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ndice
Sinopsis
Uno
Dos
Tres
Cuatro
Cinco
Siete
Ocho
Nueve
Diez
Once
Doce
Trece
Catorce
Quince
Diecisis
Diecisiete
Dieciocho
Diecinueve
Veinte

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Sobre la Autora

Sinopsis
Los sueos aparecieron de nuevo.
Era algo que Elizabeth Hayes de diecisiete aos crea haber superado. No los
quera; eran premoniciones detalladas de cmo las personas moriran.
Una noche, la peor pesadilla de Lizzy ocurre. Suea con su novio, Michael
Young, y pronto descubre que su auto fue encontrado en un ro, junto con su cuerpo
sin vida.
La confusin se intensifica cuando Michael aparece con vida en sus sueos.
l le advierte, tratando de mantenerla a salvo de la misma persona que lo asesin.

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Despierta, Lizzy debe buscar su fuerza interior, no slo para salvarse a s


misma, sino tambin a sus amigos, cuyas vidas estn en peligro.

Uno
Traducido por Diana de Loera y Mae
Corregido por Nony_mo

Me tambale a travs del oscuro bosque.


El aire estaba denso y mohoso. Una blanca neblina ocultaba la fra y hmeda
tierra debajo de mis pies mientras una exuberante y densa vegetacin de rboles
enredados me rodeaban. Aunque el dbil resplandor de la luna iluminaba mis
alrededores inmediatos, un sentimiento espeluznante permaneca en el aire,
disparando escalofros por mi columna.
Necesitaba salir de aqu, rpidamente.
Mirando hacia la luna como mi gua, empec a maniobrar a travs del
laberinto de madera, buscando una salida. Mis pies desnudos se resbalaban
continuamente en las races cubiertas de musgo, y una alfombra de viejas y hmedas
hojas. Ramas rompindose me advirtieron de algo acechando en las sombras, muy
cerca. Me di la vuelta, solo para ver la amenazante oscuridad forjada. Buscando
desesperadamente una manera de salir.
Por qu demonios estoy aqu?
Ramas se rompieron de nuevo, esta vez ms cerca. Ech un vistazo sobre mi
hombro mientras una oscura figura encapuchada en capas destrozadas de manto
emerga, flotando justo por encima de la neblina. Una ola de pavor se dispar a
travs de mis venas, despertando mis sentidos. Quera correr, pero mis piernas
estaban cargadas de miedo. El terror continu acercndose, pero mi cuerpo estaba
congelado y mis rodillas cedieron, causando que me cayera.
Levntate, Liz. Tienes que levantarte grit una voz desde la oscuridad.

Liz, corre!

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Michael grit, torciendo mi cabeza en todas direcciones para atrapar un


vistazo de l.

Conoca esa voz.

Michael, dnde ests? grit, saliendo disparada ansiosamente en la


ltima direccin en la que haba escuchado su voz.
Un orbe brillante revolote entre los rboles justo delante de m, y luego
lentamente empez a tomar forma humana. Michael estaba parado con sus manos
extendidas, hacindome seas para que fuera. Sus relucientes ojos cafs eran
reconfortantes; su semblante luminoso, pareciendo un ngel de porcelana.
Michael llor, estirndome hacia l.
Me resbal justo antes de que nos tocramos, cayendo con fuerza en la tierra
helada. Mir hacia arriba, centrndome en su resplandeciente rostro. Su sonrisa
inmediatamente ilumin todo a mi alrededor. Estirndome hacia l, desapareci, y
estuve nuevamente sola en la oscuridad.
Docenas de ojos rojos destellaron en la oscuridad, observando atentamente
cada uno de mis movimientos. Ruidosas carcajadas resonaron como hienas
malvadas buscando su presa. Empuj, luchando a travs de lo densa maleza,
hiriendo, encajndose y lacerando mi piel. Cada esfuerzo de dejar el oscuro laberinto
del infierno pareca intil. Estaba dbil, estaba exhausta y estaba lista para rendirme
cuando finalmente me empuj fuera de los rboles hacia un claro.
Una pequea cabaa descansaba directamente en el centro, perfilada
pacficamente en la luz de luna. Sin perder otro segundo, corr hacia el refugio. No
me di la vuelta. No poda, sintiendo que la oscura criatura estaba todava en
persecucin. Cuando llegu, la puerta estaba entreabierta as que fcilmente la
empuj para abrirla y la cerr de golpe detrs de m, presionando mi espalda contra
sta. Intent recuperar la respiracin, temblando ante el pensamiento de cualquier
otra cosa que pudiera estar acechando en la habitacin oscura como la boca de un
lobo. Frot las paredes a cada lado buscando por un interruptor. Nada, solo madera
fra y dura.
La cabaa tembl violentamente justo antes de que una puerta directamente
enfrente de m se abriera de golpe. Luego, dos puertas ms en las paredes opuestas
se abrieron repentinamente, estrellndose con fuerza contra las paredes exteriores.
Mi corazn martillaba, haciendo eco a travs de mi cabeza mientras mis palmas se
acunaban fuertemente contra mis odos.

Una persona normal hubiera corrido, pero nunca antes haba estado tan
asustada en mi vida. Era una de esas irritantes personas que se congelaban, como en

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Mientras echaba un vistazo hacia la apertura, fui testigo de la oscura criatura


emergiendo del bosque, dirigindose directamente hacia m. Mi corazn palpitaba
furiosamente contra las paredes de mi pecho, rogndome que corriera.

Qu demonios?

las pelculas. Los personajes a los que les gritaba con frustracin. Pudieron haber
corrido y escapado, pero en su lugar se congelaron.
Michael, dnde ests? grit. Lgrimas corriendo por mis fras mejillas.
Mis piernas flaqueaban, apenas sostenindome de pie, pero reun cada gramo de
fuerza que quedaba en m para cerrar las puertas restantes.
Tembl con miedo mientras un fuerte viento gema alrededor de la cabaa,
seguido por todas las cuatro puertas abrindose simultneamente, golpeando fuerte
contra las paredes exteriores. Estaba ah parada indefensa, aterrorizada, mientras la
cabaa temblaba a mi alrededor.
Todo desde ese punto pareci moverse en cmara lenta. Ca hacia el suelo,
empujndome de vuelta a la esquina ms alejada y observ mientras la criatura se
cerna a travs de la puerta frontal. El aire se volvi helado.
La figura se detuvo a centmetros de m. Su cara estaba cubierta por una capa
de gran tamao, rota y destrozada, y a travs de esas rasgaduras, vi muerte. Piel
podrida colgaba de los huesos de una apergaminada cara como de cadver. La
pestilencia putrefacta de carne podrida quemaba mis fosas nasales. Togas
envejecidas goteando con carmes donde se manchaba con el olor de cobre y sal.
Mi respiracin se detuvo mientras la criatura lentamente levant su atrofiada
extremidad. Una mano decrpita con largos y apergaminados dedos se dispar
hacia mi rostro. Grit, cerrando mis ojos apretadamente y escudando mi cara con
mis brazos.
No! grit una voz familiar.
Abr mis ojos para ser testigo de una cegadora luz blanca dispararse a travs
de una puerta lateral, directo hacia el centro de la criatura. Eso se tropez hacia atrs,
gritando y retorcindose de dolor, agarrando la carne quemada donde la luz entr.
Gritos agonizantes reverberaban de las paredes de la cabaa, perforando mis
tmpanos. Chorros de luces se disparaban de sus orificios mientras la luz brillante se
intensificaba. Luego, la criatura explot, despedazndose en un milln de pequeas
chispas que eran cargadas hacia afuera de la puerta por el viento.

Estos no eran la clase de sueos que te dejaban con sentimientos clidos y


vagos. Eran sueos de muerte, detalles de cmo una persona morira.

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La ltima vez que tuve tales sueos tan vvidos, pesadillas de hecho, era una
nia. Me haban perseguido hasta mi ncleo. Con el tiempo, aprend que esos sueos
no eran simplemente sueos sino, en realidad, advertencias de lo que iba a venir.

Sin aliento, despert en mi colchn. Mi frente estaba empapada de sudor, mi


boca estaba seca como un hueso. Sacudida por el sueo, me tambale hacia la cocina
por agua.

Premoniciones es lo que mi abuela sola llamar; y regalo de presagios dado a


unos pocos escogidos. Para m, era una maldicin. Era demasiado joven para poseer
tal regalo. Los sueos me aterrorizaban, y nunca se me permiti decirle a nadie fuera
de la familia cerca de ellos. Era un secreto. Uno del cual mis padres no estaban muy
orgullosos.
A la edad de siete, los sueos se detuvieron repentinamente. En ese entonces,
estaba agradecida de finalmente haberme desecho del sufrimiento porque haba
estado lidiando con el divorcio de mis padres.

Un motor rugiente se aproximaba a mi entrada. Me apresur hacia la ventana


y estir hacia atrs la cortina para ver si Michael haba llegado finalmente. Mi
anticipacin rpidamente se convirti en decepcin cuando una maltratada
camioneta roja balbuce al pasar, y mi congelada entrada permaneci desierta.
Era diciembre en Alaska y todava no habamos visto nieve. La ciudad de
Wasilla pareca desnuda y deprimente, esperando ansiosamente la amada magia
blanca que entregara algo de diversin invernal y atenuara las sucias tonalidades
de caf de nuestro purgatorio estacional.
Los das de invierno avecinaban oscuridad, proveyendo de cuatro a cinco
horas de luz de da til, si acaso. El sol se asomara alrededor de medioda, y luego
se escondera cerca de las cuatro de la tarde, dejndonos envueltos en la oscuridad
por unas largas diecinueve horas. Sin embargo, donde sea que estuviera con
Michael, en realidad nunca notaba la oscuridad. Todo siempre pareca ms brillante
cuando l estaba cerca.
Ech un vistazo hacia el reloj digital descansando encima de mi televisin.
Brillantes nmeros rojos iluminaban 6:02 p.m., recordndome que l estaba
retrasado. Inspir una profunda respiracin e intent relajarme, pero mi estmago
retorcindose lo hizo casi imposible. Qu le estaba tomando tanto tiempo? Esto no
era para nada como Michael. Estaba casi una hora tarde, y no haba recibido ni una
llamada para dejarme saber el porqu.

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Michael Young era mi novio, pero ms importante, era mi mejor amigo.


Fuimos inseparables desde el momento en que nos conocimos a la edad de cinco.
Nuestra relacin nunca fue complicada, simplemente era.

Esta noche era extra especial, y saba que l estaba tan emocionado como yo.

Hoy era cuatro de diciembre, cuatro aos desde el da en que me pidi salir.
Durante los pasados tres aos, en la noche de nuestro aniversario, l haba planeado
sorpresas que eran completamente al azar y arriesgadas.
El ao pasado, me llev hacia el Polo Norte para visitar la Casa de Santa
Claus. La ciudad estaba decorada con farolas de bastones de dulce, los
sealamientos de las calles con nombres navideos y decoraciones. En realidad me
sent en el aterciopelado regazo rojo de Santa, tir de su realista barba blanca, y
susurr mis deseos secretos en su velludo odo lleno de cera. Michael debi haber
hecho un trato con el alegre anciano, porque obtuve exactamente lo que quera para
Navidad.
Estaba ansiosa por ver la sorpresa que haba preparado para m este ao. l
era demasiado bueno en guardar secretos mientras yo, por otro lado, era terrible en
esperar.
Estornud, rompiendo mi momento de trance. La cortina caf de gamuza que
haba agarrado en mi mano estaba seriamente empolvada.
6:06 p.m., marcaba el reloj. Los minutos se arrastraban lentamente mientras
luchaba con mis pensamientos. Tendra que llamarlo solo una vez ms para aliviar
mi mente perturbada. Esta sera mi quinto y ltimo intento. Ojal.
Busqu en mi nuevo bolso Coach, un regalo de graduacin de los padres de
Michael, agarr mi celular y presion dos, el nmero de marcacin rpida de
Michael. Son una vez, y fue directo a su contestador.
Michael, dnde ests? pregunt en un tono alto, tratando de no sonar
molesta. Llmame, lo antes posible. Est bien? Te amo. Adis. Enrgicamente
apret el botn de colgar varias veces. Entonces, comprob el volumen del telfono,
confirmando que estuviera al mximo antes de que lo dejara en el mostrador de la
cocina junto al regalo que le haba comprado.
Su regalo estaba envuelto en papel de color azul claro con iridiscentes copos
de nieve de plata uniformemente colocados a su alrededor. En el centro, se
encontraba una cinta a juego atada en un arco, haba tenido mucha prctica para
llegar a la perfeccin.

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Esperando, decid tomar mi mini aspiradora y tratar de aspirar el polvo que


se aferraba desesperadamente a mis cortinas. La succin no era buena. De hecho,

La caja contena una chaqueta de cuero negro de la boutique de hombres en


el centro comercial de la Quinta Avenida. Michael la miraba cada vez que bamos.
Por supuesto, saba que l no posea una y no haba duda de que se vera increble
en ella.

fracas estrepitosamente en su trabajo, haciendo que el polvo se pegara, vindose


peor de lo que haca antes.
Ests despedida le grit a la aspiradora con frustracin, dejndola en el
contenedor bajo el fregadero de la cocina. No mucho tiempo despus, suspir y
proced a sacarla, a regaadientes, colocndola de nuevo en su cargador. No poda
tirarla. Era til en algunas ocasiones, aspirar insectos y otras cosas que no quera
tocar.
Lo que sea. Suspir, mirando de nuevo al reloj, 6:11 p.m.
Ay! Agarr la parte de atrs de mi cuello cuando un dolor intenso lo
traspas, casi como si algo me hubiera mordido. Pero no pude sentir nada.
Una repentina ola de nuseas lo sigui, hacindome ir al bao. Aturdida y
mareada, casi sent como si me hubieran drogado. Mi mundo comenz a girar
violentamente. Hormigueos, escalofros y un sudor fro cubrieron mi cuerpo.
Apoy la espalda contra la pared del bao y me deslic hasta el suelo,
apoyando la frente en las rodillas. Trat de tomar respiraciones profundas y lentas,
pero una fuerte presin y dolor comenzaron a emanar de mi pecho. Me acurruqu
en posicin fetal en el suelo rezando que se fuera.
Estoy muriendo?
Me arrastr hasta el bao y vomit. Mi cuerpo debilitado temblaba mientras
me llevaba hasta el lavamanos, me enjuagu la boca, y me ech agua fra en la cara.
Genial. Suspir, mirando mi reflejo lamentable en el espejo. La hora que
pas tediosamente ponindome mi maquillaje fue totalmente en vano. Manchas
negras de rmel corran desiguales bajo mis ojos rojos e hinchados, y cualquier rastro
de color haba abandonado mi cara plida. Me vea como un payaso gtico.

