupo domstico em formaes sociais camponesas, fator
fundamental para a compreenso da economia e da reproduo social do campesinato. No
menos importante a considerao do seu ciclo evolutivo.
A noo de um ciclo evolutivo do grupo domstico foi criada por Chayanov
(1966), como ponto central de sua teoria da lgica da economia camponesa, fundada num
"modo de produo domstico". O grupo domstico seria composto de unidades de
produo e unidades de consumo e seu objetivo bsico seria garantir a satisfao de suas
necessidades e no a realizao do lucro. Sua lgica estaria centrada no princpio subjetivo
do equilbrio entre necessidades de subsistncia e a rejeio do trabalho manual alm de
um determinado limite, isto , de sua desutilidade.
O grupo domstico no intensifica o trabalho de seus membros para alm do
ponto de equilbrio determinado por seu tamanho e pela proporo de unidades de consumo
(crianas e velhos) e de produo (adultos e filhos em idade produtiva).
Tudo depende tambm do ciclo de desenvolvimento do grupo domstico, pois ao
longo dele existem momentos em que o nmero de consumidores maior que o de
produtores e vice-versa.
Mas, no a teoria da economia camponesa de Chayanov que nos interessa aqui;
o que nos interessa sua "descoberta" de que o grupo domstico atravessa um ciclo tpico,
com momentos diferentes, ainda que a famlia permanea a mesma, o que nos leva
diferena entre famlia e grupo domstico.
Para Chayanov, a situao tpica a de um grupo domstico composto por uma
famlia nuclear, focalizado em isolamento. Mas, grupos domsticos em isolamento s
existem em modelos abstratos. Grupos domsticos camponeses so partes de redes de
parentesco/compadrio e/ou de vizinhana. o que foi observado por vrios estudos na
Europa e no Brasil.
Nossos prprios dados de campo nos levam a algumas observaes. De um lado,
como visto no estudo de Woortmann (1967), relativo a camponeses da Amaznia, o ciclo
de desenvolvimento leva a momentos de composio "tima" do grupo domstico quanto
aos recursos de fora de trabalho, gerando um excedente capaz de fornecer o capital inicial
para o estabelecimento de um negcio.
Mais importante, porm, que aqueles camponeses viviam em comunidades
definidas por relaes de parentesco fundadas na reciprocidade. O estudo mostrou que a
composio do grupo domstico no tem apenas uma dimenso quantitativa, mas tambm
qualitativa, relacionada a padres de hierarquia e de diviso de trabalho definidos pela
ideologia de gnero. Assim, no se tratava apenas da quantidade de filhos em diferentes
idades ao longo do ciclo de desenvolvimento, mas tambm do nmeros de filhos e de

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filhas. De fato, uma famlia pode ter muitos filhos e poucas filhas, ou vice-versa. No limite,
poderia ter apenas filhas ou apenas filhos. Mas o grupo domstico precisa tanto de uns
como de outros.
Cada grupo domstico vivia, como dissemos, no interior de parentelas, onde filhos
podiam ser trocados, no contexto da reciprocidade. Uma famlia com um "excesso" de
filhas cedia uma ou mais a outra famlia, com um "excesso" de filhos que, por sua vez,
cedia um ou mais filhos para a primeira. Essa troca era possvel devido ao padro de
"compadrio recproco", comum na regio. O pai de uma famlia era padrinho de um ou
mais filhos de outra, cujo pai, por sua vez, era padrinho de um ou mais filhos da primeira.
A troca entre compadres que eram irmos ou primos entre si, no feria qualquer valor
relativo ideologia familiar. Era possvel, assim, "corrigir" a composio de grupos
domsticos a partir de valores familiares. Era como se a cultura permitisse corrigir "erros"
da natureza.
Outra situao foi observada por Woortmann (1995) numa comunidade
camponesa do Nordeste, tambm organizada por princpios de parentesco. Ali era comum a
ocorrncia de casais sem filhos - seriam, na conceituao de Medeiros & Osorio (2000),
"arranjos domsticos" compostos apenas do "ncleo". Nesses casos, transferia-se para tais
grupos domsticos a fora de trabalho de um ou mais de seus afilhados, nascidos em outras
famlias. Tal prtica reflete a necessidade de uma "periferia", normalmente composta por
filhos, e o fato de que estes no so to "perifricos". Configurava-se ento a situao em
que aqueles afilhados trabalhavam no stio do padrinho, mas dormiam na casa de seus pais.
Complicava-se, ento, a questo do ciclo de desenvolvimento do grupo
domstico. O que seriam a famlia e o grupo domstico? Para Chayanov (1966: 54), a
famlia camponesa inclui "the group of persons locked up for the night behind one lock".
Ressaltamos que seu conceito de famlia no inclui aqueles que trabalham juntos na mesma
terra mas aqueles que moram na mesma casa, embora toda a sua anlise seja fundada no
trabalho. Nos casos brasileiros acima referidos criava-se um complicador adicional: aqueles
jovens pertenciam ao grupo domstico (ou famlia) em que dormiam ou quele onde
trabalhavam? Grupo domstico uma unidade residencial ou de trabalho? Vale notar que
aqueles afilhados se tornam herdeiros do padrinho e perdem o direito herana paterna, j
que tal direito associado ao trabalho. Vale notar tambm que, com excesso do
primognito, o sobrenome era herdado do padrinho e no do pai.
Temos, ento, uma distino analtica entre grupo domstico e famlia. Os filhos
trocados entre camponeses da Amaznia no deixavam de pertencer a suas famlias
paternas, segundo seus prprios padres culturais, mas desempenhavam seus papis em
outros grupos domsticos, ainda que interligados por relaes de parentesco e compadrio.
Tambm no deixam de pertencer a suas famlias de origem os afilhados que passam a
trabalhar para seus padrinhos, mas complica-se a questo relativa a qual grupo domstico
pertencem.
A discusso acima realizada no diz respeito a famlias monoparentais, mas
permite colocar em questo a necessria distino entre famlia e grupo domstico, assim
como o carter dinmico deste ltimo ao longo de um ciclo evolutivo.
Unidades domsticas monoparentais por certo existem em grupos camponeses
mas, no campesinato nordestino por ns estudado (Cf. Woortmann, 1995; Woortmann &
Woortmann, 1997), correspondem a um momento do ciclo evolutivo, momento este que
tende a se manter. No se trata de qualquer deciso no sentido de rejeitar ou evitar o
casamento, ou da conseqncia de uma relao sexual seguida da quebra do compromisso

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de casamento, nem tampouco de divrcio. Os casos observados foram todos decorrentes de
viuvez.
Na regio estudada, vivas no devem se recasar. A propsito, vale notar que se
faz, principalmente entre as mulheres, uma relao metafrica entre o processo de trabalho
agrcola e a sexualidade, ou a reproduo biolgica humana. As mulheres tm o hbito de
rasparem os pelos pubianos no dia anterior ao casamento, continuando a faz-lo ao longo
da vida matrimonial. Corresponde a um padro esttico de beleza feminina e de
atratividade sexual. Se diz que raspar os pelos igual a limpar o campo da roa antes do
plantio. No roado, a terra deve ser limpa, isto , deve-se cortar o mato, antes do plantio,
quando ento o homem abre a cova e a mulher introduz nela a maniva, o talo da mandioca.
a imagem invertida (reproduo alimentar) da relao sexual (reproduo humana), onde
se deve roar o "mato" para que o homem introduza sua "maniva" na "cova" da mulher. Se
uma viva "roar seu mato" e o fato descoberto, diz-se que ela deseja novamente
relacionar-se com um homem, o que condenado.
O motivo dessa interdio que, com um novo casamento, ir aumentar o nmero
de herdeiros, num contexto onde se procura minimizar a fragmentao do stio por meio de
um conjunto de estratgias que vo desde o estmulo migrao permanente at as trocas
matrimoniais, a substituio da herana das filhas pelo dote (Woortmann, 1995) e, como se
viu, a transferncia do afilhado para a unidade produtiva do padrinho. A mesma interdio
se aplica tambm aos homens vivos.
Quando a mulher se torna viva, enquanto seus filhos so ainda pequenos, pode
ocorrer o retorno ao grupo domstico dos pais da mulher ou a transferncia para o grupo
domstico dos avs paternos. Ambas as situaes so consideradas indesejveis, pois a
mulher viva no poderia realizar seu status de "me de famlia" ou "dona de casa" j que
ficaria subordinada autoridade de sua me ou, pior ainda, de sua sogra. Ela perderia,
ento, sua condio de "chefe" relativa ao domnio tradicionalmente atribudo mulher - a
organizao do consumo domstico, notadamente da comida, e a superviso da sade da
famlia.
A viuvez pode tambm fazer surgir uma "famlia monoparental". Mas essa famlia
s existe na forma (como apreendida nos recenseamentos) e no na funo. No caso de
mulheres vivas, o marido/pai substitudo pelo irmo da me/tio materno. Vale notar que
a hierarquia familiar se estrutura em torno a duas categorias: "pai de famlia" e "me de
famlia". O primeiro, alm de encarnar a famlia como um todo, o detentor do saber que
torna possvel o processo de trabalho. ele que "governa" o processo de trabalho. ele
tambm que toma as decises relativas comercializao da produo, embora dessas
decises participe, informalmente e nunca em espao pblico, a mulher. Segundo os
princpios da cultura local, o roado o espao do homem, embora a mulher participe
secundariamente do trabalho agrcola em suas etapas menos pesadas. Mais ainda, o pasto
lugar masculino.
Resulta da que a mulher no deve "governar" o trabalho; seria uma inverso de
valores em face da hierarquia familiar e da ideologia de gnero. Por isso, o marido/pai
substitudo no "governo" pelo irmo da me e este que exerce autoridade sobre os
sobrinhos. como se o grupo domstico da viva fosse acoplado ao do tio materno, no que
diz respeito ao processo produtivo. A viva, contudo, segue sendo "me de famlia", isto ,
continua a controlar o consumo da famlia. Temos, ento, uma diferenciao: normalmente,
como em qualquer campesinato, o grupo domstico unidade de produo e de consumo, o
que constitui uma das especificidades da lgica da economia camponesa. Rene-se na

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mesma casa o "pai de famlia" e a "me de famlia". Nos casos de viuvez, contudo, h uma
separao residencial entre os dois papis sociais, possibilitada pelas relaes de parentesco
e tambm de compadrio, pois no raro o tio materno padrinho de algum de seus
sobrinhos.
Com o crescimento dos filhos, o mais velho tende a assumir o lugar deixado pelo
pai.
Devemos distinguir aqui duas categorias analticas fundamentais, geralmente
fundidas no senso comum e mesmo, por vezes, na interpretao sociolgica. So as
categorias "pater" e "genitor". No caso acima referido, teramos uma famlia monoparental
se a anlise for referida ao "genitor", o pai biolgico, mas no se considerarmos o "pater",
posio ocupada pelo irmo da me e depois pelo filho mais velho. Seria monoparental,
tambm, se o retrato censitrio enfocar a unidade residencial, mas no a unidade produtiva,
duas dimenses do grupo domstico analiticamente distinguveis. A economia camponesa,
naqueles casos, continua a ser "familiar", mesmo na ausncia do "genitor".
Se vivas no devem se recasar, tampouco o devem fazer os vivos. diferena
das mulheres, porm, eles podem se socorrer de prostitutas, enquanto as primeiras devem
permanecer castas. Prximo comunidade por ns estudada havia um pequeno povoado,
denominado Palestina, onde moravam prostitutas "visitadas" por rapazes solteiros e
homens vivos.
Devemos ressaltar, ainda que apenas de passagem, que adultos solteiros no
preenchem os requisitos exigidos para o status de "homem". Para tanto preciso ser casado
e ter filhos - outra razo para que padrinhos sem filhos adotem afilhados e os tornem
herdeiros. O casamento um dos momentos rituais que transformam o rapaz em homem,
processo que se completa quando ele se torna "pai de famlia", isto , quando tem filhos
cujo trabalho ele ir "governar" com base em seu saber.
O status de prostituta bastante ambguo. Elas vivem "separadas" em seu pequeno
povoado; contudo, participam de ritos de passagem que so tambm parte do processo de
transformao do rapaz em homem. Por ocasio de festejos relativos a um santo, as mes
levam seus filhos pberes a um local para onde vo tambm as prostitutas. As mes
sentam-se formando um semi-crculo, cada uma com seu filho, tambm sentado, diante de
si. Uma prostituta de cada vez se aproxima, uma me lhe entrega o filho e saem para um
lugar afastado, onde o filho iniciado na vida sexual. Prostitutas participam, pois, do ciclo
de vida da famlia.
Por outro lado, de se supor que tais prostitutas, eventualmente, tenham filhos, o
que poderia levar formao de "famlias monoparentais". Em certos casos, isso
efetivamente ocorre. Homens vivos mantm relaes permanentes com uma prostituta ou ex-prostituta, pois ela agora tem relaes sexuais e afetivas com apenas um homem com a qual tm filhos, mas a mulher deve ser mantida afastada da comunidade. O homem
sustenta os filhos, mas estes no podem ser herdeiros, o que se explica por dois motivos:
no trabalham no stio do pai e s quem trabalha tem direito terra; por outro lado, a
mulher pertence categoria "de fora" ou "estranho", isto , no descendente do
"fundador". Aquela comunidade um territrio de parentesco e o casamento obedece a
uma regra prescritiva: ele deve ser realizado entre descendentes do "fundador", residentes
no territrio, isto , algum "de dentro". O casamento com "estranhos" implica na perda dos
direitos herana. Soma-se a esse padro de parentesco o fato da mulher prostituta
pertencer a uma categoria "impura" e, assim, no-casvel.
Nesses casos a paternidade reconhecida, mas o grupo domstico residencial

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composto pela me e filhos, com a "visita" temporria do pai. Como este responsvel
pelo sustento dos filhos, ainda que no co-residente, torna-se duvidosa a aplicao da
categoria "famlia monoparental". A situao se complica, desde um ponto de vista
analtico, porque, como no h um recasamento do vivo, os filhos com a ex-prostituta no
se incorporam famlia anterior de seu pai, mas constituem uma segunda famlia. A
primeira famlia tambm "monoparental", mas apenas de um certo ponto de vista, j que
o "arranjo domstico" pode incluir uma irm celibatria do pai (ou outra parente) que ir
assumir o papel de "dona de casa", embora no, obviamente, de esposa. Ocorre, ento, uma
duplicidade: as relaes conjugais, no que se refere sexualidade, se fazem na segunda
famlia, enquanto a diviso de trabalho entre "casa" e "roado" se faz na primeira onde,
deste ponto de vista, a irm do pai se torna "mater".
H, porm, outras situaes, em outros lugares da mesma regio. Nelas, a viuvez
pode conduzir ao recasamento. o caso de um vivo, Seu Milito, e de uma viva vizinha,
Dona Purezinha. A maioria dos filhos de ambos j havia migrado, perdendo seus direitos
herana. Restava, contudo, um filho de Seu Milito e uma filha de Dona Purezinha. Como
eram vizinhos, o casamento entre os dois vivos era muito conveniente pois iria unificar os
dois stios. De fato, se casaram, mas s depois do casamento entre os respectivos filhos,
herdeiros agora de ambas as parcelas. Do contrrio, o casamento destes ltimos seria
incestuoso para os padres locais. Duas unidades domsticas monoparentais deram lugar,
ento, a uma espcie de "famlia nuclear", ainda que as condies de "genitor" e "genetrix"
no coincidissem plenamente com as de "pater" e "mater" (alm de uma certa confuso
relativa s categorias sogro e sogra).
Encontramos tambm em nosso trabalho de campo dois casos de mulheres sem
marido, com seus filhos. Ambos os casos eram de mulheres separadas e punidas pela
parentela por "falta de moral". Como castigo, elas passaram a ser obrigadas a trabalhar
sozinhas seus roado e pequenos pastos, isto , trabalhar um espao masculino. O contexto
simblico claro: "poluda" por seu comportamento "sem moral", a mulher tinha que
atravessar fronteiras simblicas, o que reforava sua condio de poluio, como bem
mostra Douglas (1966).
Entre os colonos teuto-brasileiros do Rio Grande do Sul, estudados por
Woortmann (1995), pelo contrrio, a viuvez geralmente conduz ao recasamento. O
casamento nessa formao social visto como uma aliana entre "casas", de forma nuito
parecida com aquela analisada por Bourdieu (1962) com relao maison camponesa da
Frana. A viuvez resultaria numa ruptura da aliana. Ademais, se ela ocorre antes do
nascimento de filhos do sexo masculino, o casamento no resulta na existncia de um
herdeiro. A "produo" do herdeiro um dos objetivos do casamento, alm, naturalmente,
da formao de um grupo domstico que possibilite a diviso de trabalho necessria
produo camponesa, sempre familiar. A aliana matrimonial sempre calculada segundo
os interesses das casas envolvidas e das relaes que entre elas se estabelecem. Por outro
lado, a viuvez poderia conduzir necessidade de devoluo do dote.
O que tende a ocorrer, ento, o recasamento do vivo com uma irm da esposa
falecida, isto , uma espcie de sororato, ou da viva com um irmo do marido falecido,
espcie de levirato. Na falta de irms ou irmos, o recasamento pode ser com um/uma
primo/prima do cnjuge falecido. Deve-se notar que o sistema de parentesco se organiza
em torno a uma categoria central, a "rvore", que exprime a descendncia a partir de um
ancestral fundador. O casamento e o recasamento tomam lugar entre casas que pertencem
mesma "rvore", isto , eles se do entre primos.
Nesse sistema de parentesco no h

