You are on page 1of 127

Introducere

Nimeni nu poate spera s fe tot timpul ncreztor n propriile fore,


dar cei mai muli dintre noi am putea fi mult mai siguri de noi
nine dect suntem n realitate. Trebuie s aflm carc sunt
motivele timiditii noastre i apoi s perseverm, ntr-un efort
susinut, pentru a ne nvinge inhibrile i a dezvolta ceea ce avem
mai bun n noi. Fr ncredere n noi nine nu putem aciona, cu
maxim efcien. pentru a ne men(ine sntosi i pentru a-i
nveseli i ncuraja pe cei din jurul nostru. ncrederea i fericirea
merg mn n mn i sunt de acord cu Robert Louis Stevenson c
"nu exist datorie pe care s o neglijm mai mult, ca datoria de a fi
feridi".
Priceperea de a ne cultiva ncrederea n noi nine are o importan
covritoare, ea avnd efect asupra tuturor lucrurilor pe care le
nfptuim. Cu toate acestea, multe persoane timide nu-i acord
timpul necesar p^ntru realizarea acestui obiectiv, fiind incapabile
s admit c dificultile pe care le ntmpin ar putea fi complet
nltiirate, respectnd o serie de norme practice, ndelung
verificate.
Nu exist soluii uoare i consider c ar fi inutil i a da dovad de
lips de nelegere, dac a sugera c oamenii ar trebui s-i
schimbe felul de a fi peste noapte sau s adopte rapid o alt
atitudine. Avem nevoie de nite sfaturi mai constructive. Am
descoperit, n decursul unei activiti dc peste ojumtate de secol
de cercetare i dup destule eecuri, c exist nite legi care
acioneaz n viata noastr cu aceeai precizie i siguran ca <
legile matematicii. Dac ii seama de ee, rezultatee pot fi
uimisoare; dac le ignori, poti muri de foame avnd dc toae n
juru! tu. Cu oate acestea, muu ie ignor, ris'pindu-i energiilc ;i.
rcgree i nel;it;, d^i acs.stc ernoui distructive i dir'croase ar fi
putJt n n marc msur evitate.
Dac suferi de timidiale, cred c vei gsi ii pagi;iilc carc
urmeaz ceva caic s lc faca s spen c w vei vindcca dcfinitiv. 0
nia! bun i'Uelcgerc a cauzelor probiemeior tale i o nourl
perspectiv asupia modului n carc ai putea s le rezulvi, i-ar
descliide calca spre un nebnuii scntiment de nciedcre. Aadar,
rrni alturi de mine, pcniru a cuta mpreun aceste posibilith.
Pot aprea nite schimbri spcctaculoase, ntr-un limp foarte scurt.
Diamie Doubfire, 1988

1
Ce este timiditatea?
nainte de a nva cum s-i nvingi timiditatea, hai s
vedem dac ntr-adevr este cazul s te ngrijoreze aceast
problem. Nu s-ar putea s fii doar fermector de blnd,
modest, rezervat i cu o fire mai putin comu-nicatsv?
Multe femei sunt fericite s stea deoparte, cum sc spune,
ncdorind s fie n centrul ateniei. Vizileaz o grdini de
copii i vei vedea ct de mult difer acetia n privinla
temperamentului, chiar a o vrst foarle fra-ged. Exist
acolo violete, dar i floarea soarelui, iar ntre ele o imens
varietate; nici o o-rte desprc timiditate nu trebuie s ncerce
s schimbe xrsonalitatea unei femei, ci numai s o ajute s
se expnme pe deplin i n mod creator.
Dac eti mulumit de felul n care te compori i
consideri c nu eti, n nici un fel, inhibat de vreun
sentiment de stnjeneal, atunci aceast carte nu este pentru
tine. Ai tot dreptul s te simi destins tiut fiind c cei care

prefer s triasc discret, fcnd ceea ce cred c li se


porivete, au un loc la fel de important pe lumea aceasta ca
i cei care sunt mai marcani.
Dac, totui, ai dori s te poi comporta cu mai puine
reineri i s te integrezi mai uor n societate, dnd glas

12

TIMIDITATEA

prerilor tale, Hind mai sigur pe tine i acionnd pentru a avea o


atitudine mai hotrt i mai categoric, continu lectura! Oamenii
timizi pierd att de mult n via i muli dintre ei ar da orice ca s
poat nvinge acest handicap, numai s tie cum s procedeze. Unii
nu vor s recunoasc faptul c sunt timizi. nici mcar fa de ei
nii. Alii pretind c sunt timizi, cnd, de fapt, nu sunt, poate ca o
scuz pentru c se sustrag de la vfeo activitate care nu le face
plcere. Este important s fim cinstii cu noi nine n aceast
problem, ca n toate situaiile de altfel, dar nu este ntotdeauna
uor; uneori constat c mi este mai greu s fiu cinstit cu mine
nsmi dect cu alte persoane!
Exist grade diferite de timiditate i o mare varietate de aspecte.
Majoritatea oamenilor sunt timizi n anumite ocazii, dar muli sunt
timizi tot timpul. Este ca un fel de boal i cei care sufer de ea ar
da orice pentru o licoare fermecat ce i-ar putea vindeca cu o
singur nghiitur. **Este penibil de timid**, spun ceilali. dar ei
probabil c nu au nici cea mai vag idee ct de dureroas este, de
fapt, aceast stare. Orice ieire ntr-un loc public, orice ntlnire cu
o persoan strin, orice situaie care necesit afirmarea siguranei
de sine pot fi un prilej de mari neliniti. tiu totul despre acest
lucru pentru c i eu am suferit odinioar.
Nu exist, desigur, nici o licoare. fermecat, dar sunt multe
mijloace prin carc noi nine putem s ne ajutm s rezolvm
aceast problem i. uneori, ele acioneaz ca un miracol. Sper c
aceast carte va arta multor cititori care este drumul spre
vindecare.
Eu pot oferi, aici, numai concluziile mele personale, la care am
ajuns datorit interesului mare pe care 1-am avut pentru acest
subiect i n urma unei ndelungate experiene cptate n munca

cu oamenii timizi, sau care au rcuit s-i nving n foarte


mare msur timiditatea. mi dau seama ct de greu poate fi
s iei victorioas dintr-o asemenea situaie inhibant, care
nu mai contenete, i sper c nu i nchipui c vreau s
sugerez c ar fi un lu-cru simplu. Totui, dorina sincer de a
obine o schim-bare i hotrrea de a nu descuraja pot face
minuni, chiar n cazul persoanelor care sunt, ntr-adevr,
foarte timide.
S aruncm o privire asupra unor caracteristici ale oamenilor
timizi cuprinse n Shorter Oxford Dictionary:
"Se sperie cu uurin; sunt greu de abordat din cauza sflelii,
prudenei sau nencrederii; temtori n a se angja ntr-o
aciune; prudeni, ndrtnici, ovitori; potrivnici acceptrii
vreunui principiu sau abordrii vreunui subiect; rezervai din
prea mult pruden; precaui cnd vorbesc; sfioi n a se
afirma; extrem de ruinoi."

Nervozitatea
S observm c nu apare deloc cuvntul "nervos".
Timiditatea i nervozitatea sunt dou lucruri diferite, dei o
femeie timid este posibil s sufere de nervi din cauza
sensibilitii sale excesive. 0 persoan care nu este timid se
poate teme de tunete. de oareci sau de zborul cu avionul, pe
ct vreme o persoan timid poate s nu aib nici o team
de toate aceste lucruri. Mrtuhsesc sincer c eu mi-am nvins
timiditatea n mare msur, dar sunt nervoas atunci cnd m
aflu blocat n lift i ursc tunetele. Soul meu are o fire

rezervat. dar nu se teme deloc de tunete sau de lift


Timiditatea se refer la relaia cu alte persoane. Nu
suntem timizi cu cinele sau pisica favorit, dei putem fi

14

TIMIDITATEA

timizi cu copii. Nu suntem timizi cnd suntem singuri. Cred


c trebuie s acceptm faptul c ne simim timizi, deoarece
suntem nelinitii cu privire la prerea celorlali oameni
despre noi. Aadar, timiditatea presupune, se pare, un
sentiment de inferioritate n anumite privin(e, iar tratamentul
se bazeaz pe nvingerea acestui sentiment i crearea
respectului de sine. Nu este uor, desigur, dar le putem
nfptui, iar recompensele sunt uimitoare; te ateapt o nou
via, plin de ncredere, dac eti preg-tit s faci efortul
necesar. "A face efortul necesar" nu trebuie s te descurajeze
ctui de puin. Dac te str-duieti s procedczi corect, cu
grij, dar cu persevcren, vei constata c expcriena este nu
numai util, ci "i plcut.
Cu prilejul multor interviuri am ntlnit femci care se
considerau timide i am descopcrit c majoritatea recunotea c i lipscte rcspcctul dc sine. Dar nu toate: unelc
spuneau c se consider avnd un statut oarecum special, i
fiind chiar supcrioare semenelor lor, i c sunt timidc pentru
c nu vor s-i dcteriorezc imaginea. Poate grecsc, dar nu a
numi aceasta timiditate. A fi tcntat s cred c o persoan
care se temc c nu i sc acord un crcdit suficient pcntru
calitilc i cunotinele sale s-ar putca simi, ntr-o anumit
msur, nesigur. Acest gen de reticen mi se pare mai
degrab vanitate i ar putea da impresia de atitudine
neprietenoas.
Este foarte greu s surprindem varietatea atitudinilor care ne
provoac stnjeneal atunci cnd ne aflm n compania
altora, dar, dac ne analizm cu sinceritate sentimentele,
vom fi pe drumul cel bun pentru a ne simi oriunde ca la noi
acas. i, oare, nu dup acest lucru tnjim s ne simim
oriunde ca la noi acasa?
Ce este timiditaea?

15

Jena
Am vzut c nervozitatea nu este acelai lucru cu timi-ditatea,
dar jena? Aceasta estc foarte apropiat de timidi-tate i, n
anumite cazuri, aproapc c nu pot fi deoscbite. Prindpala
difcrent const n faptul c5 timidilatea ese o stare continu, n
timp cc jena nc cuprinde n anum'te ituatii, din pricina unor
motive spccifice. Suntem jenati atunci cnd ne nroim sau ne
blbim i, initruct jena ne face s rosim sau sa ne blbaim, ne
putem afla ntr-un cerc vicios carc ne provoac suferint -- femeile
care roesc pot fi atal dc stnjenite de accst lucru,incat cauta s
evite complect alti oanc'"si. Sun'"'i"! ;; ^;.;;' dar L!-I^.!, numclc
unci pci's^'anc (n ypcci:ii 'ih^ ;:;ic \-ybu .'c cine^'a pc c..i;-c i
c;inoa^tcrn -.k nul;^ vienK'; A).;C.-;M... s':
ntmp]^, nr-) oarecarc mS'^r^. ^"n'ru c^. n:' vrcm ^i ranim
scr^imcntclc DcrKoanci iespccm\, d.;^ n':- > msiira \ n^ai mare
Jato--it f^pnlui c nc ^an..liin .- situaia rcspcctiv nc p<\itc
face sa p5rcm siipizi, dc Lcic mai muitc ori accasa arat, pur i
simplis. e nc g^nJitn la alle lucrun i cstc, dcci, un incidcnf
abs<)Jul nornJ.i, carc i sc poatc ntmpla aproapc oricui, nar
sau birn. Nu putcrn nega fapt'Jl c, ntr-adcvr, puicm uita usor
anumitc lucruri pe msur cc naintm n vrst, dar eslc de ajuns
s nc gndim la acele actrie ajunse la o vrsla venerabil, care

i amintesc versurile i replicile, pentru a ne initi c procesul de


mbtrnire //// trebuie ncaprat s provoace picrderea memoriei.
S revenim, totui, la jen. Este una din cele mai neplcute
stri prin care putem trece. Poatc aprea pc
neateptatc i fr s avem vreo vin personal, aa cum mi santmnlflt n yina n ^ra r;,,i ~~~.- --'

16

TIMIDITATEA

tare: "Mmico, a venit la u un vagabond btrn i


caraghiosr*. Era un artist. prieten de-al meu n vrst
de vreo treizeci de ani care venise s-mi povesteasc
despre expoziia personal pe care o deschisese la
galeria de art din localitate. Din fericire, avea i mai
are, desigur . mult sim al umorului. Oh. ce comoar
poate fi acest sim al umorului cnd ne aflm ntr-o
situaie jenant! Dac putem face haz de necaz, avem
mult mai puine motive de ngrijorare n aceast
privin. dar nu am fi oameni dac aceste ntmplri nu
ne-ar face s ne treac toate nduelile. Secretul n a
face fa n asemenea situaii const n propriul nostru
mod de a reaciona. Sinceritatea este pe primul plan. S
nu ncercai s v prefacei; se vede ntotdeauna. Dac
uitai numele cuiva, fii cinstii i recunoatei: "mi pare
att de ru, dar cred c numele dumneavoastr mi-a
zburat pur i simplu din minte!** sau ceva similar, n
funcie de persoan i de situaie. Departe de a fi
ofensai, muli oameni se simt chiar uurai s descopere
c i alii sunt uituci. Dac se supr din cauza aceasta,
nseamn c au ei nii vreo problem legat de propria
personalitate! Deci, v sftuiesc s fii oneti, s nu v
pierdei niciodat simul umorului i s uitai ct mai
repede incidentul.
Oamenii celebri sunt adesea solicitai de reporterii de
televiziune s povesteasc cte ceva despre cele mai
j&nante momente din viata lor, acestea dovedindu-se a
fi foarte amuzante uneorL fmi amintesc de o
fermectoare tnr vedet de cinema, care. punndu-ise aceast ntrebare, a povestit cum i s-a rupt un elastic
de impor-tan vital pe cnd traversa holul de la intrare,
foarte aglomerat, al unui mare hotel. Chiloii ei roz cu
volnae i-au alunecat pn la glezne. mpiedicnd-o si ,ontinue drumul i atrgnd atenia celor din jur
asupra

Ce este timiditatea?

17

situaiei disperate n care se afla. "Ce ai f^cut atunci?"


a fost ntrcbat. "Pur i simplu i-am scos i i-am bgat
n geant, a rspuns ridicnd din umeri. Ce altceva
puteam face?" Jena, ca i timiditatea, afecteaz numai
rclaiile pe care le avem cu ali oameni. Nu suntem
jenai cnd urmrim singuri la televizor un spectacol
sexy. dar am putea fi dac s-ar afla cu noi un prieten
puritan.
Nimnui nu-i face plcere s par prost sau ignorant.
dar trebuie s recunoatem c nimeni nu este perfect i
nu trcbuie s ne ngrijorm dac greim din cnd n
cnd. Trebuie s fim tolerani nu numai cu greelile
celorlali oameni, ci i cu propriile noastre greeli.
Sfiala
ntre timiditate i sfial diferena mi se pare mic sau chiar
inexistent. Dar oricum. amndou sunt chinui-toare! Ne putem
simi dominai'de sfial chiar dac tim c suntem admirai, fie
pentru nfiarea noastr, fie pentru realizrile noastre; simplul
fapt de a te afla n cen-trul ateniei poate provoca un sentiment de
stinghereal, datorat i temerii de a nu fi la nlimea ateptrilor.
Actriele mi spun c nu se simt stnjenite pe scen, pentru c
(dacjoac bine) se simt n siguran n spatele personajului pe
care l interpreteaz. Principalele lor motive de nelinite sunt
acelea de a nu uita versurile sau de a nu omite anumite replici.
Studiind cauzele care provoac timiditatea am ajuns s
nelegerti, mai bine ca oricnd, ce via nesigur ducem i ct de
subire este nrul care separ ncrederea n sine de panic! Orict de
experimentai am fi n diferitele roluri pe care le avem, suntem
tentai s ne facem griji ca

18

TIMIDITATEA

nu cumva s apar vreo ntmplare neprevzut, vreo


persoan mai dificil sau nepriceperea noastr care s
ne strice planurile. Totui, aa cum am spus mai nainte,
fiecare simte uneori c i lipsete ncrederea n sine.
Putem face, ns, tot posibilul s pstrm un echilibru
fericit ntre rezerva exagerat i mentalitatea plin de
arogan.
Simptomele timiditii
Timiditatea se poate manifesta n multe feluri. Cel mai frecvent
apare, poate. dificultatea de a comunica cu ceilali. Persoana
timid (aa cum mi amintesc foarte bine din experiena propriei
mele tinerei) st rezervat, evitnd conversaiile cu strinii i
simindu-se n largul ei numai cu cei pe care i cunoate foarte bine
(i, chiar i atunci, nu ntotdeauna). Uneori ai senzaia c o femeie
timid ncearc s fac tot posibilul s fie invizibil! i pune
problema dac va fi acceptat. Un prieten ndrgit sau o rud ne
accept aa cum suntem, cu toate neajun-surile noastre, pe cnd un
strin s-ar putea s nu fie att de nelegtor. Oamenilor timizi le
este fric s nu fie criticai; ei au foarte multe puncte sensibile, se
simt vulnerabili i sunt permanent ngrijorai s nu fac greeli sau
s nu fie respini. Pentru a evita asemenea eventuale umiline (cum
le consider ei), ncearc s nu spun i s nu fac nimic, dac nu
sunt foarte siguri c pot lsa o bun impresie.
Am o prieten timid, Mary, o strlucitjuctoare de tenis. (Toate
numele sunt fictive, dar exemplele mele se bazeaz pe ntmplri
advrate.) Mary joac tenis cu plcere n orice loc s-ar afla, pentru
c este sigur pe

Ce este timiditatea?

19

ndemnarea sa. n schimb, stnd ntr-o cafenea cu prietenii, dup


un meci, abia scoate o vorb. Nu este prea cultivat sau bine
instruit i de aceea nu particip la nici o conversaie care ar putea
s-i trdeze ignorana. Dac ar fi suficient de onest i ar
recunoate c are puine cunotine, ar pune ntrebri i ar asculta
cu intercs pe ceilali, ar deveni o fat mult mai ndrgit. De
asemenea, i-ar lrgi orizontul i, n consecin, ar avea mai puine
motive s fie timid. Ceilali i admir priceperea la jocul de tenis,
dar nu le place tcerea pe care o afieaz la cafenea, vznd n
aceasta o dovad de ngmfare i rigiditate. Nimeni nu se supr
dac nu tii s rspunzi, atta vreme ct nu pretinzi c tii. De fapt
i simpatizm pe cei care comit greeli i uit cteodat anumite
lucruri, nu-i aa? Dac oamenii ar fi perfeci. ei ne-ar atrage
atenia asupra propriilor noastre defecte. Multe femei sunt timide
pentru c cer prea mult de la propria lor persoan. Ele vor s par
fr cusur n privina nfirii, priceperii, cunotinelor,
vorbirii etc. i acest mod de a cuta cu orice pre perfeciunea
poate duce la nefericire; nimeni nu poate tri la acest nivel.
Un alt simptom poate fi continua preocupare de sine. 0 femeie
timid este att de preocupat de impresia pe care o face celorlali.
nct i vine foarte greu s uite de sine i s arate un interes real
pentru cei din jur. Dei aceasta este una din cele mai bune ci de ai nvinge timiditatea i de a-i face prieteni. Cunoatem cu toii
persoane care ne pun o ntrebare, dar nu ateapt rspuns i revin
din nou la propriile lor probleme. Este de ajuns s le spui c
intenionezi s mergi n Frana anul viitor. pentru a-i face s-i
povesteasc despre ultima lor vizit ti Cronfo c"aii Ae^vsrwt^ rpa
np p^rp. c\ nl^nniesc ei nsisi. Nu

20

TIMIDITATEA

te vor ntreba n ce regiune te vei duce. cnd, cum sau dac ai mai
fost acolo vreodat. Nu-i intereseaz. Acest comportament
reprezint adesea un simptom al timi-ditii, cci o persoan
preocupat de sine se teme de ceilali i aceast team duce la un
fel de izolare, care impiedic vindecarea. Soluia este de a face un
efort rcal pentru a-i ntreba pe oameni despre ideile i activitile
lor, de a-i asculta cu atenie i de a rezista ispitei de a vorbi numai
despre tine. nainte de a le oferi ocazia s-i rspund. Oamenii care
ne plac sunt aceia pe care i intereseaz problemele noastre i care
nu vorbesc mai bine dejumtate din timp doar despre ei nii.
Persoanele prea introspective i pot pierde i ele capacitatea
vital de a se minuna de lumea nconju-rtoare. Mizerie i suferin
ntlnim la tot pasul, dar i minuni ale naturii se gsesc
pretutindeni, i dac suntem capabili s ne bucurm de ele, n timp
ce facem tot ce ne st omenete n putin s alinm necazurile
celorlali, vom dobndi o mai mare ncredere n noi i mai mult
mulumire. Cunoaterea de sine are dou aspecte:
continua preocupare de sine reprezint latura negativ, iar
cunoaterea real a rostului nostru pe lume este esenial pentru
fericirea noastr.
A vorbi prea mult este adesea un mijloc de a-i as-cunde
timiditatea. 0 persoan poate fi excesiv de vorb-rea, pentru a
evita o conversaie serioas ce ar putea trda anumite aspecte
despre sine, pe care dorete s le ascund. Cunosc o doamn M.
care vorbete ntruna, vrute i nevrute; nu poi strecura i tu o
vorb. ntm-pltor am aflat, ns, c soul ei este nchis pe muli
ani pentru jaf nafmat. Acesta este unul din cazurile n care
timiditatea i jena se suprapun. Ea se teme s fac vreo referire la
so(ul ei, cci atunci ar fi nevoit s dezvluie

Ce este timiditatea?

21

tristul adevr sau s nunt; n consecin(. vorbete


mereu despre subiecte pe care le alege numai ea.
Lealitatea mpiedic n acest caz onestitatea.
Amndou sunt caliti deosebite, dar, n aceast
mprejurare ar n mai bine ca onestitatea s triumfe.
Dac ar fi fost n stare s fie onest n legtur cu
situaia grea n care se afla, ar fi putut s-i fac
prieteni care s o neleag i s-ar fi simit mult mai
relaxat. tiu c sunt unii care nu ar avea nici o
simpatie pentru ea, dar, dup prerea mea, nu prietenia
acelora conteaz.
Unele persoane timide flecrcsc ntruna, pentm c
pur i simplu nu tiu cum s se opreasc. Soluia este
s-i asculte i pe ceilali; poi vorbi i asculta totodat!
Dac vreo rud se comport ntr-un mod care ne
ndurereaz i ne face s ne simim ruinai, este mai
bine, de obicei, s spunem adevrul. n cazul n care
vine vorba n conversaie despre acest subiect Muli
oameni au probleme asemntoarc i putem simi o
alinare atunci cnd mprtim i altora, care ne
neleg, simmintele noastre. Nu ne va face deloc bine
s ne simim vinovai pentru alii, orict de apropiai
ne-ar fi ei. Sunt sigur c putem fi mai fericii i mult
mai relaxai. dac vom ncerca s ne apropiem de
ceilali oameni cu sinceritate, spunndu-le adevrul,
chiar dac simim c acest lucru ne pune ntr-o lumin
proast. Confesiunea face bine sufletului i. adesea, o
confesiune duce la o alta din partea interlocutorului.
crcnd o atmosfer de respect i simpatie reciproce.
Un alt simptom al timiditii l constituie permanenta
atitudine defensiv n faa criticilor. Ea se poate datora
unui complex de vinovie dobndit n copilrie. de
obicei din cauza severitii sau ciclihlor unuia din
prini. Dac te simi teribil de umilit cnd cineva i
arat

22

TIMIDITATEA

c ai comis vreo greeal, sau dac ncerci mereu s gseti scuze


pentru orice scpare, de ce nu faci un real efort pentru a accepta cu
elegan observaiile celorlali, scuzndu-te atunci cnd este cazul,
explicnd cu calm dac este nevoie de vreo explicaie, dar far a f
vreodat excesiv de sensibil la criticile celorlali?
Dac vreunul din aceste exemple te face s spui: "Asta sunt euF*,
atunci sper s gseti nite sfaturi folositoare i n paginile care
urmcaz.