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Michael era mi opuesto, lo que demuestra que el viejo adagio los opuestos
se atraen era genuino, despus de todo. l era atltico, sobresaliente en todos los
deportes que jugaba. Michael provena de una familia rica, mientras que la ma era
pobre. Tambin l era un estudiante de A. Yo tena B en su mayora. No estaba mal
teniendo en cuenta mi crianza.

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Con mi suerte, Michael llegara en cualquier momento. Estaba amargada,


mirando el reflejo horrible de lo que siempre pens era una chica promedio. No era
fuerte o extraordinaria como Michael, ni siquiera cerca.

l tena dos padres amorosos, felizmente casados. Los mos se divorciaron


cuando yo tena siete aos.
Mi madre fue un ama de casa costurera que poda coser casi cualquier cosa.
Tena una lnea de ropa de mujer, la que diseaba y venda en consignacin a una
boutique especializada en la lnea. Sus ropas eran demandadas y tena problemas
para mantenerse al da con los pedidos. Mi padre era un trabajador de construccin
guapo y alto, que nos dej por un capricho y se mud a Florida con su novia mucho
ms joven.
El da se encontraba para siempre en mi memoria, dejando una cicatriz fea
invisible. Era una soleada tarde de domingo; mam y yo fuimos a comprar
comestibles por habituales cosas semanales. Cuando nos fuimos, mi padre se las
arregl para empacar todas sus cosas, dejando nada ms que una terrible carta
Querida Jane en el mostrador de la cocina.
A los siete aos yo no tena ni idea de qu pensar. No entenda por qu mi
pap y todas sus cosas haban desaparecido, o por qu mam se haba encerrado en
el dormitorio. Record colocar mi oreja en la puerta, escuchndola llorar entre
sollozos profundos y maldiciones ahogadas.
Mi estmago tena una sensacin de dolor en el interior, una sensacin que
nunca haba experimentado antes y no poda explicar. Solo saba que algo estaba
muy mal, y todo estaba a punto de cambiar en el hogar Hayes.
Mi madre se qued encerrada en su habitacin el resto de la noche. Era la
primera noche que iba a la cama sin cenar. Era la primera vez que fui a la cama, sin
nadie que me arropara o me besara deseando buenas noches, y fue la primera vez
que dije mis oraciones, sola.
No omos mucho de mi padre despus de eso, con la excepcin de su cheque
mensual de manutencin. Esto devast por completo a mi madre. El hombre al que
haba entregado su corazn y vida, la enga y se fue sin una sola palabra de
advertencia.

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El divorcio la dren de manera constante. El dolor, envuelto con ira, empez


a cambiarla mental y fsicamente, desgastando su esencia misma. La fuerte madre
que una vez conoc se haba doblado bajo la presin y tom el camino ms fcil.
Ahora pasaba la mayor parte de sus das ahogando su dolor con pastillas para
dormir y alcohol, lentamente extinguindose en un cascarn vaco.

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Ella haba sido una mujer increble, una morena impresionante llena de vida
y felicidad. Era un modelo a seguir, una excelente madre, una esposa amorosa, y
duea de un negocio exitoso.

Nuestra una vez feliz casa sufri una ejecucin hipotecaria. Mi madre no
poda llevar la hipoteca sola, por lo que nos vimos obligadas a mudarnos a un
destartalado apartamento de dos dormitorios en Palmer, apenas sobreviviendo.
Al entrar en la secundaria, por fin hice mi primera decisin adulta. Me mud.
El estrs de mi vida en el hogar me estaba costando mis estudios y vida personal.
Haba tomado el puesto de jefe de mi casa a muy joven edad. Cocinar, limpiar, y
llevar a mi madre a la cama era una rutina diaria. Finalmente tuve suficiente. Fue
entonces cuando una oportunidad inusual se present.
Emily Martin, mi mejor amiga, me rog que me mudara a casa de su padre,
que haba quedado vacante. Estuvieron de acuerdo en aceptar una baja renta de
doscientos dlares al mes, lo que poda pagar con mi trabajo a tiempo parcial.
Adems, estaba a solo veinte minutos en carro de mi madre, a quien poda
comprobar con regularidad.
La casa era de estilo cabaa, construida con clidos pinos nudosos que crecan
a lo largo del borde del lote de cinco acres de los Martin. Su techo de tejas y puerta
rojas destacaba entre los verdes. Durante el verano, estaba escondida detrs de los
rboles y follaje. Su csped bien cuidado se llenaba de lilas y flores silvestres.
La mam de Emily cometi el error de dejar que su marido eligiera el interior
de la casa. Los armarios, encimeras y electrodomsticos terminaron siendo de un
blanco opaco. l, obviamente, nunca vio un programa de decoracin del hogar. Por
lo menos el suelo, de pizarra marrn natural, y las paredes rubias, rompan el blanco
montono.

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Agarr un par de bolas de algodn del gabinete, untado removedor de


maquillaje bajo mis ojos y tratando de limpiar el desastre negro corriendo por mis
mejillas. Despus de rebuscar en mi bolsa de maquillaje, me coloqu corrector,
aadiendo un poco de polvo y rubor y untando brillo rosado en mis labios. Eso era

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Y tena un dormitorio, que artsticamente acentu en verde lima, azul aqua,


naranja, rosa y marrn chocolate. El saln se ajustaba perfectamente a mi gran sof
de ante marrn, acentuado con cojines multicolores y mi televisor de veintinueve
pulgadas. La pequea cocina estaba abierta a la sala y todava tena la mayora de
sus aparatos originales, todo en la forma adecuada, teniendo en cuenta que tenan
ms de diez aos de edad. Con Michael y Emily ayudando, convertimos el lugar en
un refugio de arcoris caliente. Los colores brillantes lo hacan un lugar feliz, incluso
en el ms oscuro de los das.

lo mejor que conseguira. No quera pasar otra hora tediosamente re-aplicando


maquillaje. Nunca me gust llevarlo, de todos modos. La sensacin de lquido y
polvo sofocando mi piel no se senta bien. Prefera ser natural, simplemente Jane,
con un toque de delineador y brillo. A Michael no pareca importarle, era todo lo
que importaba de todos modos.
Me qued mirando mi reflejo, completamente atnita por los sentimientos
horribles que me haban abarcado. Nada de eso nunca haba ocurrido antes. Me
pregunt si haba algo mal con el agua que beb.
Michael me dijo que estuviera lista a las cinco, pero pasaron las cinco. Se
supona que deba recogerme en su nuevo Porsche 911 Carrera negro, un regalo de
graduacin de sus padres. Era caro, lujoso y una contradiccin completa a mi viejo
Jeep. l, sin embargo, estaba emocionado de llevarme a dar una vuelta, y yo estaba
igualmente emocionada de ir.
Suspir con fuerza y sacud la cabeza, suponiendo que debera de dejarlo
tranquilo. Esta era la primera vez que haba llegado tarde. Tal vez simplemente
haba olvidado recoger algo. Pero, y si me olvid?
Mi decimoctavo cumpleaos se acercaba rpidamente. Por fin iba a ser
adulta; un punto de inflexin importante en mi vida. Michael haba planeado
llevarme de vacaciones, sera mi primer viaje en un avin. El pensamiento hizo que
mariposas revolotearan felizmente en mi estmago.
Camin a mi sof marrn, me dej caer y me hund profundamente en sus
cojines mullidos. Met un par de almohadas debajo de mi cabeza, agarr el control
remoto, y encend la televisin esperando distraer mis pensamientos hasta que l
llegara.
No poco despus, sent que mis prpados caan. Mi sof pareca tener ese
efecto en todos sus ocupantes. Era demasiado cmodo. Luch para mantenerme
despierta, pero mis prpados ganaban esta batalla. Adems, Michael tena una llave.
Poda venir por m.

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Mir el reloj una ltima vez y eran las siete y media.

Dos
Traducido por Diana y Ximena Vergara
Corregido por Nony_mo

Me estir y abr mis ojos.


Buenos das me consol una clida voz, o debera decir buenas
noches?
Michael? pregunt. Mis ojos todava estaban enfocando.
Definitivamente ya no estaba en casa. Estaba oscuro y tena fro. Intent
enfocarme en mis alrededores, y la primera cosa que not fue el olor de cuero nuevo,
junto con la colonia dulce y especiada de Michael. Estaba en su carro.
Oye, dormilona. l se gir hacia m y sonri. Estir su mano,
entrelazando sus clidos dedos con los mos. Siempre un ajuste perfecto.
Michael era un caballero. Siempre tena en cuenta mis mejores intereses y
nunca se aprovech de m. Tena cierto magnetismo que atraa a las personas,
polillas a la luz. Solo que l atraa con su encanto.
Su presentable cabello castao claro siempre estaba despeinado a la ltima
moda, y sus brillantes ojos chocolate siempre estaban amplios con vitalidad. Sus
rasgos eran agudos y cincelados y la mayora de los signos de su total juventud se
haban atenuado y madurado muy agradablemente. Se vea como un joven Hrcules
y era bastante envidiado por la mayora de los deportistas.
Cmo llegu aqu? pregunt desconcertada.

No respondi, pero una media sonrisa se curv en sus gruesos labios. Sus ojos
se mantuvieron enfocados en el oscuro camino al frente.

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Ests bromeando? En serio deb estar desmayada. Me enderec en mi


asiento, peinando mi cabello con mis dedos, esperando que no fuera el nido de ratas
que usualmente era cuando me despertaba. Qu hiciste, me arrojaste sobre tu
hombro? l solt una risita. As que, qu te tom tanto tiempo? Por qu no
me llamaste?

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Te cargu respondi como cuestin de hecho.

Al menos puedes decirme a dnde me ests llevando? Estaba a la


bsqueda de una respuesta.
Es una sorpresa dijo, dndome un vistazo con un guio. Lo vers
cuando lleguemos. Destell sus perfectos dientes blancos, luego cuidadosamente
levant mi mano y presion el dorso en sus suaves labios.
Mi corazn alete por su ternura.
Sabes que te amo, cierto? pregunt suavemente.
Claro que lo s. Qu tipo de pregunta es esa?
Suspir, con un tipo de sonrisa triste.
Algo no se vea bien. Todo a nuestro alrededor pareca demasiado extrao.
Yo tena el sueo ligero y me hubiese despertado con la cada de una moneda de
diez centavos, sin mencionar con alguien cargndome al carro y metindome en l.
Quiz lo que sea que me haya golpeado en el bao tena un efecto prolongado.
Di un vistazo por la ventana y no reconoc la zona. En lo absoluto. Y conoca
casi cada camino en la ciudad como la palma de mi mano. Este camino era diferente.
Era oscuro y no haba otros autos a la vista. No haba visto ni un auto desde que me
despert. Pero, cunto tiempo estuve dormida?
Me empec a sentir inquieta. Luces rojas desde el tablero brillaban
siniestramente a travs de la oscuridad, iluminando ligeramente el rostro de
Michael. Sus ojos parecan distantes, reflexivos. Su ceja se arrugaba en la mitad, lo
que significaba que estaba estresado o triste. l era fcil de leer. Pero me conoca tan
bien y sintiendo mi ansiedad, apret tiernamente mi mano.
Reduciendo la velocidad del carro hasta detenerlo, se gir para enfrentarme,
sus ojos buscando tiernamente los mos. Empuj su asiento hacia atrs y palme su
regazo. Me desabroch el cinturn, me deslic, y envolvi sus musculosos brazos a
m alrededor. Descans mi cabeza en su pecho y respir su esencia. Aqu siempre
me sent segura. Aqu estaba en paz, envuelta en la calidez de sus brazos. Senta el
calor de su respiracin en la cima de mi cabeza mientras me besaba.
Liz susurr, levantando cuidadosamente m barbilla para encontrarme
con su mirada. Quiero que sepas que siempre voy a estar aqu.

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Se inclin presionando sus clidos labios contra los mos, besndome siempre
con ternura. Cerr mis ojos mientras enviaba una explosin de estremecimiento a
travs de mi cuerpo. Sus labios se movieron lentamente a mi mejilla, luego baj a mi
nuca. Cepillando cuidadosamente mechones de cabello sobre mi oreja susurr
ligeramente:

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Lo s. Ests bien? pregunt, concentrndome en su cara.

Te amo ms que a nada en este mundo.