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lugar para famlias monoparentais resultantes de viuvez. Tampouco existem tais famlias
como resultado de relaes extra ou no matrimoniais. Vale notar tambm que a residncia
patrilocal: com o casamento, a mulher sai de sua casa de origem e passa a residir na casa
dos pais do marido (subordinada autoridade da sogra, at que seja feita a transmisso do
status de dona de casa). Um eventual no recasamento, pois nem sempre os modelos se
realizam, pode levar perpetuao da condio de nora ou sua transformao na condio
de cunhada, agora subordinada autoridade de outra mulher, esposa de um irmo do
falecido. Analogamente, o vivo que no se recasa pode permanecer subordinado ao pai e
depois ao irmo, que se tornar o herdeiro da casa, notadamente quando o vivo no tem
filhos. Deve-se notar que s o filho herdeiro permanece na casa aps o casamento, como
tambm entre os colonos talo-brasileiros, o que bem retratado no romance de costumes O
Quatrilho, onde ressaltado o padro de "minorato". No preciso enfatizar que so
situaes marcadas por fortes tenses, notadamente quando a viva j tem filhos: ela me
- "genetrix" - mas no "me de famlia" - "mater". Naquele contexto a existncia de
celibatrios uma das condies para o recasamento sem ruptura da aliana.
tambm possvel que a viva retorne casa de seus pais, onde reintegrada
como filha; tambm a ela no se realiza como "mater".
Uma observao aqui importante: a noo de famlia diz respeito "casa", e no
a uma famlia nuclear. Quando uma mulher se casa ela perde o sobrenome da famlia de
origem e recebe aquele da "casa" do marido. S depois de morta ela recebe de volta o
sobrenome "de solteira". Nas lpides se l: "Brunhilde Halbreich, geboren Schaumlffel"
(geboren=nascida).
extremamente incomum a existncia de casais divorciados ou separados, pois,
como dissemos, o casamento no uma unio entre indivduos autnomos, mas uma
aliana entre "casas".
Mes solteiras e grupos domsticos monoparentais com chefia feminina, contudo,
comearam a surgir com a migrao para a cidade. Desaparecendo o controle exercido pela
famlia e pela comunidade, relaes sexuais no maritais, mesmo que no freqentes,
podem conduzir monoparentalidade.
Examinemos agora alguns dados relativos a famlias camponesas, tambm do
Nordeste, onde os homens se encaminham sistematicamente para a atividade garimpeira,
ausentando-se, pois, do grupo domstico, embora no da famlia.
O estudo de Soares (1993) mostra que "no possvel se manter no trabalho
agrcola sem que sejam obtidos recursos fora para serem aplicados nas lavouras". No se
trata, em absoluto, de uma situao inusitada. De fato, o emprego em atividades no
agrcolas se inscreve nas teorias clssicas da economia camponesa desde Chayanov. Como
se v, por exemplo, em Garcia Jr. (1990) e em Woortmann (1995), migraes temporrias
so comuns no Brasil, como parte de prticas voltadas para a reproduo da condio
camponesa.
Soares (1993), referindo-se a um campons-garimpeiro, diz que
"Jos pertence a uma famlia que h dcadas utiliza a atividade garimpeira como
acessria, mantendo sempre suas roas e a condio camponesa. Afirmou que seu pai foi
para o garimpo a primeira vez quando Jos era criana, s lembra que seu irmo mais
velho ficava cuidando da roa com os irmos mais novos enquanto o pai ia para o
garimpo. Mais tarde, todos os trs irmos mais velhos de Jos e dois cunhados (casados
com suas irms) tambm trabalharam em garimpos" (Soares, 1993: 42; grifos nossos).

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De um lado, o caso de Jos ilustrativo da existncia de relaes de parentesco


envolvidas no processo de ida para o garimpo, o que tambm foi observado por Paixo
(1993). Mas ilustrativo igualmente do fato de que o pai durante sua permanncia no
garimpo tende a ser substitudo por um filho mais velho. A me, por certo, arca com uma
srie de responsabilidades no examinadas pelo autor - tal como antigamente a mulher do
bandeirante - mas no se pode dizer que o pai esteja ausente, a no ser em sentido
residencial. Na verdade, o autor demonstra que so muito freqentes as remessas de
dinheiro por vale postal.
Com relao a outro campons-garimpeiro, diz Soares que
"Quando indagado sobre sua preferncia entre ir para o garimpo ou ficar s na
roa, sua resposta se situa dentro da argumentao de que a ida para o garimpo
determinante para a continuidade de sua condio camponesa.
' melhor aqui, porque aqui a gente sofre muito, batalha, batalha, mas Deus
ajudando, a gente arruma aqui 4,5 milho e chega l, faz 30, 40 linhas de roa'" (Soares,
1993: 43).
Com relao famlia do campons-garimpeiro, observa o autor:
"... sua cunhada ... define a ida dos parentes para o garimpo como de grande
importncia para a permanncia da famlia no povoado, embora afirmando ter medo, por
considerar perigoso o trabalho no garimpo e pela ausncia do marido durante a maior
parte do ano. [No povoado, o campons-garimpeiro] uma referncia como produtor,
apresentando certa liderana a nvel local" (Soares, 1993: 43; grifos nossos).
O estudo de Paixo (1993) confirma as observaes de Soares e acrescenta alguns
dados, ainda que pouco elaborados, sobre mulheres no garimpo. Mostra ele que atravs
de associaes voluntrias de "mulheres dedicadas" que so mantidas as escolas na rea
dos garimpos (neste caso, no Alto Tapajs). "Quem mantm o professor a Associao de
Mes do Cui-Cui". As mulheres - notadamente as mes - parecem exercer, ento, um
papel fundamental na organizao das comunidades locais. Contudo, Paixo ressalta ainda
outro ponto fundamental:
"H inmeros registros de violncia demonstrando que no garimpo mulheres,
menores de idade, trabalham em boates e so mantidas sob regime de coero, sujeitas a
maus-tratos e torturas fsicas. Os depoimentos coletados no mbito das boates deixam
entrever isto:
'Aqui a gente nunca paga as contas ... Aqui tem muitas garotas com dois, trs
anos aqui dentro sem ter condio de irem embora e, se a gente fugir, eles vo atrs; se
encontrarem, eles matam ... Pelo amor de Deus ajude ns, tire ns daqui; ns tem filhos,
tem mulher que tem mais de 5 filhos, mas ns nem pode falar com eles. Aqui os donos de
boate bate na gente com fio eltrico de quatro dobras'" (Paixo, 1993: 47-48; grifos
nossos).

48

Portanto, se a ida de maridos-pais para o garimpo no conduz formao de


unidades monoparentais nas reas camponesas de origem, apesar da ausncia prolongada
dos chefes de famlia - que continuam sendo assim definidos pelas esposas - a situao do
garimpo, com suas formas de prostituio forada, engendra situaes perversas onde
mulheres tm filhos, mas nem podem falar com eles. Talvez no sejam famlias
monoparentais, j que, aparentemente, as mes so separadas dos filhos. O estudo de
Paixo no nos informa sobre o destino daquelas crianas.
Outras mulheres tambm moram nos garimpos. Em alguns casos, so esposas de
garimpeiros, trazidas das reas de origem por algum parente (geralmente irmo). E existem
tambm as cozinheiras que trabalham nas chamadas cantinas, locais de diverso.
"As cozinheiras constituem uma pea fundamental na estrutura scio-econmica
dos garimpos. So elas que fazem a limpeza dos espaos interno e externo, assim como
fornecem o controle contbil dos mantimentos, para que no falte alimentao aos grupos
de servio. O alojamento das cozinheiras conhecido como fusco. nele que elas, a
partir do momento em que encerram suas atividades na cozinha, podem receber os
provveis parceiros. Isso quando no tm um companheiro que lhes d proteo e
sustento" (Paixo, 1993: 55).
O autor no fornece informaes sobre a vida familiar dessas cozinheiras. So elas
um tipo de prostituta? O alojamento chamado "fusco" um barraco pequeno, onde dorme
"quem tem mulher", "porque a gente no aceita que homem com mulher durma assim no
aberto, no meio dos peo". Se o trabalho da cozinheira remunerado, o que significa um
companheiro que, alm de proteo, tambm d sustento? No h referncia, tampouco, a
filhos das cozinheiras. Finalmente, quem so as mulheres que constituem a "Associao de
Mes"?
A migrao temporria de camponeses, seja para garimpos, para outras reas
agrcolas ou para cidades, uma prtica voltada para a reproduo social da famlia
camponesa, notadamente da hierarquia familiar centrada no "pai de famlia". Contudo, se j
vimos o que ocorre nos garimpos relativamente s mulheres, podemos tambm indagar o
que ocorre naquelas localidades onde se concentram trabalhadores do tipo "bia fria"
engajados nas colheitas em grandes propriedades. Que tipos de famlias se originam nesses
lugares, onde certamente existem mulheres que se relacionam com os homens migrantes?
Vale lembrar que nas reas rurais que mais cresce o nmero de famlias com chefia
feminina e pode ser que isso ocorra nesses lugares de trabalho "volante".
A propsito, ainda, de bordis, informaes verbais relativas a uma cidade que se
transformou em bairro de Goinia revelam uma situao interessante. No garimpo, como
visto acima, as mes prostitutas so separadas de seus filhos. Naquela cidade (ou bairro
posterior, pois a situao se manteve) ocorre o mesmo, com um componente diferencial:
recm nascidos do sexo masculino podem ficar com a me at os oito meses de idade
(provavelmente at o desmame), mas os bebs do sexo feminino so afastados da me
imediatamente aps o nascimento. Em ambos os casos so entregues para adoo em outras
famlias. Lembramos aqui o que foi dito com respeito Europa em tempos antigos.
Voltando aos garimpos, o estudo de Rodrigues (1993) apresenta alguns dados
relativos presena de mulheres no garimpo do Alto Tapajs.
49,5% dos vales postais remetidos do garimpo para famlias de camponeses

49
nordestinos foram enviados por mulheres. Os destinatrios, segundo a autora, seriam
tambm mulheres. Tal como mostraram outros estudos, a reproduo social daqueles
camponeses tambm tm como uma de suas bases a atividade acessria representada pelo
trabalho em garimpo.
A presena de tais mulheres - cozinheiras, vendedoras de confeces, prostitutas
ou "donas de mquina" - se caracteriza pela transitoriedade. De um lado, elas entram e
saem do garimpo com relativa freqncia e de outro podem transitar entre diversos tipos de
ocupao, construindo como que carreiras profissionais. Todas as mulheres entraram pela
primeira vez no garimpo pela mediao de algum parente, marido, irmo ou irm, me etc.
Se existem trajetrias de asceno e remessas por vales postais, ocorre tambm
que
"... quando estas mulheres rompem os laos com o local de origem e at mesmo
com o grupo familiar e se arriscam a entrar nas reas de garimpo, as mesmas encontramse num momento de extrema preciso, numa situao de extrema misria, de absoluta
penria, na qual o limite de sobrevivncia parece atingido e a elas no se apresenta
nenhuma outra alternativa seno aquela que est sendo oferecida.
Os depoimentos so bastante esclarecedores. Uma mulher que se autodefine
como cozinheira diz que a falncia do grupo familiar iniciou-se com um acidente sofrido
pelo pai e a sada do irmo mais velho para o garimpo. Desta forma, ficou difcil manter o
'trabalho da roa', manter a posse. Com o desaparecimento do pai e com a me aceitando
o convite do irmo que estava no garimpo, o ncleo familiar desagregou-se e a, as
condies favorveis para que ela prpria atendesse ao 'convite' comearam a apresentarse.
'Meu pai trabalhava na roa, depois ele foi esfaqueado ... A eu fiquei com 15
anos, meu irmo estava p'ra l pro garimpo ... A eu fiquei toda vida lutando mais a
mame ... arrumei logo um homem ... A a gente comeou a viver uma vida mais difcil ...
A eu tive 6 filhos, o quinto morreu, foi na poca que eu adoeci, a foi preciso eu me
operar, a minha me foi p'ra assistir a operao e me trouxe p'ra c para Itaituba'"
(Rodrigues, 1993: 112; grifos nossos).
A autora no esclarece sobre o destinos das crianas.
Outros depoimentos so tambm reveladores:
"Uma mulher na condio de 'dona de par de mquinas' diz ainda: 'Eu vim p'ra
c em 1978, meu marido me deixou no Maranho ... alis eu fiquei com uma filha no brao
a eu fui, passei um tempo em Fortaleza, mas a vida da cidade grande muito ruim p'ra
gente pobre. A eu resolvi vir p'ra c'.
De maneira similar se expressa uma entrevistada, agora classificada como
prostituta, relatando as condies em que se encontrava quando foi convidada e aceitou o
'convite' pela primeira vez: 'Quando eu vim tinha 16 anos, foi quando eu me separei do
meu marido, meu primeiro marido ...'" (Rodrigues, 1993: 112; grifos nossos).
Os depoimentos mostram que a ida de mulheres para o garimpo pode ser
decorrncia do rompimento de laos conjugais e/ou da ausncia de membros masculinos da

50
famlia, criando possivelmente situaes de dades maternas.
"O garimpo passa a ser visto, apesar do estigma, como a nica e ltima tentativa
dessas mulheres de manter a si e aos seus. O garimpo aparece sempre como um lugar no
qual esperam auferir vantagens financeiras imediatas, que possam lhes permitir manter o
grupo familiar, principalmente filhos e mes ... e principalmente, voltar em condies
melhores que aquelas que favoreceram sua entrada" (Rodrigues, 1993: 112; grifos nossos).
Mas existem ainda outras circunstncias que levam ida de mulheres para o
garimpo, como mostra o depoimento seguinte:
"... no incio foi muita luta porque meu marido no queria que eu fosse. S vou
com ordem de meu marido ... eu fui porque meu marido trabalhava l e mandou me
buscar, a minha filha foi porque o marido mandou buscar ..." (Rodrigues, 1993: 115;
grifos nossos).
Existem, portanto, variadas circunstncias que conduzem as mulheres para o
garimpo. Se, de um lado, h o rompimento dos laos familiares, h tambm a situao
expressa pela expresso "s vou com ordem de meu marido", indicando a recomposio do
grupo domstico. A ida de mulheres obedece a uma lgica bem distinta daquela dos
homens, pois para estes, como se viu, ir para o garimpo pode ser a condio de permanecer
como chefe de famlia. Apesar da variedade de circunstncias, contudo, os dados apontam
para uma notvel atividade econmica das mulheres e, em muitos casos, autonomia.
Outra situao rural que merece ser considerada aquela onde a atividade
produtiva dominante - mais do ponto de vista identitrio e ideolgico - a pesca.
Tomemos como um dos exemplo de comunidades pesqueiras aquela estudada por
Maus (1977) no Par.
Naquela comunidade, as atividades econmicas da mulher concentravam-se na
agricultura de subsistncia e estavam voltadas para o consumo domstico e para circuitos
de reciprocidade. As mulheres eram normalmente excludas das atividades lucrativas e
radicalmente excludas da pesca.
As mulheres podiam, eventualmente, trabalhar em regime de parceria. Nesses
casos, porm, "so sempre os homens ... que estabelecem entre si o contrato". Podiam
tambm trabalhar como diaristas, atividade da qual uma minoria de homens tambm
participava. Mas, embora predominassem as mulheres nesse tipo de contrato, o homem
sempre recebia o dobro do que era pago s mulheres.
"Quando procuramos uma explicao para essa diferena as pessoas nos diziam
que, sendo homens, eles deviam ganhar mais, embora algumas informantes no
concordassem com esse argumento.
Esse fato nos remete ... ao modelo que informa as relaes entre homens e
mulheres em Itapu, no qual aqueles sempre assumem o papel mais destacado e detm o
controle das coisas ... Ideologicamente, creditada ao homem a responsabilidade pelo
sustento de sua famlia e desse modo, em que pese a contribuio da mulher, como esta
no praticamente levada em conta, o homem que tem direito obteno de uma renda
maior..." (Maus, 1977: 69).