II
De ce suntem timizi?
1. Rolul prinilor
Atunci cnd cunoatem motivele timiditii noastre, vem mult mai
multe anse s o nvingem. Poate c le unoti deja (presupun c eti
ntr-o oarecare msur o ersoan timid, altminteri nu ai citi aceast
carte), dar
ar putea s existe i alte cauze pe care nu le-ai explorat ic i cred
c este important s analizezi toate 3sibilit(ile.
Adesea prinii poart rspunderea. Lipsa de dragoste ngrijire.
lipsa de n(elegere, prea multe critici, glijena i uneori violena
toate pot contribui la ibminarea ncrederii n sine a copilului i la
instalarea ici timiditi care va persista n. viaa adultului, chiar i
unci cnd printele care a greit nu se mai afl n
eajm. Pe de alt parte, prea mult protecie sau o dulgen
exagerat pot face pe un copil s fie nesigur ; el. Bunicii, de
asemenea, pot fi nvinuii de prea mult rasfat sau cicaleala. Nu
rareori parintii si bunicii sunt incapabili sa pastreze un echilibru!
24

TIMIDITATEA

Mama
n ceea ce m privete, mama a fost cea vinovat. A
murit n 1947, dar am sufeht ani n ir de nesigurana
pe carc mi-au provocat-o vorbele ei jignitoare. Din
fericire, tata era un om puternic i plin de nelegere. A
fcut tot ce a putut pentru a menine un climat de
linite i bun nelegerc, iar calmul su, modul su
filosofic de a privi viaa, m-au ajutat s suport lipsa de
bunvoin a mamei. Fr influena lui binefctoare.
probabil c azi nu a fi fost n stare s scriu aceast
carte.
Poate c v ntrebai ce a putut spune sau face mama
mea de m-a afectat n asemenea msur; voi reveni
asupra acestui subiect mai trziu; nici una din rudele
sale apropiate nu mai este n via, aa c nimeni nu va
fi jignit de dezvluirile mele. Dac ai avut norocul s ai
o mam care a fost (sau este) plin de cldur i
nelegere, poi dezaproba modul n care vorbesc eu
despre mama mea. "Cinstete pe tatl tu i pe mama
ta** este un precept pe care multe dintre noi 1-am
nvat la coala duminical i trebuie s existe o
vinovie imens atunci cnd prinii notri se
comport n aa fel, nct nu-i mai putem cinsti. Dar
cum poate un copil s-i respecte un tat care pierde
banii la jocurile de noroc, lsndu-i familia fr o
lescaie? Sau o mam alcoolic ce i las copiii mici
singuri n cas i se duce la crcium? Sau un printe
care este crud, egoist ori neglijent? Subiectul poate fi
dureros pentru unii cititori, dar, dac vrem s ajungem
la cauzele timiditii noastre, trebuie s fim oneti i

curajoi n analizarea propriilor noastre simminte;


adeseori prinii zdruncin respectul de sine al copiilor
lor, iar motivul c ei se comport astfel se afl n
deficienele propriei lor personaliti, nc de pe vremea
cnd triau prinii lor.

De ce suntem timiii?

25

Cu prilejul interviurilor pe care le-am avut n


legtur cu problema timiditii, am ntlnit foarte
multe femei care au suferit enonn din partea mamelor.
Cauza o con-stituie adesea gelozia. Femeile pot fi
geloase pe fiicele lor din multe motive: o mai mare
frumusee i inteligen a fiicelor, sau, pur i simplu,
faptul c sunt tinere! Dar motivul cel mai des ntlnit,
i de departe cel mai periculos, este gelozia stmit
atunci cnd un brbat i iubete iiica mai mult dect i
iubete soia. Este posibil ca niciodat s nu se
vorbeasc despre acest subiect, dar toi trei sunt
contieni de el i, n multe cazuri, soia se va arta
ostil fa de fiica sa, umilind-o n fel i chip, ntr-un
mod subtil sau mai puin subtil. Copila, care, n mod
firesc, tnjete dup dragostea i sprijinul ambilor
prini, ajunge s capete aversiune fa de mam. Acest
lucru agraveaz problema, determinnd-o pe mam s
fie mai agresiv i amplificnd tot mai mult starea de
nefericire din familie. Fiica devine ori foarte retras, ori
rebel, n funcie de fire, dar. indiferent de situaie.
rczultatul este pierderea ncrederii n sine.
Gelozia poate surveni i atunci cnd unei fete i se
ofe-r mai multe anse dect a avut vreodat mama ei.
Mama este legat de cas, poate i de ali copii, de care
trebuie, de asemenea, s aib grij, iar fata merge la
universitate sau are o slujb interesant, poart
mbrcminte elegan-t, i petrece vacanele n
strintate i, poate. se csto-rete cu un brbat
strlucit, care (probabil) nu se prea prpdete dup
soacr. Fiica, dei se pare c totul i merge bine, este
plin de resentimente i de nesiguran, ca urmare a
adversitii mateme (vom vorbi mai trziu i despre
tai!). Dac, pe de alt parte, fiica nu rcuete s-i
mplineasc visurile, aceasta va duce, desigur, la un alt
motiv de timiditate la sentimentul de inferioritate.

26

TIMIDITATEA

Uneori prinii i pun prea mari sperane n legtur cu odraslele


lor, att de mari sau nepotrivite nct nu pot fi realizate.
Perspectivele sumbre constituie i ele o problem (**Ea nu va trece
niciodat aceste examene"). n ambele cazuri. fata se poate simi
incapabil i i poate pierde intercsul fa de orice fel de munc ce
ar putea s-i ofere satisfacii.
Cunosc o tnr soie, Jennifer. extrem de timid. **Nu pot s fac
nimic'*. obinuia s spun. "Orice a ncerca este inutil". Mama ei
avea o personalitate puter-nic, dominant, era o excelent
gospodin i gazd, cu muli prieteni care o admirau. Jennifer a fost
ntotdeauna edipsat i, dei mama nu era n fond rutcioas, i
spunea mereu fiicei sale "s ncerce mai mult" i "s fac un efort",
pn ce biata fat a ajuns aa de nemulumit de sine. nct i-a
pierdut orice speran i s-a izolat ntr-o stare de apatie. Cnd a
cunoscut un brbat ferme-ctor la birou, care dorea ntr-adevr s
se cstoreasc cu ea, nu putea crede c l merit i era geloas pe
orice fat atrgtoare cu care acesta sttea de vorb.
Totul s-a schimbat cnd s-a mritat i a nvat s gteasc. El i-a
cumprat Cartea de bucate a Deliei Smith i a ncurajat-o s
ncerce reetele. I-a apreciat aa de mult efortul, nct femeia s-a
nscris la cursul de art culinar de la Institutul pentru Instruirea
Adulilor din localitate. i-a fcut noi prieteni, i-a nvins
timiditatea n mare msur i acum organizeaz petreceri i mese
pentru ase persoane, far nici o greutate. i mama ei are acum o
alt consideraie pentru ea, dei gsete, desigur, cte ceva de spus
cu privire la vreun amnunt nesemnificativ ("Nu ai pus, oare, cam
mult sare n sos, draga mea?"). Dar Jennifer i-a ctigat
ncrederea n sine datorit ncurajrii soului i propriilor sale
eforturi. Dac te simi nem-

De ce suntem timiii?

27

plinit, propria timiditate ar putea s dispar n mod similar (vezi


Descoperirea unor talente ascunse, la pagina 70).
0 mam excesiv de protectoare i nerbdtoare poate, de asemenea,
s o lipseasc pe fiica ei de ncrederea n propriile puteri. **Ai
grij s nu-1 veri, c ptezi co-voruP, cuvinte spuse atunci cnd o
feti dorete s duc o ceac cu ceai n cealalt parte a camerei,
este genul de atitudine care duce la timiditate. Cnd avem
ncredere c facem totul bine, avem mult mai muli sori de
izbnd. Copilul care este tot timpul avertizat s nu se loveasc, s
nu rceasc, s nu-i piard portmoneul (sau s nu fie jefuit ori
rpit), are toate ansele s devin timid i nen-creztor. Desigur,
trebuie s ne dm sema de pericole i s nu ne asumm riscuri
inutile, dar o fat creia i este interzis s se machieze, s mearg la
discotec, s-i invite prietenul acas sau s mearg n excursii,
este, probabil, o fat care nu a primit de la mama ei infonnaii
exacte despre problemele sexuale i este, aadar, mai vulnerabil
din cauza naivitii ei. 0 mam obtuz sau excesiv de grijulie, ale
crei intenii sunt ludabile, dar greit orientate, este adesea cauza
timiditii fiicei sale. Oricine ne-ar lipsi de spiritul nostru de
iniiativ, ne micoreaz ncrederea n propriile noastre fore. La
fel de duntoare este atitudinea ^elor ce spun la tot pasul: "Nu
vorbi pn nu eti ntrebat", cci provoac un tip de inhibiii care
pot persista toat viaa, dac nu se face ceva pentru a le nltura.
Dac vreun printe, orict de nelegtor ar fi el, se ateapt ca fiica
s stea mai mult acas, s renune la propria ei libertate (poate
chiar la ansa unei cstorii), trcbuie s fie sigur e vor aprea tot
felul de probleme, n afara cazului n care fiica nu dorete s fac
altceva cu

28

TIMIDITATEA

viaa ei. Femeile care au acceptat un asemenea rol. de


bunvoie sau nu, sunt adesea foarte timide.
Ct privete propria mea experien, cnd aveam ase
ani mama i-a tiat capul ursuleului meu de plu ca
pedeaps pentru nu tiu ce greeal copilreasc. La
aisprezece ani mi-a spus c nici un brbat nu m va
iubi vreodat. n ziua cstoriei mele mi-a zis c sunt
"hidoas" (mi ddusem cu ruj pe buze, iar ea dezaproba
machiatul!). Aceste trei exemple sunt suficiente pentru a
explica situaia grea n care m aflam i tiu c multe
din cititoarele mele au ndurat experiene asemntoare.
Acum mi dau seama c gelozia fa de devoiunea pe
care mi-o arta tata era motivul permanentei sale dorine
de rzbunare, dar o fire geloas poate fi ea nsi
rezultatul nesiguranei provocate de un printe dificil.
Lanul trebuie rupt i, indiferent de motivele suferinei
tale din copilrie, tu trebuie s pui capt acestei situaii.
Nu trebuie s permii unui printe lipsit de nelegerc
sau necugetat s te influeneze la nesfrit. Trebuie s iei
imediat msuri s te eliberezi. Acest lucru poate fi obinut. Eu nsmi 1-ain obinut.
Tala
nainte de toate, hai s atacm problema tragic a
hruielii sexuale. Nu putem trece cu vederea acest
aspect zguduitor al vtmrii provocate de printe; nici
o fat nu poate rmne teafr dup o asemenea traum
i nevroza care rezult dup o astfel de experien poate
necesita un tratament de specialitate. Orice felde viol
are urmri psihologice serioase, dar acest tip de
vtmare sexual, svrit de un tat bun sau unul
vitreg, poate avea drept rezultat o nchidere n sine
extrem, care este n afara

De ce suntem timizi?

29

obiectului acestei cri. Dac ai avut nefericirea s


suferi n acest mod. atunci trebuie s consuli un
doctor, care va stabili terapia corespunztoare.
Maltratarea de orice tip. svrit de un tat, poate
face ca fata s ajung o timid, dar poate s-i provoace,
de asemenea. suspiciune fa de toi brbaii, dac nu
i sa singur msurile de precauie. Ea trebuie s se
conving c muli brbai majoritatea brbailor, de
fapt sunt buni i protectori. Aceasta nu nseamn c,
tn ciuda acestor caliti, nu pot fi inconsecveni i
egoiti, dar acest lucru nu este valabil, oarc. i pentru
femei? Noi toatc avem defectele noastre; este nevoie
de mult ngduin de ambele pri pentru a avea o
relaie fericit. Nu vreau s spun "csnicie**, pentru c
sunt multe cupluri fericite care triesc mpreun n
afara csniciei (i multe nefericite, n cadrul acesteia).
Lucrul cel mai important pentru un brbat i o femeie
este s se iubeasc i s se respecte reciproc, primind i
oferind n mod egal. Un tat sau o mam cu care copiii
se neleg greu poate provoca mult nefericire, dar
trecutul este n urma ta, i tu poi, cu mai mult curaj i
hotrre, s mico-rezi durerea i s priveti nainte
spre un viitor sigur i stabil.
Dac ai un printe dificil, care este nc n preajma
ta i i face viaa de nesuportat. cred c ar trebui s iei
n considerare eventualitatea plecrii de acas. Nimeni
nu are dreptul s tulbure linitea sufleteasc a celuilalt.
i chiar dac nu locuii sub acelai acoperi, pot
interveni vizite, scrisori sau telefoane, care pot avea un
efect negativ n cazul n care nu opui o rezisten
interioar putemic la toate aceste batjocuri i insinuri
de-acum bine cunoscute. Convinge-te c nu trebuie s
te indispui;
acest lucru depinde ntr-adevr de tine. Toate avem
mult

30

TIMIDITATEA

mai mult putere de a ne controla reaciile emoionale, dect ne


putem imagina.
Nu putem evita realitatea, i unele femei sunt n mod inevitabil
copleite de povara unui asemenea printe (sau bunic). n asemenea
situaii, cea mai bun soluie este aceea de a desfura activiti i
de a-i face prieteni n afar, adoptnd o atitudine ct mai calm i
mai amabil acas. Nu este uor. dar tensiunea nervoas este duntoare pentru noi toi i, de obicei, poate fi redus dac facem un
efort susinut n limite corecte. folosind tehnicile obinuite de
relaxare i de control al gndirii. Regretatul dr. Maxwell Maltz,
renumit psiholog i specialist n chirurgie plastic, afirma c, aa
cum corpul nostru menine o temperatur de 98,6 grade Fahrenheit,
indifercnt de clim, la fel avem n interior un "termostat spiritual",
care ne pennite s meninem o temperatur emoional constant, n
pofida atmosferei care ne nconjoar. n cartea sa PsychoCybernetics, el scria:
"Muli oameni nu folosesc acest termostat spiritual pentru c nu
tiu de existena lui; ei nu tiu c aa ceva este posibif. nu neleg c
nu trebuie s preia climatul exterior. Deci. termostatul tu spiritual
este tot att de necesar sntii i echilibrului tu emoional, ca i
ter-mostatul fizic pentru sntatea ta fizic."
Aceste aspecte au o importan vital pentru nvin-gerea timiditii.
Le voi prezenta mai tiziu n detaliu.
Prin(ii care se ceart tot timpul pot tulbura linitea sufleteasc a
fiicei lor i o pot determina s fie exagerat de precaut. Dorina ei
nreasc de a ntreine o relaie normal este zdruncinat i poate
ajunge s constate c brbaii o intimideaz. Un alt factor l
constituie sentimentul de frustrare pe care l resimte atunci cnd
descoper c este lipsit de ambiana familial fericit pc

De ce suntem timizi

31

o au celelalte fete. A avea prinii divorai sau sepa-sste o situaie


carc poate i ea zdnmcina ncrederca h , n special dac printele
cu care tnra locuiete ilete o relaie nou, cu o persoan pe care
fata o iider antipatic.
k fi copil nelegitim sau adoptat reprezint uneori un iv de
stnjeneal, dei nu ar trebui nicicum s se nple acest lucru. Ca
ntotdeauna, trebuie s ne str-i s fim cele mai bune, aici i acum,
fr s ne facem inutile n legtur cu trecutul.
i sfrit, dac este posibil, discut cu printele dificil >re anii lui/ei
din copilrie. Trebuie s se fi petrecut iri teribile, care te vor face s
le nelegi comporta-tul n cazul n carc sunt capabili s discute
cinstit ne. Teama, nesigurana, insatisfaciile sexule sau arrile
nervoase pot determina un printe s se porte incorect cu copilul
su. Unii dintre noi, ca ii, tim c acest lucru este adevraL Sper c
am fost un sensibil i nelegtoare, dar recunosc c m am ru cu
fiul meu i cu soul, cnd sufeream de de tensiune nervoas
premenstruale. n cele din 1, am gsit curajul s vorbesc deschis
despre acest i cu amndoi.
xist cauze nesfrite ale timiditii, care au legtur rinii. Mai
trziu voi analiza modurile n care, n ie de personalitatea ta
specific, poi ajunge s rolezi situaia, s te simi mai ncreztoare
i s te ri de o via mult mai vesel i creatoare.

III
De ce suntem timizi?

2. Rolul altor persoane


O prieten de-a mea spunea odat: "Sunt sigur c a
putea fi foarte fericit, dac n-ar exista ali oameni!" Noi
toi simim ceva asemntor, uneori. Este nendoielnic,
persoanele din jurul nostru au o mare influen asupra
timiditii noastre.
Frai i surori
tn ceea ce m privete, am fost singurul copil la
prini, dar am auzit c s-au petrecut mari drame din
cauza suferinelor provocate de frai i surori i de lipsa
de ncredere n sine care poate rezulta dintr-o asemenea
situaie. Tachinatul dei poate prea o problem
minor celor care nu au suferit de pe urma lui poate
face mult ru unei adolescente sensibile.
S analizm mai nti situaia unui copil singur la
prini. Nu am regretat niciodat faptul c am fost numai
eu la prini; acest lucru mi-a dat sentimentul de
independen la care in foarte mult Un alt beneficiu a
fost lectura. Am locuit la ar i, pentru a nu simi
TIMIDITATEA

singurtatea, am fost introdus n lumea minunat a


crilor, la o vrst fraged, de ctre tatl meu. Desigur,
sunt i dezavantaje; inut ntr-un fel de izolare, unicului
copil i poate veni greu s stabileasc relaii cu ceilali
copii, iar atenia i indulgena maxim pe care le primete
adesea acas pot s-1 fac sfios i hipersensibil. Se
presupune c fraii i surorile sunt cei care "alung
singurtatea", oferind tovria ce i va permite unei fete
s nfrunte mai uor viaa de la coal.
Cu toate acestea, cunosc o fat, Sofia, care a avut de
suportat attea mizerii de la un frate mai mare, nct a
fugit de acas de la vrsta de unsprezece ani i a locuit la
o mtu timp de mai muli ani. n prezent, la douzeci
de ani, este att de retras, nct i este aproape imposibil
s intre n vorb cu un strin. Mtua ei mi-a explicat c
fratele Sofiei, mai mare cu cinci ani dect ea, nu a putut
suporta s mpart dragostea prinilor cu sora lui i,
drept urmare, a necjit-o de la bun nceput. Este o
situaie obinuit, desigur, dar aceasta nu o face s fie
mai puin dureroas. "M-a fcut s fiu speriat de toat
lumea'*, mi-a spus Sofia. Am ntrebat-o dac acum,
aduli fiind, n-ar putea s discute cu el despre acest
subiect. Fata a rs cu amrciune. "Nu m-a ascultat
niciodat, orice i-a fi spus, i, cu siguran, nu o va
face nici acum. Oricum, dac este posibil, caut s nu-1
ntlnesc deloc."
Din fericire, majoritatea frailor sunt protectori, i
ajut surorile s fac fa tuturor dificultilor, le prezint
prietenilor lor, ntrindu-le ncrederea n sine, i nu
distrugnd-o. De asemenea, relaiile dintre surori sunt n
multe cazuri foarte bune, apropiate i fericite, fiind
posibile ns i multe situaii care pot genera resentimente. O sor mai mare poate fi geloas pe o nouDe ce suntem timizi?

35

nscut. O fat care are o sor mai drgu, mai


cult sau care poate s fie preferata prinilor,
poate avea un sentiment de inferioritate, care este
posibil s duc la timiditate. Mai trziu, pot
aprea rivaliti din pricina bieilor.
Enid este o prieten mai mare de-a mea, care
ntotdeauna m-a uimit ct poate fi de timid. Cnd
am nceput aceast carte, am ntrebat-o dac i d
seama c este timid i, n caz afirmativ, dac poate
s identifice cauza. Da, a suferit ntotdeauna de o
timiditate excesiv, mi-a spus. i-apoi a ezitat.
"Nu, nu ntotdeauna*' a continuat. "S-a
ntmplat ceva cnd aveam cinci ani, ceva care mi-a
rpit ncrederea n mine i, se pare, nu mi-am
recptat-o niciodat. Sora mea este cu trei ani mai
mare dect mine i mi-aduc aminte c, pe la vreo
opt ani, se juca cu o alt feti, cnd le-am rugat s
m primeasc i pe mine n jocul lor. Nu, a spus

sora mea, dar eu am insistat i am rmas. Dup


puin timp, i-a spus prietenei: Nu-i nimic, s ne
prefacem c nu exist!". Din acea zi, Enid a suferit
de o ngrozitoare lips de consideraie fa de
propria persoan. Este vorba, desigur, de o lips
de identitate. Sentimentul propriei noastre
individualiti, al locului nostru unic n lume, este
esenial pentru a fi fericii; sora lui Enid, cu
ignorana vrstei sale de opt ani, a distrus ncrederea
n sine a acesteia ntr-o singur zi, zi care o va
marca pentru totdeauna. "Niciodat nu am putut
nelege cum poate cineva s m plac", spuse ca.
Am rmas uimit. Este o doamn drgu i cu un
suflet cald, ncnttoare sub toate aspectele; i-am
spus i ei aceste lucruri.
Acum este o vduv n vrst. Ce ar fi trebuit s
fac s depeasc acea stare, dac s-ar fi gndit
mai devreme la acest lucru? Ar fi fost, oare, posibil
s-i nving acel

36

TIMIDITATEA

complex de inferioritate, att de adnc nrdcinat? Da,


sigur c ar f fost posibil. i dac te afli ntr-o situaie
asemntoare, cred c vei gsi nite sfaturi practice n
paginile ce urmeaz.
nvtori i profesori
Un profesor lipsit de nelegere poate zdruncina
pentru mult timp consideraia de sine a unui copil. Pe
vreme cnd eram la coal, am avut o profesoar de
matematic, pentru care umilirea celor care erau mai slabi
la materia ei era o mare plcere. i acum mi amintesc
panica n care am intrat, cnd m-a chemat la tabl i m-a
pus s fac o adunare, ncurajnd ntreaga clas s rd de
greelile mele.
Una din prietenele mele avea o problem similar la
sport. Nu era fcut pentru gimnastic i o treceau toate
nduelile de spaim cnd se afla n faa caprei. Noroc c
aveam o profesoar de gimnastic nelegtoare, care nu
a spus niciodat ceva care s o fac s se fstceasc.
Profesorii care i ridiculizeaz elevii poart o mare
vin. Adesea, cauza o constituie propria lor nesiguran;
ei tiu c pot provoca rsul ieftin al celorlali, pe
socoteala unui copil gtuit de emoie. Dac timiditatea i-a
fost provocat de un asemenea tratament, este o alinare
s-i reaminteti c nu mai eti colria aflat la cheremul
unui profesor nechibzuit sau sadic, ci un adult n toat
firea i independent, care nu mai poate fi jignit de
asemenea observaii rutcioase. Nu trebuie s suferim
venic pentru c am fost umilii cnd eram copii. De
ndat ce vom accepta acest fapt (i este un fapt) vom fi
pe cale de a obine acea ncredere n sine care constituie
un drept al nostru ctigat prin natere.
De ce suntem timizi?