Lo s exhal. Yo tambin te amo.
La electricidad entre nosotros era suficiente para iluminar una ciudad entera.
Se inclin y presion sus intensos labios en los mos, esta vez, inflexible. Olas de
placer me atravesaron mientras su lengua se enredaba con la ma. Mis dedos se
retorcieron en su abundante cabello, acercndolo.
Un gruido escap de sus labios mientras un telfono sonaba, ruidosamente.
Pero no era un telfono celular. Sonaba como el telfono de mi casa. Pero cmo?
Estbamos en medio de la nada.
Luego, se detuvo.
Michael se tens. Suspirando, acun mi rostro amorosamente en sus manos.
Sus ojos chocolate eran intensos, quemando en los mos. Estaba escondiendo algo
detrs de su sonrisa.
Qu est mal Michael? susurr. Odiaba verlo triste. Tratndose de
Michael, era raro.
El telfono empez a sonar de nuevo.
De dnde viene? pregunt, mirando alrededor con total confusin por
algn tipo de explicacin. No pareca perturbarlo. Sus ojos todava estaban fijos en
los mos.
Ven aqu dijo, envolviendo sus brazos a mi alrededor, jalndome de
vuelta a su pecho. El constante latido de su corazn hizo que me relajara un poco, y
me encontr derritindome en su abrazo. Por siempre en mi corazn susurr.
Por siempre exhal, cerrando mis ojos, apretndolo fuertemente.
El telfono son otra vez. Esto estaba tan mal, y ms all de molesto.
T ests haciendo eso? pegunt.
Se ri con ganas. Adoraba el sonido de su risa, pero yo estaba completamente
perpleja.

El aire a nuestro alrededor empez a ponerse ms fro, y la oscuridad era


incluso ms pesada. Me sent inquieta y me enderec, mirando fijamente en sus ojos
por respuestas. l sonri con cansancio.

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Qu respuestas? Me retir para preguntarle lo que trataba de decir, pero


el maldito telfono son otra vez. Supe entonces, que todo acerca de este momento
estaba mal. Muy mal. Michael, qu est pasando?

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Te amo tanto, Liz dijo tiernamente, sus dedos tocando ligeramente el


costado de mi mejilla. Encontrars respuestas muy pronto.

Necesitas despertar ahora, Liz.


De qu ests hablando? pregunt, negando con mi cabeza.
Necesitas despertar, amor respir en mi odo. Bes mi mejilla, y luego me
sostuvo apretadamente dentro de la seguridad de sus brazos. Me congel. Liz,
recuerda siempre lo mucho que te amo.
El telfono son ms fuerte.
Di un tirn, y mis ojos se abrieron. Estaba de vuelta en mi sof, la TV estaba
resonando, pasando un infomercial.
Qu demonios acaba de suceder?
El telfono al lado de la mesa junto a m continu sonando, as que me estir
sobre el brazo del silln y lo agarr.
Hola? dije con voz soolienta.
Elizabeth? pregunt una profunda y fuerte voz en el otro extremo.
S.
Elizabeth, soy el seor Young.
Era el pap de Michael. Qu estaba haciendo al llamarme? Nunca antes me
haba llamado.
Hola, seor Young. Me sent e intent sonar animada.
Elizabeth Hizo una pausa. Su respiracin era pesada y errtica.
Michael ha tenido un accidente.
l estaba llorando? Se escuchaba como si estuviera llorando. Yo estaba sin
palabras, intentando procesar sus palabras muy cuidadosamente.
Est l est bien?

Seor Young, Michael est bien? supliqu por una respuesta. Seor
Young?

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El seor Young era un hombre alto, fuerte y bien parecido. Meda cerca de un
metro noventa, de constitucin media y se vea como si pudiera haber jugado ftbol
profesionalmente en sus aos de juventud. Tena grueso cabello castao y ojos caf
oscuro como los de Michael. Era una buena mezcla de nativo de Alaska/ingls por
parte de su madre y alemn por parte de su padre. Era un padre estricto pero
amoroso, y uno que enseaba a su hijo que los hombres de verdad nunca lloraban.
Llorar mostraba debilidad. Escucharlo sollozando as, debera ser algo grave.

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Un fuerte lamento hizo eco a travs del receptor en el otro extremo.

Mi corazn empez a latir con fuerza contra mi pecho, y mi estmago se hizo


nudos. Hubo una larga pausa. No poda soportarlo ms. Antes de que yo pudiera
decir algo, se aclar su garganta.
l l est muri llor. Mi hijo est muerto. Hubo un fuerte golpe
mientras el telfono en el otro extremo golpeaba el piso.
Me congel, y fue como si el tiempo se hubiera detenido. Mis sentidos
enmudecieron. l no pudo haber dicho lo que pens que escuch. No est muerto.
Michael no puede estar muerto. Est viniendo a recogerme.
Di un vistazo hacia el reloj. 10:57 p.m.
No puede ser as de tarde. Esto no puede estar sucediendo.
Una repentina ola de terror recorri mi cuerpo cuando record de nuevo el
sueo que acababa de tener con Michael. Era realmente un sueo? Pareca tan real.
Todava poda recordar la conmovedora esencia. Nosotros habamos tenido una
conversacin detallada. Esto tena que ser un sueo. Necesitaba despertar.
Necesitaba despertar ahora. Necesitaba contactarme con Michael.
La confusin al otro lado del telfono puso fin temporalmente a mi
razonamiento.
Lizzy?
Esta vez conoca la voz. Era la seora Young. La pequea y dulce seora
Young. Ella tena una voz suave y aguda que rara vez mostraba enoj. Meda un
metro sesenta y cinco, delgada, tena el cabello castao claro, que caa en una suave
cascada por sus hombros.
Lizzy, ests ah? dijo en voz baja.
S, estoy aqu. Suspir.
Lo siento mucho, tuvimos que decirte algo como esto. Me di cuenta que
haba estado llorando. Su voz era suave y cansada. Michael era su nico hijo, y todo
su mundo giraba a su alrededor.

Pgina

Ellos no saben exactamente cmo sucedi. Una pareja de turistas que haba
perdido el camino hacia el paso Hatcher, vio los faros en el ro. Cuando se acercaron
ms, encontraron un cuerpo en el carro e inmediatamente llamaron a la polica. Su
llanto hizo girar en espiral mi mundo. Los segundos los sent como tortuosos
minutos. Era l, Lizzy. Era mi Michael.

18

Qu pas? pregunt. Todava no asimilaba la noticia. Mi mente todava


estaba cuestionando si todo esto era slo una horrible pesadilla.

Trat de decirle algo para consolarla, pero no pude. No haba palabras en todo
el universo para expresar lo que senta.
Pero ella continu.
Dijeron que probablemente era un accidente, la velocidad podra haber
sido un factor. Hay una gran cantidad de hielo en las carreteras hasta all. Debi
haber perdido el control. En ese momento, ella estaba llorando, casi histrica.
Por qu estaba all? No entiendo. l dijo que iba a buscarte. Por qu? Por qu?
Yo no saba. No tena respuestas. Y las mismas preguntas resonaban en mi
mente.
Debera ir? le pregunt. Mi voz temblaba.
Hizo una pausa.
No cario. No vengas. No hay nada ms que puedan hacer. Nos estn
enviando a casa ahora. Lo siento mucho Lizzy. Te llamaremos maana. Antes de
que pudiera decir nada ms, ella colg.
La oscuridad invadi poco a poco mi mundo. Me puse de pie, temblando, con
el telfono en la mano.
Michael susurr, pero las palabras se quedaron atascadas en mi garganta.
Cuando comenc a procesar la llamada, todo mi mundo comenz a desmoronarse.
Todo se volvi insensible y sin brillo. Mis dbiles y temblorosas piernas, lograron
llevarme a mi habitacin, donde me ca sobre la cama.
Destellos de Michael llenaron mi mente. Su cara y su sonrisa jugaban
continuamente como en una presentacin de diapositivas. Quera hablar con l.
Necesitaba que me llamaran para decirme que todo estaba bien. Quera que me
dijeran que todo esto era solo una horrible pesadilla, y tena que despertar.
Levant mi debilitado cuerpo de la cama, prcticamente corr hacia la mesa
de la cocina, cog mi telfono celular, y presion la marcacin rpida para el nmero
de Michael. Mis ojos se calentaron mientras las lgrimas los inundaban,
derramndose por mis mejillas.
Son una vez y se fue directamente a su correo de voz, pero esta vez me alegr
de escuchar su voz, incluso si se trataba de una grabacin. Marqu su nmero y otra
vez, desesperada por escuchar su voz.

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Michael, no puedes estar muerto. No puedes. Esto no puede estar


pasndome grit. De alguna manera, regres a mi habitacin y me di cuenta que
no estaba soando. No poda despertar de esta pesadilla, nunca volvera a ver a
Michael de nuevo. Nunca sentira su tacto, o escuchara el sonido de su voz. Nunca

19

Estaba desconsolada, aterrorizada y sola al mismo tiempo.

volveramos a tener la oportunidad de terminar los planes que hicimos. Planes de


casarnos, tener hijos y envejecer juntos. No era justo. Por qu me estaba pasando
esto? No haba ya pasado por suficiente?
La percepcin de mi llamada vida perfecta se haba desintegrado en un
instante, como el hilo de una antorcha. Mi mundo se hizo an ms oscuro y ms fro
de lo que jams podra haber imaginado. Me senta sola. Totalmente abandonada a
esta miserable vida.
Michael era mi fuerza. l era mi roca y mi mejor amigo. l estaba all para m
en los momentos ms difciles de mi vida. Mi vida, aparentemente maldecida con la
crueldad y la injusticia, ahora sera completamente insoportable.
Las lgrimas corran por mis mejillas. Agarr mi almohada, enterrando mi
rostro profundamente en ella. No quera vivir ms. Quera dormir y no despertar
jams.
Me sent perdida y sin esperanza. Ni siquiera poda llamar a mi propia madre
en busca de ayuda. Acabara empujndola ms cerca del borde. Adems, ella
probablemente caera en el sof.
Y no haba manera de que llamara a Emily. S, ella era mi amiga, pero en este
momento no era con quien quera hablar. Ella no sera un apoyo para m como lo
fue Michael.
Finalmente decid llamar a mi madre. Tal vez estuviera lo suficientemente
sobria como para darme algunas palabras de consuelo. Despus de todo, eso es lo
que las madres hacen.
Marqu cuidadosamente su nmero y levant el telfono a la oreja. Son una
vez, ella se tom un tiempo para responder.
Hola? susurr.
Mam? Te despert?
Oh, Lizzy. Dnde ests? arrastraba mucho las palabras en el receptor.
Ella era un caso perdido, y esto fue un error.
Estoy en mi casa, mam.

Estaba sola. Completamente sola.


Por qu l? Por qu yo? grit al cielo. Cmo pudiste alejarlo de m?

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Claro mam le dije con tristeza de su delirio. Ni ella ni yo jams habamos


tenido un perro. Colg el telfono sin decir adis.

20

Lizzy. No te olvides de sacar al perro. l va a ensuciar todo el suelo.

Me acurruqu en posicin fetal, y aunque pareca una eternidad, finalmente


me dorm llorando.

Me despert y me sent en la cama. Estaba oscuro y el mundo exterior estaba


en silencio. Me pregunt si todo lo que haba pasado solo fue un sueo. Eran las tres
de la maana, e instintivamente agarr el telfono para llamar a Michael. Cuando
escuch su voz en el buzn de voz, mi corazn se hundi.
Entonces me golpe como una tonelada de ladrillos. Un flujo continuo de
ladrillos cayendo sobre mi corazn maltratado. Michael no respondi. Nunca
contestara mis llamadas de nuevo.
Mi estmago se retorci en insoportables nudos. Lgrimas calientes fluan de
manera constante de mis hinchados y adoloridos ojos. Mi cabeza se senta como un
volcn, a punto de explotar.
Un milln de preguntas se arremolinaban en mi mente, como un tornado
causando estragos en todo lo que tocaba.
Por qu fue Michael al paso Hatcher? No haba nada all, excepto montaas
cubiertas de nieve, y una pequea casa de campo cerrada por reformas. No poda
imaginar ninguna buena explicacin. Ni una.
Tena una profunda sensacin en la boca de mi estmago que me deca que
haba mucho ms en la muerte de Michael de lo que nadie sospechaba. Conoca a
Michael. Hubiera llamado para decirme que se retrasara. Algo deba haber sucedido
o le incomodaba tanto que no poda llamar.
Pero tambin saba que la probabilidad de que encontrara las respuestas eran
probablemente cero.

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En poco tiempo, mis sueos se haban vuelto demasiado agotadores. Ni


siquiera poda encontrar descanso mientras estaba durmiendo. A pesar de todo, la
idea del trabajo qued en mi mente. Quera llamar, pero no poda dejar a la anciana
seora Kelly plantada. Ella tena una cita mdica crucial en la maana, y yo era la
nica que poda remplazarla.

21

Necesitaba desesperadamente dormir. No quera estar despierta, mi mente


necesitaba descansar. Los pensamientos giraban continuamente, creando escenarios
de lo que podra haber sucedido.

La seora Kelly era duea de una pequea tienda en Knik Goose Bay llamada,
The Knik-Knack Paddy-Whack Shop, venta de artesanas hechas en casa, entre otros
objetos de adorno que ella y algunos de sus amigas hacan. Ella tena como setenta
y tanto, un poco excntrica, con un cabello rizado color rubio blanquecino hasta los
hombros. Era una mujer robusta con una cara regordeta de mejillas sonrosadas. Para
m, se pareca a la seora Claus. Todos los das mostraba una sonrisa, no importa lo
mal que pareca.
Su marido haba muerto varios aos antes y no le dej mucho. La venta de
sus artesanas era el nico modo que tena para ganarse la vida. Definitivamente no
era rica, pero pareca tener lo suficiente para mantenerse a flote. Incluso entonces,
tuvo la amabilidad de ofrecerme un trabajo a tiempo parcial. Saba que la nica
razn por la que me contrat era porque saba la situacin que viv con mi madre.
Ella y mi mam fueron amigas antes del divorcio, cuando ella era feliz y no beba. A
todos les gustaba mi madre cuando no estaba bebiendo.
Es por eso que no poda cerrar su tienda. Ella dependa de m. Si supiera mi
situacin, insistira que me quedara en casa. Pero necesitaba salir de esta cabaa. Me
estaba ahogando en la tristeza y los recuerdos. La seora Kelly me ayud en
momentos realmente difciles, y quera estar all para ella.
Me hund profundamente en los acogedores cojines de mi sof y puse el
aburrido canal de noticias esperando que me hicieran dormir. Finalmente, despus
de alrededor de una hora ms o menos de sollozos, mis ojos se volvieron pesados,
envindome a un sueo profundo. Rec para que no tuviera pesadillas.