51

As relaes sexuais pr-matrimoniais, se no eram encorajadas, tampouco eram


proibidas, em contraste com vrias reas camponesas. Eram, de fato, bastante comuns,
sendo comum tambm a gravidez antes do casamento. Quando o fato se torna pblico,
"... geralmente o casamento logo providenciado, ou ento o casal passa a viver
junto, para depois casarem, o que mais freqente acontecer. interessante notar que
nunca h uma recusa por parte do homem em assumir a responsabilidade de casar com a
moa" (Maus, 1977: 76; grifos nossos).
Por outro lado, nos casos em que o casal vive amigado (menos freqentes que os
de casamento formal)
"... no h preocupao por parte da mulher ... em procurar forar o casamento,
pois o normal que depois de algum tempo isso acabe ocorrendo, no havendo
praticamente o perigo de ser abandonada por outra, pois este um tipo de comportamento
totalmente desaprovado em Itapu: o homem dificilmente encontraria algum na prpria
comunidade para companheira" (Maus, 1977: 77; grifos nossos).
Essa liberalidade no se refletia, contudo, no padro de autoridade domstica.
"A mulher sempre depende do marido para tomar qualquer deciso, s exercendo
autoridade de maneira circunstancial. Como o homem fica boa parte do tempo afastado de
casa, devido a sua atividade na pesca, a mulher s vezes chamada a desempenhar um
papel mais atuante, mas, sempre que possvel ela espera pela volta do marido para que
os problemas sejam resolvidos" (Maus, 1977: 79).
Por outro lado, como nota a autora, a mulher quase sempre vivia sob a autoridade
de um homem: quando solteira, devia obedincia ao pai ou a um irmo mais velho, ou
mesmo outro parente. Casada, vivia sob a autoridade do marido. Finalmente,
"Se ela fica viva ainda jovem, volta a dever obrigaes ao pai, mesmo que no
more em sua casa, at que case novamente (o que invariavelmente acontece); se j estiver
com mais idade, provavelmente ter um filho adulto, a quem dever satisfao tambm"
(Maus, 1977: 79; grifos nossos).
Dois pontos merecem destaque. Interpretando os dados da autora, nos parece que
mesmo quando ocorria a existncia (temporria) de um domiclio monoparental, no se
configurava uma chefia feminina, pelo menos em sentido pleno. Por outro lado, um filho
adulto podia exercer, como tambm vimos com relao aos camponeses nordestinos, o
papel de pater.
Vale notar, ainda, que a mulher na categoria de "companheira", isto , no
casada, era excluda da famlia do "companheiro" - mesmo que existissem relaes
amistosas entre ela e tal famlia. Seus filhos, por sua vez, no recebiam o sobrenome do pai,
mas o da me, seguido daquele do padrinho,

52

"... que atua como um substituto legal do pai, dando seu nome criana. Ele
ocupa, portanto, em relao ao afilhado, a posio do 'pater', opondo-se nesse caso ao
pai, que funciona apenas como 'genitor' no tocante nominao" (Maus, 1977: 86).
Mulheres vivas tendiam a se recasar, como foi visto. No entanto, poderiam
passar a desenvolver relacionamentos fortuitos com mais de um homem. Os filhos dessas
unies, assim como os filhos de prostitutas,
"... recebem em Itapu a designao de 'filhos da fortuna', o que significa ... 'essas
crianas que pai arruma e deixa, que a me s que fica criando; criana sabe que teve pai
porque a me apresenta qual era o pai ... mas que ele no ligou'. Eles no so
reconhecidos de forma nehuma pelos parentes paternos, nem mesmo pelos outros filhos de
seu pai..." (Maus, 1977: 89; grifos nossos).
Nesses casos, ento parece se configurar uma forma de "famlia monoparental".
Quanto s atividades econmicas, a pesca - atividade mais prestigiada - era de
exclusiva competncia masculina. Dela derivava a renda monetria e o alimento mais
valorizado, o peixe. A agricultura era atividade feminina, mas com participao do homem,
inclusive no comando da atividade. E a autora observa um fato significativo: homens
manipulavam sua atividade na agricultura para se aposentarem como lavradores; em
contraste, no havia nenhuma mulher aposentada nessa condio.
O comrcio era tambm pensado como atividade masculina, j que envolvia
dinheiro. Mas existiam casas de comrcio dirigidas por mulheres, que as herdaram do
marido. No caso de uma delas, que tambm possuia roas e embarcaes de pesca,
primeira vista pareceria tratar-se de excesso ao padro dominante.
"No obstante, veremos que, se olharmos por outro prisma, o que chamamos de
'excesso' na verdade no chega a s-lo ... ela se encontra em uma situao especial, pois
viva e no tinha parentes por ocasio da morte do marido que pudessem tomar os
negcios sob sua responsabilidade ... como ela assumiu, ao ficar viva e no casar de
novo, o papel de chefe da casa ... como se para as outras pessoas ela passasse a ser
definida ideologicamente como 'homem', da lhe ser permitida uma atuao em reas que
no lhe competiriam como mulher.
Alm disso, pelo fato de ... j ter chegado menopausa [ela se tornou] igual ao
homem, pois no lhe ocorrem mais os processos fisiolgicos que a diferenciavam dele ...
Ora, se ela j 'virou homem' ... nada mais lgico que adquira o direito de penetrar num
domnio que do homem ..." (Maus, 1977: 106).
Claramente, era um caso de chefia feminina, embora no mais houvesse crianas
na casa. Contudo, mesmo possuindo embarcaes, continuava-lhe interditada a
participao direta na pesca, o que se relaciona construo simblica do gnero: como em
muitas outras comunidades pesqueiras, a mulher percebida como fonte de perigo e de
desordem simblica, expressa na Amaznia pela noo de "panema".
J se v, pois, que a possibilidade de chefia feminina era limitada.
O estudo de Maus foi realizado na segunda metade da dcada de 1970. Vejamos

53
agora outro estudo, realizado por Woortmann (1992) no Nordeste brasileiro.
Em vrias das comunidades por ela estudadas, as mulheres dispunham de um
espao - a terra - onde desenvolviam atividades agrcolas nas chamadas "soltas", terras de
livre acesso. Gradativamente essas terras foram sendo apropriadas seja por "plantations"
aucareiras ou pela indstria turstica, o que implicou a perda do espao definido - tal como
no Par - como feminino. Seguiu-se a passagem de uma situao de complementaridade
entre atividades femininas e masculinas, estas ltimas representadas pela pesca, para outra,
de dependncia da mulher com relao ao homem. As mulheres passaram a ser declaradas
"preguiosas" e, num contexto de forte alcoolismo, submetidas a uma crescente violncia
fsica. No dizer das mulheres, passou-se de um "tempo de fartura" para um "tempo de
ambio", caracterizado este ltimo pela crescente valorizao da "pesca" de lagostas.
A atividade lagosteira, contudo, produzia vtimas, j que era maior a incidncia de
mortes entre os homens lagosteiros que entre os pescadores. Por outro lado, a
modernizao da pesca deixou uma parte dos homens sem acesso "terra liberta", como
era definido o mar e essa perda de espao masculino contribuiu para o aumento da
violncia.
As mortes conduziram, evidentemente, viuvez de um nmero maior de
mulheres. Por outro lado, a invalidez de homens tambm colocava as mulheres como
nicas responsveis pelo sustento da famlia - num contexto onde j no havia mais acesso
s terras "soltas".
O estudo de Woortmann (1992) detalha a construo ideolgica do espao em
relao ao gnero, como, por exemplo, a distino entre "mar de fora" (masculino) e "mar
de dentro" (masculino e feminino). Retemos aqui apenas que pelo espao do mar e pela
atividade de pesca que se constri a identidade da comunidade como um todo.
"A classificao do espao, opondo o mar terra, central para a identidade do
grupo como um todo, e corresponde oposio homem/mulher. Ela no uma oposio
simtrica, mas hierrquica, pois implica relacionar a parte com o todo. Mais que uma
oposio lgica, uma oposio ideolgica. ... Pesca e agricultura, homem e mulher,
podem ser pensados como complementares, mas numa relao de complementaridade
desigual face a um todo. As respectivas atividades ocupam posies no apenas distintas
mas hierrquicas, se vistas na relao com esse todo. Nesse sentido, pode-se dizer que a
atividade do pescador, isto , do homem completa e guarda uma analogia com a posio
do brmane ha hierarquia dos 'varna'. No se trata, de nenhuma maneira, de estabelecer
uma equivalncia entre relaes de 'varna' na ndia e relaes de gnero nas comunidades
aqui estudadas, pois h evidentes diferenas lgicas, ideolgicas e sociolgicas entre os
dois modelos. Contudo, a hierarquia dos 'varna' 'boa para pensar' a relao de gnero.
...................................................................................................................................................
A atividade do homem-pescador completa porque ele '' a comunidade total,
pois a identidade masculina constitui a identidade do grupo. H uma analogia, pois, na
relao do brmane e do homem-pescador para com suas respectivas totalidades. Se, nas
comunidades estudadas, tanto as atividades do homem como as da mulher foram
necessrias para a reproduo social do grupo, e reconhecidas como tais, eram no
obstante, diferentes. Se a complementaridade era equilibrada, era tambm hierrquica e
era, como ainda , a atividade do homem que fazia a especificidade desses grupos ... a
mulher sempre foi 'includa', na medida em que o homem '' a totalidade. Aquilo que
engloba mais importante que a parte em sociedades tradicionais. A complementaridade

54
era, ento, entre englobante e englobado ... a diviso de trabalho separa mas tambm
unifica, porque ela se volta para o todo. No se trata de uma diviso de trabalho 'moderna'
entre indivduos, mas entre categorias de gnero, que s existem uma com relao outra
e de ambas, desigualmente, para com o todo pensado a partir de um dos polos da
oposio. um sistema de prestaes e contra-prestaes que unifica os gneros no todo,
enquanto que no discurso pblico uma das partes convertida no todo" (Woortmann,
1992: 58).
Temos ento que, mesmo no tempo passado da "fartura" a mulher era "includa".
Atualmente, com a perda de seu espao, ela se torna fortemente dependente. Em vrios
casos, mulheres administram pequenos negcios relacionados com o turismo, mas o fazem
a partir de um pequeno capital originado pelas atividades de alguns homens que se
ajustaram s transformaes ocorridas na regio. Outras mulheres se tornaram faxineiras ou
lavadeiras, alm de coletarem algas para a indstria de cosmticos. Algumas possivelmente
obtem rendimentos - por pequenos que sejam - maiores que seus maridos, quando estes
foram elimindados da pesca.
Tradicionalmente, vivas ou mulheres de maridos invlidos podiam contar com
suas redes de parentesco. As mudanas recentes podero, talvez, favorecer a emergncia de
chefias femininas, na medida em que a histria desmonta estruturas tradicionais.
Pode-se, contudo, perguntar: considerada a relao englobante/englobado entre
gneros, onde o homem "" a comunidade, em que medida pode a mulher se tornar chefe
de famlia? Por outro lado, considerando a mesma relao, em que medida pode o homem
continuar sendo o chefe quando deslocado socialmente da atividade que faz a identidade do
grupo como um todo?
Outro estudo sobre mulheres em comunidades de pescadores o de Alencar
(1991). Trata-se de um grupo localizado numa ilha do Maranho. A residncia
majoritariamente neolocal e predomina a famlia nuclear, mas h uma forte tendncia
patrilocal, no sentido de uma nova casa se localizar perto daquela do pai do marido. A
escolha do local de residncia observa um aspecto fundamental para o funcionamento dos
grupos domsticos, isto , "o crculo familiar estreito e as redes de solidariedade que se
estabelecem entre eles" (Alencar, 1991: 153).
Ademais,
"Em Lenois, a escolha deste local tambm importante na afirmao das redes
de solidariedade que as mulheres estabelecem entre si. Estas solidarizam-se no cuidado
com as crianas, quando saem para trabalhar no carvo ou na pesca. Os filhos geralmente
so deixados sob os cuidados de av, irm, cunhada ou vizinha, dependendo da
disponibilidade destas e da facilidade de acesso s suas casas" (Alencar 1991: 153).
Nessa comunidade, como em muitos outros lugares do Brasil o casamento
preferencial se d entre primos e entre dois irmos e duas irms (o chamado "casamento
trocado"). Esse tipo de casamento faz com que uma mulher possa contar com a
solidariedade de outra, sua irm, prima ou cunhada. A referida patrilocalidade no impede,
pois, a proximidade de parentes femininos.
Para o que nos interessa mais de perto,

55
"Esta rede de solidariedade intergrupos domsticos tambm importante no
momento em que ocorre o rompimento de uma relao conjugal.
..................................................................................................................................................
Esta solidariedade entre as mulheres e entre grupos domsticos pode no ocorrer com a
mesma intensidade quando a mulher for originria de outra comunidade, por no possuir
parentes consangneos no local. ... Neste caso, ela espera contar com a ajuda dos filhos
adultos. [Se os filhos forem ainda pequenos] ela assume sozinha o sustento do grupo e o
papel de provedora principal ... Estas mulheres, pela falta mesma de laos de
consanginidade, no estabelecem laos de solidariedade no mesmo grau com mulheres
da comunidade, mesmo que residam h dcadas no local" (Alencar, 1991: 155).
significativo notar que "a solidariedade deveria vir primordialmente pelos
irmos e pelos consangineos da me e no pelos do pai" (Alencar, 1991: 156; grifos
nossos).
A rede de parentesco fortemente centrada nas mulheres, tanto para o cuidado
com crianas como para o trabalho, realizado geralmente por mulheres parentes entre si.
"Na comunidade expressiva uma rede familiar matricentrada, na medida em
que as mulheres se encarregam do cuidado dos filhos e dos netos, assumindo tambm a
tutela deles quando o homem deixa a famlia. Na comunidade no observamos um homem
sozinho com seus filhos, mas observamos mulheres vivas ou separadas com seus filhos,
assumindo muitas vezes o papel de provedoras, na medida em que 'batalham' sozinhas ou
com os filhos, e garantem a continuidade do grupo" (Alencar, 1991: 156).
Deve-se observar que, embora o papel de provedor seja atribuio do marido, a
mulher tambm deve ter atividade produtiva como co-provedora, inclusive na pesca.
Quanto a esta ltima atividade, os insulares de Lenois se distinguem fortemente das
comunidades continentais, onde a pesca interdita s mulheres.
O que vale destacar, para nossos propsitos, o fato de que a chefia feminina nos
casos de viuvez ou separao influenciada pela existncia ou no de redes de parentesco
matricentradas.
Mulheres chefes de famlia existem em comunidades pesqueiras, como mostra o
estudo de Alencar (1991). Mas o grupo estudado por Alencar se distingue bastante daquele
estudado por Maus (1977), e parece se distinguir tambm das comunidades continentais
do Maranho. Existe, portanto, variao entre distintos grupos de pescadores.
Mulheres chefes de famlia so pouco freqentes em reas rurais mas, como
vimos, a que se verifica o maior crescimento relativo dessa condio. Os estudos sobre o
campesinato tradicional revelaram a pequena probabilidade de mulheres se tornarem
chefes, mas os dados censitrios mais recentes parecem indicar uma transformao, e esse
dados podem estar indicando algo mais profundo: estaria havendo uma desorganizao dos
padres sociais e dos valores hierrquicos nesses grupos? Ou estaria havendo o surgimento
de novas configuraes, como aquelas j mencionadas, relativas a processos migratrios
sazonais ou permanentes?
*

56
Examinemos agora alguns dados relativos a grupos sociais pobres em reas
urbanas onde as famlias se caracterizam por uma forte matrifocalidade, isto , uma
situao radicalmente distinta daquela observada entre camponeses.
Como j mencionado, o tema da matrifocalidade no novo. Mais recentemente
que Landes (1967) e Pendrell (1968), o estudo de Woortmann (1975), correspondente sua
tese de Doutoramento, mais tarde transformado em livro, com algumas modificaes
(Woortmann, 1987), mostra que entre os pobres de Salvador, valores e comportamentos
culturalmente relacionados noo de famlia no se conformam aos valores dominantes.
Se persiste um ideal de famlia no inteiramente distinto daquele das "elites", a experincia
da pobreza, contudo, conduziu a um modelo ideolgico alternativo e a uma praxis
adaptados s circunstncias da instabilidade econmica. Assim,
"Para compreendermos a ideologia do parentesco entre os pobres da Bahia, o
modelo analtico deve reter a existncia e a atuao recproca desses dois modelos
culturais, assim como a ambigidade que resulta de sua manipulao diferencial por
homens e por mulheres em circunstncias especficas" (Woortmann, 1987: 59).
necessrio tambm precisar o vem a ser "famlia", para o grupo estudado.
"Famlia" no se refere, como nas elites tradicionais, a uma parentela ou a uma
descendncia. A noo se limita ao que se pode chamar de famlia domstica ou, em outro
contexto, ao crculo interior de uma rede de parentesco, que podemos chamar de famlia
extensa. Mas h alguns complicadores. De um lado, existem alguns arranjos polignicos.
Nesses casos, do ponto de vista do homem, a famlia inclui mais de uma unidade
residencial: se ele tem trs mulheres vivendo em casas separadas, com as quais coabita
alternativamente, o conjunto total de mulheres e seus filhos constitui sua famlia. Para as
mulheres, porm, famlia significa apenas a unidade matricentral da qual cada uma o
centro (embora o homem seja o chefe/provedor de todos os trs grupos domsticos). Por
outro lado, para as mulheres com experincia de sucessivas unies conjugais instveis, a
noo de famlia se restringe dade materna.
Os dados de campo mostraram que 26% dos grupos domsticos eram formados
por dades maternas, enquanto 46% correspondiam a famlias nucleares e o restante se
distribuia entre outros tipos. A soma de dades maternas com familias nucleares revela a
preferncia pela residncia neolocal. No entanto, o grupo domstico s isolado do ponto
de vista da residncia, havendo uma clara preferncia pela moradia prxima a parentes da
mulher. As mulheres deixam seus filhos em outro grupo domstico, geralmente de parentes
matrilaterais prximos, para serem cuidados.
Isso indica que a organizao da famlia deve ser relacionada s relaes de
parentesco mais amplas que o grupo domstico. Se existe uma organizao domstica,
existe tambm uma organizao inter-domstica e a primeira , em boa medida, dependente
da segunda. A participao das mulheres em atividades geradoras de renda depende da
possibilidade de contar com parentes que "vigiem" as crianas, isto , de outros grupos
domsticos nos quais elas se inserem durante o dia. A me com seus filhos pode tambm,
nos casos de dissoluo de uma unio conjugal, passar a residir temporariamente com sua
prpria me, o que freqentemente resulta na formao de um arranjo que pode ser
caracterizado como uma dade materna dupla, j que a histria de vida da filha pode
replicar a da me. Pode haver, ento, uma extenso ideolgica do conceito matricentrado
de famlia, incluindo a casa da av.