37

Pur i simplu, nu este adevrat c putem fi


marcai pe via de cele petrecute la vrsta de apte
ani, iar Freud a provocat mult dezndejde i
disperare atunci cnd i-a prezentat teoria ce-i
poart numele. Ultimele descoperiri tiinifice ne
arat c engramele creierului, care nregistreaz
traumele din copilrie i care erau considerate a fi
permanente, pot fi, n realitate, schimbate n bine
de deprinderile mentale prezente. Doctorul John
C. Ecdes, un expert n domeniul fiziologiei
creierului, ne spune c, atunci cnd trecem printro anumit experien, se stabilete pe esutul
creierului o dispunere ("pattern") extrem de
complex a neuronilor. Aceste dispuneri, sau
"engrame" sunt nmagazinate i puse deoparte,
pentru o ntrebuinare ulterioar i sunt reactivate

ori de cte ori ne reamintim o experien din trecut


Cnd gndim, cnd ne amintim sau ne imaginm
ceva, aceti neuroni descarc un curent electric ce
poate fi msurat i, de fiecare dat cnd sunt
reproduse, spune dr. Ecdes, aceste engrame
neurale preiau ceva din tonul i caracterul strii
sufleteti prezente. Depinde de noi ce anume
selecionm pentru "play-back" (reproducere). n
remarcabila sa carte Psycho-Cybernetics, dr.
Maxwell Maltz ne spune:
"Acest lucru ne ndreptete s credem c
experienele nefericite din copilrie nu sunt aa
de permanente cum ne-au fcut s credem unii
psihologi de odinioar. Acum tim c nu numai
trecutul influeneaz prezentul, ci i prezentul
influeneaz, cu certitudine, trecutul. Cu alte
cuvinte, nu suntem osndii sau damnai de trecut.
Pentru c am avut experiene nefericite n
copilrie, care au lsat n urma lor engrame, nu
nseamn c suntem la discreia acestor engrame...
Modul n care gndim n prezent, deprinderile
noastre mentale prezente, atitudinea noastr
fa de experienele din
38

TIMIDITATEA

trecut i atitudinea noastr fa de viitor toate au


influen asupra engramelor nregistrate. Trecutul poate
fi schimbat, modificat, nlocuit prin gndirea noastr din
prezent.*'
Istoria abund n exemple de femei i brbai curajoi,
care au trecut peste influenele dureroase suferite odinioar, n multe cazuri, acetia au nvat i au profitat de
pe urma necazurilor suferite, ajutnd i pe alii s nving
dificulti similare.
Astfel, dac i-a fost rpit ncrederea n tine n anii
copilriei, treebuie s lupi s i-o rectigi. "S lupt?*' ai
putea spune, "dar eu nu sunt genul de lupttoare!** Poate
c nu, dar n mod sigur o lupt hotrt pentru recptarea forei, echilibrului i senintii este dreapt i
necesar oricui. Spunem c "Dumnezeu i ajut pe cei care se ajut singuri"; ori de cte ori ntlnesc vreo femeie a
crei ncredere n sine a fost distrus n copilrie de o
rud sau de vreun profesor lipsit de nelegere, o ndemn
s munceasc din greu pentru a nvinge acele influene
negative.
Urmtoarea mare problem este distrugerea consideraiei de sine de ctre un so sau un iubit care i exercit
influena aici i acum. Este mult mai greu s facem fa
unei astfel de provocri, dar dificultatea trebuie s fie
nfruntat i sunt multe moduri n care o femeie aflat
ntr-o asemenea situaie poate dobndi o mai mare for
i independen.

Soi i amani
Un so sau un iubit plin de dragoste i nelegere poate
s recldeasc consideraia de sine a unei femei timide i
s-i redea ncrederea pe care prinii sau profesorii i -au

De ce suntem timizi?

39

zdruncinat-o. Pe de alt parte, un brbat egoist i autoritar poate distruge sentimentul propriei identiti al unei
femei, orict de echilibrat ar fi fost ea nainte de a-1
ntlni. (Voi folosi cuvintele "so" i "soie" inclusiv
pentru cuplurile care formeaz relaii de lung durat, n
afara cstoriei propriu-zise.)
Toi am ntlnit genul de brbat care i umilete soia
n societate i care nu i acord libertatea s fie ea nsi.
Acest lucru se datoreaz adesea unui adnc sentiment de
nesiguran al soului; el nu poate suporta gndul c
"micua femeie" se aventureaz n aa-zisul teritoriu
masculin i poate avea succes. Probabil c dorete s o
menin n tradiionalul rol de buctreas-menajer,
astfel nct s-i fie mereu la dispoziie i s-1 serveasc.
Este posibil ca el s ncerce s-i nbue talentele (cunosc
femei ai cror soi le-au rupt paginile cu ncercri literare
sau le-au distrus picturile). Dac ea va gsi curajul s se
mpotriveasc dorinelor lui, acesta o va face s sufere; o
poate lsa fr bani sau va ncerca s-i taie elanul afind
proasta dispoziie sau folosind chiar violena.
Unele dintre cititoare tiu exact ce vreau s spun.
Multe femei i-au deschis inima n faa mea i tiu c
exist greuti mult mai mari pe care trebuie s le
nfrunte, dect un partener pus pe ceart atunci cnd soia
dorete s-i pstreze independena. Ea simte c propria
ei identitate este tirbit.
n cazul acesta, cum este mai bine s procedeze? Dac
ea l iubete i dorete s continue relaia, va trebui s-i
costruiasc o arm de aprare interioar mpotriva jignirilor sale, respirnd aerul proaspt al detarii de
problema respectiv i al implicrii n ct mai multe
proiecte care s-i aduc satisfacii. mi imaginez unele
cititoare, oprimate de vreun brbat dificil, replicndu-mi:
40

TIMIDITATEA

"S-mi creez un sentiment de detaare? Cred c


glumeti!'* Dar eu nu glumesc, aa cum vei constata n
capitolul X despre relaxare. Dac eti pregtit s aplici
cele recomandate, vei obine nite beneficii uimitoare,
folosindu-i mintea. Vei fi capabil s te detaezi de
multe experiene dureroase pe care le vei tri i i vei
gsi propria linite interioar, n ciuda hruielilor din
jurul tu.
Dac acesta este necazul tu, f tot posibilul i determin-1 s-i neleag simmintele. Comunicarea este
esenial pentru orice relaie bun de cuplu. Este posibil
ca el, pur i simplu, s nu i dea seama ct de mult ru
i face; o conversaie sincer contribuie aproape ntotdeauna la mbuntirea unei legturi. i el poate avea
nelinitile sale n legtur cu acest subiect, dar nu se
simte n stare s i le comunice.

O alt problem este soul cruia i place s flirteze i


care nu numai c i face soia geloas, dar i insufl
acesteia sentimentul eecului. Unii brbai au nevoie de
admiraia celor din jur pentru a-i alunga propriul lor
sentiment de nencredere, mai ales cnd mbtrnesc (la
fel se ntmpl i cu femeile, desigur!), aa c nu trebuie
s-1 lum prea n serios. "Ignor acest fapt'*, iat cel mai
bun sfat; dar un brbat care remarc permanent frumuseea altor femei, atrgnd astfel atenia asupra imperfeciunilor soei sale, poate constitui un motiv real de pierdere a consideraiei de sine i de timiditate permanent.
Un so infidel, sau unul nemilos n cri ti ci le sale sau
chiar violent, constituie o asemenea ameninare pentru
sntatea i fericirea unei femei, nct ea trebuie s aib
nelepciunea de a discuta problema cu un consilier de la
ocrotirea familiei. Desprirea ar putea fi singura soluie
i, dei pare un lucru imposibil sub aspect financiar, mai
De ce suntem timizi?

41

ales dac femeia are i copii mici, o ruptur s-ar


putea dovedi mai util n timp, att pentru ea, ct
i pentru copii. Am vzut cum poate distruge un
tat despotic sau nepstor ncrederea n sine a
unui copil i am considerat ntotdeauna c este o
greeal s continui o csnicie "de dragul
copiilor**. Brbaii care ne fac s ne fie fric de ei,
ne zdruncin sentimentul propriei sigurane i
liberti, dei acestea sunt eseniale pentru
echilibrul nostru emoional.
Ai putea considera c sunt iresponsabil cnd
sftuiesc o femeie s-i prseasc soul, dar tiu
multe soii ngrozite care continu, an dup an,
asemenea csnicii, fiind nu numai suprate i
nefericite, dar suferind de depresie nervoas sau
de vreo alt boal, ca urmare a vieii pe care o
duc. De asemenea, cunosc femei care s-au
desprit de soii lor, n pofida tuturor problemelor
care intervin ntr-o asemenea situaie, i care duc
acum o via mplinit i fericit.
O prieten de-a mea i-a prsit soul acum
civa ani, pentru c nu i lsa nici un fel de
libertate i nici un ban, tot timpul gsind-o
vinovat de ceva, dei fcea tot ce-i sttea n
putin ca s-i fie pe plac. i-a gsit o slujb
convenabil ca menajer la o btrn infirm i
sunt foarte bucuroas s constat c-i merge bine i
e fericit. Copiii ei, de-acum adolesceni, eliberai
n sfrit de friciunile permanente cu tatl lor, sunt
convini c mama lor a hotrt cum era mai bine,
att pentru ei, ct i pentru ea nsi.
Am o alt prieten, al crei so i ncuia ua
seara, dac femeia se ducea la un curs de italian
ce avea loc la o coal din localitate. "Pentru ce,

dracu, vrea s nvee italiana?** a rspuns


clocotind de mnie, cnd i-am spus ce gndeam
despre el. "Nu va merge niciodat n Italia
42

TIMIDITATEA

att timp ct depinde de mine!" Din fericire, a avut


curajul s i se mpotriveasc i rmnea la mine noaptea,
dup ore. Acum este divorat i noul ei brbat a luat-o la
Roma, n luna de miere.
O situaie cu totul diferit apare atunci cnd o femeie
are o relaie att de strns cu soul ei, nct renun la
orice alte prietenii. Nu se poate simi bine cu nimeni
altcineva, socotind c, n afar de el, nimeni nu ar putea
s o neleag; se simte ameninat de tot ce o nconjoar,
n afara tihnitului lor trai n doi. Consider c nu este
nelept s te rupi, n felul acesta, de atia oameni i de
attea activiti care i pot aduce satisfacii; nu numai
pentru c i ngusteaz existena, ci i pentru c vei
suferi i mai mult de pe urma singurtii, n cazul n care
i vei pierde soul. Este o mare greeal s devii prea
dependent de o alt persoan, chiar ntr-o csnicie
fericit, dar femeile care nu au ncredere n propriile lor
fore au tendina s stea retrase i s evite noi legturi.
Dac aceasta este situaia ta, de ce nu te alturi unei mici
colectiviti sau unui grup, de ce nu i iei o scurt
vacan fr so sau, pur i simplu, s iei masa de prnz
cu o prieten, o dat pe sptmn? Vei constata c
aceste activiti ocazionale separate vor ntri relaia de
cuplu.
Colegi de serviciu
Cnd i ncheie anii de studii, fetele timide se pot
simi nelinitite n legtur cu viitoarea lor angajare. O
slujb nou poate s le sperie foarte mult, dar, n multe
cazuri, contactele de zi cu zi cu ceilali aduli, n acelai
mediu, pot face ca ele s se simt, treptat, mai n largul
lor.
De ce suntem timizi?

43

Totui, uneori, putem da i peste nite


caractere insuportabile, care s ne zdruncine
ncrederea n noi, dac nu vom ti s ne aprm.
Exist acele persoane "atotcunosctoare", care
vor ncerca s ne fac s ne simim nesigure, atunci
cnd vom nva noi metode i tehnici. Sau vreun
brbat, n acelai birou, care i va face avansuri i
nu-1 va lua pe "nu" drept rspuns. La rndul lui,
eful, te poate i el intimida. Cineva, suferind de
complexul puterii, ar putea s se manifeste pe
seama unui nou venit. i, desigur, exist i acei
care ne tachineaz i ne fac tot felul de feste.
Puine femei nu au vreun conflict oarecare ntr-

un loc de munc; simplul fapt c sunt


neexperimentate i dornice s reueasc poate
pricinui greuti unei femei tentate s se
subestimeze. Ca ntotdeauna, este absolut necesar
simul umorului, alturi de hotrrea de a nu fi
prea susceptibile sau foarte impresionabile (este
de presupus c va exista n jur i o anumit doz
de vulgaritate!); s fim sincere n legtur cu
dificultile pe care le ntmpinm, s nu
pretindem niciodat c nelegem atunci cnd nu
este aa. Mai nti de toate, ntr-o situaie dificil,
respir adnc, relaxcaz-te i pune-i n gnd s nu
te lai dobort de nimic. A-i dovedi ie nsi c
eti capabil s-i pstrezi sngele rece, atunci
cnd muli alii nu sunt n stare de acest lucru,
reprezint un suport moral deosebit

T
I

T
I

5
1

T
I

T
I

nvingerea sfielii
A dori s v mprtesc un adevr important pe care
l-am descoperit n lupta cu propria mea sfial, de-a
lungul unei perioade de peste o jumtate de secol: soluia
se gsete n noi nine. S-ar putea s fii deja contiente
de acest lucru i acelea dintre voi care sunt credincioase
cunosc i ndrgesc mesajul dir Biblie, care spune:
"mpria raiului este n voi." Aceast convingere se
regsete i n alte mari filosofii. Indiferent care a fost
cauza iniial a timiditii, este foarte posibil s o
nvingei. Dac suntei pregtite s nfruntai cu deplin
curaj aceast provocare, putei spera s avei o via mult
mai fericit, s descoperii c beneficiai de un .potenial
mai bogat i s fii recunosctoare pentru harurile pe care
le avei. Noi toi trebui s ne acceptm limitele, dar nu
putem fi siguri care sunt acestea, dac nu am depus tot
efortul spre a le descoperi.

Poate fi nvins timiditatea?


Da, poate cel puin, ntr-o foarte mare msur. Eu
nsmi am dovedit acest lucru, alturi de zeci de prietene
56

TIMIDITATEA

i studente de-ale mele, care au reuit s-i recaj


ncrederea i s se mplineasc dup ani i ani de jalnic
stnjeneli. Dac timiditatea de care suferi este fc
serioas, determinndu-te s stai izolat i efectiv
prieteni, atunci ai nevoie de un tratament de specialitat
Dar cnd s-a lmurit cum stau lucrurile, nimeni
poate s-i fie de un mai mare ajutor dect tu nsi, i
trebui s descoperi, prin ncercri i greeli, care sui
metodele ce i se potrivesc cel mai mult. S-ar putea
progresele pe care le faci pentru obinerea ncrederii r
propriile fore s fie treptate (i socotesc c trebuie
acceptm cu toii eventualele accese de timiditate altui
de celelalte neplceri ale vieii), dar n cteva sptmi
vei putea fi o persoan mult mai relaxat i mai
independent.
Primul lucru este s-i spui ie nsi c poi i c vei
reui, ncercnd zilnic s desfori o anumit activitate,
orict de nensemnat, care i se prea a fi o problem. O
prieten de-a mea, Josie, obinuia ntotdeauna s stea
n ultimul rnd atunci cnd se ducea la o conferin.
(Aezarea n ultimul rnd este un lucru obinuit pentru
persoanele timide, aa cum tii probabil, dei la coal;
poate fi aleas din dorina de a scpa de note i a mnca
dulciuri!) Am sftuit-o pe,Josie s se aeze mai n fa

data viitoare cnd va merge la vreo conferin, apoi i


mai n fa, pn ce, ntr-o zi, se va aeza cu curaj n
primul rnd. A reuit, i, o dat obinut acest mic succes,
a simit c are mai mult curaj i n celelalte activiti. De
exemplu, acum se uit n ochii oamenilor cnd le
vorbete i acest lucru, desigur, este esenial n stabilirea
unor bune raporturi.
Sunt multe moduri n care poi s nvei s "te aezi n
fa", n loc s te ascunzi n rndul din spate i, dac
nvingerea sfielii

37

practici aceast metod, treptat, te vei simi mult


mai bine n noul tu rol. Noi toate dorim "s fim
noi nine", eliberate de temeri inutile, i, n
majoritatea cazurilor, acesta este un premiu pe
care l ctigm prin propriile noastre eforturi
susinute.

Toat lumea este timid


Toat lumea absolut toat lumea este
timid ntr-o anumit msur. Nu am fi oameni
dac nu am avea "slbiciunile noastre**, punctele

noastre sensibile, care pot fi afectate de o remarc


nechibzuit
sau
de
anumite
mprejurri
neprevzute. Cei care sufer de timiditate nu
reuesc s neleag faptul c i persoanele care
par ncreztoare n propriile fore tremur adesea
de emoie. Desigur, timiditatea are anumite gradaii
i exist, ntr-adevr, oameni norocoi, care,
parial, nu sunt afectai de ea. Dar niciodat n
totalitate. Muli dintre noi (i eu fac parte dintre cei
care par siguri de sine) am nvat s ne ascundem
frmntrile interioare, s acionm ca i cum am
avea siguran de sine, dei nici nu poate fi vorba
de aa ceva. Totui, "a aciona ca i cum" poate
avea rezultate remarcabile. Nendoielnic c te-ai
simit i tu abtut sau indispus naintea vreunui
eveniment important, atunci cnd toi ceilali se
ateptau s-i vad un chip surztor. Pentru a nui ntrista, nu ai scos o vorb despre indispoziia ta
i ai acionat ca i cum te simeai excelent. Dup
un timp, probabil c te simeai ntr-adevr mai
bine; de fapt, poate c ai uitat tot ceea ce era legat
de indispoziia ta i, pn la urm, te-ai distrat
minunat. "A aciona ca i cum" este o terapie
excelent. Este folositoare mai ales atunci cnd te
simi stnjenit,
58

TIMIDITATEA

dar cu perseveren, ea poate fi nlocuit, n cele


dii urm, cu "a te comporta ca i cum"!

Studenii mei, care studiaz tainele scrisului creator


sunt n cea mai mare parte nceptori i eu i ajut s-
dezvolte talentul, cerndu-le s-i citeasc cu voce
tare lucrarea, pentru a le stimula spiritul critic
constructiv.] Atmosfera este prieteneasc i lejer, dar
poate fi fc descurajant pentru o persoan timid s ias
n faa unei clase formate din cincisprezece strini i s
citeasc ui exerciiu. Desigur, eu niciodat nu-i silesc
s fac acest lucru dac i deranjeaz, dar este uimitor s
constai cum, dup cteva seri, vzndu-i pe cei mai
siguri de ei nvnd prin acest procedeu i chiar
fcndu-le plcere t i cei mai timizi ncep s se ofere
voluntar.
Ruth, o femeie de afaceri prosper, este frumoas,
elegant i spiritual i, vznd-o la o petrecere, ai crede
c nu a cunoscut niciodat ce nseamn timiditate. Cu
toate acestea, mi-a mrturisit c nu-i plcea cum arat i
c nainte nu accepta niciodat inivitaiile la petreceri.
"Sunt prea lat n umeri, iar minile mi sunt prea mari",
se plngea. "Dinii mi sunt ngrozitor de neregulai ai
observat, nu-i aa?" Nu observasem. Poate c dinii ei
nu erau regulai, dar i ddeau un aer ncnttor, ntruct
avea un zmbet att de cald! "Pentru Dumnezeu, Ruth,
i-am spus, toate avem micile noastre imperfeciuni.
Abaterea de la norm este cea care ne face s fim
unice." Nu a fost convins, dar, mai trziu, s-a
logodit i logodnicul ei o plcea, evident, aa cum era;
ca urmare, a nceput s-i accepte propria nfiare.
Uneori avem nevoie numai de aprobarea unei
persoane pe care o respectm pentru a vedea
lucrurile n adevrata lor lumin. Este trist c o
observaie rutcioas poate zdruncina mult mai
uor respectul de sine al unei

nvingerea sfielii

59

persoane sensibile, dect poate s-1 ntreasc un cuvnt


de laud. Trebuie s ncercm s acceptm comentariile
amabile care ne sunt adresate i s nu le lum n seam
pe cele critice, dect dac sunt constructive i amicale.