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22

Pero la esperanza no era suficiente.

Tres
Traducido por HeythereDelilah1007 y Xhex
Corregido por Nony_mo

Estaba de vuelta en la tierra de los sueos, en medio de una oscura zona


boscosa. Esta vez vea una cabaa a la distancia. Las luces estaban prendidas por
dentro, y poda escuchar voces, pero era un sonido dbil.
Mientras me acercaba, escuch a una voz gruesa gritando. Era masculina, y
sonaba muy alterada. Poco despus, una segunda voz, joven y de hombre, pareca
estar alegando con l.
Con cautela, me par detrs de una ventana abierta, para as poder escuchar
claramente su conversacin.
l est en camino. Lo prometo. l tiene el dinero. S que va a traerlo
suplic la voz ms joven.
Ms te vale que tengas razn, o vas a terminar como la cabeza de alce que
est montada en la pared respondi la voz spera, con un marcado acento sureo.
Mi corazn se aceler mientras luchaba contra la indecisin de espiar por la
ventana o no meterme en lo que no me importa y alejarme. Pronto me di cuenta de
que no tena opcin. Mi cuerpo no me permitira alejarme. Me estaba arrastrando
ms cerca de la ventana.

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Por dentro, la cabaa se vea como si hubiese pasado un huracn y la hubiera


destrozado. Un tpico piso de soltero, pero por el lado desordenado. Un viejo,
andrajoso y gastado sof tena ropa sucia encima esparcida por todas partes. El resto
del lugar estaba enterrado en bolsas de Doritos, vasos de plstico, cajas de pizza,
grumos de lodo seco del fondo de zapatos. Cada centmetro de la alfombra, o de lo

23

Contra mi mejor juicio, le segu la corriente. La ventana, en la parte de atrs


de la cabaa, estaba ligeramente entreabierta, pero me quedaba demasiado alta.
Despus de buscar, logr ver una caja de madera justo debajo de las escaleras
traseras. Cautelosamente, la saqu y la puse silenciosamente debajo de la ventana,
rezando que fuera capaz de soportar mi peso. Con mucho cuidado, trep sobre la
caja y elev mi cabeza hacia la ventana.

que sea que estuviera hecho el suelo, tena algo regado encima. Era desagradable.
Este lugar debera haber tenido un letrero pegado que dijera condenado.
El sonido de una televisin sala baja desde algn lugar en el fondo. Era
probable que estuviera enterrada entre cortezas de pizza.
La voz ms espesa empez a gritar obscenidades, justo antes de que pasos
ms graves retumbaran en mi direccin. Me agach bajo el alfeizar, hasta que
pasaron ms all de mi ventana, y luego, lentamente, volv a levantar mis ojos para
ver la espalda de un chico de cabello rubio. Su rostro estaba enterrado entre sus
manos. Se meca de delante hacia atrs, obviamente asustado.
Te lo estoy diciendo, muchacho. Ser mejor que no me ests mintiendo,
porque sera la ltima vez que lo hagas amenaz la voz spera.
No te estoy mintiendo. Dijo que iba a venir, y siempre cumple sus
promesas. Estar aqu. Solo espera, y vers. El chico se dio la vuelta en mi
direccin. Jade cuando pude ver su cara.
Era Tyler.
Me baj de la ventana mientras se habra camino hacia m. Se vea enfermo y
sucio. Sus ojos azules estaban rodeados por crculos negros. No se vea como el Tyler
que una vez haba llegado a conocer.
Tyler Cross era uno de los mejores amigos de Michael cuando crecamos.
Todos pasbamos el rato juntos cuando ramos ms jvenes. l era un joven brillante
y apuesto, con una carrera atltica muy prometedora. Pero cuando entr a la
preparatoria se distanci de todos nosotros y se involucr con nuevos amigos, los
amigos equivocados. Empez a usar drogas, y con el tiempo se volvi alguien
retrado, sacndonos a nosotros, y a su amor por el deporte, por completo de su vida.

El sonido de neumticos bajando la velocidad por la entrada de gravilla me


hizo bajar de la caja y esconderme en la parte trasera de la cabaa. El carro estaba

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El padre de Tyler era el jefe de polica de nuestro pueblo en crecimiento,


Wasilla, y Tyler era su nico hijo; del cual tena grandes expectativas. Recientemente
se haba tomado unas cuantas semanas de descanso cuando Tyler fue hospitalizado
por sobredosis de drogas. Nadie entenda por qu. Tena unos padres felizmente
casados en un matrimonio amoroso, buenos amigos, y casi todo lo que pudiera
querer. Por qu escogera ir por ese camino tan destructivo era algo que iba ms all
de la comprensin de cualquiera.

24

Tyler lentamente se convirti en la cascara vaca de la persona que sola ser,


algo muy parecido a lo que pas con mi madre. Michael lo haba confrontado
muchas veces sobre sus decisiones, y el futuro al que estaba renunciando, pero l no
quera escuchar. Sus consejos fueron pisoteados una y otra vez.

deslizndose hasta detenerse. Escuch que la puerta se abra, y se cerraba con un


golpe, y luego el crujido de pisadas sobre la gravilla mientras el visitante se diriga
a la entrada principal de la cabaa. Baj mi cabeza, mirando solo los zapatos de esta
persona misteriosa.
Oye, Tyler. Dnde ests? llam la voz.
Se senta como si me hubieran sacado todo el aire del estmago.
Podra realmente ser l?
Regres a mi lugar junto a la ventana, esperando escuchar la voz de nuevo.
Tyler? volvi a llamar.
Lgrimas llenaron inmediatamente mis ojos. Era Michael.
Golpe fuertemente la puerta delantera.
Quera correr hacia l, saltar hasta sus brazos y rogarle que dejara este lugar,
pero haba una fuerza invisible que me impeda moverme.
Mikey, entra grit Tyler desde una de las habitaciones. Michael odiaba el
apodo Mikey, y Tyler era el nico que tena permitido utilizarlo.
La puerta cruji cuando la abri y sus pasos entraron. Un juego ms pesado
de pisadas martille el camino a travs del piso de la cabaa. Volv a subirme a la
caja y mir por la ventana. Respira, me urg. Mi estmago se retorci con la
anticipacin, esperando para verlo con mis propios ojos.
l estaba parado ah, a solo unos metros de m, pero solamente poda ver su
perfil. Mi corazn se salt un latido, feliz de verlo de nuevo, pero angustiado al
mismo tiempo. Quera estar con l, correr a sus brazos y nunca dejarlo ir.
Hubo un fuerte estruendo en una de las habitaciones. Vi a Michael caminar
en esa direccin. Entr y luego se tambale hacia atrs inmediatamente, sacudiendo
sus dos brazos en el aire. La expresin en su cara, solo por su perfil, me dijo que
estaba aterrado y angustiado.
Mikey, trajiste el dinero, no es cierto? Dime que lo trajiste suplic Tyler,
todava escondido dentro de la habitacin.

No traje nada de dinero conmigo respondi Michael sombramente.

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Mikey, por favor dime que trajiste el dinero. l solo quiere el dinero,
entonces nos dejar ir. La splica de Tyler sonaba ms como un llanto. Me
matar si no se lo doy.

25

A qu demonios me trajiste Tyler? le espet Michael.

Qu? Pero t-t dijiste q-que me ayudaras. T-t dijiste tartamude


Tyler.
Hubo un crujido fuerte, seguido de gemidos llenos de dolor.
Cllate! grit la voz grave. Sonaba como si hubiera golpeado a Tyler.
Vaya, hombre. No tienes que hacer esto. Todos estamos tranquilos aqu
dijo calmadamente Michael, retrocediendo lentamente con sus manos todava
levantadas frente a l. Era tan valiente a pesar de las circunstancias.
Levntate exigi la voz spera.
Hubo un montn de jaleo que pas lejos de mi vista. Fij mi mirada en
Michael, deseando poder hacer algo para ayudarlo, pero estaba congelada
involuntariamente en mi sitio.
Tyler se tambale hacia adelante con un hombre justo detrs de l. Su brazo
derecho estaba fuertemente doblado alrededor del cuello de Tyler, y la otra
sosteniendo una pistola apuntando a su sien. Tropezaron hacia Michael; Tyler estaba
agarrando el lado derecho de su cabeza, que estaba hmeda con sangre.
Michael suspir, cerrando los ojos con fuerza. l saba que estaba en
problemas. Si hubiera habido alguna manera de que pudiera cambiar de lugar con
l, lo habra hecho en un instante. Pero no poda, y me estaba matando por dentro.
El hombre era un poco ms alto que Michael, que era de un metro ochenta,
pero l pareca un vagabundo. Llevaba un largo abrigo negro gastado, vaqueros
sucios y una camiseta azul desteida. En sus manos llevaba guantes de cuero negro,
con las puntas cortadas. Un gorro de lana negro estaba en su cabeza. Su rostro era
delgado, curtido y arrugado, con oscuros, afilados y puntiagudos rasgos. Con los
oscuros ojos hundidos en sus cuencas, y sus pupilas parecan dilatadas y malvadas.
Le faltaba un diente. Los restantes estaban amarillos y podridos.
Mira en lo que te has metido, Tyler, y ahora me arrastras a esto? la voz
de Michael era tensa. No debera estar aqu. Neg con la cabeza en
desaprobacin.
Tiene razn, l debera estar conmigo.

Est bien dijo Michel calmado. Voy a buscar el dinero y traerlo. Solo
no hagas nada de lo que te puedas arrepentir.

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Boo-hoo. Dame el dinero o tu amigo muere. Su voz era profunda y


mortalmente seria. Hal el gatillo de su arma, presionndola con fuerza contra la
sien de Tyler. La mirada en sus ojos era pura maldad. Pareca posedo.

26

Lo s dijo Tyler gravemente, con los ojos cerrados con pesar. Te llam
porque eres el nico con el siempre puedo contar. Lo siento.

He dicho que te puedes ir? grit el hombre. No vas a hacer nada a


menos que te lo diga, muchacho. Crees que soy tonto? S que tan pronto como
salgas por esa puerta vas a llamar a los policas. De ninguna manera. Te nos vas a
unir a Tyler y a m aqu. Ahora, muvete! Agit el arma hacia Michael, hacindole
seas para que se dirigiera a la puerta principal. Empuj a Tyler hacia adelante,
ubicando su pistola en su espalda.
Michael se volvi para salir, pero entonces se detuvo e hizo algo
completamente inesperado. Se dio la vuelta. Con sus tristes ojos fijos en mi ventana.
Poda verme?
Michael grit, golpeando la ventana. Pero mis esfuerzos y voz estaban
mudos. Las lgrimas corran por mi rostro sin parar, mis entraas se sentan como
si estuvieran siendo apualadas. Sus grandes ojos cafs se llenaron de miedo y
desesperacin, una mirada que nunca haba presenciado en Michael.
Por un rpido y robado momento, sus ojos se suavizaron y me sonri. Me
sonri de verdad. Mi corazn se rompi en cuanto se gir y se dirigi a la puerta.

Me desprend del horrible sueo, temblando y derramando sudor y lgrimas.


Por qu estaba viendo todo esto? Era lo que realmente le haba sucedido a
Michael? Estaba Tyler involucrado? No saba qu pensar. No tena forma de
averiguarlo. Al menos, no todava.
No poda dormir. No despus de esa pesadilla. Mi cerebro estaba en marcha,
as que decid preparar un poco de caf y esperar a la maana para salir. No esperaba
que el sol saliera pronto, ofreciendo una brillante maana. Se alzara alrededor del
medioda.

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Emily era una chica pequea y bonita con el cabello marrn corto, ojos gris
verdosos y una cara delicada parecida a la de un duendecillo. Su nico defecto era
su gran boca. Donde sea que ella estuviera, nos encontrbamos ocupadas. Hablaba
tan rpido, se mova tan deprisa y siempre tena la nariz metida en los asuntos de
otras personas. A veces estaba tan cansada como para andar por all. Le dije que

27

A las seis de la maana, son el telfono. Saba que era Emily. Era la nica
que saba que me despertaba a las seis, y tambin saba que no deba llamar un
minuto antes. Supuse que ya habra odo las noticias. Los rumores en la ciudad eran
bastante activos.

deba revisarse por dficit de atencin e hiperactividad, lo que le pareci bastante


divertido. Lstima que no supiera que hablaba en serio.
Dud en agarrar el telfono pero saba que ella no se iba a detener hasta que
contestara, as que a regaadientes tom el aparato y lo puse en mi oreja.
Hola Em dije con cansancio.
Gracias a Dios que ests bien. Ests bien, cierto? pregunt.
S, Em. Estoy bien.
Por favor, dime que es una mentira. Que no es verdad lo que estn
diciendo sobre Michael. Dicen que muri en un accidente automovilstico. No se
supona que debas estar con l ayer por la noche? Qu pas? Es cierto? Dej
salir un trilln de preguntas antes de que yo pudiera responder alguna.
Em! la rega. No me senta bien para responder ninguna pregunta,
especialmente cuando no tena todas las respuestas. Y no quera hacer hincapi en
el hecho de que Michael estaba muerto. Quera lidiar con ello a mi manera, a mi
propio tiempo. Enterarme de su muerte por otros me hizo sentir mal por dentro. Se
estaba solidificando todo a lo que todava estaba tratando de hacerle frente.
Lo lamento, Liz. Solo quera escucharlo por m misma. Kara me llam. Dijo
que su novio vio a Tyler en el centro del parque, y pareca bastante apaleado. Tena
un corte en la cabeza, un ojo negro, y estaba llorando, diciendo que Michael haba
muerto en un accidente de carro anoche.
Tyler? jade. El corte en la cabeza, el ojo negro todo estaba en mi
sueo.
S, Tyler Cross. Ya sabes, el hijo del jefe Cross susurr Emily.
S quin es, Em. Estoy exasperada.
No poda sacudirme el sueo y me pregunt si Tyler tena algo que ver. Quiz
supiera lo que le pas a Michael.
Liz, sigues ah? solt Emily.
S, estoy aqu.