57
Mais interessante, porm, a freqncia de dades maternas. Como mostrou a
pesquisa, a unidade "elementar" nesse sistema de parentesco no a famlia conjugal, mas
a unidade me-filhos. Essa definio cultural de famlia coerente com o forte vis
matrilateral do sistema. Todas as famlias extensas domsticas so ou matrilocais ou
uxorilocais; por outro lado, no existiam grupos domsticos monoparentais compostos de
pai e filhos - todas elas eram dades maternas.
Quanto questo da chefia, pode-se facilmente inferir que as unidades domsticas
compostas por dades maternas possuem chefia feminina. Mas, nas famlias conjugais o
marido ou companheiro no necessariamente o chefe da famlia. O modelo cultural
dominante brasileiro - pelo menos na poca em que o estudo foi feito - estabelece que o
chefe o homem; como corolrio, estabelece que o homem deve prover a famlia. A
sociedade espera que haja consistncia entre esses dois princpios, mas entre os pobres
enfocados por esse estudo tal consistncia no freqente. Entre eles a chefia contingente
ao papel econmico. Ademais, a equivalncia entre famlia e grupo domstico, pressuposta
no modelo dominante, no ocorre necessariamente no plano da ideologia do grupo
estudado, como expressa o conceito matricentrado de famlia.
As mulheres tm plena conscincia dos valores do modelo dominante e o
manipulam para afirmar sua autoridade. Para os homens no fcil cumprir o papel
imposto pelo modelo ideal. Apenas cerca de 1/4 dos homens eram os responsveis nicos
pela renda familiar, realizando a diviso tradicional de papis entre marido e mulher, ou
entre a "rua" e a "casa" como categorias de gnero.
As palavras de uma mulher so bastante ilustrativas:
"J tive dois homens. Mas no deu certo. Acabei tendo que trabalhar ainda mais.
Eles ganhavam pouco ou nada. Quando o dinheiro era curto a gente se virava na casa da
me. Com o primeiro ela no se importou, mas tambm no gostava no. Ela usava dizer
que homem bom p'ra brincar mas no p'ra carregar nas costas. Da outra vez ela disse
que no estava a p'ra sustentar homem nenhum. Depois, ele bebia muito, gastava com a
bebida. Prefiro ficar s eu mais as crianas aqui perto da me; aborrece menos, e depois
uma mo lava a outra, no acha? Os homens pensam que podem ficar dando ordens; o dia
que achar um homem de recursos ele vai poder cantar de galo se quiser. Os que eu tive at
agora no deram nem p'ra piar de pinto". (Woortmann, 1987: 66-67)
O homem muito freqentemente lembrado pela mulher que no o sustentculo
econmico da famlia. Para ele, o problema no era tanto o fato da mulher trabalhar, mas o
fato de que ele no era capaz de manter sua mulher em casa, enquanto a mulher manipulava
o modelo ideolgico - o marido poder "cantar de galo" se tiver recursos. Observe-se que
aqueles homens que em um momento eram responsveis exclusivos ou principais pelo
oramento domstico, no o foram sempre, anteriormente, nem continuariam a s-lo,
necessariamente, no futuro. Dada a prpria instabilidade da situao ocupacional do
homem, seu status oscila de uma posio para outra.
A noo de chefia varivel. Assim, no caso de casais que vivem em grupos
domsticos do tipo famlia extensa matrilateral, o marido pode ser chefe de sua famlia
nuclear mas no "chefe da casa" isto , do grupo domstico como um todo. Em outros
casos, a chefia da casa e da famlia localizava-se na mulher, proprietria da casa. Mais que
"dona de casa", ela era dona da casa. Quando uma mulher se engajava em nova relao
conjugal, o homem podia ser provedor, mas no era chefe da famlia. Para as mulheres que

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tiveram filhos com vrios homens, a famlia, como foi dito, se limitava relao mefilhos.
Os arranjos polignicos j mencionados, ainda que pouco freqentes, so
significativos desde um ponto de vista analtico. Alm de Woortmann (1987) foram
tambm observados por Pendrell (1968) e por um levantamento (no publicado) realizado
em cidades do Recncavo por alunos da UFBa. Tambm neste ltimo caso, os homens
eram considerados chefes da casa (de cada casa, pois as mulheres viviam em casas
separadas) mas, do ponto de vista das mulheres no eram os chefes de suas vrias famlias.
A autoridade real, ou dominncia, ficava com cada uma das mulheres. Famlia significava
algo distinto para os homens e para as mulheres: como vimos, se os primeiros falavam de
uma famlia que compreendia todas as unidades me-filhos, as segundas falavam de uma
famlia que compreendia apenas sua prpria unidade matrifocal, dela excluindo o homem.
A noo de famlia para essas mulheres - vrias mulheres com apenas um marido comum no diferia da noo de famlia para as mulheres que tiveram vrios maridos ou
companheiros em seqncia.
O homem pode ou no ser chefe, a depender de sua capacidade de realizar o papel
de provedor, o que significa que a perda do emprego pode significar a perda da chefia.
Mas, no contexto de unies sucessivas, ele no ser o chefe da famlia. Vrios homens
afirmaram que no tinham famlia, afirmativa que parecia um tanto estranha, visto que
viviam com uma mulher com a qual tinham pelo menos um filho. Os dados de campo
mostraram que s as mulheres tinham famlia pois eram elas que eram percebidas como a
unidade parental constante, em oposio aos homens, percebidos como transitrios. Eram
as mulheres que permaneciam na casa quando ocorria uma separao e todos os filhos,
independentemente de quantas vezes tivessem trocado de parceiros, ficavam com elas.
Tambm no caso de unies estveis que se seguiam a unies temporrias
anteriores da mulher, o conjunto total de filhos constitui uma unidade apenas do ponto de
vista da me. H a este respeito uma diferena fundamental entre homens e mulheres: todos
os filhos de uma mulher permanecem como sua famlia; quando um homem troca de
parceira ele perde os filhos de unies anteriores. Assim, foram encontrados muitos grupos
domsticos com filhos de unies sucessivas por parte da mulher, mas nem um nico que
inclusse os filhos de unies anteriores do homem. Em casos de viuvez do homem, ele
poder ficar algum tempo com os filhos, embora a tendncia seja a de distribu-los entre os
parentes da finada mulher.
Dessas observaes, e tendo em vista a noo matrifocal de famlia, resulta um
paradoxo aparente: considerando as concepes "nativas", pode-se falar de famlia
monoparental mesmo no caso de grupos domsticos onde existe um casal e filhos.
Os dados de Woortmann (1987) levam concluso de que diferentes formas do
grupo domstico refletem no diferentes tipos de famlia, mas distintos momentos de um
mesmo tipo. A variao na forma (famlias conjugais, dades maternas, famlias extensas
etc.) no corresponde a diferentes modelos de organizao familiar, mas a momentos
alternativos e reversveis do mesmo modelo, cujos aspectos mais conspcuos so a
instabilidade conjugal e a matrifocalidade.
A maioria das mulheres iniciou sua vida sexual e/ou conjugal por volta dos 16
anos de idade, o que pode conduzir a uma srie de unies temporrias e entre uma e outra a
uma srie de dades maternas ou retornos casa materna. A instabilidade conjugal,
contudo, tem um sentido: para as mulheres, trocar de marido ou companheiro uma forma
de garantir sustento para si prprias e para seus filhos, isto , para a famlia, tal como

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definida por elas.
Os dados de campo permitiram a construo de um modelo probabilstico
expresso por uma "cadeia de Markov" (que no ser aqui, todavia, reproduzida): uma
mulher mantm relaes sexuais em idade jvem e provavelmente tem um ou mais filhos.
Por algum tempo, ela permanece na casa de seus pais (ou de sua me) formando uma
famlia extensa ou uma "dade dupla". Aps algum tempo ela provavelmente encontrar um
companheiro e estabelece sua casa independente, passando a gerar mais filhos. A relao
conjugal poder ser duradoura. Freqentemente, porm, ela no dura muito e segue-se um
perodo de alternncia entre momentos nucleares e momentos sem cnjuge. Pode haver um
retorno estratgico casa materna, mas muitas mulheres preferem continuar a viver em
suas prprias casas, usando a residncia materna apenas para l deixar os filhos enquanto
trabalham. Outra alternativa pode tambm ser explorada: a aceitao de "auxlio" por parte
de um ou mais homens sem co-residncia. Ao atingir a meia-idade a posio da mulher
tende a se estabilizar, seja como esposa numa famlia conjugal ou como chefe de uma dade
materna. Mas a esse tempo suas filhas j comearam a se relacionar com homens, e o ciclo
se repete para a gerao seguinte. Na velhice a mulher se torna dependente de sua prole
mas, no obstante uma dependncia objetiva, ela poder ser definida como chefe da casa,
se vive com a filha em sua prpria casa.
O processo envolve, evidentemente, escolha entre alternativas. Uma mulher pode
escolher entre um parceiro co-residente ou "visitas" por mais de um homem
simultaneamente; ou ela poder escolher entre retornar casa materna ou permanecer como
chefe de uma famlia sem pai em sua prpria casa. Depende tambm da "sorte": ela poder
ou no encontrar um "homem de recursos". No caso das "visitas" h que ser feita uma
distino entre organizao do grupo domstico e composio do mesmo: tais homens no
tomam parte na composio do grupo domstico, pois no residem na casa, mas participam
de sua organizao, pois so eles que a provm de renda, ou pelo menos contribuem com
boa parte dela.
Vale notar que os vrios filhos de diferentes pais so, a rigor, meio-irmos, mas
essa diferena corrigida pela manipulao do padro de nominao, isto , atribuindo ao
filho apenas o sobrenome da me, de forma coerente com o fato de ser ela o elemento
constante da famlia, em contraposio circulao de homens.
As redes de parentesco tem um forte vis matrilateral, o que seria de esperar com
relao queles que foram criados em famlias com chefia feminina e/ou em famlias com
sucessivos maridos-pais; tal enviesamento coerente com a prpria definio de famlia
como unidade matricentral. Contudo, ele tambm est presente entre aqueles criados em
famlias conjugais estveis, refletindo o maior envolvimento das mulheres com redes de
parentesco. Esse mesmo papel das mulheres foi observado por Ridley (1979) no j referido
estudo sobre migrantes nordestinos para o Distrito Federal.
Se a unio conjugal for duradoura e se todos os filhos so do mesmo casal, tanto o
marido como a mulher participam da mesma famlia. Contudo, como vimos, em caso de
dissoluo da unio, o marido/pai ser excludo da famlia, e nunca pertencer plenamente
quela de uma futura parceira, que provavelmente ter seus prprios filhos. O princpio
consensual o de que a me o centro da famlia. Como j disssemos, a unidade me
filhos que constitui o ncleo, tanto da organizao como da ideologia familiar, o que nos
leva a repensar a idia de "famlia nuclear", seja no sentido geralmente dado pelas teorias
de parentesco, seja no sentido dado por Medeiros & Osorio (2000) noo de ncleo.
O estudo de Neves (1985) sobre mulheres das camadas populares de Niteri

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apresenta algumas concluses sobre a matrifocalidade muito prximas daquelas
apresentadas por Woortmann (1975/1987). Por outro lado, revelam outros aspectos
importantes para a questo da chefia feminina.
Segundo a autora, fatores externos famlia agem sobre regras e valores
tradicionais, e as famlias devem se ajustar a esses fatores - basicamente, rendimentos
insuficientes e instabilidade ocupacional por parte dos homens.
Dois tipos de "arranjos familiares" se fazem presentes: famlias relativamente
estveis, com a presena do pai, da me e de filhos (realizando o padro preferencial da
famlia nuclear como unidade residencial); famlias compostas pela me e pelos filhos
resultantes de relaes com vrios "companheiros". Estas ltimas seriam monoparentais em
certos momentos de seu ciclo de desenvolvimento; em outros momentos podem se agregar
a outros grupos domsticos. Observa a autora que:
"[O tipo de arranjo] matrifocal deve ser entendido enquanto distanciamento das
condies de atualizao das relaes da famlia nuclear. Ela no supe a negao da
necessidade de maridos ou que o seu sistema de organizao prescinda do matrimnio. Ao
contrrio, o matrimnio considerado um valor que, todavia, nem sempre se torna
acessvel porque pressupe a articulao de uma srie de investimentos materiais e
culturais no plenamente controlveis. A procura de um marido que possa atender
manuteno da famlia sob condies relativamente estveis um objetivo perseguido
pelas mulheres que atualizam esse tipo de arranjo matrifocal" (Neves, 1985: 200. Grifos
nossos).
Vale notar um fato tambm observado por Woortmann (1975/1987): o "arranjo
monoparental" um momento na histria de vida das mulheres, mas a presena de um
marido ou "companheiro" no elimina a matrifocalidade, entendida como autoridade da
mulher no mbito familiar.
Essa matrifocalidade seria o resultado das tenses derivadas das dificuldades de
atualizao do papel esperado do marido ou companheiro. "A intensificao desses
conflitos pode levar expulso ou abandono da casa pelo esposo e expanso dos papis e
funes da mulher" (Neves, 1985: 200). Tal como em Salvador, a matrifocalidade
resultaria da impossibilidade do marido realizar a reproduo da famlia segundo os
padres tradicionais. Isto significa que "famlias monoparentais", nessa camada social,
devem ser entendidas em funo dos valores tradicionais e no de novos valores
emergentes na sociedade brasileira.
A relao entre a mulher e o marido varia ao longo do ciclo de desenvolvimento
do grupo domstico. Quando as crianas atingem uma idade em que no mais necessrio
o cuidado direto da me, esta se insere numa atividade econmica definida como "ajuda"
relativamente ao marido - o que ressalta a centralidade ideolgica do papel deste como
provedor.
Mas, essa construo ideolgica pode ser usada pela mulher como contraideologia:
"Como a oferta do dinheiro e a distribuio do quantum semanal a ser colocado
disposio da famlia uma atribuio do marido, a esposa tentar criar mecanismos de
presso e controle no sentido de que ele oferea o mximo possvel para as despesas.
Esses recursos so utilizados atravs de acusaes de que o marido no se valeu das

61
alternativas possveis, de ter pouca iniciativa ... ou de ter utilizado parte do dinheiro para
gastos pessoais (gastos com bebida ou com outra mulher). Sob tais circunstncias, ele
visto como irresponsvel e tem colocada sob suspeio sua posio de trabalhador. Por
esse motivo, sua autoridade no seio da famlia depende de sua responsabilidade ... O
distanciamento na concretizao desse padro mnimo de desempenho supe a tenso
entre o casal, os conflitos abertos, a concentrao de poder e de autoridade pela esposa e
a ruptura da relao do casal e da relao pai-filhos pelo afastamento ou expulso do
marido" (Neves, 1985: 210; grifos nossos).
Uma unio rompida pode ser refeita, mas a relao substancialmente modificada
"cabendo mulher um papel mais decisivo na manuteno da casa ... as expectativas em
relao ao desempenho do esposo so mais frouxas" (Neves, 1985: 213).
Significativamente, agora a contribuio do homem que definida como "ajuda". Mas,
por outro lado,
"... se a mulher no dispuser de uma rede de parentes que a auxiliem
materialmente e moralmente ... ela tentar substituir o marido improdutivo por um
"companheiro" produtivo ... segundo o padro dominante de organizao familiar"
(Neves, 1985: 213).
A rede de parentesco pois uma varivel importante a ser considerada, e tambm
com relao aos homens. Quando os parentes esto prximos - e existe uma forte tendncia
a residir prximo a parentes - vivos e vivas contam com a ajuda de parentes. No caso de
vivos,
"Quando os parentes esto distantes, o pai, principalmente, poder distribuir os
filhos entre as famlias dos parentes ou contar com a ajuda de uma vizinha, at que
consiga reordenar a composio da famlia" (Neves, 1985: 212).
Novamente, pois, as relaes de parentesco mais amplas que a famlia nuclear so
um fator a ser considerado nas prticas de arranjo e rearranjo do grupo domstico.
Redes de parentesco so em boa medida organizadas por mulheres, e essas redes
so estratgicas.
"Em virtude das precrias condies de existncia das unidades familiares
matrifocais ... as mulheres procuram se valer dos princpios de solidariedade preexistentes
s prprias unidades, organizando uma rede de troca de bens, servios e favores,
constituda a partir do parentesco consangneo e afim. Tendo sido abandonadas, ou tendo
expulsado o marido de casa, as mulheres intensificam as solicitaes de ajuda ou
transferem sua residncia, de modo a se localizarem prximas aos parentes e a se valerem
da cooperao das irms, irmos, cunhadas, me, sogra etc." (Neves, 1985: 215).
H, todavia diferenas entre redes compostas por famlias de duas geraes ou de
trs geraes.
No primeiro caso, uma das mulheres cuida de seus prprios filhos e daqueles das