Grija fa de ceilali
Este ciudat ca o femeie avnd calitile lui Ruth s fie
nencreztoare n propriile fore, cci cunosc multe femei
incapabile, care ar putea avea o scuz real pentru
lipsa de ncredere , dar care, totui, par s se simt
oriunde n largul lor. ncrederea n sine are de-a face
ntr-o mare msur cu respectul de sine, cu acordul fa
de propria noastr via interioar, dar nu are nici o
legtur cu calitile fizice. Oamenii crora le pas de
ceilali, dar nu acord prea mare atenie la ce gndete
lumea despre ei, pot, de obicei, s-i depeasc stnjeneala cu mai mult uurin dect aceia care sunt preocupai prea mult de propria persoan. Cred c este adevrat
c timiditatea este legat oarecum de vanitate! tiu c i
eu am fost vinovat de acest sen imcnt, mai ales n
tineree. Am nvat din experien c grija real fa de
ceilali oameni poate face s dispar ca prin minune
inhibiiile. De exemplu, i poi imagina c poi fi timid,
atunci cnd cineva lein i are nevoie de ajutor? Cei din
jur au permanent nevoie de ajutorul nostru, chiar dac n
moduri mai puin dramatice; ei au nevoie de linitire, de
mngiere i de cineva dispus s i asculte.
n fiecare zi poi ndrzni s faci un pas nainte spre
ctigarea ncrederii n propriile fore: stnd de vorb la
coad cu vecina (nici nu-i nchipui ct de singur poate
fi), telefonnd unei cunotine i invitnd-o la o cafea sau
60

TIMIDITATEA

la un pahar cu ceva rcoritor, oferindu-tc s mergi n


vizit la cineva internat n spital, sau s cutezi s faci
un gest prietenesc pe care nu l-ai fcut pn acum din
prea mult timiditate. ntr-un fel, trebuie fcut un
nceput i vei fi uimit s constai c te simi mult mai
degajat n relaiile personale o dat ce ai fcut acest
efort

Nu te subestima!
O alt metod eficient este aceea de a evita s te subestimezi. Oamenii sunt enta|i^s devin j
imagineaz ei njj_c sunt, i, ori de cte ori jte\
subestimam,rie amplificai scnUmentuI de inferioritate i
ne mpiedicam dezyoltarelTslguranei^le sine. Desigur,

uneori este vorba numai de dorina de autolinitire; dorim


s ni se spun c nu suntem att de lipsite de caliti pe
ct ne plngem! "Sunt slab la aritmetic*', iat una din
venicele mele vicreli creia ar trebui, ntr-adevr, s-i
pun capt. Eu sunt slab la aritmetic, dar majoritatea
oamenilor sunt slabi la ceva. Nu m pricep nici la cusut.
Abia reuesc s CJS un nasture, fr s-1 prind de ceva
care nu trebuia cusut! n schimb, m pricep la gtit i
sunt bun la englez, deci s ne gndim la calitile pe
care le avem i s nu ne sfiim s ne felicitm pentru ele
din cnd n cnd. Dac eti tentat s te subapreciezi, i
poate fi de mare ajutor alctuirea unei liste n care s treci
toate atuurile pe care le ai. De ce s nu te apuci acum s o
ntocmeti? Noteaz-i toate calitile pe care crezi c le ai
(scrie-le n ordine alfabetic, dac nu tii cu ce s
ncepi!). Nimeni nu trebuie s o vad, aa c nu este
cazul s fii modest i sunt sigur c te vei simi mult mai
ncreztoare n propriile fore, atunci cnd o vei reciti.
nvingerea sfielii

61

Subaprecierea poate deveni un obicei, aa c ia


seama la toate remarcile mai dure pe care le faci n
legtur cu propria-i persoan i ncearc s nu i
le mai repei. Nimeni nu dorete s m aud
vitndu-m c sunt slab la matematic i
nepriceput la cusut; este plictisitor. ("i ce-i cu
asta?** mi-a spus un prieten sincer, i socotesc c
era un comentariu just!)

Punctele vulnerabile
Timiditatea, aa cum tim, nseamn mai ales
team, iar punctele noastre vulnerabile ne pot
face s avem o permanent fric de a nu fi
jignii. Am o prieten, doamna Jarvis, o femeie
plcut, de vrst mijlocie, creia i place
grdinritul i care este devotat cu tot sufletul
celor trei nepoi ai ei. Nici nu v-ai nchipui c este
timid. Cu toate acestea, mi-a mrturisit c evit s
ntlneasc strini, de team ca acetia s nu
pomeneasc de Paris. Soul ei a murit acolo ntrun accident de automobil i se teme s nu-i
trdeze suferina.
Dac vrem s ducem o via normal, cred c
trebuie s ncercm s acceptm aceste lovituri
neprevzute ale soartei, tiind c sunt inevitabile.
Atunci cnd schimbarea este imposibil,
acceptarea este cuvntul cheie pentru toate
problemele care survin n viaa noastr. Am o^
carte favorit, intitulat The Wisdom of
Insecurity (nelepciunea nesiguranei) de Alan W.
Watts. Pare un paradox, dar dac recunoatem
faptul c nesigurana este n mod obligatoriu o

parte a condiiei umane, atunci ne dm sema c


este mai nelept s o acceptm dect s luptm
mpotriva ei.
i eu am un punct foarte vulnerabil. n 1983,
fiul nostru a murit la vrsta de treizeci i patru de
ani. Treptat
62

TIMIDITATEA

am nceput s m obinuiesc cu ideea c l-am pierdui


dar, aa cum tiu prea bine cei care au suferit o ma
pierdere, vor rmne ntotdeauna amintirile. La ncepi
eram foarte ngrozit de ele i, brusc, izbucneam
lacrimi, aparent fr nici un motiv, dar acum am nvj
s le accept ca pe o parte inevitabil a vieii mele. Noi td
trebuie s facem fa amintirilor dureroase, indiferent <
ce natur ar fi ele, i s ne mpcm cu ele, cu toa
nelepciunea i optimismul de care suntem capabili, h
este deloc uor, dar exist ntotdeauna ceva reconforta
i, dac putem evita autocomptimirea, viaa ne poal
oferi tot felul de bucurii i mpliniri. Unul din cei ma
mari dumani ai notri un duman care ne poate opri
evoluia n oricare domeniu este letargia. Trebuie si
combatem aceast tendin, dac vrem s trim via
fericit i plin de recompense dup care tnjim cu toii.

Combaterea letargiei
Timiditatea ne poate duce la letargie, dac nu ne ferim
de ea. Acel sentiment disperat al izolrii, al neputinei de
a participa la petreceri sau la discuii, de a ne face no
prieteni i de a ne angaja cu tot sufletul n activiti pt
care le dorim n secret, ne poate provoca senzaia de
zdrnicie, de lips a oricrei dorine. Combtndu-m
letargia, facem un mare pas spre nvingerea timiditii
Letargia este o stare de spirit distructiv i, din cauza
naturii ei negative, constituie un obstacol n calea
vindecrii de timiditate. i place s ne vad cum ne irosim
timpul fr rost, cum ne lsm prini n capcana neputinei. Cum, oare, am putea s o alungm i s ne eliberm de ea, ctignd acele ore preioase, ocupndu-ne cu

nvingerea sfielii

63

o activitate care s ne dea satisfacii? Aproape n toate


cazurile, ea poate fi nvins i exist multe procedee de a
realiza acest lucru.
Metoda mea const n urmrirea interesului personal.
Asemenea majoritii oamenilor, i eu mi doresc din
toat inima fericire i linite sufleteasc; tiu c dac stau
prbuit pe un scaun, nefcnd nimic, neajutnd pe
nimeni, voi fi din ce n ce mai nemulumit de mine i
voi sfri prin a m simi mizerabil. i astfel, n nou din
zece cazuri (voi vorbi ceva mai trziu despre cel de-al
zecelea caz), reuesc s fac efortul "s m ridic i s m
apuc de treab'*. Toi tim ct de important este aceast
prim micare. Dac ai de vopsit o u, nu ai dect s
scoi capacul cutiei de vopsea i treaba merge. Dar acest
prim efort poate fi extrem de dificil. Uneori ne poate fi
de mare ajutor s ne imaginm scopul pe care vrem s-1
atingem: ua curat, proaspt vopsit; o prjitur
rumenit pe care o scoatem din cuptor, o brazd plivit
de curnd; plcerea pe care i-o facem unui prieten sau
unei prietene cnd primete o scrisoare de la noi. Pentru
mine, scopul const, de obicei, ntr-un teanc de pagini
dactilografiate, colaionate i gata de a fi nmnate editorului. Indiferent ce sarcin ai de ndeplinit, imagineaz-i
satisfacia pe care o vei avea tiind c ai ndeplinit-o i
spune-i c trebuie s ncepi chiar acum.
Dar ce se ntmpl cu al zecelea caz, atunci cnd toate
bunele tale intenii nu te pot urni de pe scaun sau din pat?
Letargia pare s fie o combinaie ntre oboseal i
depresie: n parte, un fenomen fizic, n parte, mental.
Uneori te simi deprimat pentru c ai muncit prea mult
sau ai fost frmntat de nite probleme personale. n
acest caz, o scurt vacan sau un program foarte relaxat
pot face minuni. Aerul curat i un regim alimentar
64

TIMIDITATEA

sntos sunt, de asemenea, importante. Dac ineria este


I att de persistent nct nu poi face nimic s o nvingi,
ari trebui, poate, s consuli un medic i s te asiguri
c nu exist vreo cauz fizic ce necesit o atenie
deosebit. Dar, n majoritatea cazurilor, avem nevoie
pur i simplu de o stare de spirit diferit o atitudine
pozitiv care ne face s tim unde dorim s ajungem i
ne determin s ajungem acolo.
Teama de eec poate fi i ea o problem. Dac poi
s faci fa acesteia, reamintindu-i succesele
anterioare i hotrnd s lupi cu perseveren
mpotriva tuturor situaiilor neprevzute, blocajul
poate fi repede nlturat. Aa cum cei mai muli tim,
anxietatea ne poate epuiza energia. Dac suntem
copleii i de alte probleme n afara timiditii, este
aproape normal s ne trezim n postura de victim a

letargiei. Uneori numai timpul este cel care ne ofer


soluia, dar s ne asigurm c nu ntrziem
nsntoirea printr-un soi de mpotrivire de a reveni la
normalitate. Poate c dorim cu ardoare simpatia
celorlali, lucru foarte firesc. Este posibil, dac suntem
n vecintatea cuiva, s sperm s ni se ofere o ceac
de ceai, s avem un umr pe care s plngem, sau o
ureche rbdtoare care s ne asculte. Prietenii grijulii
ne pot ajuta foarte mult dac nu ne rsfa peste
msur, dar pentru a ctiga respectul celora pe care
i iubim i, poate i mai important, respectul de sine
trebuie s ne strduim noi nine. "Depinde de mine!
** iat una din maximele pe care le prefer, i dac
spun aceste cuvinte cu voce tare, mecheria ine
adeseori.
Atunci cnd te simi att de lipsit de energie
nct nu te poi urni de pe scaun, respir adnc,
numr pn Ia trei i foreaz-te s te ridici n picioare.
Apoi f prima micare pentru a te apuca de treab.
Aceasta poate fi

nvingerea sfielii

65

aprinderea cuptorului pentru a gti ceva, nclarea


cizmelor pentru grdinrit, scoaterea blocului de hrtie
pentru scrisori sau a trusei pentru cusut. Oricare ar fi
operaia, dac poi s faci acest efort iniial, probabil vei
constata c, peste o jumtate de or, vei fi att de
absorbit de munc, nct nu vei mai dori s o ntrerupi.
Nu are importan ct de banal este treaba pe care o
ai de fcut; o dat aciunea nceput, chiar la o scar mai
redus, ne-am nvins ineria i ne rectigm libertatea.
F ceva pentru a te ncuraja! Sau, i mai bine, pentru a
ncuraja pe cineva. Un telefon dat unei prietene care se
simea singur m-a fcut s-mi schimb adesea dispoziia,
trecnd, de la letargia ce provoac autocomptimirea, la o
activitate intens; o mic discuie amical poate face
minuni. Dar, indiferent cum rezolvi problema, vei
constata c un succes atrage dup sine un alt succes, ca
n orice ncercare. Dac vei reui s faci acel efort, data
viitoare va fi mai uor. i lucrurile vor continua n acest
mod. Treptat i vei forma obiceiul de a munci cu
satisfacie, i acele zile triste, neproductive, vor fi de
domeniul trecutului. Acest lucru te va ajuta s-i ctigi
respectul de sine; aa cum am vzut, impresia proast pe
care o avem despre propria noastr persoan constituie
una din cauzele principale ale timiditii.
Desigur, fiecare i are propria soluie de rezolvare a
problemei letargiei; pentru mine, lectura unei cri
ndrgite poate constitui o surs de energie i inspiraie.
Aceasta poate fi o lucrare religioas, o carte de poezii, un
roman sau o culegere de texte ce trateaz un subiect
favorit. Contactul cu un autor pe care l ndrgim poate
adeseori s ne trezeasc din apatie i s ne redea
entuziasmul. La fel se ntmpl i atunci cnd ascultm
muzic. Nu v-a sftui s v uitai la televizor; dac
66

TIMIDITATEA

programul nu este foarte interesant, putei cdea ntr-o


stare de letargie i mai pronunat. Dar nu este nevoie s
v spun eu acest lucru!
Un alt sfat este acela de a-i stabili un termen pentru
realizarea unui proiect i de a-i spune cuiva pe care l
respeci c nimic nu te va mpiedica s-1 duci pn la
capt. n felul acesta, de ruine, te apuci de treab.
Aprobarea celor la care inem poate fi un stimulent
nemaipomenit
Dac nu eti o persoan creia i place s doarm mult
dimineaa, ncepe-i devreme activitatea. Unii oameni,
numai auzind de o asemenea idee se apuc s se vaite i,
dac faci parte dintre acetia, probabil c eti n stare s
lucrezi pn noaptea trziu. Este pur i simplu o
chestiune care ine de felul de a ii al fiecruia. Eu, dup
ce m spl pe fa cu ap rece i m delectez cu o ceac

de ceai, sunt mai pregtit de lucru la ora ase dimineaa


dect a fi la opt; nimeni nu sun la u, nimeni nu-mi
telefoneaz. Acele ore matinale, cnd mintea este limpede
i odihnit, pot fi o adevrat man cereasc.
Exerciiul fizic este un minunat remediu. O
plimbare rapid n aer liber sau un antrenament n
cas, dac plou afar poate declana sistemul
antidepresiv natural din organism i ne poate face s ne
simim mult mai bine. n ceea ce m privete,
peisajele i sunetele produse de natur au un efect
tmduitor asupra mea
ntr-un capitol viitor voi vorbi despre relaxare i
modul n care putem folosi subcontientul pentru a ne
elibera de toate temerile i nelinitile noastre.
Timiditatea i relaxarea nu pot fi asociate. Dac
putem nva s scpm de starea de tensiune, ne vom
afla pe drunul cel bun spre senintate i ncredere n
noi nine.

VI Femeile
probleme speciale

au

Cnd mi s-a propus s scriu aceast carte, am spus:


"De ce un ghid pentru femeii i brbaii sunt timizi!'* Bineneles c sunt. Totui, aceast carte face parte dintr-o
serie menit s trateze anumite probleme ale femeilor i
nu putem nega faptul c noi avem ntr-adevr nite
probleme speciale. mi place s fiu femeie, dar adesea
sunt iritat de atitudinea ovin a unor brbai pe care i
cunosc; mi pot da seama cum comportamentul acestora
zdruncin ncrederea femeilor n propriile lor fore.

Ceteni de categoria a doua


tim cu toii c femeile, prin tradiie, au fost tratate ca
ceteni de categoria a doua ("Brbatul, prin natura sa,
este superior, iar femeia inferioar; primul conduce, iar
cellalt este condus*', spune Aristotel, care ar fi trebuit s
dea dovad de mai mult nelepciune!). Indiferent ct de
luminate ar fi familiile noastre n acordarea respectului i
libertii de care avem nevoie, ntotdeauna vom ntlni
cte un brbat despotic, care i va face o plcere din a ne
umili numai pentru c suntem femei. Ceea ce este trist,
68

TIMIDITATEA

exist multe femei care nu doresc sau sunt incapabile


s-i cear drepturile, fie acas, fie n societate. Dac
analizm problemele i le corelm cu propria noastr
situaie, ajungem la concluzia c ne aflm ntr-o poziie
mai favorabil pentru a face fa nedreptii. Multe soii
par s accepte rolul de Micua Femeie Rbdtoare i
acioneaz astfel nct atrag persecuiile. Prin aceast
conduit ajung la pierderea respectului de sine i la
inevitabilul su asociat, timiditatea
Chiar de la natere, fetele sunt primite cu lips de bunvoin. "Este biat!", obinuiesc s exclame extaziai
cei din jur (poate cu excepia mamei) la naterea unui
fiu. Cu alte cuvinte, "Ura, nu este fat!". Nu este de
mirare c, influenate de acest "Nu te vrem", ne
considerm inferioare. (Unele femei asiatice ncearc
s avorteze, dac se bnuiete c vor avea o fat, dar
aceasta este, probabil, decizia soului!) Trebuie s ne
reamintim permanent c nu avem nici un motiv real s
ne simim inferioare; noi numai credem c avem un
astfel de motiv.
Desigur, muli prini sunt la fel de ncntai de
naterea unui fiu sau a unei fiice tot ceea ce i doresc

este un copil sntos, indiferent de sex dar mi-o amintesc pe mama spunndu-mi, cu o privire plin de regrete,
chiar cnd eram foarte mic: "mi doream ntr-adevr un
biat aveam de gnd s-1 numim John". M-au botezat
Joan, dar nu mi-a plcut niciodat acest nume, poate din
aceast cauz. La vrsta de aptesprezece ani mi-am ales
singur numele Dianne i l-am folosit mereu de atunci.
Este un secret pe care l-am dezvluit acum, cci rareori
am mrturisit aceasta pn n clipa de fa. Scriind
aceast carte, este limpede c m voi elibera de uncie din
propriile mele inhibiii, aa cum tu te vei elibera de ale
talc!
Femeile au probleme speciale

69

Orict de ncntai ar fi prinii de noi, fraii i


bieii de la coal dau dovad de discriminare
sexual de Ia o vrst foarte fraged. "Pleac nu
vrem s ne jucm cu fetele\""Tu nu poi face asta
eti fat\""Fetele nu tiu s joace crichet ele
nu tiu s arunce". i n multe cazuri acesta este
adevrul. Puterea fizic inferioar a unei fete
obinuite, n comparaie cu cea a unui biat de
vrsta ei, poate s o mpiedice s obin succesul
dorit i s aib drept consecin pierderea
ncrederii, dar aceasta nu are absolut nimic de-a
face cu calitile ei nnscute, ca persoan.
Multe femei au o voce slab i acest lucru poate
duce la timiditate. ntr-un grup de scriitori, am
cunoscut o femeie foarte rezervat, care scria
minunat, dar care dorea ntotdeauna ca altcineva
s-i citeasc nuvelele, ntruct ea nu avea un volum
suficient al vocii pentru a fi auzit de toat lumea
din ncpere. Apoi a urmat nite cursuri de
elocuiune i i-a mbuntit att de mult vocea,
nct a fost capabil, n cele din urm, s-i
citeasc propriile lucrri i, astfel, s-a simit mult
mai sigur de ea.
Fetele sunt adesea tratate de prinii lor cu mai
puin respect dect bieii. Muli consider c ele
nu au nevoie de o instruire superioar ("Oricum
se va mrita!"). Uneori nu li se permite s
mbrieze cariera pe care i-o doresc. O prieten
de-a mea a vrut din tot sufletul s urmeze, cnd
era tnr, cursurile de art dramatic, dar prinii
ei n-au acceptat nici mcar s discute despre aa
ceva; ei nu considerau c scena este o vocaie
potrivit pentru fiica lor.
Nemplinirea este un factor care genereaz
mult reticen. Pe de alt parte, se ntmpl
adesea ca un succes ct de mic s poat nltura
ndoielile de sine. M-am simit mult mai
ncreztoare n propriile melc fore cnd
70

TIMIDITATEA

mi s-a publicat primul roman; am o prieten care se parc


c i-a pierdut peste noapte timiditatea, atunci cnd i
ctigat premiul nti la un mare concurs de art fotografic. Dependena economic este un alt factor important
cum poate s se simt o femeie sigur pe ea i calm,
dac trebuie s-i cear soului pn i banii pentru a-:
oferi un cadou de ziua lui?
Dac ai un sentiment acut al nempliniii, de ce ni
ncerci, foarte serios, s te ocupi cu ceva nou?

Descoperirea unor talente ascunse


Fiecare dintre noi are un anume talent, pe care trebuie
numai s tie s-1 descopere. Unii constat abia la b
trnee c sunt nzestrai cu haruri neateptate. Oricare ai
fi vrsta i pregtirea ta, dac nu i-ai dat seama nc de
posibilitile speciale pe care le ai, de ce nu ncerci s
le descoperi acum i s le dezvoli? Acestea ar putea contribui foarte mult la ntrirea ncrederii n propriile fore.
n cazul n care crezi c nu ai nici un talent, te rog s
mai reflectezi puin. Poate c este nevoie de un efort ma
mare pentru a descoperi farmecul unei pasiuni neateptate i nu trebuie s devii un expert, pentru ca aceasti
pasiune s-i fac o mare plcere.
Timiditatea este adesea motivul pentru care trec anii t
talentele rmn nedescoperite. Dac, n trecut, cineva te-a
fcut s te simi nesigur de tine, ncearc s-i scoi din
minte acest lucru i s faci o evaluare independent, fr
a ine seama de complexul de inferioritate anterior.
Pentru a reui n orice domeniu, avem nevoie de o doz
de ncredere, care, o dat cptat, chiar ntr-o mic
msur, face ca roile s nceap s se nvrt i... orice

Femeile au probleme speciale

7;

e poate ntmpla. "Un om care are ncredere n sine,


care este hotrt, optimist i i ncepe munca cu
sigurana succesului, i magnetizeaz forele. Atrage
spre el puterile creatoare ale universului" (The Power
of Positive Thinking, Fora gndirii pozitive, de
Norman Vincent Peale).
S nu v fie team de eec. Oamenii care nu greesc
niciodat, nu fac niciodat nimic! Deasupra biroului meu
se afl o inscripie cu urmtoarele cuvinte: "NCERCAREA
i EROAREA FAC PARTE DIN TEM". Aceasta pentru ami aminti c nu trebuie s m ngrijorez atunci cnd
coul cu hrtii d pe-afar din cauza paginilor rupte,
pentru c ceea ce am scris nu m satisface. Adesea
trebuie s scrii un capitol de cinci, ase ori pentru a-1
scrie n mod satisfctor. ncercarea i eroarea fac parte
din oricare ndeletnicire cu care merit s-i ocupi timpul
gtitul, cusutul, cntatul la un instrument muzical,
nvarea conducerii unui automobil...
Obiectele care i plceau la coal sunt, firete, un
ghid folositor, dar dac te ntrebi ce fceai n timpul
liber, atunci cnd aveai mai puin de zece ani, nainte ca
sistemul de examinare s te prind n ghearele sale, ai
putea s gseti o ndrumare i mai exact. n ceea ce m
privete, scriam poezii i poveti. O prieten, care acum
este croitoreas, tia resturi de material i le nsila cu
acul de la vrsta de apte ani. Muzicienii dau primele
semne despre talentul lor de obicei n anii copilriei.
Organizatorii ncep s organizeze chiar pe terenul de
joac. Deci, ncearc s-i aminteti ce i plcea atunci cel
mai mult. S desenezi, s faci invenii, s scrii, s
socoteti, erai pasionat dup vreun sport sau aveai un
anume hobby, ngrijeai animalele, ajutai oamenii...? Erai
o persoan singuratic sau sociabil? i plcea s visezi
s

72

TIMIDITATEA

sau s acionezi? Dac eti foarte timid, erai probabih


singuratic i o vistoare. Acum a sosit momentul s
transformi visele n realitate. Talentele cu care e
nzestrat nu-i vor aduce poate faim sau avere, dar i
putea s-i ofere satisfacii enorme. i niciodat s n
subestimm talentele fundamentale de gospodin: gtitu
grdinritul, cusutul, nfrumusearea interioarelor, sa
priceperea de a ajuta copiii (ai notri sau ai altora) s fi
fericii i mplinii.
Nevoia de a-i ctiga existena i determin pe mul
s aleag un gen de activitate pe care nu l-ar alege n al
condiii, fapt care le provoac frustrare i stres. Poate c
nu este posibil schimbarea activitii, dar, de obice
putem face n aa fel nct s ne petrecem o parte di
timp c" ceva ce este mai aproape de sufletul nostn
efortul va ii rspltit prin plcerea pe care ne-o produc

i, uneori, chiar prin profit O prieten de-a mea lucreas


ntr-o banc, pentru c tatl ei a bgat-o acolo cu mul
ani n urm. Urte fiecare minut petrecut acolo, da
acum, cnd sunt atia omeri, nu ndrznete s rite
schimbare. Totui, adevrata ei nclinaie este activitate
literar creatoare; de aceea, se scoal n fiecare diminea
la ora ase pentru a lucra la un roman. Poate c ntr-o
va reui s-1 publice, dar chiar dac nu va reui acea
lucru, munca i ofer o mare satisfacie.
Exerciiul pe care l propun n continuare s-a dovedit fi
util multor persoane crora le-a lipsit motivaia de
nva o nou meserie. Mai nti, scrie pe o bucat d
hrtie un vis imposibil de ndeplinit ceva ce i-ai doi
muii s realizezi, dar tii c nu vei reui niciodat; d
exemplu, s joci pe terenul central la Wimbledon,
ctigi premiul Nobel pentru literatur sau s vorbe
limba francez ca o franuzoaic. Apoi, noteaz-i u

Femeile au probleme speciale

73

obiectiv legat de visul tu, care poate fi realizat. i, n al


treilea rnd, un pas ctre acest obiectiv, pe care ai putea
s-1 faci mine.
S prespunem c doreti s vorbeti franceza ca o
franuzoaic. Un obiectiv posibil ar fi s o vorbeti
suficient de bine pentru a te face neleas. Mine te poi
interesa unde se in cursuri de limba francez n zona n
care locuieti, de unde poi cumpra sau mprumuta cri
i casete, ntr-un cuvnt, poi s te apuci de treab.
n cele ce urmeaz vei gsi cteva idei orientative.
Pregtete-i propria list care s se potriveasc cu orice
vis care doreti s i se ndeplineasc (aceasta constituie,
desigur, i un indiciu preios privind nclinaiile pe care
Ic ai) i te poi afla pe drumul ce duce spre descoperirea
vreunui talent ascuns.