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S, es cierto. Suspir. Michael est Tragu la palabra. No me


atreva a decirlo. Sus padres me llamaron ayer por la noche y me dijeron que haba
estado en un accidente, pero fueron vagos con los detalles. Y no, no estaba con l.
Dijeron que su carro se sali de la carretera en algn lugar del paso Hatcher y
termin en el ro. No s nada ms. Solo ven a la tienda cuando haya terminado.
Trat de disimular el dolor, pero Emily me conoca mejor.

28

Y bien?

Lizzy, no puedes ir a trabajar exclam.


Tengo que hacerlo, solo por unas pocas horas. La seora Kelly tiene una
cita con el mdico. Solo ven y bscame despus, de acuerdo?
Claro. All estar dijo simpticamente.
En cuanto colgu el telfono volvi a sonar. Gracias a Dios por el identificador
de llamadas. Era otro conocido de la escuela. Saba que iba a estar recibiendo
llamadas toda la maana, as que decid apagar el timbre y dej que el buzn de voz
tomara mis mensajes. Los padres de Michael tenan mi nmero de celular, por si
necesitaban ponerse en contacto conmigo.
Me tropec por mi cabaa. Mi mente estaba confundida, preocupada por las
muchas preguntas abiertas.

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29

Dej caer gotas de Visine en cada ojo rojo, frot suavemente corrector sobre el
enrojecimiento, utilic delineador de ojos, y recog mi cabello en una coleta
desordenada. No quera salir hoy, y definitivamente no quera hablar con nadie.
Quera estar sola. En realidad, lo que de verdad quera era encontrar a Tyler y ver si
me poda dar alguna respuesta.

Cuatro
Traducido por Apolineah17, Anna y NataliCQ
Corregido por Nony_mo

Un viento fro golpe mi rostro tan pronto como di un paso fuera de la puerta
principal. El termmetro colgando de un costado de la cabaa marcaba seis grados.
Me estremec, tirando de la sudadera con capucha ceidamente sobre mi cabello
mojado.
Saltando dentro de mi Jeep, lo encend. Su interior se senta como un
congelador. La botella de agua que haba dejado el otro da ahora era un slido
bloque de hielo. A medida que el motor ruga a la vida, encend la calefaccin.
Gimote mientras el aire bajo cero me acribill, casi poniendo mi cuerpo en un
estado criognico.
Me estremec hasta el ncleo, debatindome entre correr nuevamente dentro
y tomar mi chaqueta ms gruesa. Pero la idea de salir del Jeep me hizo decidirme
contra ello, puse el carro en marcha y me dirig hacia la tienda.
El da era como de costumbre oscuro y brumoso, una descripcin exacta de
mis sentimientos internos. Me preguntaba cmo sobrevivira este melanclico clima.
Si nevaba, no sera tan malo. Pero de nuevo, haba demasiados recuerdos
maravillosos que tena con Michael en la nieve. Mi futuro era una situacin de
perder-perder sin importar cmo lo miraba.
Finalmente llegu a la tienda, justo cuando mi calefactor empezaba a soplar
signos de aire caliente.
La historia de mi vida.

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Mi mente no me permitira pensar en nada ms adems de Michael. Sera casi


imposible reprimir mis sentimientos, pero tena que intentarlo. Al menos hasta que
terminara mi turno. Met las gotas Visine en mi bolsillo para mayor seguridad.

30

Me detuve en un pequeo estacionamiento, apenas iluminado por un nico


y parpadeante poste de luz, y me estacion en uno de los seis lugares vacos.
Mientras miraba la hora, me di cuenta que llegaba media hora antes.

Cuando era nia, me haba acostumbrado a apagar mis sentimientos. Mi


joven corazn haba crecido con finas capas protectoras a su alrededor, finas pero
duras capas para protegerme contra el dolor. Me ayud a funcionar a travs del
estrs con el que tena que lidiar. Pero a lo largo de los aos, Michael me ayud a
despegar esas capas endurecidas para que as pudiera aprender a vivir, amar y
confiar de nuevo.
Suspir, mirando hacia la oficina oscura, preguntndome si debera entrar.
Era mucho ms clido dentro de la tienda de lo que estaba afuera en el Jeep. Adems,
la Sra. Kelly siempre mantena la calefaccin encendida durante el invierno. Con un
suspiro, apagu el Jeep y me deslic hacia fuera en el fro. Mientras me giraba para
agarrar mi bolso, una mano fuerte me agarr por el hombro.
Grit, saltando hacia atrs, golpeando la parte superior de mi cabeza en el
marco de la puerta.
Lo siento. Lo siento exclam una mujer, arrastrando los pies hacia atrs
a medida que sostena sus manos levantadas. Era de mi estatura con piel bronceada,
pmulos altos, y un largo cabello negro colgando en una sola trenza sobre su
hombro izquierdo. Llevaba un anorak peludo de color marrn claro que haca juego
con sus botas peludas. Que parecan de autnticas pieles de animales.
La preocupacin en sus ojos marrones oscuros me convenci de que era
inofensiva.
Lo siento tanto. No era mi intencin asustarte dijo en un tranquilo acento
nativo de Alaska.
No, no. Est bien. Simplemente me sorprendiste. Soy una gran miedosa y
toda esta oscuridad no ayuda murmur frotando mi adolorida cabeza.
Eres Elizabeth? pregunt. Sus ojos entrecerrndose, esperando mi
respuesta.
S exhal. Cmo saba mi nombre?
Oh. Gracias a Dios exclam, lanzando su mano sobre su corazn. He
recorrido un largo camino para hablar contigo. Tienes un momento?

Pgina

S-s, claro. Aunque no estaba segura en lo que me estaba metiendo, le di


un tranquilo asentimiento de cabeza. Estoy llegando un poco temprano de todos
modos, as que por favor, ven adentro.

31

Era imposible para m averiguar quin era ella o por qu querra hablar
conmigo. Estudi su rostro, tratando de recordar si alguna vez la haba visto antes.
No lo haba hecho. Esta era la primera vez que haba visto a esta mujer. Me habra
acordado de ella. Su rostro era muy distinto, muy nativo.

Mi nombre es muy difcil de pronunciar, por lo que simplemente puedes


llamarme Lucy. Lucy Crow dijo con una enorme y resplandeciente sonrisa.
Extendi su mano hacia m.
Elizabeth Hayes respond, pero puedes llamarme Lizzy.
Despus de estrechar su fra y suave mano me apresur en direccin a la
puerta principal, la abr y la hice pasar. Encend todas las luces y cerr la puerta
detrs de nosotros. Entonces, ella me sigui hasta la pequea habitacin en la parte
trasera que utilizbamos para los recesos del almuerzo.
Tienes algunas cosas agradables aqu seal. Las hiciste t misma?
Cogi e inspeccion una mueca hecha en casa.
No. La seora para la que trabajo hace la mayor parte de esto. Hice una
pausa. Puedo ofrecerte algo? Caf, t, jugo o algo para comer? pregunt,
hurgando en el pequeo refrigerador.
No, gracias respondi, dejndose caer en una silla de madera frente a m,
quitndose su anorak y doblndolo cuidadosamente en el suelo junto a ella.
Ese es un abrigo exquisito dije, admirando la gruesa piel.
Gracias. Es un anorak, hecho de carib. Era de mi madre habl con
orgullo, pasando los dedos a travs de l.
Lucy de repente se distrajo, sus ojos se dispararon hacia la esquina ms
alejada de la habitacin. Pronto se entrecerraron, su ceo se frunci y sus labios se
fruncieron.
Solo espera. Te dije que lo har. Ahora tranquilzate exigi hacia el
espacio vaco.
Perdn? pregunt, un poco aterrorizada por su arrebato. Me estaba
hablando a m? Sin embargo, no me estaba mirando, y yo no haba dicho otra palabra
adems de admirar su abrigo.
Notando mi reaccin, sus mejillas se pusieron rojas de vergenza.
Lo siento tanto. No estaba hablando contigo, Lizzy.

Lo siento mucho. Por favor, sintate. Lucy hizo un gesto hacia el asiento
frente a ella, hablando en un tono tranquilo. Asent, y luego me sent lentamente en
el pequeo sof, en el extremo ms cercano a la puerta.

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Acababa de dejar entrar a una psictica en la tienda? Esperaba que no


hubiera escapado de un hospital psiquitrico. Contempl mi va de escape ms fcil
y trat de recordar algunos movimientos de autodefensa.

32

Est bien. Respir, ahora completamente confundida.

Ella se sent derecha en su silla y comenz a frotarse nerviosamente las


manos.
Lizzy? pregunt aprehensivamente. Habl en un lento y precavido
tono. Crees en espritus?
Impresionada por su pregunta, no estaba segura de cmo responder.
Um, te refieres a fantasmas?
S. Asinti. Sus vidos ojos fijos en mi rostro, esperando mi respuesta.
Bueno, no. Supongo que no. En realidad no admit avergonzadamente.
Emily poda ir a mi cabaa y me obligara a ver episodios de Ghost Hunters
o Ghost Adventures, pero realmente nunca cre nada de eso. Todo pareca tan falso
para m, por lo cual ella me etiquetaba como escptica.
Me di cuenta que la respuesta que di no era la que ella haba previsto. Sus
labios cayeron y profundas arrugas aparecieron en su frente. Sus ojos miraron
nuevamente hacia la esquina de la habitacin y luego bajaron hacia sus manos.
Estaba luchando para decirme algo. Sus manos se retorcieron ferozmente una
alrededor de la otra y nerviosamente se movi en su asiento. El silencio era
incmodo y la tensin era inquietante.
Lizzy, hay algo muy, muy importante que tengo que decirte. Lucy junto
sus manos fuertemente y me mir con ojos indecisos. Tom una larga y profunda
respiracin. Fui despertada anoche por el espritu de un hombre joven. l vino a
m muy confundido y con problemas, y estaba desesperado por hablar contigo. Trat
de ignorarlo, pero solo se volvi ms y ms molesto y no me dej dormir. Dijo que
solo me dejara en paz si vena a hablar contigo y te daba un mensaje. Es por eso que
estoy aqu.
Sent mi boca ampliamente abierta hacia ella.
Cmo iba a responder?
Podra ser Michael?
Sus ojos estaban llenos de preocupacin, y me di cuenta que estaba incmoda
dicindomelo. Antes de que pudiera decir una palabra, ella continu.

Eres una psquica o cmo lo llaman, una mdium?

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Sacud mi cabeza con asombro.

33

Este hombre joven me hizo conducir durante muchas horas desde mi


pueblo en el norte para llegar a ti. Me dijo que podra encontrarte aqu.

Supongo que podras llamarlo as. Mi ttara ttara abuelo era el Angakuit
o chamn de nuestro pueblo. Sabes lo que es eso?
Un sanador? pregunt.
Somos canales o intermediarios entre el mundo natural y el sobrenatural.
Es un don que ha sido pasado de generacin en generacin, un don que ahora yo
poseo. La mayora del tiempo es til, pero hay veces en las que se vuelve pesado.
Hizo una pausa. Sus ojos miraron de nuevo a la esquina vaca. Inhal
profundamente y se removi inquieta. El joven est aqu ahora, de pie junto a ti.
Jade y mir al espacio vaco donde ella estaba sealando.
l ya no pertenece a esta tierra, es un espritu.
No haba nada all. Solo espacio vaco. Acaso esperaba que viera un
fantasma?
La conversacin estaba comenzando a asustarme. Iba en serio? Estaba
realmente viendo a alguien que haba muerto? Era Michael?
Todava tena que mantener mi escepticismo en la vanguardia, sabiendo que
sera mi chaleco salvavidas. No quera abrirme solo para ahogarme en an ms
dolor. De cualquier manera, en algn profundo lugar en mi mente, esperaba que
estuviera en lo correcto. Esperaba que estuviese hablando sobre Michael.
Con quin ests hablando? pregunt, intentando ver si poda darme
ms informacin.
Esta persona muri repentinamente. Su espritu es inestable.
Lgrimas que se agrupan en mis ojos pensando en el espritu de Michael
siendo inestable. Necesitaba saber ms. Necesitaba descubrirlo.
Puedes decirme su nombre? Limpi las lgrimas de mis mejillas.
Si pudiese darme su nombre, quizs estuviera ms dispuesta a or lo que tena
para decir. Despus de todo, si ella poda hablar con l, debera ser capaz de al menos
proveerme un nombre.

No pude contener la marea de lgrimas. Cada pizca de escepticismo que


sostuve anteriormente fue arrojada por la puerta. Ella estaba realmente hablando
con mi Michael. l estaba aqu, en esta habitacin. Cerca de m. Hablando conmigo.

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Su nombre es Michael dijo con confianza. Insiste en que te diga que


lamenta haberse perdido su cuarto aniversario. Te ama y te echa de menos, y
quisiera poder limpiar tus lgrimas.

34

Hizo una pausa, sus ojos mirando al vaco junto a m. Luego de un momento,
sonri y asinti.

Solo deseaba poder verlo.