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demais mulheres includas na rede. Isto depende do momento do ciclo evolutivo do grupo
domstico daquela que cuida das vrias crianas:
"Essa posio no esttica. Ela geralmente ocupada pela me que possui
filhos mais novos, ou pela mulher que em face ... de sua idade avanada no se dedica a
atividades remuneradas fora da casa ... Prestando servio s demais mulheres, ela passa a
ter acesso a um rendimento financeiro como meio de troca pela prestao de servios s
crianas" (Neves, 1985: 216).
Temos, ento, uma situao que envolve a associao de dois momentos no ciclo
evolutivo, o momento "monoparental" (que poder ser seguido de novo momento
"biparental") da mulher que deixa seus filhos aos cuidados de outra, e o desta ltima (que
pode ser um momento absorvente).
No segundo caso, quando se trata de uma nora inserida na rede numa relao de
afinidade, "sua permanncia s se d se ela assumir o papel de "filha", ou ampliar sua
submisso ... pelo fato de no contar com parentela consangnea residindo prximo"
(Neves, 1985: 216). Assim, tambm aqui, como entre os pescadores j mencionados, a
consanginidade tem um peso considervel na operao das redes. Mesmo que se trate, no
de nora, mas de filha, a av concentra poder j que o foco de um processo de
redistribuio dos recursos trazidos pelos membros produtivos da rede: "a av passa a
concentrar um poder, no s em relao s crianas, como em relao s suas prprias
filhas que, sob certas circunstncias assumem o papel de solteiras" (Neves, 1985: 217).
A matrifocalidade conduz, portanto, a um ganho de autoridade por parte de quem
cuida das crianas. Contudo, h um esforo por parte das mes no sentido de constituirem
residncia independente, refletindo o valor representado pela residncia neolocal, valor
esse observado em vrios contextos, como j mencionado. A tenso envolvida na
participao nessas redes leva as mulheres a buscar um novo "companheiro", ou reatar a
relao com um anterior. Mas, novamente h que considerar o ciclo dinmico do grupo
domstico:
"Essa rede de solidariedade entre unidades familiares matrifocais tende a se
agregar de forma mais intensa enquanto os filhos (netos) se apresentam como membros
improdutivos. Quando estes se iniciam no mercado de trabalho, a me procura se voltar
para as atividades domsticas e para as atividades remuneradas exercidas em sua prpria
casa. Contando com o acmulo de recursos financeiros dos filhos e do seu trabalho e no
precisando dos servios da av, as mulheres passam a minimizar a troca de favores com
outras unidades e a tentar reconstruir sua unidade familiar de forma mais autnoma"
(Neves, 1985: 218-219).
Vale transcrever a concluso da autora:
"Longe de expressar uma outra forma de organizao familiar, o estudo das
famlias que se colocam sob o arranjo matrifocal possibilita uma anlise mais ampla das
condies sociais de existncia e reproduo dessas unidades, quando contam com baixos
rendimentos, entendidas como locus da sociabilidade, de tenses e de conflitos" (Neves,
1985: 220).

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O estudo de Scott (1988) sobre famlias de um bairro de Recife revela mais


algumas dimenses significativas da matrifocalidade.
No bairro de Coelhos, poca do estudo, 21,5% das unidades residenciais tinham
sua renda bsica fornecida por mulheres, e 75% daquelas mulheres no tinham marido,
contra 10% que tinham marido em casa (o restante era composto de filhas ou agregadas a
grupos domsticos). Por outro lado, cerca da metade das casas tinham mais de um
provedor, sendo que 56,3% dos provedores complementares eram mulheres. Como seria de
se esperar, era nas camadas com mais baixa renda que se concentrava a chefia feminina.
de se notar que nessas camadas
"... a mulher tem que controlar mais ativamente os ingressos na sua casa para
sustentar o grupo. De fato, verifica-se ... que proporcionalmente as quantias entregues s
mulheres chefes de casas por outros membros da unidade so maiores que as entregues
aos homens na mesma situao" (Scott, 1988: 10).
Notamos, a propsito, que os dados de Woortmann (1987) revelam que quando
filhos (ou principalmente filhas) que moram em outras unidades, como por exemplo,
empregadas domsticas, remetem dinheiro para a casa de origem, destinam tal dinheiro
para a me, e no para o pai, mesmo que este seja definido como chefe.
Parte das unidades residenciais era composta de homens sem esposa, em sua
maioria solteiros vivendo ss e cuja renda no sustentava outras pessoas. Ao contrrio, as
mulheres sem parceiros freqentemente tinham filhos. Quanto a elas,
"A limitao de sua capacidade de ganho patente: 64% ganham menos que um
salrio mnimo. Enquanto para o homem no difcil conseguir driblar a responsabilidade
pelo cuidado cotidiano dos filhos ao estabelecer uma residncia s, para a mulher isso
mais difcil e as implicaes da dupla carga de filhos e de sustento se evidenciam nos
nveis de renda atingidos por elas" (Scott, 1988: 10).
E conclui o autor:
"... os dados sobre a composio das casas dos Coelhos fornecem um quadro de
experincias diferenciadas por sexo. Como um todo, os homens fazem parte de unidades
com renda maior, formam numerosas unidades solitrias destitudas de filhos e ficam mais
tempo na casa dos pais. Mesmo assim ... a maioria dos homens adultos dos Coelhos so,
de fato, pais de famlia que residem com suas esposas. Paralelamente, a maioria das
mulheres dos Coelhos tm companheiros conviventes. No entanto, h um nmero
surpreendentemente alto de mulheres que so chefes e a elas cabe a responsabilidade da
administrao de uma casa que geralmente inclui filhos e que tem uma renda muito
reduzida. Embora elas saiam de casa numa idade menor que os seus irmos homens para
formar a sua prpria casa, tambm mais fcil elas voltarem a viver com a me em
momentos de emergncia posteriores. E, tambm, muito mais que os homens, ao
envelhecer elas contam com o abrigo da casa de seus filhos. A 'casa' perdura como um
espao que privilegia a mulher" (Scott, 1988: 11; grifos nossos).

64
Destacamos aqui o eventual retorno para a casa da me, e no do pai ou dos pais e
a casa como um espao centrado na mulher.
A matrifocalidade, contudo, no elimina representaes que poderiam ser
consideradas tradicionais. Diziam muitas mulheres do bairro que "uma mulher sem marido
no nada". Como mostra Scott (1988), ter uma casa para cuidar um componente
fundamental da idia de morar com um homem. Mas isso depende de encontrar um marido
cujas qualidades contribuam para a auto-avaliao positiva da mulher, tanto quanto a
reputao da prpria mulher e de sua famlia de origem. Entre outras estratgias, se faz
presente ento o recurso fuga.
"Fugir, passando uma temporada fora da casa dos pais com o novo parceiro
uma forma tradicional de proteger a reputao de todos, comum entre famlias pobres,
especialmente com origens rurais ... a mulher troca uma casa por outra sem passar pela
'rua', onde no existiria a vigilncia efetiva de sua atividade sexual, um dos smbolos
maiores da reputao dela e da casa ... O fato de que ... a fuga geralmente se processa com
a colocao da mulher na guarda temporria dos parentes do marido implica na sua
aceitao e proteo por esse grupo" (Scott, 1988: 12; grifos nossos).
Mais freqente, porm, no bairro de Coelhos era passar algum tempo trabalhando
em casas de famlia ou morando em quartos alugados, mantendo relaes sexuais com
parceiros eventuais. Nesse casos, a reputao tinha que ser reconquistada de outra forma.
Assim, "encontrar um marido adequado pode representar a recuperao de um status junto
aos outros como 'mulher direita' e 'respeitada', como mulher cujo parceiro sexual , ou
aparenta ser, seguro" (Scott, 1988: 12).
Juntar-se ou casar-se envolve, contudo, mais que a reputao. Ter a prpria casa
para cuidar identifica o casal como uma unidade autnoma (o que no implica isolamento
relativo a redes de parentesco). A casa
"Identifica um local no contestado onde a mulher pode organizar seu trabalho e
seu tempo de acordo com exigncias prprias e de acordo com as relaes estabelecidas
entre ela e o marido. A no interferncia das geraes superiores ... marca um passo
importante que o espao fsico separado da casa providencia para a mulher" (Scott, 1988:
13).
A j referida nfase posta na residncia neolocal ganha aqui um contedo de
gnero que mereceria um estudo mais detalhado.
Em caso de separao, como ocorre em outros lugares, a mulher geralmente fica
com a casa, fazendo com que no lhe convenha agregar, em futuras unies, homens que
apenas aumentariam sua carga de trabalho domstico. Ela pe mais nfase, agora, na
escolha de um homem com uma renda segura.
So poucas, contudo, as mulheres que permanecem ligadas ao mesmo marido. Se
h uma expectativa de que uma unio com um homem resulte numa "garantia de
reputao", isto geralmente no acontece, pois
"... com a passagem do tempo, a presena de um marido que ao mesmo tempo
pobre, d trabalho e desrespeitador da casa [por gastar dinheiro em bebidas ou com

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outras mulheres, ou por agresses fsicas], desfaz qualquer garantia de 'reputao' para a
mulher ... Na medida que se torna pblico o desrespeito, o casamento se modifica em algo
que rebaixa a mulher e a separao se torna inevitvel" (Scott, 1988: 14).
Do ponto de vista do homem, este deve exercer o domnio da casa, o que implica
em vigilncia sobre o comportamento da mulher, inclusive suas visitas a outras casas.
"As queixas que os homens tm sobre a sua casa so primordialemte sobre a 'no
domesticidade' da mulher - 'Quem vive pela casa dos outros no quer mais o marido'. A
casa mal administrada, sem comida pronta, sem cuidado adequado das crianas, sem
pratos lavados etc. um sinal de que a casa do homem est fora de controle e que ele
deveria procurar outra mulher para administrar uma casa" (Scott, 1988: 15; grifos
nossos).
O que se v, pois, uma recproca frustrao de valores tradicionais. Mas a
seguinte observao do autor significativa: quando os homens estabelecem unies
duradouras aps a primeira unio, eles o fazem com mulheres que tm atividade
remunerada. A resistncia ao trabalho remunerado da mulher se reduz nas unies
subsequentes, o que significa, para o autor, que a idealizao da mulher pelo homem tende
a ser substituda por uma perspectiva mais realista. O homem abre mo, assim, do papel de
provedor nico mas, em compensao, se integra num grupo domstico mais capaz de
enfrentar a pobreza e de desenvolver estratgias geradoras de renda.
Conclui o autor que, num contexto de matrifocalidade,
"... se a mulher uma vtima que se v como esperta em relao a sua atuao
diante da casa, uma casa qual ela dificilmente pode renunciar, o homem tambm
esperto, ou porque divide com a mulher a responsabilidade econmica da casa [ou porque]
renuncia casa ... e se realiza atravs de relaes sexuais destitudas de contedos e de
compromissos mais duradouros de sustentao econmica" (Scott, 1988: 17).
Finalmente, Scott (1988) chama a ateno para um ponto tambm ressaltado por
outros autores, como Elias & Scotson (2001), Willmott & Young (1957), Smith (1973) e
outros: preciso no confundir chefia feminina com matrifocalidade.
"Chefia e focalidade no domnio domstico so idias distintas ... Vale a pena
ressaltar, no entanto, que um ndice elevado de casas chefiadas por mulheres ... uma
pista forte na determinao da existncia de um padro generalizado de matrifocalidade ...
independentemente do sexo do chefe em cada unidade" (Scott, 1988: 1).
O inverso tambm seria verdadeiro: um contexto de matrifocalidade - ou de
dominncia feminina em certos componentes centrais da cultura de um grupo, como no
caso dos cultos afro-baianos - favorece e legitima socialmente a chefia feminina (Cf.
Woortmann, 1987). Por outro lado, a matrifocalidade pode no implicar em chefia
feminina, ainda que tenda a organizar redes de parentesco e a distribuio espacial dos
grupos domsticos aparentados, privilegiando a proximidade com a casa da me da esposa.

66
No contexto mais geral da pobreza urbana, uma situao especfica a de
prostitutas do chamado "baixo meretrcio", como aquelas estudadas por Bacelar (1982)
num bairro de Salvador, o Maciel, parte da rea maior do Pelourinho.
Em primeiro lugar, vale ressaltar que o estudo de Bacelar indica que as prostitutas
no so sempre mulheres que vivem ss nos prostbulos.
As prostitutas, como outras mulheres, possuem redes de parentesco
predominantemente matrilaterais. Apesar de haver por vezes condenao por parte da
famlia de origem (se a prpria me no foi tambm prostituta) as redes no desaparecem e
podem ser fundamentais para a colocao dos filhos, quando no o pai que os reivindica.
Existem, por outro lado, redes de solidariedade entre prostitutas do bairro para a
troca de remdios, alimentos, cuidado com crianas etc.
"Em caso de doena auxiliam as amigas, no parto arranjam conduo, levam e
vo buscar, cuidam dos filhos na ausncia.
Estas relaes, inicialmente centradas na unidade residencial, com a mudana de
locais de morada no prprio Maciel e o tempo de permanncia na rea, implicam na sua
expanso.
As relaes so mais ou menos slidas, de acordo com o tipo de cooperao que
j foi desenvolvido anteriormente. Mulheres que j foram ajudadas em perodo de doena
chegam a dizer que aquelas so sua 'famlia', suas 'irms' ... no aos parentes que
recorrem nos problemas cotidianos ou casos de doena, gravidez ou priso ... os parentes
so, antes que tudo, a possibilidade de manuteno de convivncia e solidariedade fora da
prostituio" (Bacelar, 1982: 92).
As prostitutas tambm tm famlias, predominando as unidades formadas por
dades maternas ou por famlias nucleares. Os casos de famlias extensas correspondem a
momentos do ciclo de desenvolvimento do grupo domstico - retorno famlia de origem
(com a sada temporria do bairro) ou agregao de parentes. Estes ltimos podem ser a
me da prostituta ou outro parente qualquer. Neste ltimo caso, trata-se de um arranjo
transitrio: "Aqui eu moro s com meus filhos e agora tem esta minha prima, que est
comigo h quinze dias. Mas ela no vai ficar, eu quase no posso com meus filhos. Ela vai
ter de se virar" (Bacelar, 1982: 71).
Outra caracterstica a alta porcentagem de filhos fora do grupo domstico da
me: 60% das crianas foram "dadas" para outras famlias ou retiradas pelos pais - o que
mostra que pelo menos uma parte dos homens insistem em seu papel de "pater". De fato, a
maioria dos filhos que no esto com as mes so incorporados a grupos domsticos da
linha paterna. Com isto, podem se extinguir os laos com a me e com os ascendentes
maternos, em contraste com o que foi visto com relao a outros grupos pobres, inclusive
da mesma cidade de Salvador. Em outros casos, contudo, os filhos, embora localizados em
outro grupo domstico, mantm contatos regulares com as mes.
"A menina eu deixei l, foi o pai que pediu, como eu conhecia a me dele eu no
me incomodei de deixar l. Todo ms eu vou ver a menina. Eu no quis trazer ela para
aqui, eu era muito nova. A a gente acertou que ele pagava o colgio e a comida e eu dava
a roupa" (Bacelar, 1982: 74).

67

A observao do autor merece ser transcrita:


"Esta situao ... a tnica dos filhos inseridos em outros grupos domsticos ...
Em apenas dois casos, os filhos visitam as mes, passando alguns dias na unidade
residencial [da me]. Dos pais que mantm os filhos no seu grupo domstico, dois so
casados e um amasiado ... Entretanto, ... todas as parceiras dos pais mantm boas
relaes com elas e com os filhos.
...[Nos casos] em que se verificou o rompimento de laos, esta situao poder
ser ... relativa a uma determinada fase da vida da criana. A ruptura, em geral, processase quando ... a criana comea a aprender determinados valores sociais e morais afins
sociedade mais ampla. Ou seja, quando a criana pertence a um grupo domstico noprostitucional ... absorvendo a percepo do mundo social do grupo domstico,
determinada pelas presses do grupo e/ou autocensura materna, verifica-se a completa
ruptura dos laos da criana com o grupo familiar materno. Eunice, uma das
entrevistadas, narrou a seguinte situao: 'Eu no queria que ela soubesse quem eu sou.
Ela comeou a crescer, a o pai disse que era melhor que eu no visse mais ela. Eu achei
certo, ela j estava entendendo as coisas'" (Bacelar, 1982: 74).
Nota o autor, porm, que "a completa ciso ... geralmente ocorre com os filhos do
sexo feminino", o que parece confirmar observaes relativas a outras regies. Como disse
uma me prostituta: "Eu, deixar minha filha aqui, pra ser o qu quando crescer?" (Bacelar,
1982: 115). Alternativamente, tanto a me prostituta como suas filhas podem retornar ao
grupo domstico de origem da primeira. Uma das mulheres entrevistadas, aps o
nascimento dos filhos, julgou melhor permanecerem na casa da av das crianas, "longe
dessa sujeira".
No prprio bairro existem as mulheres chamadas "criadeiras", que criam os filhos
de prostitutas.
"... a 'criadeira' aparece como um mecanismo operativo capaz de propiciar a
manuteno de vnculos entre a criana e sua famlia de procriao. A criana est
inserida no grupo domstico da 'criadeira'; entretanto, no se dissolvem os laos com sua
unidade familiar de origem. Todas as mes investigadas contribuam economicamente
para a manuteno das crianas, porm afirmaram que, mesmo quando temporariamente
deixaram de contribuir, jamais se modificou o tratamento conferido s crianas" (Bacelar,
1982: 72).
A "criadeira" exerce, ou divide com a me biolgica, o papel de socializadora.
Referindo-se a seu filho, com trs anos, dizia uma prostituta:
"Ele sabe que a me dele 'mesmo' sou eu. Mas ela tambm me, ela no cria,
no fica com ele o dia todo? ... me tambm. Qual o trabalho que eu tenho, de dar o leite,
de dar alimentao? Ela cuida dele, d banho, dorme com ele. Agora eu sou a me, ajudo
na despesa. De manh eu acordo e no fao nada, s sair para brincar com Lazinho. De
tarde arrumo a casa ... e vou ver Lazinho. Gosto muito dele, ainda mais que meu filho
homem, s vezes at de noite eu saio com ele para passear" (Bacelar, 1982: 73).