1. S ctigi premiul Nobel pentru literatur.


2. S i se accepte un articol sau o nuvel pentru a fi
publicate.
3. nscrie-te la un cerc sau la o clas de literatur,
procur-i nite cri de specialitate i apuc-tc serios de
scris. Manualele pe care le-am redactat chiar eu, Te o c li
Yourself Creative Writing i The Craft ofNovel-Writing
(nva singur s scrii un text literar i ndemnarea de a
scrie un roman), ar putea fi folositoare unor scriitori
amatori.

1. S faci demonstraii de art culinar la televizor.


2. Urmeaz un curs pentru a deveni o buctreas
foarte priceput.
3. Studiaz crile de bucate pe care le ai, experimen
teaz noi reete i intereseaz-te unde poi urma nite
cursuri.
74

TIMIDITATEA

1. S cni la org la Westminster Abbcy.


2. S cni n biserica din localitate.
3. nscrie-te la lecii de muzic.
De cnd am inut lecii despre acest exerciiu, am auz
de la mai muli studeni c au descoperit izvoare erei
toare, ca rezultat al ntocmirii "listei celor trei puncte'*,
student s-a nscris la un curs de dans ("Balerina cele
br"), una nva cum se acord primul ajutor ("Cel ma
bun chirurg"), iar alta lucreaz ntr-o cre ("Psiholog
copii*'). intete sus i vei ajunge mcar pn la teras
chiar dac nu vei atinge luna niciodat. In mod ntm
pltor, o actri amatoare, care era nscris ntr-o trup
teatru i se ocupa n mod voluntar de scenografie, idescoperit un talent artistic pe care nu-1 bnuia i, i
prezent, tablourile ei sunt expuse n slile de expozii

din localitate. Dup cum se vede, nu ntotdeauna n


urmm nclinaiile din copilrie i la maturitate; un lucr
poate s ne conduc spre altceva i ne pot atepta tot felu
de surprize plcute, numai s facem efortul s
provocm.
Dac, n cele din urm, nu apare nici o aptitudini
special, poi gsi o mare satisfacie servind o cauz car te
intereseaz eventual printr-o activitate voluntar sau
ajutnd pe cineva s nu fie singur. Acest gen d
activitate poate conduce, la rndul ei, la descoperirea
unui har, netiut pn n acel moment, de a asculta ci
rbdare pe cei nefericii i de a le insufla speran
curaj. Iar acesta este, desigur, unul din cele mai mari
talente pe care le poate avea cineva.

Femeile au probleme speciale

75

Probleme biologice
Cred c menstruaia este pe primul loc. Nu numai
durerile i disconfortul, nu numai chinul de a ndura
tensiunea premenstrual (i, mai trziu, menopauza), ci,
pur i simplu, umilina acestei situaii. Cnd am ieit
pentru prima oar la plimbare cu viitorul meu so, mi-a
venit pe neateptate menstruaia, ptndu-mi la spate
fusta tropical de culoare kaki (amndoi lucram la
Cairo). El a fost cel care mi-a atras atenia i, cu toate c
era foarte drgu i nelegtor, n-am putut s nu fiu
stnjenit i total fr sens ruinat. Da, femeile au
ntr-adevr probleme speciale!
Rolul nostru subordonat n actul sexual nu poate fi
evitat. Noi suntem cele care putem rmne nsrcinate
mpotriva voinei noastre. Noi putem fi rpite. De
asemenea, noi suntem cele care suportm pierderea
sarcinilor, nateri prin cezarian, avorturi, histerectomii,
mastectomii i multe alte traume hrzite exclusiv
femeilor. i toate acestea, aa cum tii foarte bine, se
datoresc faptului c avem uimitoarea, glorioasa i
miraculoasa putere de a procrea. Acest dar minunat cu
care suntem nzestrate poate avea i o latur negativ,
care determin femeia s cread c ntreaga lume este
mpotriva ei, doar pentru c a fost sortit s reproduc
specia.
Dac alptm copiii, cea mai bun soluie pentru ei,
suntem solicitate tot timpul, zi i noapte, luni i luni de
zile. Chiar dac ne-ar place acest lucru i nu ne-ar
produce nici un inconvenient, maternitatea nseamn
adesea renunarea la o carier satisfctoare.
76

TIMIDITATEA

Carier i csnicie
Pentru un brbat, acestea pot coexista adesea ntr-l
simbioz perfect, dar, pentru o femeie, ar putea nsenj
na dou servicii cu norm ntreag: s fac fa sarcinild
din gospodrie, pe lng obligaiile ce le are la serviciu
Dac partenerul vrea i poate s o ajute la cumpratul!
gtit i curenie, sarcina este uurat, dar aceast situai
este mai degrab o excepie dect o regul i femei
ajunge de multe ori s fie extenuat i nemulumit. Est]
greu de crezut c aceste lucruri ar putea constitui u]
mijloc de consolidare a ncrederii n sine.
Eu nsmi m-am lovit de aceast problem aproape pj
toat durata csniciei: scriitoare de profesie n comple
tarea ndatoririlor mele de gospodin. Cnd curri
morcovi, fceam planul capitolului urmtor. Cnd reve
deam un paragraf mai dificil, m gndeam c trebuie j
merg la cumprturi, sau s ncep s pregtesc masa ci

prnz. Aa se ntmpla nainte. Acum am descoperit ci


n momentul n care cele dou viei ale mele intr n
conflict, m descurc mai bine dac m concentrez asupra
unui singur lucru, ntr-o anumit perioad. Frustrarea |
resentimentele mi distrugeau fericirea. Acum, cne
muncesc acas, ncerc s nu-mi fac griji n legtur ci
scrisul. Iar cnd scriu, mi scot din minte gtitul ;
curenia. "mprirea zilei n fragmente de activiti o
pot fi realizate, spunea Robert Louis Stevenson, aduce
linite sufleteasc i sntate trupului". Absolut corect -j
dar el era brbat, desigur!
]
n ciuda faptului c m simt ntr-adevr "eliberat'*, ni
pot s-mi scot cu totul din minte ideea c ar trebui s fiu
n primul rnd gospodin i n al doilea rnd scriitoare
Mintea mi spune "Nu!'\ dar inima "Da!" dei ci

Femeile

au

probleme

speciale

77

voce sczut. Dac mi se ntmpl s bat mai mult la


main i nu-mi rmne timp s gtesc ceva pentru cin,
m simt vinovat. Nu din cauza soului meu el nici c
putea fi mai nelegtor dect este , ci datorit vechii
mentaliti conform creia "locul femeii este la crati", i
este nevoie de o schimbare radical pentru a ne elibera de
ea. Dac apar copiii, atunci ei trebuie s fie negreit pe
primul plan, iar cariera poate atepta pn cnd acetia
ajung la vrsta colar, dar putem cel puin s folosim
aceti ani pregtindu-ne pentru munca la care vism.
Cnd fiul meu era mic, m sculam la patru i jumtate
dimineaa ca s scriu (pe atunci luptam s mi se accepte
publicarea primelor lucrri), deoarece numai atunci eram
liber; eram prea obosit seara. Dar am reuit s-mi fac
ucenicia n timpul acelor ore matinale i dac nu a fi
fcut ceva, sunt sigur c mi-a fi pierdut ncrederea n
propriile mele fore. S-ar putea s nu fie uor, dar dac
intenionm s ne construim (sau s ne pstrm) o bun
imagine a propriei noastre persoane, dup cstorie,
trebuie s gsim curajul s ne continum cariera pe care
am ales-o, n ciuda dificultilor ce se pot ivi.
Se poate ntmpla ca o femeie mritat s nu-i
doreasc s aib o carier n afara grijii pentru cminul
ei. n acest caz, m ntristeaz cnd spune: "Oh, sunt
doar gospodin'*, atunci cnd o ntreab cineva cu ce se
ocup. S fii gospodin nseamn s prestezi o munc
deosebit de creatoare i folositoare, care nu are nevoie de
nici o scuz. Singurul pericol este de a nu deveni prea
implicat n problemele gospodreti, ncetnd s mai fii
o companie plcut pentru soul i prietenii ti. Cnd o
femeie are de ngrijit copii mici i nu poate iei seara
dect chemnd pe cineva s rmn cu ei, i poate pierde
ncrederea n sine, mai ales dac soul nu-i poate nelege
78

TIMIDITATEA

frustrarea. Ar trebui s se mprieteneasc cu alte tinere"


mame, astfel nct s-i poat mpri ntre ele timpul de
supraveghere a copiilor i s se ajute reciproc, pentru a
obine o anumit libertate.

Singurtatea
Vduvele i femeile divorate se plng adesea c sunt
rareori invitate la petreceri, n timp ce un brbat singur
este foarte cutat. Am fost impresionat de remarca lui
Karcn Blixen din filmul Out of Africa (Dincolo de
Africa): "Brbaii pleac s-i ncerce curajul, iar dac ni
se cere s trecem vreo prob, atunci ni se pune la

ncercare rbdarea, capacitatea de a ndura lipsurile i


singurtatea."
.,..
O soluie ar fi s invii o cunotin la mas. O cin
simpl, cu gustri uoare, este de ajuns pentru a face
plcere cuiva i a ntri o prietenie. Am sugerat acest
lucru unei vduve singuratice, iar ea mi-a spus c nimeni
nu va dori s vin s o vad, pentru c nu este prea
interesant. Am fost uluit! Este o persoan care a
cltorit mult, care are multe lucruri de spus (i nu este
deloc plictisitoare) i care gtete excelent. n plus, nu se
vait niciodat i are simul umorului. Acest gen de
autodenigrare constituie cauza timiditii multor femei,
care se lipsesc astfel de multe bucurii, pe care lc-ar putea
face sau primi, i totul din pricina unei idei greite despre
propriile defecte.
Multe femei se simt jenate s mearg singure ntr-un
restaurant sau un bar, dei, n prezent, situaia s-a mbuntit mult i deseori poi vedea femei care vin acolo
singure. Nu m deranjeaz s merg singur s beau sau

Femeile au probleme speciale

79

s mnnc ceva, atta vreme ct sunt n compania plcut


a unei cri sau am un caiet n care s-mi notez ideile.
Anul trecut am petrecut singur o sptmn splendid la Veneia. Am norocul c soul meu nu m face s
m simt vinovat cnd l las singur uneori, dar chiar dac
nu eti att de norocoas, i recomand totui s-i iei o
mic vacan din cnd n cnd, dac este posibil. Am
legat nite prietenii ct am stat la hotel, dar majoritatea
timpului l-am petrecut singur, citind, scriind, vizitnd
obiectivele turistice i fcnd poze. Unii oameni, prin
natura lor, sunt mai puin comunicativi i mai independeni dect alii, dar femeile timide au nevoie de companie i de ocrotire. Ele ar trebui, realmente, s cltoreasc singure n diferite locuri i s lege noi prietenii.
Nu demult am reuit s o conving pe o doamn divorat
s se nscrie ntr-o excursie n Creta. S-a simit minunat
i acum econorn^te^bffi^n^^lf cltorie solitar,
pe care o va face anul viitor.
Am s v spun acum o mic anecdot despre singurtate. Cu muli ani n Urm, ntr-una din zilele cnd eram
copleit de timiditate, m-am simit teribil de nefericit la
un cocteil, stnd n picioare, singur, cu paharul de
butur n mn, n timp ce ceilali oameni rdeau i
discutau n jurul meu. Aveam sentimentul c toat lumea
m dispreuia c nu aveam un nsoitor. Mai trziu, m-am
dus la o petrecere asemntoare cu un prieten i am
rmas pentru puin timp singur, ct el a plecat s dea un
telefon. Privit din afar, situaia era absolut aceeai, dar
eu nu m simeam ctui de puin stnjenit. Nu se pune,
oare, aici problema cum ne simim noi, n forul nostru
interior, indiferent de ceea ce ar putea gndi alii despre
noi? Ar fi acelai lucru i n cazul n care un prieten nu
reuete s ajung la ntlnire i te las s atepi n faa
80

TIMIDITATEA

cinematografului sau a discotecii. Dac ntr-adevr te-a


fcut s atepi, te simi stnjenit i crezi c toat lumea
tie de ce, dar atunci cnd pleac pentru a-i cumpra o
cutie cu ciocolat, te simi minunat. Adevrul este c
oamenii sunt, de obicei, mult prea preocupai de propriile
lor probleme, pentru a se mai ntreba de ce suntem noi
singure. Ne vom simi mai puin stnjenite, dac ncetm
s ne mai imaginm c toat lumea se uit la noi; dac nu
suntem celebre, ori extraordinar de frumoase, ori
mbrcate scandalos, nu se uit!
De obicei, poi s rezolvi problema singurtii, cnd
te afli la o petrecere, cutnd alte persone singure i
fcnd efortul de a sta de vorb cu ele. Brbaii sunt
adesea i ei timizi i ar primi cu bucurie un semn de
prietenie. Ai putea, de asemenea, s faci un tur cu platoul
cu dulciuri sau s ntrebi gazda dac nu poi fi de folos

cu ceva.
Toate aceste exemple i-au artat (ca i cum nu le-ai fi
cunoscut deja!) c sunt foarte multe motive care ne pot
face s avem complexe de inferioritate numai din cauza
sexului i, dac dorim s contracarm acest neajuns,
trebuie s ne consolidm poziia cu mult fermitate. Mai
nti, este necesar s analizm problemele i pe urm s
ncercm s le rezolvm, iar faptul c te-ai ncumetat s
citeti aceast carte este un pas hotrt pe calea cea bun.

VII Timiditatea
fa de brbai
Este genul de timiditate care provoac, poate, cea mai
mare suferin unei femei. Cele mai multe dintre noi
doresc s fac o impresie bun sexului opus; aceast
dorin ncepe s se manifeste nc de la grdini i
poate dura pn la moarte. Este un lucru bun, firesc i
necesar. Brbaii au aceleai sentimente fa de femei;
unele persoane de sex opus joac un rol vital n cei mai
muli ani ai vieii noastre. Cum altfel ar putea s se
perpetueze specia uman?
Aadar, este foarte important ca o femeie s-i toving
timiditatea i s stabileasc relaii bune i destinse cu
brbaii pe care i ntlnete. ntr-o bun zi apare cu
siguran i dragostea, iar prea mult timiditate poate
ntrzia, dac nu chiar distruge, fericirea mult visal. O
anume doz de reticen este normal, dar timiditatea este
contagioas i, dac i lipsete i brbatului sigurana de
sine, relaia ar putea s nu evolueze niciodat aa cum ar
dori ambele pri.
Cnd suntem adolescente este firesc dtn pricina
misterului i a frmntrilor de ordin erotic s roim
atunci cnd ne gndim c un biat se irit k * s avem
limba legat cnd ne vorbete - sau s4 rspundem
82

TIMIDITATEA

rstit, dei este ultimul lucru pe care am dori s-1 facem.


Multe femei adulte sunt i ele stpnite de sfial pn n
clipa n care gsesc partenerul potrivit. Orice brbat bun de
nsurtoare este un posibil candidat, dar cred c este nelept
s ne scoatem din minte acest lucru, att ct putem, i s
ncercm s legm o prietenie nainte de a atepta o poveste
de dragoste. Episoadele sexuale, ca i pasiunea latent sau
marile sperane, sunt adesea pline de drame i pericole; deci
nu este uor s-i pstrezi calmul i ncrederea. Unele femei
sunt, ntr-adevr, foarte timide; altele cad n cealalt
extrem i se npustesc asupra fiecrui brbat pe care l
ntlnesc. Desigur, trebuie s ncercm s pstrm un
echilibru.
n acest capitol m adresez n special acelor femei a
cror timiditate le mpiedic s lege prietenii care le-ar
aduce satisfacii. De ce, uneori, ndeprtm chiar pe brbatul
pe care am dori cel mai mult s-1 atragem, fcndu-1 s cread
c suntem indiferente sau chiar ostile?
Un tat tiranic poate determina o fat s nu mai aib
ncredere n nici un brbat. Un frate care ne-a luat peste
picior i ne-a tachinat excesiv de mult, un prieten care ne-a
umilit sau ne-a prsit pentru o alt fat, o csnicie nereuit

sau o poveste de dragoste nefericit, indiferent din ce motiv,


toate aceste lucruri ne pot insufla teama de a nu fi din nou
rnite i pot s ne tulbure relaiile, dac nu lum hotrrea s
ntmpinm cu bucurie pe fiecare nou brbat din viaa
noastr, dup propriul su merit.

Felul n care artm


Poate c cea mai rspndit cauz a timiditii este
nesigurana legat de fora de atracie pe care o exercitm

Timiditatea fa de brbai

$3

asupra brbailor. Credem c nu suntem destul de drgue, c suntem prea grase, prea slabe, prea nalte, prea
scunde, prea ignorante, prea plictisitoare... O bun imagine despre sine este neaprat necesar, dac vrem s ne
nvingem timiditatea fa de brbai sau fa de oricine
altcineva Gndete-te la femeile pe care le cunoti, cele
care au csnicii fericite; oare, toate sunt strlucitoare i
frumoase, cu chipuri perfecte i mbrcate elegant?
Nicidecum! Frumuseea convenional poate atrage n
primul moment un brbat o nfiare plcut este,
desigur, un avantaj , dar dac o fat drgu se dovedete foarte egoist, meschin i arogant, farmecele ei
fizice nu-1 vor face mult timp fericit O femeie surprinztor de frumoas poate suferi de timiditate tocmai pentru
c arat att de bine. Ea poate s se team ca nu cumva s
i se acorde atenie mai degrab pentru nfiarea ei, dect
pentru propria personalitate.
Am citit recent un studiu ntr-o revist pentru femei,
n care erau invitai zece brbai fermectori i celebri s
enumere calitile pe care le apreciaz cel mai mult la o
femeie. Primele pe list au fost buntatea, simul umorului i ncrederea n sine. Nici una din ele nu are vreo
legtur cu aspectul fizic, cu excepia faptului c buntatea i umorul imprim o cldur i o strlucire aparte
privirii femeii.
Consider c reclamele la mbrcminte i cosmetice
ntrein deopotriv senzaia de imperfeciune n rndul
multor femei, care tiu c nu se pot compara cu modelele
strlucitoare care poart mrfurile n cauz. Nu este oare
mai bine s uitai reclamele i s acordai atenie acelor
aspecte ale personalitii voastre care au ntr-adevr
importan? Ne vom strdui, desigur, s artm ct mai
bine, deoarece faptul acesta ne d ncredere i din
TIMIDITATEA

respect fa de partenerii notri , dar dac vom ridica


tacheta prea sus, cele mai multe dintre noi risc s fie
dezamgite. ntoarcei-v la acea list ce cuprinde calitile pe care le avei, list de care am vorbit n capitolul
V (dac nu ai ntocmit-o nc, de ce n-ai face-o acum?).
Dac nu avem o prere bun despre noi, desigur, n
limite rezonabile , vom ntmpina dificulti n relaiile pe care vrem s le stabilim cu ceilali oameni;
majoritatea brbailor, dei sunt atrai de femeile
modeste i lipsite de afectare, socotesc c timiditatea
este greu de nfruntat

Viaa sexual
Teama de actul sexual este, n mod evident, o alt

cauz important a timiditii. Aceast team poate s fi


fost provocat de vreun atentat la pudoare suferit n copilrie sau n adolescen, sau de vreo experien anterioar
avut cu un brbat lipsit de tact, egoist sau violent n
timpul actului sexual. Ea poate aprea n urma unei
educaii greite, conform creia satisfacia sexual a
femeilor nu este necesar, ba este chiar duntoare.
Adesea, religia este cauza; putem avea sentimentul c
nu meritm fericirea i mplinirea dup care tnjim.
Avertizarea special pe care am primit-o n copilrie n
legtur cu brbaii strini poate fi i ea un motiv.
Gestul de a atinge afectuos alte persoane este important n relaiile noastre, dar unor femei le vine greu s
ating n vreun fel o alt persoan i cu att mai
mult un brbat! Poi fi tentat s te retragi cnd ceilali i
arat afeciunea printr-o apropiere fizic, i vina
pentru acest tip de reticen o pot avea prinii, care nu
te-au srutat

Timiditatea fa de brbai

sau mbriat niciodat cnd erai copil. Dac perspectiva


unei relaii sexuale te ngrijoreaz, sau chiar te alarmeaz,
atunci vei fi cu siguran timid fa de brbai, iar
funesta rspndire a SIDA nu poate s nu-i mreasc
nelinitea. Ignorana joac un rol important n producerea
strii de inhibiie, dar exist pe pia multe cri excelente
care acoper toate aspectele legate de activitatea sexual;
dac eti prea timid i nu ndrzneti s cumperi una din
librrie, doctorul i poate recomanda cri demne de
ncredere i pe care le poi comanda prin pot.
Putem afla cauzele inhibiiilor noastre, dar cum vom
reui, oare, s scpm de ele?