Por alguna extraa razn, l haba encontrado a esta mujer que poda orlo.
Sabiendo lo escptica que yo era, la hizo conducir un largo camino para llegar a m.
Mi corazn se hincho, sabiendo que se preocupaba tanto para pasar por todo
eso.
Dile, por favor, que tambin lo amo y lo extrao terriblemente solloc.
l ya lo sabe, Lizzy. Puede orte. Dice que estuvo contigo la noche que
muri, y que odia ver tu dolor. Tambin quiere que comparta contigo estas palabras.
Por siempre en mi corazn. Sus mejillas se sonrojaron, y luego sonri. Se est
inclinando y besando tu coronilla justo ahora.
Cerr los ojos e imagin a Michael junto a m.
Por siempre en mi corazn susurr, luego de un momento abr los ojos.
Lucy, realmente puedes verlo?
S, puedo ver la energa de su espritu. Es un joven muy apuesto, pero
tambin impaciente y molesto resopl, mirando el asiento vaco a mi lado. Est
bien, est bien. Se gir hacia m. Esta no es la nica razn por la que est aqu.
Continu luego de recomponerse.
Recibi una llamada de un amigo en alguna clase de problema. Un
problema con drogas. Michael sinti pena e intent ayudar. Sus ojos estaban
cerrados. Se llev las manos a las sienes y luci como si estuviese entrando en alguna
especia de trance.
Me qued congelada y mir. No poda respirar. Intent recuperar el aliento.
Haba otro hombre. Enojado. Un hombre con espritu maligno. Y T-t
Tay Tie
Tyler? solt suavemente. Est bien, ella tena la parte de la T. Estimacin
afortunada, pero tuve que darle el nombre.

Lucy? susurr.

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Su cabeza se movi de un lado al otro como si estuviera viendo una pelcula


en su cabeza. Su respiracin se hizo ms rpida, y luego grit. Su cabeza cay en las
palmas de sus manos.

35

S, s, Tyler concord. Sus ojos se mantuvieron cerrados. Tyler deba


dinero a este hombre por las drogas. El hombre amenaz con matarlo si no le pagaba.
Llam al Michael porque pens que sera el nico que podra ayudar. Su
respiracin se volvi errtica. El hombre tena un arma. Hizo que Michael
consiguiera el dinero, pero l no le dio todo el monto. Fue entonces

No poda soportarlo. Necesitaba detalles. Necesitaba saber qu estaba viendo.


Ella comenz a gemir y agarr su nuca. Luca como si fuera a caer de su silla,
por lo que me inclin para atraparla. Pero no cay. Sus ojos se abrieron de golpe y
sus grandes y negras pupilas miraron hacia las mas.
Michael fue asesinado exhal profundamente. Una lgrima traz la lnea
de su mejilla.
Quin lo mat? rogu. Cmo fue asesinado?
Ella tom mis manos y las apret con fuerza. Estaba en silencio, casi en un
estado de trance. Sus ojos estaban vidriosos y las lgrimas continuaron
acumulndose en ellos.
Justo en ese momento, hubo un fuerte golpe en la puerta principal. La
campana reson con fuerza. Dos seoras mayores, una corpulenta y la otra delgada,
se quedaron mirando a travs de la puerta de cristal. Mir el reloj. Eran poco ms de
las ocho. El negocio se supona que abra a las ocho. Era tarde.
Demonios maldije en voz baja. Lucy, por favor espera aqu. Lo siento.
Tengo que abrir el negocio. Estar de vuelta en un minuto.
Ella asinti y se acomod en su silla, limpiando las lgrimas de sus mejillas.
El momento no podra haber sido peor. Me limpi la cara, puse unas gotas de Visine
en mis ojos, y luego una sonrisa falsa para saludar a las dos clientas. Esperaba que
se fueran pronto, pero en lugar de eso se demoraron, recogiendo cada artculo en la
tienda, viendo los precios, riendo y susurrando entre ellas.
Nunca me sent tan molesta en mi vida. Mi rostro estaba caliente y mi sangre
herva. Estaban inconscientemente torturndome. La anticipacin de hablar con
Michael me consuma y me encontr cernindome sobre las clientas.
Puedo ayudarlas a encontrar algo? intent preguntar amablemente,
pero mis palabras sonaba un tanto ansiosas.
No, gracias respondi la ms gorda. Solo estamos viendo.

Un sedn rojo se estacion. Esta no era mi maana. Corr de vuelta a la


habitacin y encontr a Lucy de pie.

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Luego de otros cinco minutos tormentosos, la ms delgada eligi una


pequea placa de madera. Se quedaron juntas en el mostrador cotorreando. Pas su
compra, la met en una bolsa, puse otra rpida sonrisa falsa y las escolt a la puerta.

36

Estuvieron mirando por casi quince minutos ms, los cuales se sintieron como
quince horas. En un da tpico, eso hubiese estado bien. Pero no hoy. Quera que se
fueran.

Espera, seorita Crow Por favor no se vaya. Tiene que decirme que pas
con Michael. Necesito saberlo. Por favor le rogu con mis manos juntas,
prcticamente de rodillas cuando la campana son mientras dos clientes ms
entraban. Una seora y una nia pequea se dirigieron a las muecas.
Lizzy dijo Lucy apoderndose de mis temblorosas manos. Tengo que
irme ahora.
Pero, por qu? Por favor, espere. Por favor. Solo unos minutos ms
supliqu.
Tengo pequeos en casa, y un marido que espera por m. Vivo a muchas,
muchas horas de aqu. Es un largo camino y debera estar yendo me tranquiliz,
sosteniendo mis hombros, mirndome directamente a los ojos. Michael quera que
te diera una advertencia. Debes tener cuidado. El hombre que lo asesin es muy
peligroso. Est loco. l rob la billetera de Michael y sabe que l tena mucho dinero
en el banco. Tambin sabe que t puedes acceder a este. Tiene una foto tuya de su
billetera. Sabe cmo luces, y est buscndote. Por favor, s cuidadosa, Lizzy.
Promtemelo.
Lo prometo. Mi mundo estaba fuera de control. Me pregunt si el hombre
de mi sueo era el asesino.
Mi mundo empez a girar.
Cmo saba que tena acceso a la cuenta de Michael?
Lizzy, tengo que recoger un poco de medicina para los enfermos de mi
pueblo. Conoces un lugar cercano, donde podra encontrar ese tipo de cosas?
pregunt cortsmente.
No se supone que eres una sanadora? pregunt.
S. Ri. Los ancianos en el pueblo vienen a m por los mtodos
antiguos, pero los ms jvenes prefieren algunas pldoras. Dicen que funciona
mucho ms rpido y no los culpo.
Le di instrucciones para Walgreens, que no estaba demasiado lejos de la
tienda.
Estar con ustedes en breve dije a las clientes que vagaban alrededor de
la tienda.

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Cog una de las tarjetas de visita de la seora Kelly del mostrador, y escrib
mi nombre, direccin y nmero de celular en la parte posterior y se la entregu a
Lucy. Entonces la acompa hasta la puerta, donde seal una vieja camioneta

37

No hay problema. Todava estamos mirando respondi la madre.

estacionada al lado de la calle. Haba un chico con la cabeza apoyada en la ventana


del pasajero, profundamente dormido.
Ese es mi sobrino. Mi hermana le hizo venir conmigo. Le promet que le
comprara un poco de caramelo. Le encanta el chocolate y es difcil de conseguir de
donde venimos. Valdr la pena el viaje. Sonri ampliamente. Luego, coloc ambas
manos sobre mis hombros. Ahora solo recuerda Lizzy, Michael estar contigo.
Mantn tu mente y corazn abiertos y vers que puedes comunicarte con l. l estar
contigo.
Hay alguna manera de que pueda ponerme en contacto contigo, en caso
de que alguna vez lo necesite? pregunt.
Podra ser difcil ponerse en contacto conmigo. Mi pueblo tiene un telfono,
que est en la plaza principal, pero los ms jvenes tienden a mantener la lnea en
uso constante dijo, levantando una ceja y sacudiendo la cabeza.
Oh. Suspir. Cmo se supone que voy a ponerme en contacto con
Michael sin ti?
Lizzy, no me necesitas. Como he dicho antes, solo tienes que abrir tu
corazn y buscar las seales. Michael te las dar. Hizo una pausa otra vez, y luego
se acerc y me susurr al odo: Dijo que vino a ti la ltima noche en tus sueos.
Di un grito ahogado, incapaz de responder.
Mientras duermes, es la manera ms fcil para que puedan comunicarse.
Quiere que sepas que se reunir contigo de nuevo esta noche en tus sueos. Sus
mejillas se ruborizaron en un tono rosa caliente.
Todas las palabras me haban eludido. No saba qu pensar. Estaba
emocionada, pero tambin preocupada. Esto era totalmente loco para que lo
comprendiera ni siquiera remotamente, al ser la escptica que era.
As que Michael tena algo que ver con mis sueos. Lo haca. Era la nica
explicacin lgica. En este momento, realmente no me importaba. Si realmente
hubiera una manera de estar con Michael, la tomara, aunque fuera en mis sueos.

Es hermoso. Suspir.
Est tallado en marfil. Colmillo morsa acot.

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Quiero que tengas esto. Es un amuleto de proteccin hecho por mi


tatarabuelo. Se dice que es mgico y da fuerza al portador. Estudi
cuidadosamente la pieza tallada en mi mano. Era de un oso polar.

38

Lucy sac un cordn de cuero negro de alrededor de su cuello y suavemente


lo puso en mi mano.

No puedo tomar esto. Es una reliquia familiar dije, empujndolo de


vuelta.
Por favor, Lizzy. Es un regalo de m para ti. Es de mala educacin rechazar
un regalo de un chamn y definitivamente no es de buena suerte demand con
una sonrisa socarrona.
Decid no discutir y gentilmente acept el amuleto. Se inclin y me dio un
clido abrazo, y luego se puso rgida y dio un paso atrs.
Qu te pasa? pregunt.
Tienes el don, Lizzy susurr.
Eh? Estaba desconcertada.
Sonri y asinti.
Ya vers. Con el tiempo, vers.
Suspir, dndome cuenta que no iba a darme respuestas slidas.
Gracias, Lucy dije. Siento mucho cualquier molestia que esto te caus,
pero estoy muy contenta de que hayas venido.
Me dieron un don para ayudar a la gente. No es molestia. Tu novio
simplemente me despert en medio de la noche y no dejara de molestarme hasta
que llegara a ti. Iba a llamarte, pero me dijo que probablemente no responderas o
colgaras porque eres una no creyente.
l tiene razn. Hubiera pensado que estabas loca dije, asintiendo.
Cudate, Lizzy dijo antes de darme un abrazo ms. Cuando se volvi
para irse, sent como si un pedazo de m estuviera saliendo con ella. Ella era mi
conexin con Michael.
Me desped tristemente y coloqu cuidadosamente su regalo alrededor de mi
cuello, metiendo el amuleto en mi camisa. Tena la sensacin de que esta no sera la
ltima vez que oira de Lucy Crow.

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39

Mariposas hacan volteretas dentro de mi estmago solo de pensarlo. Qu


demonios estaba mal conmigo? Ahora, en todo lo que poda pensar era en ver a
Michael otra vez en mis sueos. No me importaba si me estaba perdiendo, o
volviendo loca. Solo quera volver a verlo.

El timbre de la puerta son ruidosamente y Emily vino haciendo maromas en


la tienda, casi al mismo tiempo que el antiguo Cadillac negro de la seora Kelly
retumb en el estacionamiento. Faltaban cinco minutos para las doce. Mi turno casi
haba terminado.
Emily corri y me llev a uno de sus ms grandes abrazos de oso. Nunca fue
de dar abrazos simblicos, incluso si simplemente me conoca.
Siento mucho lo de Michael. Estoy aqu para ti. Lo sabes, verdad? Puedes
contar conmigo. Si necesitas algo, cualquier cosa, hzmelo saber. Eres mi chica dijo
solemnemente.
Gracias, Em. Suspir con una media sonrisa.
As que, ests lista para salir? La seora Kelly acaba de entrar.
Asent.
Em. Agarr su brazo. Hay algo que realmente necesito decirte. Algo
que me ha pasado esta maana. Algo sobrenatural.
Pude ver las ruedas en su imaginativo cerebro girando como locas.
Me mir.
Est bien, espera aqu dijo corriendo hacia la sala de descanso, se
apresur a reunir mis cosas en sus brazos y dej caer mis llaves en el camino de
regreso.
El timbre de la puerta son cuando la seora Kelly entr. Por la expresin de
su rostro, me di cuenta que haba odo las noticias. Camin directamente hacia m,
me envolvi en un abrazo enorme y clido.
Oh, dulce nia. He odo lo que le pas a Michael esta maana dijo
apretando mis manos suavemente. Estaba en el consultorio del mdico esta
maana y me encontr con la esposa del jefe Cross. Me pregunt cmo estabas, y
luego me dijo lo que pas. No tena ni idea, Lizzy. Lo siento mucho. Deberas
haberme llamado. Deberas haberte quedado en casa.

Pude ver dinero en l. No poda tomar su dinero.


No, seora Kelly le dije, tratando de devolver el sobre.

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Quiero que tomes tanto tiempo libre como sea necesario, y que me hagas
saber cuando ests lista para volver. Aqu, quiero que tengas esto. Es solo un
pequeo regalo de m para ti. Siempre has estado aqu por m y lo aprecio dijo,
colocando un pequeo sobre en mis manos.

40

Oh, no. No lo sientas. Necesitaba salir, para mantener mi mente ocupada.


Estar sola en mi casa no ayuda. Hay demasiados recuerdos.

Por favor, Lizzy, tmalo insisti, cerrando suavemente mi mano


alrededor del sobre, empujndolo hacia m. Haba aprendido de Lucy Crow a no
rechazar un regalo.
Gracias le dije, luchando por contener las lgrimas. La abrac
calurosamente.

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41

La seora Kelly haba sido una figura materna para m desde que mi madre
haba fallecido. Ella nunca tuvo hijos, pero me trat como si fuera la suya propia.
Haba venido a mi casa y me haba dado comestibles, llevado pasteles recin
horneados, y me invit a su casa en ocasiones especiales a comer sus maravillosas
comidas caseras. Pero no era la nica que se asegur de que estaba bien cuidada.
Tanto Michael y los padres de Emily estaban siempre alrededor, revisndome.
Nunca me falt nada con tantas personas amorosas.