68

Em alguns casos, quando atingem certa idade, os filhos do sexo masculino


retornam companhia da me para ajudar nas despesas - tomando-se cuidados para que
no se tornem ladres.
O fato da mulher ser prostituta no implica a renncia ao espao simblico da
famlia, ou da conjugalidade. As prostitutas mantm freqentemente unies consensuais
que resultam em filhos, geralmente reconhecidos pelo pai. Essas unies podem implicar o
abandono ou a interrupo temporria da atividade de prostituio. Quando isso no ocorre,
h uma separao simblica entre o mbito profissional da mulher e aquele da relao
conjugal ou familiar:
"Como se existisse uma regra formalmente definida, durante o perodo em que a
mulher est 'trabalhando', em geral o homem no permanece na residncia, no imvel ou
mesmo prximo casa. Em muitas ocasies o homem retira-se de sua residncia ... para
que a mulher possa atender o 'cliente'. Caso no tenha residncia comum e ela esteja
atendendo um 'visitante', ele espera o trmino da 'sesso' em um bar ou esquina" (Bacelar,
1982: 77).
A presena de filhos na unidade residencial pode levar as mulheres a exercerem
suas atividades em outro lugar, fora do bairro. Quando recebem clientes no prprio cmodo
onde moram,
"Os filhos no estaro presentes; de forma deliberada, estaro em casas de
amigas, sairo para brincar no Terreiro e Largo do Pelourinho e adjacncias. So raras
as situaes em que os filhos, mesmo pequeninos, permanecem no cmodo enquanto a me
trabalha. Lourdes ... contou-me que no deixava nem mesmo os seus filhos recm-nascidos
no quarto durante a noite. Sabia do caso de sua vizinha que deixou a filha de um ano no
quarto enquanto ia buscar gua e quando retornou encontrou o homem 'bulindo' em sua
filha" (Bacelar, 1982: 95).
Num paradoxo apenas aparente, existem regras de fidelidade que distinguem entre
relaes profissionais e relaes que envolvam afetividade. Essa fidelidade se aplica no s
mulher mas tambm a seu companheiro. Os companheiros podem ser casados, mas a
relao com outra mulher do Maciel que percebida como "traio".
Se os homens aceitam que a mulher "venda o seu corpo", quando eles alcanam
uma certa estabilidade econmica, permitindo sustentar sozinhos o grupo domstico, a
mulher tende a abandonar a prostituio, via de regra por exigncia do parceiro.
As unies conjugais so, contudo, freqentemente rompidas, segundo as mulheres
em decorrncia de violncia por parte dos companheiros, o que geralmente explicado pela
presena real ou suposta de outra mulher, ou porque os maridos "no queriam trabalhar".
interessante a observao feita pelo autor de que, tendo em vista a experincia de insucesso
nas unies conjugais, so poucas as tentativas de permanecer com parceiros. A separao
pode implicar a perda da guarda dos filhos. Uma das prostitutas afirmou que o excompanheiro havia "raptado" a filha; ela recorreu Justia mas o juiz negou-lhe a posse da
criana, mantendo apenas o direito de visita. O que no impede, como vimos, que as
prprias mes possam preferir que as filhas fiquem com os pais aps certa idade.

69
A autoridade no grupo domstico e a responsabilidade econmica esto centradas
na me. Mas tal autoridade pode variar segundo as circunstncias:
"Caso o parceiro seja o pai biolgico dos filhos, haja residncia comum e certo
tempo de durao, haver ... uma maior autoridade do parceiro masculino. ... Entretanto,
quando a mulher teve uma sucesso de amasiamentos, ou o parceiro reside em outro local
ou ainda, na presena de filhos de outros indivduos, separadamente ou conjugados, estes
fatores determinam que a autoridade permanea centrada na me" (Bacelar, 1982: 78).
Ademais, a presena de um parceiro pode ser uma fonte de tenses:
"Previamente nova 'sociedade conjugal', a me e os filhos j entrelaaram as
suas biografias ... viveram intimamente em comum. A presena do parceiro determinar
uma grande metamorfose no grupo, operando-se uma distribuio de autoridade entre ele
e a me. Entretanto a liderana no grupo mantida sob o controle da me. Muitas das
decises no grupo sero determinadas pelo parceiro, como mudana de local de morada,
relacionamento com vizinhos, tipo de comida etc; porm os filhos o vem apenas como um
membro mais velho do grupo, permanecendo a me como o foco da liderana e
autoridade. Caso tente impor a sua autoridade sobre os filhos [da prostituta], e estes no a
aceitem ... a tenso permanente pela presena do 'estranho' transforma-se em iminente
conflito. Caso ele queira imputar sanes aos filhos - atribuio da me - ... d-se o
conflito, manifestando-se com todo o vigor a solidariedade familial.
O grupo restabelece a sua identificao prvia 'sociedade conjugal', em geral
com a me reagindo ao estabelecimento de qualquer sano por parte do parceiro: 'Se
voc bater nela eu lhe mato, voc no o pai dela'
No sem sentido que com flagrante constncia as entrevistadas relutam quanto
formao de nova 'sociedade conjugal'" (Bacelar, 1982: 113; grifos nossos).
A situao no distinta daquela j examinada com relao a famlias matrifocais
em outras localidades de Salvador, quando a me no prostituta. Mas, h uma diferena:
se a autoridade da me, tal autoridade a de uma me estigmatizada.
"Sobre a mulher, como prostituta, ... recaem as responsabilidades bsicas pela ...
renda do grupo domstico. Sendo atividade ocupacional estigmatizada, o seu status
negativo estende-se a todo o grupo na sociedade. A expresso 'filho da puta'... apresentase como altamente pejorativo, denotando o carter discriminador aplicado tambm aos
membros do grupo" (Bacelar, 1982: 112).
Ademais, se os filhos so em geral reconhecidos pelo pai, ainda que no
necessariamente de forma jurdica, isto no resolve o problema que, aps certa idade, ir
afet-los.
"Para as crianas ... muito mais importante que a legitimao paterna ser a
atividade ocupacional da me, em especial nos contatos com a sociedade mais ampla ... A
partir do momento em que se conscientizam da atividade exercida pela me e o grau de
estigmatizao que a envolve, elas se sentem retradas em falar da mesma, tm a

70
conscincia virtual do que ser 'filho da puta'... muito difcil conseguir que um jovem do
Maciel fale sobre a atividade que a me desempenha, quando esta prostituta. Entretanto,
tal atitude no deve ser entendida como uma forma de rejeio da me, mas antes como
uma forma de defesa no relacionamento com a sociedade mais ampla (Bacelar, 1982: 79).
O papel econmico da me-prostituta envolve certos problemas. Na poca da
pesquisa no existia previdncia social para prostitutas. Sendo o tempo de "vida til"
limitado, com o envelhecimento e o desgaste do corpo vo perdendo o atrativo. No caso
das que trabalham em "castelos" ou "boates", depois de certa idade no so mais aceitas
porque "maculam o status da casa" (Bacelar, 1982: 99). Passam a trabalhar como lavadeiras
e em outras atividades "domsticas". Pode haver abandono temporrio da atividade de
prostituta, quando surge um emprego. Mas h empecilhos:
"A gente pensa em se recuperar, mas difcil, at para procurar emprego, se eles
sabem que j moramos aqui eles no aceitam. O nico jeito continuar a vida, porque a
gente no pode morrer de fome" (Bacelar, 1982: 103).
justamente quando a me se torna "velha" para sua profisso, que os filhos
atingem a adolescncia. A autoridade da me ento diminui e os filhos relutam em repassar
para o grupo domstico os ganhos obtidos com o seu trabalho. Quanto s filhas nessa fase
que se torna premente encaminh-las para outras famlias fora da rea. Surgem, agora,
novas tenses, conduzindo j referida realocao das filhas:
A me probe qualquer relacionamento efetivo com os moradores do Maciel:
'Gente daqui no presta, s ladro e maconheiro'. Da advm a tenso e, muitas vezes, o
conflito. As normas institudas pela me se contrapem atividade que ela desenvolve e
realidade social circundante, e as jovens tomam conscincia destes aspectos. Por outro
lado, as filhas necessitam exercer sua individualidade, e o seu meio social ... est no
Maciel. Assim, comeam a namorar, a ter 'amizades proibidas', desobedecendo s normas
maternas. Embora permaneam subordinadas, enfraquece-se a autoridade e a liderana
da me no grupo. Entretanto, das famlias entrevistadas, somente conhecemos um caso em
que a filha se tornou tambm prostituta. De uma forma geral ... as jovens no permanecem
no grupo domstico da prostituta, sendo entregues pelas mes a 'famlias'" (Bacelar, 1982:
117; grifos nossos).
A me prostituta se autodefine com um ser inferior, incorporando os valores da
sociedade inclusiva, mas ela procura incutir valores morais aos filhos, para que no se
tornem traficantes, ladres ou prostitutas e procura fazer com que obtenham uma educao
escolar que lhes permita vir a levar uma vida "decente". O convvio na escola, contudo,
acentua os problemas j referidos:
" Ser na escola que as crianas tero a 'verso oficial' da sociedade abrangente;
tomaro conhecimento do seu cdigo moral, dos seus valores, da reprovao social do
desempenho dos moradores do Maciel, do estigma que marca o seu grupo familial. As
crianas aprendem a ler e escrever ... compreendem nos seus livros que 'famlia' um
homem e uma mulher, unidos pelo casamento ... que mulher 'direita' mulher de famlia;

71
que os pais devem ser respeitados etc. As crianas interiorizam esta 'realidade' expressa
pelos valores da sociedade mais ampla; por outro lado, entram em contato com crianas
com prticas sociais que refletem estes valores. O sentido de ambivalncia comea a
formar-se tambm na identidade da criana [que] evitar dizer o que sua me faz, onde
mora, no levar os amigos at sua casa. So formas de 'encombrimento' utilizadas pelo
indivduo, no mostrando a estranhos a sua situao de vida, como uma maneira de no
ser desacreditado pelo grupo [social da escola]." (Bacelar, 1982: 124).
A identidade da criana se forma, ento, de maneira ambgua por uma negociao
entre os valores da sociedade maior e aqueles transmitidos pela me - que tendem a
reprodzir os primeiros - e as prticas sociais do Maciel.
* * *
Mas nem sempre a famlia matrifocal nas camadas trabalhadoras. Pelo contrrio,
mesmo que no possa contribuir majoritariamente para o sustento da famlia, em vrios
grupos sociais o marido/pai continua a ser simbolicamente colocado na posio de chefe.
o que mostra o estudo de Woortmann (1986) sobre a relao entre famlia e o significado
da comida. Naquele estudo foram abordadas vrias dimenses do simbolismo da comida,
mas aqui sero reproduzidas apenas algumas delas, mais prximas ao tema central deste
trabalho e referentes a camadas trabalhadora urbanas.
"As prticas alimentares que se expressam na distribuio da comida dentro da
famlia ... definem hierarquias e reproduzem simbolicamente a famlia ... os modos de
comer enquanto discurso [correspondem reproduo] ideolgica de um modelo de
organizao familiar" (Woortmann, 1986: 110).
Existe uma classificao de alimentos que inclui prescries e proscries
alimentares. Tal classificao da comida uma linguagem que tambm classifica os
gneros. Mas aqui nos limitaremos apenas ritualizao da refeio.
"Em todos os grupos sociais sobre os quais existem estudos de prticas
alimentares, as refeies so preparadas pela me de famlia. Na diviso de trabalho
familiar o domnio culinrio feminino. no mbito da refeio que a me exerce sua
autoridade e controle, determinando, dentre as possibilidades geradas pelo trabalho do
pai, o que ir compor a refeio e como esta ser distribuda entre os membros da famlia.
Mas, qual ser, realmente, o grau de determinao da me?
Ainda que se coma trs vezes ao dia ... s o almoo percebido como refeio, o
que se explica pela relao entre o alimento e o trabalho, relao esta que constri
ideologicamente o pai de famlia ... O almoo tem seu lugar na hierarquia das refeies e
sua composio na hierarquia dos alimentos determinados pelo trabalho. Mas no so
todos na famlia que trabalham. No plano ideolgico quem trabalha o pai - e isto que o
torna pai de famlia - enquanto os outros 'ajudam'. portanto em funo do pai que se
organiza a alimentao da famlia. Em outras palavras, a organizao alimentar reflete a
organizao social da famlia. O almoo o lugar da comida em funo do lugar do pai
na famlia (Woortmann, 1986: 102; grifos do autor).

72

Em situaes extremas, como entre os trabalhadores do sisal na Bahia (Gross,


1971), h um desvio de alimentos da mulher e dos filhos para o pai. Mas tambm em outras
situaes h um privilegiamento do pai/marido, como entre famlias de operrios de Belo
Horizonte:
"As mulheres do grupo em estudo, quando inquiridas a respeito da alimentao
do homem e da mulher, foram unnimes em afirmar que aquele precisa comer melhor e
que come mais que aquela; a justificativa dada se refere ao trabalho de um e de outro,
sendo o trabalho masculino considerado mais pesado e requerendo mais esforo fsico,
enquanto o trabalho da mulher leve, no exigindo que ela fique exposta aos rigores do
tempo, como o homem fica no sol ou na chuva" (Tavares, 1976: 33).
Parece haver uma recorrncia, tanto entre camponeses como entre trabalhadores
urbanos, de um padro de distribuio de alimentos que privilegia o pai. Neste sentido, a
distribuio da comida um discurso ideolgico. Ademais, a refeio implica um tempo:
"Trata-se do tempo de ser servido - sempre o pai que servido primeiro,
seguindo-se os filhos adultos. A me e as crianas s se sentam mesa quando o pai
terminou de comer, e se alimentam com o que restou. Comer os restos no significa,
evidentemente, alimentar-se mal, mas significa seguramente a afirmao de um padro
hierrquico, onde cada um 'colocado no seu lugar'. Assim, a cada refeio a famlia
alimenta no apenas seus corpos, mas tambm as representaes. Como ritual, a refeio
'faz a cabea'" (Woortmann, 1986: 114; grifos do autor).
Poder-se-ia dizer que quando a mulher pe a mesa ela tambm "pe" o gnero.
A "marmita" outro elemento simbolizado que vale ressaltar. Como mostra Souto
de Oliveira (1976) com relao ao Rio de Janeiro, o estigma de favelado pode ser
compensado por um contra-estigma: a proximidade com o lugar de trabalho permite que se
coma uma comida "feita na hora" e trazida pela mulher ou por um filho. Alm disso,
a refeio feita no local de trabalho ... uma refeio pblica, pois todos podem ver o que
cada um est comendo. Tal refeio um discurso sobre a famlia e, principalmente, sobre
o chefe da famlia. O contedo da refeio tido como um indicador da situao
econmica de seu consumidor - em geral o pai de famlia. Por isso envergonhante que
um operrio qualificado seja obrigado a exibir uma marmita ... na qual faltam certos tens
de prestgio. H, por isso, uma clara diferena de atitude no que concerne falta de carne,
por exemplo, na refeio feita em casa, entre quatro paredes e sem testemunhas, e aquela
feita em pblico, mas que espelha a casa.
"Da haver um certo cuidado com o preparo da marmita. Ainda que seu contedo
seja basicamente o mesmo do jantar na famlia, reserva-se para a marmita o melhor
pedao de carne ... [colocado] por cima na marmita ..." (Souto de Oliveira, 1976: 326;
grifos nossos).
O contedo da marmita, da refeio pblica, fala no s da situao da famlia
mas, e principalmente, da qualidade do pai de famlia.