Brbaii nu sunt chiar att de diferii


Timiditatea noastr se datoreaz n mare msur faptului c, n optica noastr, brbaii par total diferii de noi;
de aceea, ne vom simi mult mai degajate n compania
lor, dac ne vom aminti c i ei au aceeai nevoie de dragoste i mplinire, ncredere n sine i linite sufleteasc.
Majoritatea brbailor tnjesc dup o dragoste permanent, exact ca i noi, i continua lor hoinreal poate s
fie adesea doar cutarea femeii care s le poat mplini
aceast dorin arztoare. Ei vor s fie consolai cnd
lucrurile merg prost; au nevoie de simpatie i nelegere;
n majoritatea cazurilor sunt la fel de sensibili- i vulnerabili ca i noi, dar, din cauza faptului c reprezint sexul
tare, se vd nevoii s-i ascund emoiile. Dac inem
cont de faptul c femeile au, de obicei, o for interioar
cu totul special (hrzit nou, desigur, pentru a ne face
capabile s rezistm acelei ncordri supreme, atunci
cnd dm natere unui copil) i c brbaii sunt, n multe
86

TIMIDITATEA

cazuri, mai slabi i se descurajeaz


mult mai uor, vom probabil mult
mai puin timide n faa lor.
Dac am putea citi gndurile
unui brbat obinuit, ai constata
probabil c acestea seamn n
multe privine c ale noastre (cu
cteva excepii indiscutabile!). Au
i temeri ascunse n legtur cu
propria sntate, cu si ti aia
material, cu copiii i problemele
casnice. i ei tem de pericolul unui
rzboi nuclear. A nelege acest li
cru i a arta c l nelegem, ne va
face s fim mai puij timide.
Nu trebuie s uitm c
atracia
sexual
pe
care
exercitm asupra lor, fie c suntem
sau nu contiente ea, poate tulbura
brbaii pe care i ntlnim, fcndu
-i se simt stnjenii; stinghereala
lor ne poate produ< senzaia c am
fcut ceva ce nu se cuvine, cnd, de
faj tot ceea ce am fcut a fost s
fim noi nine, s comportm ca
nite femei normale. Nu putem
neglij faptul c unii brbai nu
urmresc "dect un anui lucru",
dar consider c ncrederea trebuie
s aib un important ntr-o
prietenie adevrat. Suspiciunea,
de uneori justificat, este o
trstur negativ i neatrgi toare.
Ea conduce, de regul, la o variant
circumspec de timiditate.
colile unde nva numai fete
pot contribui f doar i poate la
apariia timiditii fa de biei,
dac nu au frai. Myra, o prieten
de-a mea care a urmai coal de
fete, mi-a mrturisit c, atunci cnd
a tcrmii coala, abia ndrznea s
stea de vorb cu un bi; Acum are
o csnicie fericit i ne poate da
nite sfatt *utile. Crede c este
important s perseverezi n a te afla
acele situaii pe care tu le consideri
c sunt de natur s; intimideze.
"Dac socoteti c ar trebui s fii
capabi s le nfruni, spune ea, nu
renuna! F ntr-adevr i

Timiditatea

fa

de

brbai

87

efort pentru a-i nvinge inhibiiile. Cnd am terminat


coala a trebuit s-mi impun s fiu n stare s stau de
vorb cu un tnr, dar, treptat, a nceput s-mi fie mai
uor."

ase sugestii utile


1. Fii gata s accepi complimentele cu plcere!
La o petrecere, am auzit ntmpltor acest schimb de
replici:
H: Purtai o rochie minunat.
Ea: Oh, vechitura asta o am de atta amar de
vreme...
Bietul om s-a simit bruftuit i i-a pierit interesul, fapt
ce i-a provocat femeii o diminuare i mai mare a siguranei de sine. Cel mai bun rspuns la un compliment
este un surs fericit i un "Mulumesc".
2. Ferete-te s te scuzi prea mult!
Dac ai fost nevoit s ntrzii undeva, spune, firete,
c i pare ru, dar nu o ine ntruna cu explicaii plicticoase i scuze. Unele femei par s se scuze i pentru c
triesc ("Iertai-m c respir!" ar spune Basil Brush) i
dac tot continui s spui "Iertai-m" i atunci cnd nu
este cazul, poi trezi anumite suspiciuni. Am auzit femei
care se scuzau cnd li se trntea ua n fa sau cnd erau
clcate pe picioare. Este vorba de o problem psihologic
obinuit, provocat de sentimentul anumitor femei c
totul trebuie s se ntmple din vina lor. ("Te-am fcut s
atepi?" ntrebare pus atunci cnd nu a ntrziat
88

TIMIDITATEA

deloc; "Sigur nu te superi?** cuvinte spuse atunci cnd


cere ceva absolut rezonabil.) Acest sentiment se datoreaz faptului c femeile respective au o proast imagine
despre propria lor persoan i este n strns legtur cu
timiditatea. Majoritatea brbailor consider c este ceva
foarte iritant, iar iritarea lor confirm convingerea femeii c
nu este plcut sau c nu poate plcea cuiva
3. Nu fii excesiv de politicoas!

Cunosc mai multe femei care nu fac niciodat ceea ce ar


dori ele s fac i care insist ca partenerii lor s
profite de orice ocazie ("Nu, stai tu lng fereastr*'.
"Nu, servete tu poria cu ciree**. "Nu, am s car eu
asta**.) S-ar putea spune c aceast atitudine reflect
dorina ludabil de a plcea, dar, folosit excesiv, nu
prea este apreciat. Este ca i cum femeia n cauz ar i
spune: "Privii ct de generoas sunt!'* Femeile de acest i
gen primesc cu lips de bunvoin observaiile critice,
nc un semn caracteristic al celor care au o imagine]
proast despre propria lor persoan. tacheta este fixat
prea sus pentru posibilitile lor, nu reuesc s o treac i nu
vor s li se reaminteasc defectele.
4. Strduiete-te, cu adevrat, s comunici cu brbaiipe\
care U ntlneti!
Intereseaz-te care le este prerea ntr-o anumit pro-j
blem i exprim-i propria ta prere. Nu-i fie team poi
prea proast sau netiutoare; brbailor le va face plcere
s te ndrume! Pune ntrebri, ascult cu atenie hotrte-te
s-i lrgeti aria preocuprilor! mi place privesc un meci
de fotbal, dar nu am neles prea bin<

Timiditatea fa de brbai

S9

niciodat regulamentul privind ofsaid-ul, pn cnd am


ntlnit un brbat care a fost ncntat s mi-1 explice.
Ferete-te s vorbeti de treburile casnice, cu excepia
cazului n care stai de vorb cu un so ce are un rol opus
celui obinuit ntr-o csnicie, sau cu un brbat care tie
s gteasc! (Odat m-am simit minunat la o petrecere,
schimbnd reete cu un director de banc!) Exist un
numr infinit de subiecte ce pot fi discutate: grdinrit,
maini, cri, muzic, TV i radio, ultimul fapt divers de
senzaie... Lucrul cel mai important este s nu vorbeti
prea mult despre tine i nici o dat primul!
5. Amintete-i c nu te poi atepta ca toat lumea s te
plac!
Este chiar o onoare s nu fii pe placul anumitor*
persoane! Femeile care nu-i fac niciodat dumani sunt,
de obicei, att de dornice s plac, nct sunt excesiv de
.amabile i lipsite de curajul opiniei. Consider c vom
ctiga mai mult respect, dac suntem gata s ne aprm
convingerile, orict de nepopulare am putea deveni n
anumite cercuri. A proceda astfel nseamn un punct
ctigat n nvingerea timiditii.
6 Fii tolerant!
Am vzut c brbaii au mai multe puncte comune cu
femeile dect s-a crezut n general, dar trebuie s
acceptm faptul c exist multe diferene fundamentale de
atitudine i s ne strduim, ct putem, s fim tolerante n
privina acestor diferene. Aproape tuturor brbailor le
displace s mearg la cumprturi, cu excepia cazului
cnd cumpr lucruri pentru ei nii, i uneori nici
90

TIMIDITATEA

mcar atunci nu le face plcere. Pentru ei este o tortur s


stea s ne atepte pn ne hotrm ce tip de pantaloni
strmi din tricot vrem s cumprm sau dac am dori s
mai intrm ntr-un alt magazin nainte de a ne decide s
lum o fust care ne-a plcut Pe de alt parte, femeilor le
place de obicei s mearg la cumprturi i sunt foarte
rbdtoare, chiar atunci cnd un brbat st o venicie
pn alege un fierstru cu coad sau un obiectiv pentru
aparatul de fotografiat
Unii brbai, ns, simt nevoia s-i dovedeasc brbia ntr-o asemenea msur, nct ne sperie ngrozitor, n
afara cazului n care i place acest tip de comportament
(i unor femei le place, ntr-adevr!), cel mai bine este s-l
evii. ntr-o asemenea situaie, nu putem spera ca
tolerana s rezolve problema
n concluzie, reine faptul c i brbaii pot fi nencre-

ztori n propriile fore, dei s-ar putea s nu arate acest]


lucru. Dac vei reui s le ntreti consideraia de sine
(evitnd lingueala i nesinceritatea), te vei simi mult
mai degajat n compania lor. Timiditatea se va reduce
dac vei putea s-i alungi nelinitea pricinuit de sexul
brbtesc; amintete-i c un brbat este nevinovat pn
la proba contrar i delecteaz-te fcnd ncercri
interesante pentru a afla cum triete cealalt jumtate!

VIII De la colri
la ceteanul matur
Pe msur ce naintm n vrst ntlnim mereu tot
felul de situaii care ne pot determina s devenim timide,
dac nu ne vom apra. Cnd suntem copii este greu s ne
ferim, dar, pe msur ce cretem, putem face multe
pentru a ameliora situaia, dac vom nelege cauzele, tn
prima seciune a acestui capitol m voi adresa nu numai
acelor persoane care sunt ele nsele timide, ci i acelora
care au diferite legturi cu copiii.

Anii cnd copilul se formeaz


Copiii mici sunt adesea timizi, pur i simplu pentru c
sunt att de mici. i de ce ne-am mira? Ei sunt nconjurai de aduli care i domin prin nlimea lor, care
strig la ei, i lovesc cu palma, le spun s se potoleasc,
s stea linitii, s fac asta, s nu fac asta, s mnnce
cutare lucru, s lase jos ce au n mn... i toate acestea
se aplic unor copii pe care i iubim i i alintm. Gndii-v ce se ntmpl cu cei neglijai sau maltratai.
Muli copii sunt timizi. Ei nc nu tiu nimic despre
via, dar au nceput deja s fie sfioi. Dac zmbeti
92

TIMIDITATEA

unei fetie de trei ani, te-ai putea considera norocos s


primeti r tu un zmbet, dar, de cele mai multe ori, ea
ntoarce capul, pune mna la gur sau se ascunde n
spatele mamei. Adulii care vorbesc despre copii n
prezena acestora, spunnd: "tii, este timid'*, tind s-i
fac i mai reinui. De asemenea, copiii de vrst colar
se pot simi jignii atunci cnd prinii numesc persoana
care st cu ei "baby-sitter" (persoan care supravegheaz
copii foarte mici). mi amintesc c am comis aceast
greeal cu propriul nostru copil, cnd avea aproximativ apte ani. "Nu sunt un bebelu!** a strigat indignat.
De atunci am schimbat cuvntul respectiv cu "doamna
care vine la noi**, lucru pe care vi l-a recomanda i
dumneavoastr.
Presupun c v aducei foarte bine aminte de anii de
coal, orict de mult timp ar fi trecut de atunci. Acest
fapt ne arat ct de profund ne marcheaz viaa din acea
perioad i ct de vigilente trebuie s fim pentru ai
contracara i a ncerca s nlturm efectele negative pe
care le-ar putea avea asupra noastr. Teama i nelinitea
constituie cauza reticenei copiilor, i prinii pot face
multe pentru a-i ajuta s aib ncredere n ei chiar de la
nceput. Consider c este foarte important pentru toi cei

care sunt n contact cu copiii s-i laude i s aib


ncredere n ei ori de cte ori au ocazia
Nu trebuie niciodat s le sdim copiilor n suflet
team i nelinite, dect atunci cnd acest lucru este
necesar pentru propria lor siguran i protecie. S
facem, s se simt bine. S aib sentimentul c sunt
detepi i iubii. Facei-le complimente despre felul n
care arat, pentru a-i face s fie mndri de nfiarea lor.
Poate c smna timiditii a fost semnat de alii, dar
cel puin s facem tot posibilul pentru a ne asigura c
De la colri la ceteanul matur

93

acele semine nu sunt hrnite i nu gsesc un


teren favorabil pentru a se dezvolta. Desigur,
aceasta nu nseamn c nu putem s ne ieim din
fire uneori, dar trebuie s ne strduim ca nimic
din ceea ce spunem sau facem s nu sporeasc
sentimentul de nesiguran iniial, tocmai pentru
c este vorba de nite copii. Pericolul const mai
ales n felul n care ne comportm cnd suntem
obosii, indispui sau stresai. Este foarte uor s
credem c suntem suprai sau enervai din cauza
unui copil (sau a partenerului, de exemplu) cnd,
de fapt, suntem suprai pe noi nine. Partenerii
sunt capabili, de obicei, s supravieuiasc dup
asemenea incidente, dar un copil poate deveni
nervos sau retras dac este bombardat cu prea
multe observaii critice. Vocea printelui, ridicat
din pricina enervrii, poate produce traume
psihice unui copil mic care nu nelege ce a greit.
Complexul vinoviei se poate manifesta de la o
vrst fraged i, pe msur ce copilul crete, orice
fel de critic poate prea o lips de afeciune i
este luat prea n serios.
Mai este, de asemenea, i problema eecurilor
colare. O fat care nu strlucete la anumite
obiecte poate fi extrem de timid n clas, fiindu-i n
permanen fric de leciile pe care nu le nelege.
Se va simi comparat tot timpul cu elevii
strlucii i, dac nu va primi un sprijin i o
ncurajare din afar, acest complex de
inferioritate poate duce la pierderea respectului de
sine.
Teroarea exercitat de ali copii poate provoca
multe probleme celor uor iritabili, i tim cu toii
c nu numai bieii pot fi nite tirani! Este foarte
important pentru un copil s tie c are pe cineva
care l susine atunci cnd este intimidat n fel i
chip de ceilali, cineva care l va asculta cu
rbdare, f3r s-1 critice, i i va oferi sprijinul
94

TIMIDITATEA

atunci cnd este nevoie. Dac ntmpltor cunoatei un

copil care are nevoie de cineva care s-1 asculte cu


nelegere, de ce nu v-ai oferi imediat s-i facei acest
serviciu? Nici nu v dai seama ct importan poate
avea acest gest
Comunicarea cu un prieten receptiv este necesar la
orice vrst i n orice situaie dificil, dar, desigur,
niciodat nu este mai important ca n copilrie, atunci
cnd adulii sunt prea ocupai pentru a asculta cu atenie
ce are pe suflet un copil.
Probabil c nici o alt perioad din via nu cunoate
atta nesiguran i timiditate ca cea cuprins ntre
unsprezece i aisprezece ani, atunci cnd nu eti nici
copil, nici adult. Venirea menstruaiei, adesea fr s
tim dinainte ceva legat de acest subiect (mama nu mi-a
spus niciodat absolut nimic despre aceasta i, cnd s-a
ntmplat, am crezut c eram pe moarte!), poate produce
un adevrat sentiment de anxietate, n afara suferinelor
i durerilor fizice. Informaiile practice, oferite cu tact i
nelegere i fr nici o intenie de a provoca panic, pot
schimba complet lucrurile. Slav Domnului, n zilele
noastre avem mult mai puine secrete legate de funciile
noastre naturale, i totui, multe fete ncep s aib
menstruaie fr a fi informate corespunztor n prealabil.
i, aa cum tim, acest lucru nu contribuie nicidecum la
creterea gradului de moralitate.
Grsimea datorat pubertii sau slbiciunea excesiv
constituie cauze importante ale timiditii. La fel i
acneea. Tot aa i creterea snilor, nsoit de teama c
acetia ar putea ajunge s fie prea mari sau prea mici.
Multe suferine ale adolescenei sunt legate de dragoste
i, aa cum toate ne amintim, pasiunile noastre la acea
vrst, de scurt durat, totui, nu sunt mai puin
De la colri la ceteanul matur

95

profunde dect cele ale adultului, fie c se ndreapt


spre un biat de vrsta noastr, spre unul din
profesori, spre o vedet de muzic pop sau spre o
fat devenit celebr!
M intereseaz n mod deosebit adolescentele i
am scris, n anii '70, apte romane pentru fetele ce
au vrsta cuprins ntre treisprezece i
nousprezece ani. Zecile de scrisori pline de
prietenie primite de la cititoarele mele mi-au
artat ct de mult nevoie au fetele de vrsta
aceasta de simpatia i nelegerea adulilor, i ct de
mult le apreciaz. In repetate rnduri, am citit
acelai mesaj de la fetele din Marea Britanie i
Statele Unite: "Slav Domnului, cineva ne
nelege!" i "Cerul fie ludat, nu sunt singur!".
Temele romanelor mele se refer, n principal, la
relaia fetelor cu bieii i cu prinii. Prinii, aa
cum am discutat deja, ne pot zdruncina ncrederea
n propriile noastre fore, dac ne dojenesc prea

mult, dac ne mpiedic s ne realizm anumite


dorine arztoare sau ne interzic s avem
prietenii pe care i dorim. i orict de nelegtori
ar putea fi prinii unei fete, acetia i pot produce
stri frecvente de anxietate dac se ceart mereu
ntre ei. Copiii cu un fond psihic labil pot deveni
foarte uor nite copii retrai sau turbuleni,
dac nu se bucur de nelegerea i ocrotirea unui
adult.
Adolescentele, mai ales cele care au o fire
potolit, se tem s mearg acas, acolo unde exist
o atmosfer tensionat, iar dac ntr-o bun zi i
prsesc prinii, ar putea intra n legtur cu
tineri care pot avea o influen negativ asupra
lor. O fat de aptesprezece ani, Kathryn, a ajuns
s fie att de afectat de nenelegerea tot mai mare
dintre tatl su, teribil de autoritar, i mama sa,
deosebit de blnd, nct a plecat de acas i s-a
dus s locuiasc cu un prieten, ntr-un cartier
srccios al
96

TIMIDITATEA

oraului. n multe privine era mai fericit acolo dect


fusese n casa ei confortabil din zona select, dar era
mcinat de alte griji: teama s nu rmn gravid,
remucarea c i-a prsit prinii i convingerea tot mai
accentuat c nu-1 iubea destul pe prietenul ei pentru a
rmne toat viaa cu el. Acum s-a ntors acas. Tatl a
plecat definitiv cu alt femeie, iar responsabilitatea de a
o consola pe mama ei i de a-si lua o slujb nou o ajut
pe Kathryn s se maturizeze. In plus, s-a ndrgostit de
un alt brbat, care o iubete la rndul su i o protejeaz.
tim toate ce pericol prezint drogurile, fumatul i
alcoolul, ca s nu mai vorbim de spaima de a ne mbolnvi de SIDA. O alt problem este aceea c multor fete,
le este team c vor f prsite dac nu se culc cu biatul
cu care vorbesc. Ele trebuie s tie c un biat care ar
respinge o fat din acest motiv, nu ar putea fi un partener,
demn de prea mult ncredere. Teama de omaj ar puica;
i ea s le tulbure linitea sufleteasc i s conduc la un
tip de pruden i rezerv specifice timiditii. Dac
lucrai cu tinerii vei nelege ct de important este pentru
ei s discutai despre problemele lor i s-i ajutai s
capete ncrederea i sigurana de care au atta nevoie.
Poate c tu nsi, draga mea cititoare, ai mai puin de
douzeci de ani i treci printr-o perioad tensionat. Dac
aa stau lucrurile, atunci f un efort i discut despre
problemele pe care le ai cu o rud, cu un profesor sau cu
o prieten care te-ar putea nelege; acest demers ar putea
schimba total situaia. Nu uita c mii de fete trec prin
experiene similare i dac ai comis o greeal, orict dej
grav ar fi ea, nu-i fie team s o recunoti i cere un
sfat.

Lucrurile se pot schimba n bine pe neateptate, aa


cum s-a ntmplat cu Kathryn; dac poi nfrunta
furtuna
De la colri la ceteanul matur

97

care te rvete acum, ai putea, foarte curnd,


s te simi ntr-adevr fericit.