Cinco
Traducido por AsheDarcy
Corregido por Becco

Emily me sigui hasta la cabaa, donde dej mi Jeep y me mont en el coche


con ella. Hace poco se haba comprado un Audi A3 completamente nuevo. Era
blanco, impresionante y rpido. Su pareja perfecta.
Cuando entr al coche, el olor a cuero nuevo me golpe. Destellos inmediatos
de Michael y el sueo se reprodujeron a travs de mi mente. Mis ojos comenzaron a
humedecerse, as que rpidamente me volv hacia la ventana con la esperanza de
que Emily no se diera cuenta.
Me empec a sentir mal y con nuseas. No quera salir. Quera estar sola.
Quera saber si Michael podra en realidad contactarse conmigo.
Pero Emily era mi amiga, y si quera poda preguntarle un poco ms sobre lo
paranormal. Adems, no me dejara irme sin explicar lo que pas antes. Slo tendra
que conseguir pasar por esto y volver a casa.
Nos detuvimos en un autntico restaurante mexicano. Era slo un agujero en
la pared, pero la comida era buena y no era un lugar muy frecuentado. Al menos
tendramos algo de privacidad. Elegimos una mesa en la esquina alejada, que no
tena ningunas vistas, pero era un poco ms privada.
Una camarera un poco mayor tom nuestros pedidos, colocando una cesta de
nachos recin fritos y salsa en nuestra mesa mientras esperbamos por nuestros
platos de enchilada.
As que Lizzy, vas a decirme lo que pas? pregunt Emily. Su voz era
cautelosa, sin querer presionarme.

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Duh. Me conoces. Dime todo y no excluyas ninguna parte dijo, poniendo


los codos sobre la mesa. Su cabeza descansaba en las palmas de sus manos, mirando
fijamente mi cara con sus grandes ojos verdes grisceos.

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Ests segura de que realmente quieres saber? Suspir.

Tom un nacho, partido por la mitad, lo hice girar en el tazn de la salsa, y


luego, lentamente, lo met en mi boca y mastiqu. Poda sentir sus ojos haciendo un
agujero directamente a travs de mi frente.
Lizzy, me ests matando aqu dijo con impaciencia, mirndome terminar
mi nacho. Sus dedos golpearon molestamente en la mesa.
Est bien. Hay algo que necesito de tu experiencia, y tiene que ver con lo
paranormal admit finalmente.
Vamos a ello entonces. Sus ojos se iluminaron y su postura se enderez.
Comenc desde el principio y no deje ningn detalle fuera. Probablemente
sera la nica a la que dira algo de todos modos.
Cuando termin, mi estmago y corazn empezaron a doler. Las lgrimas
brotaron, pero las limpi antes de que cayeran. No quera hacer una escena.
Era la primera vez que haba visto a Emily tan tranquila. Sus ojos tambin se
llenaron de lgrimas, y con un parpadeo, se derramaron por sus mejillas.
Bueno solloz. Eso es definitivamente una confirmacin. Michael se
estaba comunicando contigo, Lizzy. Neg con la cabeza. Pero podemos hablar
de eso ms tarde. En este momento, es necesario ir a la polica y hacerles saber sobre
el incidente de Tyler en la cabaa.
Y les digo qu, Em? Que tuve un sueo al azar acerca de Michael y que
su muerte fue un asesinato, y no slo algn extrao accidente? Y, oh s resulta que
s exactamente quin es su asesino porque lo vi en un sueo. Me encerrarn en un
manicomio y tiraran la llave. No me di cuenta que mi voz se haba vuelto ms
fuerte, hasta que unos jvenes sentados a dos mesas de distancia se volvieron y
miraron.
Me hund en mi asiento y suspir. Las cosas se estaban volviendo locas
rpidamente. Mi vida era una espiral constantemente fuera de control y no tena
forma de detenerlo.
Y eso no es todo dije, inclinndome hacia adelante. Lucy Crow sobre
la que te habl? Me advirti que el asesino de Michael estaba detrs de m. Rob la
cartera de Michael y tiene fotos mas. Sabe cmo soy, Em.
Oh Dios mo. Lo conoces?

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Bueno, no te quedes sola esta noche insisti Emily. Tengo miedo y vas
a venir a mi casa. Al menos hasta que podamos saber lo que realmente ocurri.
Puedo ayudarte.

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No. No lo hago.

Gracias, Em, pero esta noche no. Dudo que este chico sepa cmo
encontrarme. Cmo puede con slo una fotografa? Realmente necesito estar sola
esta noche. Voy a tomar todas las medidas de precaucin cerrar las puertas y
ventanas, y te llamar a primera hora de la maana. Tal vez vaya y me quede contigo
maana. Esperaba que fuera suficiente para calmarla.
Hubo un destello en sus emociones, y not que sus ojos se vean tristes.
Se lo contaste a tu madre? Sabe lo que le pas a Michael? pregunt.
No. No le he dicho nada todava. Lo intent, pero est abatida. Adems, no
quiero darle una razn ms para seguir ahogando sus penas en alcohol. Ya tiene
suficiente con lo que hacer frente. Se lo dir cuando sea el momento adecuado.
Ella suspir. Entonces un destello apareci de nuevo en sus ojos, y sus labios
se volvieron lentamente hacia arriba.
As que realmente vas a tratar de contactar con Michael esta noche?
Me di cuenta que estaba fascinada. Recientemente haba encargado un kit de
Cazafantasmas de lujo por Amazon que vena con una Gua de Cazafantasmas.
El pasado Halloween haba reunido a algunos de nuestros amigos para hacer
una caza de fantasmas en un cementerio local en la medianoche. Me negu, por
supuesto, pensando que estaban completamente locos. Pero al da siguiente, todos
vinieron a la escuela emocionados acerca de sus experiencias fantasmales, que por
supuesto eran todos rumores. No hubo evidencia sustancial para respaldar
cualquiera de ellos. Todos afirmaron haber visto sombras oscuras de reojo. Por qu
era siempre de reojo?
Algunos dijeron que se sintieron como si les hubieran tocado, o tenan
escalofros o haban sentido el descenso de la temperatura, mientras que sus
indicadores de cazafantasmas se apagaron. Fue una prdida de tiempo y no quera
ser parte de ello.
Supongo dije tmidamente. La forma en que me miraba me puso
nerviosa. Saba que ella quera participar, y en contra de mi mejor criterio, le
pregunt: Por qu? Tienes algn consejo para m?
Otra pregunta estpida.
Su rostro se ilumin con entusiasmo.

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Me di cuenta de que esto iba a ser bueno. Sus expresiones eran totalmente
animadas cada vez que hablaba de cosas que le apasionaban.

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Bueno

Cuando llegues a casa, enciende algunas velas y encuentra un lugar donde


puedas estar completamente tranquila y relajada. Pon msica relajante y trata de
meditar. Acabo de recibir un nuevo sensor EMF para mi kit que en realidad te
permitir saber si un espritu est cerca dijo con total naturalidad.
Era difcil no rerse, pero de alguna manera me las arregl para no hacerlo.
No, gracias. No creo que vaya a necesitar esa cosa EMF. No quiero hacer
ninguna investigacin. Slo necesito saber la manera ms fcil de ponerme en
contacto con Michael.
Sus ojos rodaron hacia arriba como si estuviera tratando desesperadamente
de sacar respuestas de su cerebro.
Ya que sabes que l est tratando de ponerse en contacto contigo, creo que
la manera ms fcil es hacer algunas preguntas de s o no. Pero antes de hacerlo, y
esto es fundamental, dile que golpee una vez para s, y dos veces para no. De esa
manera se podr comunicar contigo, y no va a ser confuso. Vas a tener un plan. Los
cazadores de fantasmas que han utilizado este mtodo han tenido algunas buenas
respuestas. Asinti, con los ojos muy abiertos y su rostro intenso.
Contuve una sonrisa, tratando de permanecer seria, pero toda esa
informacin pareca ridcula. Prefiero cerrar los ojos y desvanecerme hasta
dormirme.
Emily resopl y cruz las manos sobre su pecho mientras se encoga de nuevo
en su asiento.
Nunca me tomas en serio, Lizzy. Sus ojos se estrecharon y las comisuras
de sus labios se volvieron hacia abajo, como un nio pequeo al que le acababa de
robar el dinero del almuerzo.
Lo siento, Em. Lo intentar.
Agarr su tenedor y apual su enchilada, que la camarera logr dejar
mientras tenamos nuestra acalorada conversacin.
Me comprometo a intentarlo, y si no me da ninguna respuesta, te llamar.
Est bien? le dije amablemente, tratando de hacer las paces.

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Estaba ansiosa por llegar a casa, lejos del contacto humano. Quera aislarme
del mundo aunque sea por un da. Quera ver si poda ponerme en contacto con
Michael, y saber exactamente lo que pas. Haba odo muchas veces que los espritus
que no haban cruzado no estaban en paz. Si esto era cierto, quera ayudarle a
encontrar la paz. En primer lugar yo tena que averiguar cmo poda hacer que eso
suceda.

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Bien resopl, empujando un bocado de comida en su boca.

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Seis
Traducido por Ximena y BookLover;3
Corregido por Giuu

Cuando Emily finalmente me dej en casa, me sent aliviada y exhausta. Era


alrededor de las cuatro de la tarde y el sol se estaba desvaneciendo. Entr y escuch
mi contestador sonar como loco. Quince mensajes brillaron en la pequea pantalla.
Sub el volumen y a regaadientes presion el botn de reproduccin, luego
entr en mi habitacin para ponerme algo ms cmodo. Los primeros trece mensajes
eran amigos y conocidos que enviaban sus condolencias. Todos ellos queran
detalles sobre lo que le pas a Michael, y eso era algo que yo no tena. El mensaje
decimocuarto era de la seora Young, la madre de Michael.
Lizzy, el Sr. Young y yo nos preguntbamos si te gustara venir a nuestra
casa esta noche. Nos encantara que cenaras con nosotros. Hay algunas cosas
importantes que tenemos que discutir, y nos gustara que estuvieras. Por favor,
llmame cuando escuches esto. Te amo.
Suspir, sabiendo exactamente lo que eran esas cosas. Estaban planeando el
funeral de Michael. Todava no haba enfrentado el hecho de que l se haba ido.
Planificar su funeral era aceptar su muerte. Pero, saba que tena que estar all para
ellos. Me consideran una hija y saba que tena que ir.
El ltimo mensaje era extrao. Alguien al otro lado de la lnea no hablaba,
pero haba una respiracin pesada. Entonces, una profunda voz comenz a cantar la
letra de "I Got You Babe". Fue horrible y fuera de tono, y luego colg abruptamente.
Era definitivamente un hombre, pero el nmero era privado.

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Comprob y re-comprob mis puertas y ventanas slo para asegurarme que


estaban bien cerradas, llam a la seora Young aceptando su invitacin, y que estara
all en breve.

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Era probablemente alguna persona estpida jugando una broma. Esa no era
la primera vez que haba recibido llamadas de broma. Pero en ese momento, un
rpido pensamiento me revolvi el estmago enviando un escalofro por mi espalda.
Y si era el asesino de Michael? Pero, cmo iba a saber mi nmero? Estaba en la
gua telefnica.

Rpidamente me refresqu, me puse un perfume, tom una chaqueta de mi


armario y sal corriendo por la puerta. La temperatura era bajo cero y la oscuridad
era densa. Corr a mi Jeep, saltado, cerr las puertas, y lo puse en marcha puse la
calefaccin al mximo. Haca fro, pero mi chaqueta me ayudo a mantener su
picadura fuera. El Jeep tard unos diez minutos para entrar en calor, y treinta
minutos para llegar donde los Young que vivan en la calle S. Knik Goose Bay.
El encuentro con los padres de Michael fue exactamente como haba previsto.
Nos abrazamos y lloramos, luego nos sentamos en su sala de estar y discutimos los
arreglos del funeral de Michael. Retratos y trofeos de Michael nos rodearon. Trat
de bloquear la mayor parte de la discusin, metdicamente asintiendo y
respondiendo que s a lo que ya haban planeado.
Su funeral sera en seis das, el once de diciembre. A tan slo diez das antes
de mi dcimo octavo cumpleaos. Mi corazn se senta como si estuviera a punto de
estallar en el dolor, sabiendo que l no estara all para compartirlo conmigo.
En silencio me dediqu a averiguar exactamente lo que pas. Saba que la
polica lo ms probablemente descartara una muerte accidental a menos que
tuvieran un testigo o alguna evidencia confiable. Pero haba una persona, que podra
saber lo que pas, que podra haber sido testigo de ello. Y ese era Tyler. Necesitaba
encontrarlo.
La cena fue difcil. Nos sentamos y estuvimos en silencio durante la mayor
parte de ella. Michael era sin duda la vida y los latidos del corazn de esta casa.
Ahora que l se haba ido, no era lo mismo. Se senta vaca y fra.
Lizzy dijo la seora Young con una voz suave.
Hmmm? murmur mirando por encima de ella, despus de empujar un
bocado de lechuga en mi boca.
Michael dej algo para ti en su habitacin. Era algo que estaba pensando en
darte la noche pasada. Algo que realmente, realmente quera que tuvieras. Sonri
con cansancio y mir a su plato, girando sus espaguetis alrededor de su tenedor.
Puedes ir a buscarlo si lo deseas.

La habitacin de Michael estaba impecable, como siempre. Sus paredes eran


azul beb, el color del cielo. Trofeos se alineaban en las estanteras alrededor de su

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Ellos se quedaron en la mesa mientras poco a poco sub por la escalera a la


primera puerta a la izquierda. Me qued all por un momento y respir hondo.
Mariposas revoloteaba en mis entraas cuando di vuelta con cuidado al pomo y abr
la puerta. Con dedos temblorosos, alcanc el interruptor y encend la luz.