73
Nem sempre o marido/pai pode ser o provedor nico ou principal, mas ele
continua sendo construdo como chefe:
"Em determinados momentos do ciclo de vida do grupo domstico, o pai pode no
ser mais o chefe da famlia, num sentido objetivo. Sua contribuio ao oramento
domstico pode no mais ser a nica ou a principal. Mas o uso de sua contribuio
simblico de sua chefia, ainda que esta seja agora uma fico. Nessa situao, pode-se
observar que 'a primeira feira a do marido', ou de que 'a primeira feira a do feijo', o
que significa que no planejamento da despesa familiar feito pela me, o primeiro dinheiro
a ser gasto o do pai, e que este dinheiro gasto com comida ... com o dinheiro do pai
que se compram os alimentos, ficando as demais despesas por conta de outros membros da
famlia. A centralidade da comida associa-se centralidade do pai; ainda que se trate de
um drama, ele que continua trazendo para casa 'o de comer'" (Woortmann, 1986: 117;
grifos do autor).
Assim, sempre que se come na famlia
"... produz-se um comentrio social sobre essa famlia enquanto constructo
simblico [e] quando se constri a refeio, constri-se tambm o gnero ... [ a mulher]
que decide quem come o que ... e ao faz-lo privilegia material e simbolicamente o pai de
famlia, 'alimentando' a honra deste pela distribuio desigual da comida" (Woortmann,
1986: 127; grifos nossos).
Pela via da comida pode-se, pois, verificar que mesmo em situao de pobreza, o
marido pode continuar a ser simbolicamente o chefe da famlia, tendo preservada a sua
honra. preciso, ento, no estabelecer uma relao mecnica entre padres familiares e
classe ou camada social. A propsito, reproduzimos a informao verbal que nos foi dada
pela Profa. Fernanda Sobral, do Departamento de Sociologia da UnB: quando realizava
entrevistas num bairro de classe trabalhadora, em Salvador, declarou em determinada
residncia que desejava falar com o chefe da famlia. A resposta foi a de que se queria falar
com o chefe deveria ir para o cemitrio onde ele estava enterrado. A resposta fora dada pela
viva que continuava a pensar o falecido como chefe, mesmo depois de morto.

74
* * *
preciso, ainda, fazer outra ressalva: a matrifocalidade no exclusiva das
camadas mais pobres ou mais instveis.
J nos referimos a vrios estudos que apontam para uma matrifocalidade na classe
trabalhadora e na classe mdia inglesa. Tomemos, brevemente, o estudo de Elias & Scotson
(2000).
Na vizinhana por eles estudada, "no se sabe quem parente de quem. Eles so
tantos que, embora eu tenha morado aqui a vida inteira, continuo a descobrir parentes". "H
tantos casamentos entre familiares aqui, que no se sabe quem parente de quem".
Como dizem os autores, os laos de vizinhana e de parentesco eram muito fortes.
"Constatou-se que havia uma estreita ligao entre eles. E o exame dessa ligao
ajudou a corrigir uma impresso que se pode extrair da bibliografia sociolgica sobre a
famlia, qual seja, a impresso de que a estrutura das famlias e a estrutura das
comunidades em que elas vivem so totalmente desvinculadas. Na verdade, a natureza dos
laos de famlia e a estrutura familiar no podem ser explicadas como se as famlias
vivessem num vazio comunitrio ... O esprito familiar - a intensa identificao do
indivduo com o grupo ampliado de parentesco e a subordinao relativamente elevada de
cada membro a sua famlia - era reforado e preservado pelo respeito e aprovao que
cada membro podia esperar no apenas no seio de sua famlia, mas tambm dos membros
de outras famlias, caso ele se conformasse ao padro vigente" (Elias & Scotson, 2001: 8586; grifos nossos).
O "padro vigente" era em larga medida construdo por mulheres, notadamente as
"mames", grandes responsveis pela costura das redes de parentesco, ou redes interdomsticas.
"A influncia da 'mame' como figura central de referncia, j observada por
Young e Willmott na zona leste de Londres, tambm era caracterstica desta rea [onde] as
mes eram o centro de muitas atividades familiares. [Como em outros bairros], morando
muitas vezes numa casa herdada da me, ela manipula o mundo externo a seu redor ...
assim providenciando para que suas filhas venham morar nas imediaes" (Elias &
Scotson, 2001: 86-87).
Os homens pareciam bem integrados em sua famlia ampliada chefiada pela sogra.
Significativamente, "no foi possvel observar um nico caso em que o pai desempenhasse
um papel similar como figura central de um grupo de parentesco" (Elias & Scotson, 2001:
87).
"A influncia preponderante da me como uma espcie de matriarca, eixo de um
grupo familiar de trs geraes, provavelmente estava ligada ao fato de que as principais
funes que esse tipo de grupo tinha para seus membros eram predominantemente
femininas e no masculinas ... Verificou-se que as famlias cooperavam para cuidar da
'mame' e manter limpa a casa dela ... [A av] cuidava dos filhos dos casais jovens
durante a ausncia deles. As crianas em idade escolar 'passavam na casa da vov' depois

75
das aulas. Os bebs eram levados para a casa da av antes do trabalho e buscados no
incio da noite. Mais uma vez, percebe-se a o quanto esse padro familiar estava ligado s
necessidades das mulheres casadas que trabalhavam fora. [As avs] tambm ... pareciam
haver trabalhado fora numa ou noutra ocasio. Seu papel atual de guardis das crianas
... contribua para reforar e ampliar a influncia da av materna ... At os problemas dos
adultos, quando exigiam decises, eram normalmente discutidos com 'mame' pelas filhas
e s vezes tambm pelos filhos e genros" (Elias & Scotson, 2001: 88).
De modo geral, observou-se uma tendncia das famlias mais jovens de procurar
morar prximo me da esposa. Quanto aos homens, seu envolvimento com redes de
parentesco era menor. Mas,
"Em diversos casos, homens de um mesmo grupo familiar [desenvolviam
atividades] em grupos mistos ou exclusivamente masculinos. Algumas mulheres, no
entanto, no aprovavam a participao dos maridos em nenhum desses grupos
extrafamiliares. Assim que uma mulher, quando seu marido ia responder a uma pergunta
da entrevista sobre a participao em clubes, disse: 'Clube! Eu j disse a ele que o clube
dele aqui e que ele tem que tirar o melhor partido disso'. At onde era possvel perceber,
esse marido aceitava placidamente o seu papel" (Elias & Scotson, 2001: 89).
Em resumo, o bairro conhecido por "aldeia" era em larga medida organizado por
mulheres:
"A 'aldeia' tinha como ncleo uma rede estreitamente unida, composta por uma
pluralidade de redes familiares matrifocais, algumas das quais formavam uma espcie de
elite da 'aldeia' e davam o tom das outras" (Elias & Scotson, 2001: 90; grifos nossos).
Assim, a matrifocalidade no algo restrito a grupos domsticos monoparentais
com chefia feminina. Como mostram os autores, mesmo na presena de famlias estveis,
as mulheres eram chefes de redes de parentesco e mesmo "matriarcas" de parentelas.
AS CAMADAS MDIAS: algumas observaes.
O estudo de Itabora (2003) nos oferece alguns dados interessantes relativos ao
aumento da presena de mulheres no mercado de trabalho. O trabalho feminino, na
segunda metade do sculo XX, tomava formas profissionais mais prximas do trabalho
masculino. Mulheres de classe mdia, desde fins do sculo XIX, encontravam no
magistrio uma modalidade respeitada de trabalho. Contudo, como mostrou Woortmann
(1965), o "magistrio primrio", como era chamado nos anos 1950, era considerado
adequado para a mulher, formando uma espcie de "nicho ocupacional", pela percepo de
uma homologia para com o papel feminino domstico tradicional. Diz ela tambm que falar
de uma autonomizao feminina no se aplicaria mulheres das classes mais baixas.
Parece-nos que as evidncias etnogrficas transcritas neste trabalho apontam, pelo
contrrio, para uma notvel autonomizao, e mesmo dominncia, na esfera familiar.
Os dados apresentados pela autora mostram que a participao das mulheres com
alta escolaridade no mercado de trabalho (71%) muito superior quela das mulheres com

76
baixa escolaridade. Trata-se apenas do mercado formal? De qualquer forma, os dados
mostram que h um crescimento nas atividades profissionais das mulheres das camadas
mdia e alta. igualmente elevada, comparativamente, a participao das mulheres entre
aquelas que residem em domiclios monoparentais. Finalmente, comparativamente mais
elevada a participao das mulheres cujos maridos pertencem s classes mdia-alta e alta 47,4% e 52,5%, respectivamente, em 1996. No deixa de ser curioso que, apesar da retrica
feminista, a classe social da mulher seja definida "segundo a classe do marido". Explica a
autora que
"... a condio de trabalho da mulher tende a crescer com a posio de classe do
marido, at porque a seletividade conjugal (endogamia de classe) faz com que mulheres
mais educadas (e que, portanto, tm melhores chances de trabalho) encontrem-se casadas
com homens de mais altas posies sociais" (Itabora, 2003: 163).
A participao crescente das mulheres de classe mdia no mercado de trabalho ,
certamente, como j foi observado, um fator que modifica os padres de organizao
familiar e de relaes de gnero.
Goldani (1993) nos oferece outros dados e sugestes relativas s mudanas
familiares no contexto de classe mdia.
Apesar de uma percepo de que a famlia est desaparecendo, o que ocorre so
mudanas nos padres de comportamento, com o aumento de novos tipos de unies, de
mes solteiras e de divrcios, relacionados a novas relaes de gnero e a uma crescente
participao da mulher no mercado de trabalho. O que percebido como crise parece ser
um afastamento relativo a um modelo de famlia "patriarcal" que supostamente predominou
no Brasil.
Nas camadas trabalhadoras haveria uma instabilidade dos laos conjugais,
derivada da incapacidade do homem de realizar seu papel de provedor,
"... fato que tem alimentado o mito da desorganizao familiar entre os pobres.
Arraigado entre os mais diferentes setores profissionais e/ou acadmicos este mito adquire
caractersticas de perversidade e estigma na medida que influi no comportamento
daqueles que nele acreditam e serve para desqualificar o pobre" (Goldani, 1993: 74; grifos
nossos).
Mas, como mostramos, a suposta instabilidade conjugal pode melhor ser
entendida como uma estratgia para assegurar a estabilidade da unidade me-filhos, isto ,
da dade materna, central na ideologia familiar dos grupos estudado por Neves (1985),
Scott (1988) e Woortmann (1975/1987).
J com relao s camadas mdias urbanas,
"... no seriam as restries materiais que responderiam, primordialmente, pelos
arranjos familiares alternativos. Estes arranjos estariam relacionados com a insatisfao
com o modelo hegemnico em um contexto de abertura do leque das opes individuais e
estilos de vida. [De um lado] predomina entre as famlias das camadas mdias o modelo
nuclear conjugal. Ao mesmo tempo, aumentam as experincias de vnculos afetivo-sexuais
variados e com moradias separadas, o contingente de mulheres optando pela maternidade

77
fora da unio formalizada e mesmo a opo pelo celibato entre homens e mulheres"
(Goldani, 1993: 75).
O crescimento no nmero de unidades domsticas foi devido tambm ao
incremento nas taxas de chefia entre as mulheres solteiras, vivas, separadas e divorciadas.
Os dados analisados por Goldani mostram que, se em 1960 entre as mulheres chefes de
famlia predominavam as vivas, em 1984 passaram a predominar as solteiras.
"No s aumentou a proporo de crianas vivendo com a me mas tambm o
tempo que as mulheres passam na condio de me sem cnjuge com filhos. Isto significa
um incremento na probabilidade das crianas passarem mais tempo vivendo neste tipo de
arranjo domstico ... a expectativa das mulheres permanecerem sem cnjuge e com filhos,
aumentou" (Goldani, 1993: 84).
Como tambm mostraram Berqu (2001) e Medeiros & Osrio (2000), apesar da
predominncia de unidades domsticas compostas por pessoas ligadas por laos de
parentesco, foram as unidades do tipo "no famlia" que mais cresceram nos anos de 1980.
Teria havido um declnio do suposto valor "familista" na sociedade brasileira?
Como ressalta a autora, tal argumento no se sustentaria em face dos estudos histricos que
revelaram a predominncia, em diferentes momentos da histria do Brasil, do tipo de
famlia nuclear. preciso notar, contudo, que a famlia nuclear como padro residencial
no supe a inexistncia de fortes laos com uma parentela mais ampla. Pelo contrrio, tais
parentelas tiveram durante sculos importante papel poltico entre as elites e de
solidariedade em todas as camadas sociais. Mesmo hoje, e mesmo na classe mdia, o
"isolamento" da famlia nuclear um mito.
Goldani ressalta ainda que:
"[Apesar das] crescentes propores de mulheres brasileiras alcanando os 50
anos casadas e com filhos, cabe destacar que este comportamento est longe de ser
universal. Cresceu a proporo de mulheres que superpem papis nas esferas do privado
e do pblico. Ao mesmo tempo, e como resultado da diversificao de papis na vida da
mulher, observa-se mudanas na seqncia e nas duraes dos eventos ao longo das
trajetrias familiares. ... Por exemplo, a seqncia de casamento e filhos modificou-se e
uma maior proporo de mulheres apresentam concepes pr-matrimoniais, ao mesmo
tempo que h uma tendncia de adiamento da unio e primeiro filho atravs do tempo. As
implicaes destas mudanas para outras dimenses da vida das mulheres passa pela
redefinio de prioridades e de relaes no interior da famlia o que por sua vez acaba por
redefinir o prprio carter da estrutura familiar" (Goldani, 1993: 99).
A autora destaca ainda o aumento do tempo do suporte que a famlia d a seus
membros. Contudo,
"... isto no ocorreria sob o tradicional conceito de dependncia. A
contnua dependncia da mulher com relao ao marido, dos filhos com os pais e viceversa no se daria nos mesmos termos, posto que hoje mulheres e filhos jovens esto no

78
mercado de trabalho e desafiam os esquemas de hierarquia e responsabilidade no interior
do ncleo domstico" (Goldani, 1993: 100).
Parece tambm que nas classes mdias urbanas tornou-se mais comum a
existncia de mulheres jovens com filhos, mas no casadas. Boa parte delas moram com
seus pais e o cuidado com as crianas em boa medida transferido para os avs, parecendo
conjugar valores novos com padres tradicionais. Vale contrastar esse padro com o que
ocorria h algumas dcadas. Nos anos quarenta do sculo XX, mulheres de classe mdia e
alta deviam se casar virgens e uma gravidez fora do casamento podia resultar at mesmo na
expulso da filha por "comportamento imoral". Hoje, com a transformao da moral
sexual, isso no mais ocorre, mas so ainda valores tradicionais relativos famlia extensa
que permitem abrigar a filha e o neto ou neta na casa grparental. Resulta, pois, que o
nmero total de mes sem maridos pode ser maior que o de domiclios monoparentais com
chefia feminina.
Nas camadas mdias urbanas no so raros os casos de mulheres que decidem ter
filhos mas no querem ter maridos e/ou preferem manter residncia independente. Nesses
casos a monoparentalidade o resultado de uma escolha deliberada e pode ser uma
situao permanente. So situaes novas que se distinguem dos casos em que uma
separao ou divrcio pode ser seguida de nova unio, formalizada ou no pelo casamento.
So tambm situaes bastante distintas das dades maternas e da matrifocalidade
encontradas nas camadas mais pobres, onde a monoparentalidade mais um momento no
ciclo de desenvolvimento do grupo domstico causado por fatores externos que se impem
sobre a famlia (mas que afetam a prpria ideologia familiar e de parentesco). O significado
cultural da monoparentalidade e da chefia feminina distinto em distintas camadas ou
grupos sociais.
Vale comparar essa situao com aquela encontrada, hoje, num contexto
tradicional. Na cidade de Gois devem ser raros os casos de monoparentalidade deliberada
ou de "mes solteiras" nas camadas mdias e de elite, mas parece ser notria - na opinio
dos prprios moradores - a existncia de um grande nmero de celibatrias. As razes no
so claras. Poderiam estar relacionadas emigrao de homens solteiros, no aceitao de
casamentos "arranjados" para efeito de alianas polticas (o que j indica uma mudana de
atitude) e a vrios outros fatores. Essas "solteironas" so por vezes personalidades
dominantes na vida social da cidade. Com freqncia, elas adotam crianas, mas a adoo
no resulta em domiclios monoparentais, visto que elas permanecem na casa de seus pais
com o status de "tias". Mais recentemente, a elas foram acrescidas mulheres separadas de
seus maridos com seus filhos, tambm residentes na casa dos pais. So como que
subsumidas pela famlia de origem. Assim, o celibato com adoo e o rompimento de laos
conjugais no conduz ao padro residencial caracterstico de grupos monoparentais mas
sim a uma forma de famlia extensa residencial. Ao longo do tempo, algumas daquelas
"solteironas" podem se tornar chefes do grupo domiciliar e lderes de parentelas.
* * *
O artigo de Pereira (2003), publicado na revista poca recorre a dados do IBGE
para descrever um retrato de novas formaes familiares na classe mdia urbana do Brasil.
"O lbum de famlia moderno requer legendas cada vez mais encorpadas para