Floarea vrstei
Aproape c nu ne mai surprinde faptul c multe
femei tinere sunt ngrijorate de viitor. Timide sau
nu, ele au de luptat cu tot felul de probleme: dorina
de a fi nite femei mai drgue sau de a avea mai
mult succes, temerile legate de sntate i de
locuin, problemele sexuale, prinii sau bunicii,
banii... Sentimentul de nesiguran sau de-a fi
necorespunztoare le poate zdruncina ncrederea
exact n momentul n care simt c ar trebui s le
mearg totul din plin. Aa cum ar trebui s fie
ntr-o lume mai raional i mai dreapt. Dar, aa
cum stau lucrurile, tot ceea ce putem face este s
profitm ct mai mult de ocaziile care ni se ivesc,
s ncercm s avem o atitudine pozitiv, orict de
demoralizant ar prea situaia, i s facem tot
ceea ce ne st n putin s le uurm necazurile
celor care au probleme mai grave dect ale
noastre.
Aadar, ce sfaturi practice le pot oferi acelor
tinere femei lipsite de ncredere i crora le este
deosebit de greu s adopte o atitudine pozitiv?
Mai nti, amintii-v c sunt nenumrate
femei disperate, frustrate, n special cele care nu
au pe nimeni s le ajute s-i rezolve problemele.
Oamenii au nevoie de oameni, i dac v vei
nscrie ntr-o grup sau ntr-o clas, indiferent ce
profil ar avea aceasta, fii sigure c vei ntlni pe
cineva care este pe aceeai lungime de und cu
voi i care are nevoie de prietenia voastr tot att de
mult pe ct avei i voi nevoie de a ei. Poate c
soarta
98

TIMIDITATEA

a fost nedreapt cu voi, dar ncercai s nu v irosii


aceti ani preioi cu autocomptimiri i resentimente.
Notai-v undeva ceea ce dorii ntr-adevr s obinei de
la via, nu omitei realizrile de pn acum i ncepei
chiar de azi s acionai pentru obinerea acelui lucru pe
care l dorii cel mai mult. Dac avei o meserie, ncercai
s fii mndre de ea; cutai metodele care s v ajute s o
facei mai bine i atunci v va plcea mai mult. Munca
voastr presupune conversaie cu ceilali oameni? Atunci,

dac suntei foarte rezervate, de ce nu facei un efort mai


mare s (ii mai comunicative? Nu tii niciodat ct
nefericire se poate ascunde n sufletul cuiva (aa cum i
voi poate suferii), dar toat lumea tie ce mult poate face
un zmbet sau o vorb bun.
Apropo, tii c numai simplul fapt c zmbii v face
bine? ntr-unui din ncnttoarele sale articole din The
Observer, unde dovedete mult spirit de observaie,
Katherine Whitehorn scrie: "tiina a ajuns s-mi confirme prerea potrivit creia este mult mai probabil s ne
nveselim atunci cnd zmbim, chiar dac nu avem dispoziia necesar, dect atunci cnd afim o min posomort. Un zmbet nu este, se pare, numai o fant n
mijlocul feei. Zmbetul are, de fapt, un efect psihologic.
Poate c nu-i imaginezi chipul tu ca fiind pur i simplu
un rezervor de snge pentru creier, dar, dup cte s-ar
prea, aa stau lucrurile, i cei aproximativ 80 de muchi
care funcioneaz acolo controleaz fluxul. Simplul act
de a zmbi poate regla fluxul astfel nct s produc mai
multe substane care ne fac fericii".
Poate fi o banalitate, dar nu vd de ce nu v-a sugera
s inei seama i de harurile cu care ai fost nzestrate.
Fii mulumite c avei un ten neted i fr riduri, c putei vedea i auzi, c suntei n stare s urcai i s cobo-

De la colrit la ceteanul matur

99

ri scrile i c v putei face planuri de viitor. Avei


naintea voastr muli ani n care vei reui s v satisfacei ambiiile. Micile bucurii ne pot aduce i ele mngiere, cum ar fi o carte bun, o pisic pe care o poi ine n
poal sau o prieten creia i poi telefona. i, desigur,
cea mai mare i mai important binecuvntare, atunci
cnd eti n floarea vrstei, este tocmai faptul c eti
tnr*

Vrsta mijlocie
Cnd am mplinit cincizeci de ani, cineva mira trimis o
felicitare cu urmtorul text "Vrsta este n mare msur o
stare de spirit; dac vrei, ea poate s nu aib nici o importan". Ct este de adevrat! .
Pe msur ce trec anii, cele mai multe dintre noi
gndim c nu are prea mare importan ce cred ceilali
despre persoana noastr. Suntem mai stpne pe noi i
ajungem la concluzia c nu putem s fim pe placul tuturor i c nici nu are rost s ncercm acest lucru. Dac
suntei foarte nencreztoare, s-ar putea s nu gndii
astfel, dar sunt convins c aceasta este o atitudine
neleapt.
Maturitatea ne micoreaz timiditatea, dar tot mai rmn anumite semne care nu pot fi nlturate dect cu grij
i perseveren. Voina i efortul pot aduce mbuntii
considerabile; pericolul const n a lsa s treac anii i a
nu face nimic pentru a ndrepta lucrurile. Poate c cel mai
mare risc l prezint anxietatea; aceasta are consecine
asupra sistemului nostru nervos i ne epuizeaz energiile, pe lng faptul c ne distruge fericirea. Relaxarea
profund, pregtit n mod serios i practicat regulat,
100

TIMIDITATEA

poate ajuta enorm. Exist de vnzare cteva benzi excelente i nimic nu poate fi mai folositor dect s acordai o
jumtate de or pe zi sfaturilor terapeutului, care aduc
relaxare i vindecare.
Alte probleme care apar la femeile de vrst mijlocie,
fie c sunt timide sau nu, sunt menopauza i pierderea
aspectului tineresc. Poate c tii acea minunat rugciune: "D-mi puterea de a accepta ceea ce nu poate fi
schimbat, curajul de a schimba ceea ce poate fi
schimbat i nelepciunea de a vedea deosebirea**.
Procesul mbtrnirii nu poate fi schimbat, desigur ne
putem schimba atitudinea, adoptnd mai degrab una de
acceptare senin i nu de amrciune i disperare.
n ceea ce privete menopauza*, avem la dispoziie
diferite medicamente care pot ameliora simptomele neplcute. Acestea pot avea ns efecte secundare i eu, per-

sonal, le-a evita ct a putea. Vindecarea cu ajutorul


plantelor medicinale este o metod sntoas i eficient
(i am o mare ncredere n homeopatie), dar s nu subestimm niciodat puterea natural a organismului de a
restabili sntatea, dac i permitem s fac acest lucru.
Natura nu poate s lucreze eficient dac noi i blocm
posibilitile, aa cum se ntmpl cnd suntem bntuite
de gnduri pesimiste i ne tot frmntm; atitudinea calm i relaxat este deosebit de important la o vrst
mijlocie, dac inem la sntatea, nfiarea i fericirea
noastr. Cred c cea mai potrivit atitudine pe care
trebuie s o adoptm pe durata menopauzei este s ne
spunem c totul va trece, aa cum trec i acele teribile
bufeuri, dac ne strduim s le ignorm. O prieten de-a
Despre aceastl temi vezi Raewyn Mackenzie: MENOPAUZA ndreptar practic de autoajutorare pentru femei. Editura Polimark, Bucureti, 1994.

(Nota red.)

De la colri la ceteanul matur

iot

mea i-a pus pe plicuri un mic abibild pe care


scrie: "Zmbete i nu lua n seam!** Este un
lucru att de drgu!
Nici uneia dintre noi nu-i face plcere s
mbtrneasc, dar, dac ne ascundem vrsta, vom
deveni i mai stnjenite din aceast pricin, de
team s nu ne fie descoperit secretul. Cu muli ani
n urm, cineva mi-a dat acest sfat preios i sunt
bucuroas c l-am primit; nicodat nu am pretins
c a fi mai tnr dect sunt n realitate i acest
lucru este mai linititor tocmai pentru c m simt n
largul meu i corect din acest punct de vedere.
Pe de alt parte, nu trebuie s spunem niciodat:
"Cnd vei fi de vrsta mea...9*.
Desigur, este o tentaie absolut fireasc pentru
o femeie care nu arat vrsta pe care o are, s i-o
ascund, mai ales dac se ndrgostete de un
brbat mult mai tnr dect ea, dar am vzut atta
suferin provocat din cauza decepiei care a
urmat, nct n-a sftui pe nimeni s procedeze n
felul acesta.
Nora, la cei cincizeci i cinci de ani ai si, arta
cu cel puin zece ani mai tnr. L-a ntlnit pe
Charles, care avea patruzeci i patru de ani, i cu
care s-a mritat, lsndu-1 s cread c era de
aceeai vrst cu el. Cnd a mplinit aizeci de ani,
arta ntr-adevr vrsta respectiv i, n plus, era
ngrozit la gndul c el ar putea s vad
formularele pentru pensionare i alte dovezi de acest
gen, care soseau prin pot. Secretul ei a fost
descoperit cnd s-a ntlnit pe neateptate cu o fost
prieten de coal i care a nceput s plvrgeasc
de fa cu Charles despre poznele fcute mpreun,
n urm cu cincizeci de ani. Charles a fost

ngrozit nu att de vrsta ei, ct de minciun.


Sunt nc mpreun, dar dac el ar fi fost mai puin
tolerant, acest fapt ar fi pus capt csniciei.
102

TIMIDITATEA

mbrcmintea ar putea constitui


i ea o problema pentru femeile de
vrst mijlocie. Unele dintre ele sun
aa de ngrozite s nu arate precum
"oaia mbrcat ca ui miel", nct i
aleg haine pentru "femei mature**,
adese n culori terne i care le
mbtrnesc. Exist o mare varie tate
de lucruri ncnttoare, potrivite
pentru orice vrsi peste treizeci de
ani, i pe acestea vi le-a recoman
Desigur, trebuie s purtm ceea ce
considerm c es potrivit i
confortabil, dar am putea avea o
surpri plcut dac am purta de
prob cteva haine cu o li mai
tinereasc.
O prieten de-a mea, ajuns la
cincizeci de ani, purta de obicei
articole din tweed de culoare bej, a pri
de la fiica ei o fust nflorat, n culori
strlucitoare, nceput a fost ngrozit
i a declarat c niciodat nu v putea
s o poarte, dar a fost convins s o
probeze acum i d seama ct de
mult o avantajeaz i ce bine st. i-a
cumprat chiar ea o nou fust, cu alte
culori, care i-a asortat o earf
vaporoas. Mai mult ndr neal n
alegerea vestimentaiei v poate
schimba mult bine propria imagine.
Dac suntei nesigure, rugai o p:
eten, care are mult imaginaie, s v
nsoeasc, cine care s-i exprime o
prere sincer i care s v ncu jeze
s fii puin mai ndrznee. Acelai
lucru este vala i pentru pr i
machiaj. Nimic nu ne poate avantaja m
mult ca o nou coafur sau chiar o
culoare diferit rujului, dei ai putea
fi la nceput cam nencreztoare.
Calitatea,
poate
cea
mai
important, a unei femei vrst
mijlocie este buna dispoziie. Face
bine nfi noastre, pentru sntate,
familie, prieteni i pentru mu ca pe
care o prestm. Nu este uor, atunci
cnd ncepe s simim durerile i

s
u
fe

rinele btrneii i cnd ncn mrate


alte probleme parc se vorbesc s ne
fac nen

De la colri la ceteanul matur

103

ztoare i nefericite, dar efortul de a fi mai optimiste i de


a evita autocomptimirea ne va rsplti peste ateptri.

Vrsta naintat
Acesta este terenul meu, aa c m simt foarte
competent n paragraful de fa. Ai putea crede c
o femeie care toat viaa ei a fost timida nu se va
putea schimba dup aizeci de ani, dar am
cunoscut multe femei care s-au schimbat,
mbrind domenii noi de activitate dup
pensionare. Chiar o femeie a crei sntate s-a
ubrezit spre btrnee poate constata c tocmai
infirmitile de care sufer i pot oferi nite
recompense neateptate.
O vduv, pe nume doamna Miller, a intrat n
spital la aptezeci de ani pentru a-i face o
operaie la old. n patul alturat se afla
domnioara Lorrimer, creia urma s i se fac
aceeai operaie; aceasta avea aizeci i trei de ani i
fusese profesoar de lucru manual nainte de
pensionare. Doamna Miller era timid i, la
nceput, nu rspundea cu prea mult amabilitate
la propunerile prieteneti pe care i le fcea vecina
sa de pat Cu toate acestea, domnioara Lorrimer
nu s-a descurajat i acum ele locuiesc n acelai
apartament cu o alt doamn i toate trei
desfoar o activitate comercial prosper cu
jucrii din plu fcute de ele. Cnd doamna Miller a
intrat n spital era singur i nfricoat, avnd o
mare team de viitor. Acum, datorit propriilor
sale eforturi, este fericit i mplinit. Desigur, a
fost norocoas c a ntlnit-o pe domnioara
Lorrimer i suficient de neleapt s-i nving
reinerea i s profite de ansa care i se oferea.
104

TIMIDITATEA

'

Hai s trecem n revist cteva


probleme legate de vrsta naintat i s
vedem cum putem s le rezolvm, sau cel
puin s le gsim o soluie parial.
Una din cele mai preioase hotrri pe
care o putem lua este aceea de a ne
despri de vechile antipatii i
resentimente. Nimic nu este mai
duntor pentru sntatea i linitea
noastr sufleteasc dect s purtm pic
cuiva, aa c dac i st n putin s
transformi o relaie dificil ntr-una mai
confortabil, de ce s nu o faci fr
ntrziere? Dac te-ai comportat urt,
cere-i iertare. Am vzut oameni care au
artat, brusc, cu muli ani mai tineri,
cnd au gsit puterea de a face un
asemenea gest. Are un efect purificator
asupra ntregului sistem nervos; toate
categoriile de dureri i suferine,
pricinuite de vin i resentiment, pot
disprea ca prin farmec. Este un sfat
util pentru orice vrst, dar pe] msur
ce mbtrnim este curat nebunie s
permitem cai anii pe care i mai avem s
fie ntunecai de un arag inutil. "Nu
avei nevoie dect de iubire", cnta
formaia Beatles, repetnd una din
nvturile Sfntului Pavel: "i acum
rmn acestea trei: credina, ndejdea,
dragostea. Iar cea mai mare dintre acestea
este dragostea" (I Corinteni 13,13).
Unele persoane n vrst sunt foarte
timide sau chiar nfricoate de cei tineri.
Se simt, ntr-un fel, ruinate c sunt
btrne i infirme, nchipuindu-i
adesea fr; temei c tinerii le iau
peste picior. Nu uitai c muli tineri au
bunici pe care i iubesc enorm i, de cele
mai multe ori, exist o legtur special
ntre tineri i btrni. Dac ai avut un
neajuns din pricina lipsei de bunvoin a
vreunui adolescent, amintii-v c i ei
vor fi btrni ntr-o zi (dac sunt
norocoi!) i c atunci vor nelege ct de
jignitoare poate fi intolerana unui tnr.
Dar ncercai

De la colri la ceteanul matur

105

s nu extindei aceast prere asupra tuturor


tinerilor sub douzeci de ani, care, n marea lor
majoritate, sunt mult mai iubitori dect se crede.
Multe femei sunt timide din cauza surzeniei lor

i vor s ascund aceast infirmitate. Ele nu


neleg replicile celorlali, pretind c le-au auzit
cnd de fapt nu este aa, dau rspunsuri eronate i
se ncurc n tot soiul de nscociri. Cea mai bun
cale este s fii pur i simplu sincere. Spunei c
nu auzii bine (fr s v scuzai!), stai lng
persoana care vorbete, dac se poate, i purtai
un aparat auditiv ori de cte ori este nevoie. n
prezent, ele sunt aa de bine proiectate, nct abia
se observ. Rbdai acele uierturi neplcute
pn cnd stpnii dispozitivul i tii cum s
folosii tehnologia modern n favoarea
dumneavoastr. Dac v este imposibil, cerei sfatul
unui specialist; aparatele auditive pot satisface
aproape toate cerinele i, cu toate c uneori sunt
destul de costisitoare, n-am ntlnit niciodat pe
nimeni care s considere c nu merit s fac
aceast cheltuial.
De fapt nu ar trebui s ne simim stnjenite din
pricina metehnelor care apar la btrnee.
Deficienele n ceea ce privete auzul, vzul i
mobilitatea sunt ct se poate de fireti la o vrst
naintat i, dac nu atragem atenia asupra lor
comentndu-le sau scuzndu-ne prea mult pentru
ele, sunt lesne acceptate de ceilali. Multe persoane n vrst fac atta tevatur despre ochelarii,
bastoanele, pilulele i aparatele auditive, nct
ceilali ncep s zmbeasc sau i arat iritarea.
Obinuii-v s nu mai facei nici un comentariu
atunci cnd, de exemplu, trebuie s v punei
ochelari pentru citit. Suntei foarte tentate s
strnii curiozitatea i simpatia, spunnd "Oh,
drag, trebuie s-mi pun ochelarii** i
continund s
106

TIMIDITATEA

facei mult caz despre acest lucru. Nu se poate s nu-i


plictisii pe cei din jur i, contient sau nu, ajungei s vi
dai seama de aceasta Vei avea mult mai mult
siguran] de sine dac v punei pur i simplu ochelarii,
fr ni< un comentariu. tiu c aa trebuie procedat,
ntruct trecut i eu printr-o situaie similar, cnd a
trebuit s-i pun prima oar ochelari pentru citit. ntr-o
zi, o prietei sincer mi-a spus s-i pun odat i s tac.
Am urmat acest sfat preios i acum vi-1 dau i vou.
Vei fi surprinse cnd vei constata c v simii mull
mai calme i mai ncreztoarte, dac vei putea evita
comentariile despre propriile voastre probleme, fie el<
importante sau nu, n afara cazului n care avei motive
procedai altfel. Durerile de reumatism, de exemplu, suni
greu de suportat fr s te plngi, dar "zmbete i nu li
n seam" este un sfat preios mai ales la btrnee, chi;
atunci cnd este att de greu s-1 urmezi. Dac

aplicai] deja cele recomandate aici, tii prea bine ct


de prei< este sfatul respectiv. Prietenii v vor
respecta pentn aceasta i, n plus, v vei respecta voi
niv ceea ce| constituie un aspect important al
ncrederii n sine.
Prietenii au o mare importan cnd ajunge m h
btrnee, mai ales dac suntem nevoite s stm n cas.
Toat lumea are nevoie de comunicare i iat de ce
pisic, un cine sau un papagal poate contribui enorm h
fericirea unei persoane n vrst. Poi vorbi unui animi
fr urm de timiditate sau nelinite; te poi vicri ct
pofteti despre durerile de mini i picioare, despre
ochelarii pierdui sau despre cineva pe care nu-1 sulei
cnd l vezi la televizor, i singurul rspuns va fi ui
ciripit din colivie sau o privire felin, placid, de
carpeta din faa cminului. Compania oamenilor este U
fel de important i, dac suntem n stare s ne psti
De la colri la ceteanul matur

107

un chip vesel, aa cum am menionat n


capitolul anterior, prietenii notri se vor bucura s
ne vad i vom fi mult mai puin singure.
O mentalitate pozitiv i tolerant are o
importan vital pentru orice persoana care
locuiete ntr-un cmin de btrni. Majoritatea
oamenilor sunt foarte triti cnd i prsesc
propriile cmine i muli consider c este greu s
se acomodeze cu o via n comun, atunci cnd nu
au fost niciodat obinuii cu ea, dar cei care pot si domine timiditatea i s se strduiasc s fie
prietenoi au mai multe anse s fie fericii.
Este greu s nfruni btrneea, dar, ca n
toate situaiile dificile, trebuie s ne descurcm ct
mai bine cu ceea ce avem, att de dragul nostru,
ct i al celorlali. Viaa ne este dat ca s o trim,
la toate vrstele, i indiferent c ai optsprezece
sau optzeci de ani, restul vieii tale ncepe azi!

T
I

T
I

A
t

t
d
e
s
p
r
e
a
u
t
o

n
v
i
n
o
v

i
r
e
a
l
i
p
s
i
t

d
e
t
e
m
e
i
.
S
u
n
t
s
i
g
u

T
'

1
1

T
I

T
I

t
r
e
b
u
i
e
s

f
i
e

n
s
t
a
r
e
s

s
p
u
n

p
a
r
t
e
n
e
r
u
l
u
i
c
e
l
e
f

T
I

T
I

T
I

Nevoia de relaxare

225

putea s-mi scot din minte problemele care m fr


mant!" Aa gndeam i eu odat. ncercai i vei vedea
ct de eficient este procedeul.

Puterea autosugestiei
Dup ce ai reuit s numrai invers pn la 1, fr
prea multe poticneli, v vei simi mult mai calme t chiar
somnoroase. Pasul urmtor este cel mai important: autosugestia. Prin acest pas ncepei s v vindecai de timiditate. Cnd suntem la jumtatea drumului ntre starea de
veghe i cea de somn, aa cum se ntmpl n cazul
relaxrii totale (cunoscut ca nivel Alpha), putem foarte
uor s intrm n contact cu subcontientul. In felul
acesta suntem capabile s ne transmitem singure sugestii
pozitive care s nlocuiasc orice stare negativ din
trecut. (Amintii-v de acele engrame!) Iat de ce autosugestia poate duce la rezultate bune acolo unde alte tratamente au dat gre. i de aceea este att de necesar s
stabilim cauzele timiditii noastre, pentru a ndeprta
influenele negative care stau la pnd n adncul minii
noastre. Tot din acest motiv, medicamentele nu au un
efect de lung durat: ele nu reuesc s ajung la cauza
principal a problemei. La sfritul acestei cri vei gsi
sugestii pentru alte lecturi, care v vor ajuta s stpnii
aceste tehnici.
Cu muli ani n urm, am cunoscut o femeie care nu
putea s-i ia examenele de interpretare la pian, pentru c
era prea nervoas. Acas interpreta perfect piesele, dar n
sala de examen era total incapabil s cnte. Dup mai
multe edine cu un hipnotizator competent, a nvat s
practice autohipnoza i, curnd dup aceea, i-a luat exa126

TIMIDITATEA

menele cu brio. n plus, i-a disprut dorina de a fuma,


dei nu-i vorbise hipnoterapeutul ui de acest viciu al ei.
Se pare c aceste recompense neateptate sunt destul de
des ntlnite.
Cnd i-am spus acestei prietene c am necazuri cu
hipertensiunea, m-a ndemnat s ncerc hipnoterapia.
Eram destul de nencreztoare, cci tiam puine lucruri
despre acest domeniu, dar eram gata s ncerc orice. Am
s v spun urmarea, citind dintr-un articol pe care l-am
scris n Vogue, n 1978:
"Sufeream de muli ani de tensiune nervoas acut,
cauzat, cred, de firea mea extrem de iritabil, combinat
cu efortul tot mai mare de a ncerca s am dou slujbe cu
norm ntreag. i ca lucrurile s se complice, mai aveam
i unele neplceri n relaiile personale. Era, desigur, o
situaie banal i se prea c trebuia s m obinuiesc cu

calmantele i somniferele pe care mi le prescria medicul.


Dar medicamentele m toropeau i eu trebuia s am mintea limpede, pentru a putea lucra. Starea de nelinite s-a
accentuat. Sufeream de fiecare din aceste groaznice tulburri: dureri de cap, degenerescent fibroas, dureri de
ale, ameeli trectoare, indigestie, insomnie, guturai i
stri depresive acute. O poveste ct se poate de patetic!
La care se aduga i suferina provocat de complexul
vinoviei, ntruct tiam c toate aceste indispoziii erau
n mare msur rezultatul propriei mele stri sufleteti.
O prieten mi-a recomandat hipnoza. Studiasem deja
Yoga i meditaia nu cu toat inima, mrturisesc i
tiam c erau multe de spus n legtur cu puterea minii
asupra materiei, aa c mi-am fixat o ntlnire cu un hipnotizator reputat. Dup trei edine, am aruncat calmantele i somniferele. Aceasta s-a ntmplat n urm cu ase
ani i de atunci nu am ir- i avut niciodat nevoie de ele."

Nevoia de relaxare

227

Ei bine, acum s-au mplinit aisprezece ani i acest


lucru este valabil i n prezent! Nu am niciodat dureri de
cap pentru c tiu s le potolesc la primul semn de
tensiune. Majoritatea suferinelor mele au disprut, dar
reapar uneori, n cazul n care uit s aplic metoda
relaxrii. Este ca n cazul curei de slbire: ntregul mod
de via trebuie s se schimbe, dac vrem ca rezultatele
s fie permanente. Un aspect foarte linititor al acestui
gen de terapie este acela c nu exist efecte secundare,
aa cum ar putea fi n cazul calmantelor.
Un alt extras din acel articol aprut n revista Vogue
v va arta ct de folositoare este autohipnoza, i n cte
moduri surprinztoare v poate ajuta:
"Scriam un roman pentru adolesceni avnd ca subiect
zborul cu planorul i tiam c ar fi trebuit s zbor eu
nsmi nainte de a putea scrie cu competen un anumit
capitol. Fiul meu este instructor, aa c n-a fost greu s
aranjez un zbor mpreun cu el. Nu era uor s nfruni
cu snge rece o astfel de prob, cci ea presupunea o
curs n mare vitez pn la marginea de lansare nalt de
300 de picioare i apoi aruncarea n gol! Nu prea suportam, de obicei, nlimea, aa c era, evident, nc un
lucru pe care doream s-1 obin prin autohipnoza. Cu
cteva sptmni naintea evenimentului, am nceput s
m autosugestionez zilnic c voi fi calm i ncreztoare
i c nu voi trece prin momente neplcute de spaim.
Metoda a dat rezultate. Nu m-am speriat deloc i zborul a
fost una din cele mai grozave experiene din viaa mea."
Poate v ntrebai cum este posibil s v autosugestionai cnd v aflai sub hipnoz. Explicaia const n
faptul c nu suntei ctui de puin "adormite'*, n sensul
curent al cuvntului; suntei foarte contiente de tot ce se
ntmpl poate chiar mai contiente dect n starea
128

obi
nuit
de
veg
he

i
atu
nci
cn
d
tra
nsm
itei
sug
estii

TIMIDITATEA

pozitive subcontientului, acestea vor fi


n cele din urm eficiente cu condiia s
reflectai profund la ele i s nu
permitei apariia altor gnduri care v-ar
putea tulbura.
Este foarte important, atunci cnd
consultai un medic care practic
hipnoterapia, s fii sigure c acesta, sau
aceasta, are calificarea necesar.
Societatea britanic de
hipnoz
medical i dentar v va oferi detalii
privind practicanii calificai n domeniul
care v intereseaz, dar trebuie s
discutai mai nti cu medicul
generalist. Hipnoza este acum folosit
pe o scar att de larg i cu rezultate

att
de
bun
e la
nat
eri,
n
sto
mat
olog
ie,
n
cur
ele
de
slb
ire,
n
dife
rite
le
str
i de
anx
ieta
te,
n
caz
uril

e de blbial, n ncercarea de a
nltura obiceiul de a fuma etc, nct
majoritatea doctorilor sunt de acord cu
folosirea ei. Hipnotizatorul care m-a
tratat pe mine este i medic generalist.
Cunoatem cu toii acele demonstraii
oribile efectuate pe unele scene i care,
firete, i ngrozesc pe neiniiai, dar un
hipnoterapeut calificat i va folosi
puterea n mod pur benefic i nu trebuie
s v fie ctui de puin team.
Cred c ai dori s tii ce se ntmpl
atunci cnd vei merge la un
hipnotizator. n primul rnd, vei purta
o discuie deschis n legtur cu
problemele pe care le avei. Apoi, v
vei aeza pe un scaun confortabil i v
vei pregti s v relaxai tot corpul,
ncetul
cu
ncetul,
conform
instruciunilor lui. (Spun "lui", dar
exist desigur i multe femei care
practic aceast metod.) Nici vorb de
a v privi fix n ochi i de a v ine sub
control; v va ajuta numai s reuii s
obinei acea stare de relaxare profund
i special, nu numai fizic, dar i
mental. V va explica, probabil, c
relaxarea produce o stare de linite,
starea de linite produce ncrederea, iar

Nevoia de relaxare

129

ncrederea produce, la rndul ei, autocontrolul. Acest


lucru este fundamental n terapie i este, desigurn
strns legtur cu nevoile persoanei care vrea s-i
nving timiditatea. Cnd eti suficient de relaxat, el i
va oferi o serie de sugestii benefice, care vor ajunge n
subcontient, i v vor ajuta s nlturai orice amintire
dureroas din trecut
V va spune ceva n genul celor ce urmeaz: "Vei
deveni din ce n ce mai puin temtoare, mai puin indispus, mai ncreztoare i mai relaxat n orice privin.
Vei fi mai puin obosit, mai sigur n tot ceea ce ntreprindei. Vei dormi mai profund, memoria se va mbunti, i, n fiecare zi, vi se va consolida sentimentul de
mulumire sufleteasc...". i tot aa, fcnd referiri la
problemele particulare pe care le avei fiecare.
De asemenea, v va nva cum s obinei singure o
stare de relaxare profund, astfel nct s nu avei nevoie
de edine frecvente. De obicei, costul unei edine de o
or este de, aproximativ, 25 , aa c este prudent s devenii ct mai curnd posibil ncreztoare n propriile fore! V stau la dispoziie o serie de benzi de magnetofon
cu excelente exerciii de relaxare i, dac vei asculta
zilnic, vei observa foarte curnd rezultatele.
Timiditatea, dup cum tim, este n esen o stare psihic, iar psihicul afecteaz ntregul sistem nervos. Atunci
cnd i se pare c i-ai pierdut portmoneul ncepi s transpiri, pulsul i se accelereaz, i tremur genunchii i te
simi ru. Cnd l regseti, cu toi banii n el, toate simptomele neplcute dispar i revii la normal. De fapt, te
simi n al noulea cer, zmbeti cu uurare i mulumire.
Probabil c, de ani de zile, v-ai obinuit cu ideea c
v-ai pierdut ncrederea de sine sau c nu ai avut-o
niciodat! Aceast stare negativ v-a fost, poate, insu130

TIMIDITATEA

flata de alte persoane sau circumstane,


care v-au fcut s v scad moralul. Poate
c ai cutat peste tot pe unde ai crezut c
ar putea fi, pentru a regsi acel
"portmoneu" al ncrederii i, nereuind
s-1 gsii, v-ai simit i mai
demoralizat. Dac ai fi tiut c se afla
n siguran, la ndemna dumneavoastr,
n adncul propriei fiine! Dar n-ai tiut
unde s cutai. Aceast situaie mi
amintete de legenda budist despre
prinul care avea totul n afar de Perla
nelepciunii. A cutat-o zadarnic prin
ntreaga Iunie, pn cnd, n sfrit, i-a
dat seama c o are la e!, sub propna-i
frunte!

P
din ce n ce mai bine". Ele au devenit un
oat
clieu care aduce pi:.ir< a glum, dar
e
Emile Coue a
v
in entat fraza pentru a -. :!. t.'i mii de pacient? s se vindece
de tot felul de boli, n r. repciarea acestor cuvinte d-:
douzeci de ori n fiov '::\ diminea i scar. Ulcerul,
astmul, reumatismul, ? V'-.'ita, glaucomul, tuberculoza,
paralizia i multe tipur o\;
c
nevroze preau c dispar ca prin farmec.
ai
Doctorii, pur i simplu, nu puteau
auz
nelege cum se poate ntmpla -.ceasta.
it
n excelenta sa carte Seif Mastery
cuv
Through Conscious Auto-suggestion
inte
(Autocontrolul
prin
autosugestie
le:
contient) spune urmtoarele lucruri:
"Zi
"n adncul fiinei noastre deinem o
de
for care are o putere incalculabil i
zi,
care, atunci cnd o mnuim n mod
n
incontient, poate s ne duneze.
toat
Dimpotriv, dac o dirijm n mod
e
contient i cu nelepciune, ne ofer
pri
stpnire de sine i ne permite nu numai
vi
s scpm noi nine i s ajutm i pe
nceilali s scape de anumite boli fizice i
ele
mentale, ci i s trim relativ fericii,
,
indiferent de situaia n care ne aflm".
.m
"Incalculabila putere" este, desigur,
sim
puterea autosugestiei, pe care muli
t
oameni obinuiesc s o foloseasc

Nevoia de relaxare

; JJ

n mod negativ. "Sunt sigur c o s ncurc totul", i


spun lor nsei i prietenilor lor atunci cnd se apiopie
vreun examen. "Am s rmn mut dac mi pune cineva
vreo ntrebare." "Sunt sigur c o s m apuce durerea
de cap cnd voi merge s-1 vd pe cutare." "M simt
ntotdeauna ngrozitor dac m trezesc noaptea." i dac
vom continua n acest mod, zi de zi, printr-o condiionare
negativ, i vom repeta de fiecare dat aceste presimiri
sumbre, vom contribui la transformarea lor n realitate.
Or, sugestiile pozitive sunt la fel de eficiente, i dac
inem cont de acest lucru, nu numai n conversaiile cu
ali oameni, ci i cu noi nine, n tcutele noastre conversaii interioare, calitatea vieii noastre va fi substanial
mbuntit. Este deosebit de important s adoptm o
atitudine optimist n practicarea metodei relaxrii.
Spunei-v c putei face acel lucru, c vei reui i c
nimic nu v poate opri. "Autosugestia contient, practicat cu ncredere, cu devoiune, cu perseveren, se
mplinete cu exactitate matematic, n limite rezonabile",
a spus Emile Coue*. (A precizat: " n limite rezonabile",
pentru a evita, desigur, dezamgirea celor care ar putea
atepta imposibilul!)
Dac vom persista cu acele conversaii pesimiste, vom
face mai mult ru, att nou ct i celorlali. Pe de alt
parte, o abordare pozitiv produce ncredere i bun
dispoziie. Autosugestia este att de puternic, nct ne
poate aduce fie nefericire i boal, fie nenumrate binefaceri; depinde numai de modul n care o folosim.

Tehnica substituirii
Aceasta urmrete controlul gndirii i reprezint, desigur, un pas esenial n obinerea unei stri de mulumire
132

TIMIDITATEA

interioar. Fr acest pas putem fi foarte uor antrenai


de fluxul negativ al depresiei psihice, cci o nelinite
atrage dup ea alt nelinite. James Alexander scrie urmtoarele lucruri n cartea sa intitulat Thought-control
in Everyday Life (Controlul gndirii n viaa de fiecare
zi): "Un gnd poate fi ndeprtat din mintea noastr
numai printr-un alt gnd. Aceasta se poate obine
prin subtituire. Putei trece de la un gnd la altul foarte
rapid, dar nu putei avea dou gnduri diferite n acelai
timp... cnd gndurile negre ncep s v treac prin
minte, dai-le brusc deoparte.**
tim cu toii ct de periculos poate fi s scpm de
sub control gndurile negative. nvinovirea, stnjeneala
i nelinitea ne pot antrena n vrtejul tensiunii nervoase,
dac nu tim cum s le inem sub control.
ntruct putem s ne gndim doar la un singur lucru

o dat, avem capacitatea de a ne elibera de tirania


speculaiilor care ne zbucium, nlocuindu-le cu altele
pozitive i constructive. Trebuie, ns, s facem acest
lucru ct mai repede. Dac vom permite gndurilor
noastre negative s umble slobode, ele vor prelua
comanda. Tot ceea ce putem face este s le izgonim i s
le nlocuim cu idei noi i benefice. Aceast operaie este
cunoscut uneori sub denumirea de Tehnica
Substituirii, i pentru a o practica cu succes este nevoie
n prealabil s v facei un mic plan. Gndurile
neplcute ne pot asalta fr nici un avertisment, fiind
declanate uneori de o remarc ntmpltoare, de un
program de televiziune, de un reportaj dintr-un ziar sau
de vreo spaim cumplit i neateptat venit din
subcontientul nostru o amintire sau chiar un vis. n
aceste ocazii, trebuie s avem gata pregtit un substitut;
nu este bine s ne spunem: "Oh, Doamne, la ce lucru
reconfortant m-a putea gndi?"S-ar putea ntmpla

Nevoia de relaxare

133

s nu v treac prin minte nimic din ceea ce v-ar putea


ajuta! Aadar, avei nevoie de un depozit de idei pozitive,
special pregtite pentru aceste momente dificile.
Unul din substitutele mele favorite l reprezint chipul
pisicii pe care o ndrgesc cel mai mult, senzaia pe care
o am atunci cnd i mngi blana i cnd o aud torcnd.
Trei simuri sunt implicate aici i, n momentul n care
nlocuiesc un gnd care m chinuie cu aceast imagine
absolut ncnttoare (pentru mine), scap imediat de ameninarea tensiunii nervoase sau a descurajrii. Imaginile
din natur fiine, flori, peisaje pot fi foarte utile,
dar v-ai putea gndi i la un anumit tablou, la un vers
dintr-o poezie sau la un citat din Biblie. Orice lucru v
poate ajuta, n msura n care v face plcere i v reconforteaz i nu v trezete anumite amintiri neplcute.
Este absolut necesar ca, din cnd n cnd, s analizai
acele situaii neplcute pentru dumneavoastr, pentru a
hotr ce trebuie fcut n legtur cu ele; bineneles c nu
v sftuiesc s "v bgai capul n nisip" sau "s trii
ntr-o lume imaginar". Putem, totui, alege ntre a ne rezolva problemele printr-o atitudine optimist i constructiv, sau a ne lsa copleite de ele. Trebuie s facem tot
ce ne st n putin pentru a combate acel "flux negativ al
depresiei psihice'* care constituie o ameninare att de
serioas la adresa echilibrului nostru interior. Dac vei
practica n mod corect substituirea, vei cunoate o
mbuntire a fluxului pozitiv, care v va duce, ncetul
cu ncetul, de la timiditate la ncrederea n sine. Nu este o
iluzie: este vorba de o promisiune foarte realist.
n legtur cu acest subiect, v recomand cu cldur o
carte intitulat The Silva Min Control Method (Metoda
Silva privind controlul gndirii) de Jose* Silva i Philip
Miele (Souvenir Press). Aceast carte v arat cum pot fi

134

TIMIDITATEA

controlate gndurile prin reprezentarea unui ecran


mental, pe care facei s apar avantajele specifice pe care
dorii s le obinei. Metoda presupune o reprezentare
foarte rapid a situaiei pe care dorii s o ameliorai i
apoi deplasarea pe ecranul mental a imaginii dorite din
partea stng, pentru a nlocui imaginea nedorit (stnga
nseamn viitorul, dreapta trecutul). De exemplu, dac
nu putei adormi, imaginai-v un moment c stai lungit
n pat treaz i apoi substituii imediat aceast imagine cu
o imagine mental n care aprei adormit, relaxat i
mulumit. Aceast metod d rezultate foarte bune n
cazul unei persoane timide. Imaginai-v persoana timid
care v-ar putea reprezenta chiar pe dumneavoastr-n
momentul de fa i nlocuii-o cu imaginea femeii care
ari don s fii relaxat i sigur de sine, fcnd ceea ce
are de fcut cu mult siguran.
Jose Siiva susine urmtoarele: "Printre iegic universului exist i un fel de list cosmic a drepturilor
ornuiui, prin care se garanteaz c noi toi, indiferent de
poziia social, de gradul de inteligen, putem contribui
la producerea unor evenimente care urmeaz a se nfptui
n limitele legii, prin tria dorinei noastre, a credinei i
speranei. Acest lucru a fost enunat mai demult, mai
exact acum 2000 de ani, aa cum st scris de ctre evanghelistul Marcu n Noul Testament: Toate cte cerei,
rugndu-v, s credei c le vei primi i le vei avea,"

Imaginai-v c suntei
aa cum ai dori s fii
Am ntrebuinat multe metode practice de-a lungul
anilor pentru a cpta o mai mare ncredere n propriile
fore, dar nici una nu a fost mai eficient i mai uimitoare
Nevoia de relaxare

35

ca cea n care m-am imaginat pe mine nsmi aa cum a dori s


fiu. Este similar Tehnicii Substituirii, dar poate fi folosit pentru
a v pregti n prealabil s facei fa unor eventuale situaii care
v-ar putea tulbura. in o mulime de conferine i perspectiva de a
m adresa unui public numeros i bine informat pare a fi foarte
descu-rajant. Secretul const n faptul c m relaxez pro fund
sub nivelul Aipha i apoi mi imaginez c pesc pe platform
simindu-m calm, fericit i ncreztoare. Metoda d
ntotdeauna rezultate. Dac am de dat un telefon i trebuie s
susin o conversaie dificil, m imaginez ridicnd receptorul total
relaxat i expnmndu-ml clar i cu mult ani abili late,, refuznd ^
n , a indispun -:;'i;-cauza vre L ;nu comentariu neprevzut ;.sau
pre\:.^i; / eri'l de la cellalt capt al firaii;, Dac iraeiiUcncz ;>3. ndl
J.-JC i~ \TCO petiCecrc (ai.de zun\ nc. ier.iail :; :n ^>mi
oinjenit), mi imaginez c m vd accio artnd biiic, siiiiundum grozav i distrndu-m nemaipomenit. O or la dentist poate

fi pregtit exact n aceiai mod: nici o team sau nelinite. Puterea


autosugestiei acioneaz ca un miracol, numai c nu este vorba
nicidecum de un miracoli Avem de-a face pur i simplu cu nite
legi ale naturii care se aplic n mod normal, ntruct nu sunt
blocate. Se ntmpl exact ca n matematic. Principiul este
infailibil i dac ajungem ia un rezultat greit,aceasta se ntmpl
pentru c noi nu l-am aplicat cum trebuie. Uneori uit s-mi
nchipui c sunt relaxat i fericit ntr-o anumit situaie dificil, i
atunci cnd sosete momentul respectiv sunt foarte surprins s
constat c m simt foarte calm. Apoi mi amintesc: "Desigur,
m-am programat!" Metoda funcioneaz cu precizia unui
computer; introducei sugestiile pozitive i nu putei da gre. Numai
atunci cnd computerul este defect apar probleme!
136

TIMIDITATEA

Dup ce ai practicat aceast metod de cteva ori cu succes, vei


cpta ncredere n rezultatele sale i vei dobndi o mai mare
siguran de sine. Dac nu v ateptai s reuii, ndoilelile v pot
zdrnici planul, dei cunosc multe cazuri n care persoanele
respective au obinut rezultate deosebite, n pofida scepticismului
manifestat la nceput. Este vorba doar s vedem cum acioneaz
aceste legi n viaa noastr de zi cu zi, pentru a scpa de ndoieli i a ne
strdui s folosim puterile uimitoare cu care am fost nzestrai. Aa
cum am spus i n introducere, a nu le folosi nseamn s mori de
foame avnd de toate n jurul tu.

Frumuseea meditaiei
n excelenta sa carte Teach Yourself Meditation (Iniiaz-te n arta
meditaiei), James Hewitt, care a scris i despre Yoga, explic modul n
care practicarea meditaiei "va ajuta la pstrarea sntii fizice, la
limpezimea minii i la stpnirea de sine**. Ca i autohipnoza, ea
produce o relaxare a sistemului nervos, care nu numai c diminueaz
tensiunea psihic i muscular, dar poate, de asemenea, s reduc i
tensiunea arterial i multe alte simptome provocate de stres.
Meditaia transcendental, departe de a fi un "moft", o practic
mistic, se pred n Colegiul Militar al Armatei Statelor Unite, pentru a
ajuta soldaii s se adapteze la stres, iar multe universiti
americane, inclusiv Yale, ofer cursuri de diferite niveluri pentru
cei care studiaz aceast problem.
Dintre artele relaxrii, Yoga este, poate, cea mai des practicat i
exist tot felul de cursuri organizate n diferite locuri. Dac socotii c
exerciiile fizice sunt prea

Nevoia de relaxare

u?

grele, putei totui profita mult de pe urma laturii meditative. Mie mi se pare c denumirile variate pe care le
folosim pentru aceste practici meditaie, autohipnoz,
autosugestie, controlul gndirii pot ascunde faptul c
toate acioneaz cam n acelai mod: relaxarea muchilor i a psihicului nostru, crearea condiiilor n care
s ajungem n armonie cu natura i s acionm cu maximum de eficien. Dac eti credincioas, te vei gndi
probabil la modul de via n armonie cu voina lui
Dumnezeu.
Sntatea perfect este starea noastr natural. Copiii
i animalele au rareori boli, n afara cazului n care au un
accident, capt o infecie sau ajung sub influena negativ a altui factor. Boala este cauzat de cele mai multe
ori de team i griji, de mnie i frustrare, de resentimente, vinovie, lcomie i invidie. Cnd reuim s
obinem o relaxare total, ca n cazul meditaiei, aceste
emoii negative dispar pur i simplu, lsndu-ne
libertatea de a face din fiina noastr tipul de om pe care
ntr-adevr l dorim.

Linitea sufleteasc i ncrederea in sine


Exist ceva n aceste cuvinte care m face s m simt
calm i fericit. Oare au acelai efect i asupra voastr?
Numai auzind aceste silabe simt c se propag un fel de
unde concentrice linititoare, ca i cum ele i-ar gsi ecou
undeva n strfundul fiinei mele.
Sper ca, imediat dup ce terminai ultima pagin a
acestei cri, s ncepei o nou pagin n viaa voastr,
strduindu-v de acum nainte s v nvingei timiditatea
i s v creai un nou model de via, bazat pe ncredere
138

TIMIDITATEA

n propriile fore. Dac facei acest lucru, vei stabili mai


uor relaii cu ceilali oameni, vei putea desfura o
mulime de activiti pe care le evitai nainte i vei avea
o experien mai bogat i mai plin de satisfacii, n
concluzie, v sugerez urmtorul program:
1. Practicai relaxarea total timp de cincisprezece
minute n fiecare diminea i sear.
2. n aceste minute, oferii-v sugestii pozitive legate
de nvingerea timiditii.
3. Practicai Tehnica Substituirii ori de cte ori gndu
rile negre vin s v zdruncine stpnirea de sine.
4. Folosii-v imaginaia pentru a v nchipui c sun
tei aa cum ai dori s fii, tiind c, prin ncredere i
perseveren (cu condiia s nu v imaginai imposibilul),
aceast imagine se va realiza.
Ne desprim, oferindu-v n ncheiere citatul meu

favorit din Emile Coue": "Suntem ceea ce noi crem din


noi nine i nu ceea ce creaz mprejurrile din noi

.Bibliografie

selectiv

Berne, Eric Games People Play (Penguin, 1970),


Coleman, Vemon How to Stop Feeling GuiUy (Shcldon Press,
1986). Coue\ Emile SeifMastery Through Conxious Autosuggestion
(Unwin Hyman).
,
Dickson, Anne A Woman in Yowr Own Right (Quartot. 1982).
Gibran, Kahlil The Prophet (PanBook* 1980), Harris, Thomas
VmOK- You're OK (Pan Books, 1973). Hauck, Paul Calm
Down (Shddon Pre, 1980). Hewitt, James Teach Yourselj
A/edito/? (Hodda and Stoughton,
1984).
Hewitt, James Ko^a and ybu (Tandan Boofci). Honey, Peter
Solving Yowr Personal Problem* (Shcldon Press,
1983).
Horwood, Janet Comfortjbr Depnsskm (StaUm Pre, 1988).
Maltz, Maxwell Psycho-CybernetiCM (WiMie Book Co. (USA),
1967).
Markham, Ursula Hypnoihink (Oaam f*N*I Oiwq). 1985).
Peale, Norman Vincent A Oirf* 19 OH^lia iW* (World's
Work Ud (USA), 1955). Peale, Norman Vincent TA* /*wr
^HwUfti *itei* (Worid's
WoikLtd(USA)).
^^ -^.
f w t
Silva, Jos6 and Miele. Pcter The Si** UU* Control Method
(Doubleday (USA)).
Trine,
Ralph Waldo In Tune Watts, Alan
W. The Wisdom Waxman, David
Hypnosis (Uttwitt