79
explicar quem quem. O retrato atual no reflete mais o modelo clssico, composto de
pai, me e filhos de um mesmo casamento.. Aquele que parece ser o pai o padrasto; a
moa com uma criana no colo no a me, mas uma meia-irm; os trs jovens que
dividem o mesmo teto so um casal e uma amiga; e aquela que parecia ser a me pode ser
na verdade a namorada dela" (Pereira, 2003: 82).
Confirmando a tendncia geral observada no Brasil urbano, 47% dos domiclios
so monoparentais. Surgem tambm outras tendncias que afetam o modelo clssico do
ciclo de desenvolvimento do grupo domstico, como o retorno do filho separado para a
casa dos pais. Era, e provavelmente ainda , mais comum o retorno da filha separada com
seus prprios filhos para a casa paterna (ou materna).
A autora ressalta ainda uma mudana em curso nas relaes conjugais no sentido
de uma maior igualdade, em oposio tradicional diviso de trabalho entre homens e
mulheres. Mas, ela prpria mostra que tal mudana deve ser relativizada. O retorno do filho
separado para a casa paterna um exemplo, como se v pelo depoimento de um deles:
"Minha me sempre me espera com o jantar pronto, prepara as coisas como eu gosto de
comer. Quem no quer ser paparicado?". Aquele homem quer ter "o prprio espao" e
pretende se mudar para um apartamento. Contudo, "no abre mo de levar a me junto"
(Pereira, 2003: 88). A inovao parece repousar sobre a tradio.
tambm muito significativo, como observa a autora, que a famlia se tenha
tornado
"[em decorrncia de transformaes econmicas] ... um refgio mais atraente do
que nunca, a ponto de os filhos permanecerem muito mais tempo na casa dos pais e, em
alguns casos at voltarem para l depois de uma separao ou um revs financeiro.
'Atualmente, um quarto dos lares brasileiros rene trs geraes, geralmente sustentadas
pelos parentes mais velhos' afirma Ana Amlia Camarano, do IPEA. Entram nessa conta
desde grupos de baixa renda dependentes da aposentadoria de um idoso at ncleos de
classe mdia alta nos quais os pais bancam os filhos que no alcanaram a independncia.
... o ciclo familiar se expande, empurrando adiante a fronteira da terceira idade, j que os
pais ficam ativos afetiva e financeiramente por mais anos" (Pereira, 2003: 84).
Segundo Lia Zanotta Machado, da Universidade de Braslia, citada no artigo, "os
vnculos afetivos passaram a prevalecer sobre o compromisso de manter o ncleo
domstico unido a qualquer preo" (Pereira, 2003: 85). Por outro lado, os casais tambm
adiam a vinda de filhos, isto , a funo procriadora da famlia, "para poder curtir melhor a
vida". Como disse um entrevistado, "Decidimos que seria melhor investir todo o nosso
tempo livre em ns mesmos". Por enquanto, no criam filhos; criam um gato e uma cadela.
As novas formas que tem tomado o grupo domstico podem conduzir a situaes
inusitadas, resultantes do recasamento de pessoas com filhos anteriores nova unio, como
observou Adriana Wagner, da PUC-RS, autora do livro Famlia em Cena, mencionada por
Pereira.
"O momento atual ainda de transio e os indivduos esto experimentando
situaes para as quais no existem referncias de como agir, o que dizer ou o que
esperar. A pesquisadora Adriana exemplifica o desconforto relatando o episdio de dois

80
irmos de convivncia, um rapaz e uma moa, que se apaixonaram e deixaram os pais sem
saber o que fazer. 'Parecia incesto, porque moravam na mesma casa e eram tratados como
irmos, mas, na realidade, no havia impedimento nenhum para que se amassem'"
(Pereira, 2003: 89).
"Seu" Milito e Dona Purezinha, como vimos a propsito de camponeses, haviam
resolvido o problema de maneira bem tradicional.
Os dados quantitativos revelam um crescimento da proporo de domiclios
monoparentais nas camadas mdias. Mas, pode-se perguntar: do ponto de vista de quem
so as famlias monoparentais? No caso de divrcios onde os filhos permanecem sob a
guarda da me mas so, pelo menos em parte, sustentados por penso alimentcia paga pelo
pai, este ltimo no abdicou de seu papel de "pater". O vnculo conjugal foi rompido, mas
no o parental, ainda que o pai no seja mais co-residente no domiclio. Novamente,
preciso distinguir entre grupo domstico e famlia. Do ponto de vista dos filhos esse pai,
com o qual os filhos continuam a se relacionar afetivamente, foi excludo da famlia? Do
ponto de vista deles a famlia monoparental?
Vale reproduzir a concluso de Goody: apesar das tenses resultantes do divrcio,
do ponto de vista dos filhos os pais separados continuam sendo sua famlia. " possvel
deixar de lado os vnculos matrimoniais, mas no os de descendncia ou de paternidade"
(Goody, 2001: 172). Ento, a expresso "monoparental" quando referida famlia pode ser
inadequada (a no ser nos casos de viuvez de um dos cnjuges), visto que "parental" se
refere relao pais-filhos, e no a relaes conjugais.
Nos casos em que a me contrai nova relao conjugal, formalizada ou no, o
novo marido participa da famlia dos filhos, desde o ponto de vista destes ltimos? O
mesmo, evidentemente, se aplica, inversamente, aos casos minoritrios em que os filhos
passam a residir com os pais e no com as mes.
As circunstncias so variadas e se refletem sobre os conceitos. Em muitos casos,
os novos parceiros da me podem ter sua autoridade contestada, mas o novo contexto
parece ser complexo. Com base no estudo de Adriana Wagner, Pereira sugere uma situao
que parece distinta daquela observada por Parkin (1997), por ns citado, embora sem
contradizer, necessariamente, o ponto de vista de Goody, acima mencionado:
"A prpria noo de parentesco est sendo revista. [Com relao a adolescentes
de famlias de recasados] aps quatro anos eles passavam a considerar como famlia as
pessoas com quem viviam sob o mesmo teto - seus meios-irmos, padrastos e madrastas".
(Pereira, 2003: 85).
Se a nfase da maioria dos estudos recai sobre chefia feminina, os dados
trabalhados por Berqu (2001) mostraram o crescimento de residncias monoparentais
onde a ausente a me. O fenmeno da monoparentalidade com chefia masculina
sociologicamente interessante por ser mais recente, enquanto o fenmeno da
matrifocalidade bastante mais antigo, e mais antiga tambm a chefia feminina nas
camadas mdias (que no implica, necessariamente, matrifocalidade). Alm de ser recente,
o fenmeno pode estar revelando tendncias de mudana mais profundas na ideologia
familiar.
O Jornal de Braslia de 4 - 08 - 2002 apresenta uma matria onde pais que criam

81
seus filhos sem a presena da me so chamados de "pes" - neologismo para pais que
assumem as tradicionais tarefas de mes. Um deles um petroleiro que goza de folgas de
21 dias, tempo que passa com os filhos. Mas,
"Para quem acha que um pe s funciona com horrios especiais, Jnior [o
petroleiro] d outro exemplo da famlia. 'Meu tio ficou vivo cedo e, em plenos anos 60,
teve que cuidar de duas meninas, uma adolescente e outra com oito anos. Ele nunca se
[re]casou e cumpriu a tarefa risca. Hoje a filha mais nova e as netas moram com ele e
meu tio continua ajudando a cuidar delas'" (JBr, 4-8-02: 10; grifos nossos).
O Correio Brasiliense de 11-02-2002, por sua vez, destaca a criao em
Florianpolis da APASE (Associao dos Pais Separados do Brasil), datada de 1997. A
matria cita o exemplo de um pai que considera muito exguo o tempo que passa com seus
filhos: "Das 720 horas do ms, eu s tenho direito a 96. muito pouco, quase nada"
Essa situao espelha o padro usual, segundo o qual os filhos residem com a me
aps a separao. No entanto, espelha tambm algo novo, confluente com a outra matria
jornalstica acima mencionada.
"A angstia no apenas dele. Alcana muitos pais que, descontentes com
decises judiciais que os deixam sem tempo para participar da educao das crianas,
travam no pas uma guerra invisvel para mudar as regras dos processos de guarda dos
filhos. Cada vez mais, manifestam a insatisfao por meio de associaes e em sugestes
de projetos de lei federais. Do voz e corpo a uma revoluo na famlia brasileira que se
revela ano aps ano em estatsticas oficiais. O nmero de pais interessados em dividir, em
p de igualdade com as mes, as responsabilidades pelo bem estar dos filhos aumentou.
Eles querem muito mais do que apenas pagar as contas das crianas" (Faria, 2002: 6).
A matria de Faria reproduz dados censitrios j examinados neste trabalho. Mas
vale repetir o que diz o autor, pois sendo matria jornalstica e no tcnica ou acadmica, se
aproxima da chamada "opinio pblica". Alm disso, reproduz a opinio de uma
especialista do IBGE.
"Dados do Censo 2000 do ... IBGE, do pistas do novo pai que engatinha na
sociedade brasileira. Em 1991 o pas tinha aproximadamente 655 mil famlias formadas
apenas por pais e filhos, sem a presena materna. Em 2000, o nmero saltou para perto de
1,1 milho. Apesar de representar somente cerca de 2% dos lares, esses arranjos
familiares quase duplicaram em apenas nove anos - um aumento absoluto de 74,5%.
'Est se iniciando uma tendncia de crescimento de famlias formadas apenas por
homens que vivem sozinhos com filhos. uma nova realidade que foi captada pelos
nmeros do IBGE' explica Ana Lcia Sabia, do Departamento de Populao e
Indicadores Sociais do IBGE" (Faria, 2002: 6).
Faria incide, a nosso ver, no mesmo equvoco j referido, quando fala de "famlias
formadas apenas por pais sem a presena materna", ou em "arranjos familiares". A prpria
matria contradiz o autor neste particular. Seria mais correto, repetimos, falar de grupos
domsticos e de arranjos domiciliares.

82
Mas, inteiramente pertinente a observao feita por Faria de que estaria se
realizando uma ruptura no modelo tradicional da figura paterna, como sugere a antroploga
da UnB, Mireya Suarez, por ele citado na mesma matria.
Alm da APASE, formou-se tambm a Associao pela Participao de Pais e
Mes na Vida dos Filhos (PARTCIPAIS), em Braslia e outras cidades. Tambm a "Pais
para Sempre um exemplo de resposta carncia que existe no pas de grupos de apoio de
pais que querem continuar a vida ao lado dos filhos aps a separao" (Faria, 2002: 6).
Est surgindo tambm o primeiro jornal "voltado para os pais separados do
Brasil", o Compartilhar, e a idia foi propagada pela Internet. Como disse um dos pais
separados, "Eu me separei da me dos meus filhos, e no dos meus filhos. Tenho o direito
de continuar sendo pai para eles". Diz o autor da matria que, para ele, "e para tantos outros
pais, a pergunta no cala".
Parece que Goody tinha razo quando apontou para o fato de que a separao
conjugal no elimina a relao de descendncia, ou filiao.
Segundo o Correio Braziliense, h um projeto de lei em tramitao na Cmara dos
Deputados que prope a incluso da guarda compartilhada no novo Cdigo Civil.
"As prioridades do projeto so preservar a figura do filho e a igualdade de
direitos entre o pai e a me. Pela falta de uma legislao especfica sobre o assunto,
muitos pais ficam merc de decises subjetivas de juzes, explica o deputado Tilden
Santiago (PT-MG), autor do projeto". (Correio Braziliense, 11-08-2002: 7).
Muito provavelmente, trata-se de uma preocupao de pais de classe mdia que
no alcana aqueles que abandonaram a mulher grvida ou a famlia; um tal abandono
certamente rompe os laos de filiao. Provavelmente no alcana tambm os contextos de
forte matrifocalidade, como os estudados por Woortmann (1975-1987), por Neves (1985) e
por Scott (1988), no Brasil, por Stack (1974) nos EUA, por Smith (1962) no Caribe, e por
vrios outros autores.
CONSIDERAES FINAIS.
O material bibliogrfico examinado neste trabalho revela que o fenmeno da
monoparentalidade e da chefia feminina de grupos domsticos tem uma longa histria.
Mostra tambm que tal chefia, como uma possibilidade culturalmente legitimada, encontra
contextos sociais favorveis ou desfavorveis sua manifestao. Por outro lado, oferece
uma srie de sugestes.
H um aumento na proporo de domiclios que se caracterizam pela chefia
feminina e por presena monoparental, desde um ponto de vista residencial. Esse tipo de
composio domiciliar mais freqente em reas urbanas que rurais, e mais freqente
tambm nos grupos sociais marcados pela pobreza que nas camadas mdias ou altas da
sociedade.
Os dados etnogrficos qualitativos permitem algumas interpretaes relativas s
evidncias de origem censitria. Eles parecem sugerir que menos provvel a existncia de
grupos domsticos com chefia feminina e com a ausncia do marido-pai naquelas
formaes sociais onde predomina um campesinato estvel e em comunidades de
pescadores no alcanadas por crises resultantes de fatores externos. Embora ocorra,

83
claro, a viuvez, e tambm a separao (esta ltima bem mais rara) elas no implicam
necessariamente na autonomia da mulher. o que mostram os estudos de Maus (1977) e
de Woortmann (1992), por exemplo. Nessas formaes, com a ausncia do marido outro
homem assume o papel de "pater". So situaes provavelmente distintas daquelas
caractersticas de garimpos ou de centros de concentrao sazonal de trabalhadores do tipo
"bia fria", anlogos quelas localidades do passado com forte populao masculina
transitria referidos por Bacellar (1996).
Mas, preciso considerar que contextos sociais so contextos histricos e que a
histria significa descontinuidade. Lembremos, por exemplo, a comunidade de pescadores
estudada por Maus (1977). Entre a segunda metade dos anos 1970 e hoje, no teriam
ocorrido mudanas naquela comunidade e em outros contextos tradicionais semelhantes?
No podemos responder a essa questo, mas seria sem dvida interessante que aqueles
lugares fossem revisitados no sentido de detectar eventuais processos de
desestruturao/reestruturao capazes de afetar as relaes de gnero.
Os estudos relativos ao campesinato tambm sugerem uma distino entre grupo
domstico e famlia, nem sempre levada em considerao, distino essa igualmente
sugerida pelos estudos relativos s camadas pobres urbanas, onde a noo de famlia pode
se restringir dade materna. Neste ltimo contexto, pode-se falar de famlia monoparental
mesmo no caso de grupos domsticos onde existe um casal e filhos, dada a forte presena
ideolgica da matrifocalidade.
Os dados examinados revelam ainda que diferentes formas do grupo domstico
podem refletir no diferentes tipos de famlia, mas distintos momentos ao longo de um
ciclo de desenvolvimento do grupo domstico. A variao na forma (famlias conjugais
nucleares, dades maternas, famlias extensas etc.) no corresponde a diferentes modelos de
organizao familiar, mas a momentos alternativos e reversveis do mesmo modelo, cujos
aspectos mais conspcuos so a instabilidade conjugal e a matrifocalidade. Temos ento
que grupos domsticos podem ser monoparentais em certos momentos de seu ciclo de
desenvolvimento; em outros momentos podem se agregar a outros grupos domsticos.
A instabilidade conjugal, por sua vez, tem um sentido: para as mulheres, trocar de
marido ou companheiro uma forma de garantir sustento para si prprias e para seus filhos,
isto , para a famlia, tal como definida por elas.
Por outro lado, os caso de "visitas" de homens no coresidentes mostram que h
de ser feita uma distino entre organizao do grupo domstico e composio do
domiclio: tais homens no tomam parte na composio do domiclio, pois no residem na
casa, mas participam da organizao do grupo domstico, pois so eles que o provm de
renda, ou pelo menos contribuem com boa parte dela. O mesmo pode talvez ser dito para os
casos, inclusive nas camadas mdias, onde o marido-pai residencialmente ausente contribui
de maneira mais ou menos substancial para o oramento domstico.
Todos os estudos qualitativos ressaltam ainda uma dimenso que no pode ser
apreendida pelos dados censitrios: a importncia das redes de parentesco. A residncia
neolocal como valor, associada famlia nuclear como padro domiciliar, favorece a
separao e a chefia feminina, ao contrrio do padro de residncia patrilocal presente em
alguns grupos camponeses, pois neste ltimo caso, para onde iria a mulher (ex-esposa)
separada? De volta para sua famlia de origem?
Contudo, a residncia neolocal no implica em isolamento da famlia nuclear pois
ela est associada a uma certa "matrilocalidade", se considerarmos a preferncia em residir
prximo casa da me da esposa. Essa preferncia matrifocal, por sua vez, se articula com

84
redes de parentesco em larga medida construdas e cultivadas pelas mulheres como
"parentesco prtico" (Bourdieu, 1980). Tais redes tm se revelado bsicas para a
possibilidade de realizao da chefia feminina em diversas camadas e grupos sociais.
Desde um ponto de vista conceitual, a noo de monoparentalidade se ajusta
melhor ao conceito de grupo domstico que de famlia, mesmo porque a expresso
"parental" se refere relao de filiao e no de conjugalidade. Por outro lado, quando
aplicada chamada dade materna, ela se refere, como dito acima, mais a momentos
conjunturais que a tipos de famlia. Contudo, um dos desenvolvimentos recentes nas
relaes de gnero em camadas mdias o que diz respeito a mulheres que desejam ter
filhos mas no maridos, ou companheiros residentes. Monoparentalidade, pois, tem
significados distintos em diferentes contextos. E preciso considerar ainda outros
contextos mais recentes: o de uma monoparentalidade com chefia masculina da unidade
residencial, onde a figura parental ausente a da me, assim como aquele que vem sendo
divulgado pela imprensa - o de casais homossexuais masculinos com filhos adotados e de
casais homossexuais femininos onde tanto pode estar presente um filho adotado quanto um
filho tido por uma das parceiras. Neste ltimo caso, o que significaria chefia feminina, j
que tal noo foi construda em contraposio chefia masculina?
Por outro lado, o mencionado artigo de Pereira (2003) chama a ateno para o fato
de que
Boa parte da atual gerao de crianas j vivencia novos modelos familiares ...
mas as escolas ainda funcionam como se a tradio imperasse. O que sente, ento, uma
criana filha de me solteira ou de um casal homossexual no que antes era uma simples
festinha de Dia das Mes ou dos Pais?" (Pereira, 2003: 89).

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