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Estaba renuente al principio, pero decid ir a recogerlo despus de que


terminara mi cena.

habitacin, y docenas de medallas colgaban en grandes marcos de madera por


encima de la cmoda.
En la mesita de noche haba varias fotografas que mostraban imgenes de
incalculable valor. Me acerqu y tom una. Era una foto de nosotros en su dcimo
cumpleaos. Nos reamos y tenamos torta de chocolate untada en todo el rostro.
Tyler estaba de pie detrs de nosotros hacindonos orejas de conejo.
La puse cuidadosamente de vuelta en la mesita y cog otra. Era en el Alyeska
Ski Resort, era la primera vez que intentaba hacer snowboard. Estbamos en el
sptimo grado y con sus padres fuimos en coche durante las vacaciones de invierno.
Record que fue horrible, pero Michael tuvo paciencia y se qued a mi lado.
Pas todo el da sostenindome hasta que finalmente lo hice sin caer. Adquir un
montn de golpes y moretones y me sent mal que Michael perdiera la mayor parte
de su tiempo en m. Pero l me asegur que yo vala la pena.
Su padre tom la foto, me vea fatal. Mi cara estaba roja y nerviosa, mientras
que l pareca un modelo, perfecto e impecable, vestido con mi sonrisa favorita. Le
dije que eliminara la imagen, pero en cambio, la enmarc y la puso al lado de su
cama. Tpico de Michael.
La tranquila habitacin se llen de un profundo llanto, rpidamente me di
cuenta que era yo. Las lgrimas brotaban de mis ojos, borrando la imagen. Me sequ
los ojos con mi camiseta y coloqu la imagen de nuevo en su mesita de noche.
Pas la mano por la cama hecha perfectamente. El oso de peluche marrn que
le haba dado en su ltimo cumpleaos ubicado cuidadosamente en la parte superior
de la almohada. A los pies de su cama haba una tarjeta y una pequea caja de oro
con una cinta roja cuidadosamente atada en un arco. Levant con cuidado la caja y
girndola en mis manos. La tarjeta tena mi nombre, Liz, escrita a mano por l.
Tena un nudo en el estmago y se increment mi pulso cuando me sent en
el borde de su cama, limpi las lgrimas de mi cara, cuidadosamente abr el reverso
del sobre. Saqu una gruesa tarjeta que tena una imagen de una sola rosa roja. En
letras de color oro donde se lea Te Amo. Abr la tarjeta y respir hondo antes de
leerlo.

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Desde el momento en que te conoc, supe que estbamos destinados a


estar juntos.

49

Liz,

Hemos sobrevivido casi doce aos, incluyendo la escuela secundaria, y


ahora estamos entrando en una vida completamente nueva, una vida que
quiero compartir contigo. Para siempre.
Por favor, acepta este regalo como una promesa, una promesa de mi
amor, un amor que nunca morir. Siempre te he amado, y siempre lo har.
Siempre en mi corazn,
Michael.
Abrac la tarjeta a mi corazn y llor. Cada parte de mi ser sufra por l.
Yo tambin te amo, Michael. Siempre lo har le susurr, deseando que
mis palabras encontraran un camino a sus odos. Siempre en mi corazn.
Puse la tarjeta a mi lado en la cama y agarr la caja. Mi corazn se rompi,
sabiendo que l no estaba aqu para verme abrirla. Desat cuidadosamente el arco y
lentamente deslice la tapa.
Mi respiracin se congel y mis ojos se llenaron con nuevas lgrimas mientras
miraba el hermoso y brillante regalo. Era un anillo de compromiso. Una pequea
banda de oro blanco con una mariposa montada en la parte superior. La cabeza de
la mariposa era un diamante, haba una inscripcin dentro de la banda que deca
Siempre en mi Corazn. Era el anillo ms hermoso que jams haba visto.
Michael saba lo mucho que amaba las mariposas. No podra haber elegido
un regalo ms perfecto. Saqu con cuidado el anillo de su estuche y lo deslic en mi
dedo. Tena un ajuste perfecto. Cmo lo hizo si ni siquiera s mi tamao de anillo?
Ni siquiera estaba segura de lo que era. Pero eso era Michael. Siempre tena una
forma de saberlo. Creo que l me conoca mejor de lo que yo me conoca.
Me saqu el anillo de mi dedo, lo coloqu cuidadosamente de nuevo en la
caja, y la guard en el bolsillo. Me recost, agarr la almohada. Acerqu mi cara,
tratando de respirar cualquier aroma que quedara de l. Empuj mi cara y llor,
dejando que la almohada amortiguara mis gritos de agona.

Dejar su habitacin y cerrar la puerta, arranc otro gran pedazo de mi


corazn. Se senta como si le estuviera cerrando la puerta a l a nosotros. Mis

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Saba que sus padres se estaran preguntando cmo lo estaba manejando, y


no quera quedarme por mucho tiempo. Trat de tranquilizarme y juntar mis partes
rotas, pero antes de irme, ech un vistazo a su habitacin por ltima vez. Tom una
imagen mental con la promesa de nunca olvidar.

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No es justo! No es justo!

temblorosas piernas cedieron y ca al suelo, afuera de su habitacin, y en silencio


llorando.
Sus padres no se acercaron a comprobar cmo estaba, pero despus de un
tiempo finalmente regrese a ellos. Saba que mis ojos estaban rojos e hinchados, pero
estaba segura que saban por qu.
La mesa del comedor haba sido despejada y sus padres estaban sentados a la
mesa de la cocina en silencio, bebiendo caf. Me acerqu a ellos y coloqu la caja
sobre la mesa.
No puedo tomar esto le dije con tristeza.
Elizabeth, Michael quera que tuvieras esto. Es tuyo. Por favor. Queremos
que lo conserves dijo el Sr. Young, deslizando la caja de nuevo a m.
S, cario. l tena la intensin que lo tuvieras, estaba tan emocionado de
drtelo. No hablaba de otra cosa el otro da estuvo de acuerdo la seora Young.
Su labio tembl y una lgrima corri por su mejilla.
Lo vieron? les pregunt, a travs de los ojos llorosos.
S, estaba con l en la tienda de joyas. Me pidi que fuera, pero lo eligi l
mismo. No poda esperar a llegar a casa para mostrrselo a su pap. Prcticamente
derribo la puerta principal respondi, dndole al Sr. Young una dbil sonrisa
mientras las lgrimas seguan rodado por sus frgiles mejillas. l la tomo
atrayndola hacia s, abrazndola suavemente. Ella enterr la cara en su pecho y
solloz.
Esto era muy duro para todos nosotros, yo no saba cmo bamos a hacerlo
sin l.
Les di un momento antes de despedirme y abrazarlos a ambos.
Muchas gracias por incluirme en los planes.
No tenamos ninguna otra manera, Lizzy. T eres una parte de nuestra
familia y siempre lo sers. Por favor, recuerda eso. Y por favor no te alejes expres
la seora Young mientras que el Sr. Young estuvo de acuerdo.

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El fro, aire fresco se senta bien contra mi cara y en mis ojos hinchados.
Camin a mi Jeep y me desped. Devolvieron la despedida, y despus rpidamente
regresaron al clido interior de su hogar.

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Estaban de pie en el porche abrazndose uno al otro. Al menos todava se


tenan entre s para apoyarse. Michael tuvo la suerte de tener unos padres amorosos.
Era algo que yo haba anhelado. Lo poco que me acordaba de mis padres estando
juntos, pareca como un brumoso sueo.

La oscuridad se asomaba y las nubes cubran la luna y las estrellas. Mi cuerpo


tembl con tensin por el fro. Pareca mucho ms fro dentro de mi Jeep que afuera.
Esper sin hacer nada por diez minutos antes de que el calentador comenzara a
soplar alguna muestra de aire caliente. Tan pronto como lo hizo, me dirig a casa.
Me senta dbil, temblorosa, y exhausta.
No le dije a los padres de Michael sobre mis sueos o mi encuentro con Lucy
Crow. Decirles que pensaba que su hijo haba sido asesinado, sin ninguna prueba,
solo complicara las cosas. Pensar que su muerte haba sido un accidente era
probablemente la mejor cosa por ahora.
El silencio me estaba volviendo loca, as que encend la radio. Haba una vieja
cancin reproducindose, lo cual era totalmente extrao. Esta estacin nunca
reproduca viejas canciones, porque era una estacin moderna. Estaba a punto de
cambiarlo, cuando tuve una abrumadora sensacin de dejarlo tocar. En su lugar,
sub el volumen y escuch las palabras de la cancin.
No podra creerlo. Las palabras cortaron a travs de m como un cuchillo.
Eran exactamente lo que necesitaba or. La msica se desvaneci y el DJ apareci.
S, lo s, lo s. Esa era una viejita, pero tienen que admitir que era una
buena. Estaba absolutamente obligado a poner esta cancin para alguien especial
all fuera. Esa era Te Ver En Mis Sueos por Giant. Ahora continuamos.
Michael jade.
Esto tena que ser una seal de l. Las palabras me golpearon como un
martillo. No podra haber sido una coincidencia, verdad? Comenzaba a creer que
no lo era. l deba haber tenido algo que ver con eso.
Creo que ests aqu conmigo, y te extrao tanto. Por favor aydame a
encontrar la verdad solloc. Las lgrimas inundaron mis ojos por lo que hacan
difcil ver el camino. Voy a estar buscando para verte en mis sueos esta noche. Y,
gracias por el anillo. Es perfecto. Lo atesorar por siempre. Te amo.
Esperaba que me oyera.

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La media hora conduciendo pareca interminable, y me sent aliviada cuando


finalmente entr en mi calzada. Cuando entr, cerr la puerta detrs de m,
encendiendo las luces mientras comprobaba las ventanas, cerciorndome que eran
seguras. Me senta siempre ms segura con las luces encendidas.

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Llor todo el camino a casa. Era algo que recientemente haba llegado a ser
tan natural como respirar.

Saqu la preciosa caja mi bolsillo y la puse en mi aparador, junto con el


medalln y el amuleto alrededor de mi cuello. Abr la caja y suavemente toqu la
delicada mariposa. Era tan hermosa. Tan Michael.
Agarr mi computadora porttil del escritorio y la encend. Mientras
arrancaba, recog mis ropas y comenc a llenar la baera. Vert fresas y el gel del
bao en ella y observ a la espuma formarse como un esponjoso dulce de azcar.
Una vez que la computadora se encendi, fui a Google y busqu la cancin
que sonaba en el Jeep. Escrib el ttulo de la cancin e hice clic en el enlace. Al hacer
clic en reproducir el vdeo, sub el volumen y lo llev al cuarto de bao. Lo coloqu
en el piso y escuch otra vez las palabras mientras me preparaba para mi bao. Era
una cancin muy triste, pero tena la sensacin de que Michael haba hecho que el
DJ la reprodujera. Un mensaje secreto de l para m, confirmando que me vera en
mis sueos. Por lo menos, eso es lo que esperaba.
Pens de nuevo en las cosas que Emily comparti sobre hacer el contacto con
Michael. Fui alrededor de la casa recolectando todas las velas que posea,
colocndolos al azar alrededor del cuarto de bao. Las encend cuidadosamente y
apagu la luz. Las velas emanaban un clido y pacifico resplandor mientras me
deslizaba en el agua caliente. Presion el botn de reproduccin una ms vez y me
hund en el agua caliente. Finalmente me sent relajada y cerr mis ojos mientras la
cancin sonaba.
No podra dejar de pensar en que Michael deseaba hacer contacto conmigo,
y me preguntaba si podra, por algn medio diferente a mis sueos. Necesitaba
saber, pero muy en el fondo, esperaba que no apareciera. Eso me volvera un lo.
Dado mi historia, probablemente me asustara, dbil, y deprimida.
El lado positivo estara con Michael. Pero saba que l no aprobara ni
apreciara que fuera de esa manera. Me conoca lo bastante bien para no hacer
cualquier cosa que me asustara. Pero a la vez, tal vez lo hara. l era un bromista.
A pesar de que iba en contra de todo lo que haba credo anteriormente, decid
darle una oportunidad.
Di una profunda respiracin y aclar mi garganta.
Michael, si ests aqu, puedes darme una seal?
Esper algunos momentos.

Michael, podras darme una seal que ests aqu? Quiz, golpear o algo?
Una vez para s y dos veces para no.

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Decidiendo ser ms exacta, habl an ms lento.

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Nada.

Decir esas palabras me hizo sentir como una completa idiota. Iba en contra de
todo lo que crea. Era humillante. Yo era la escptica. Era la que se burlaba de Emily
y cualquier otro fantico paranormal por hacer exactamente lo mismo. Poda
imaginarme a Michael de pie en una esquina murindose de risa. Pero aun as, la
idea de hacer contacto con l vala la pena el golpe.
Esper en silencio durante unos treinta segundos, pero no hubo nada, salvo
el montono zumbido de la calefaccin en marcha.
Estpida de m por creer que podra hacer contacto con l esta manera. Cerr
mis ojos y me hund nuevamente dentro del agua, dejndola cubrir mis odos.
Record las palabras de la cancin otra vez; las palabras que no habran
podido ser ms perfectas u oportunas. Eran exactamente lo que necesitaba or. As
pues, decida esperar y encontrarme con Michael en mis sueos.
Mientras mi cuerpo comenz a calentarse en el agua, algo golpe contra la
puerta del cuarto de bao, sacudindome del silencio.
Qu demo? Grit y me qued inmvil, escuchando. Esperando. El sonido
de mis rpidos latidos del corazn palpitaba con fuerza en mis odos.
Haba estado sumergida debajo del agua, as que estaba un poco sorda. Tal
vez solo eran las fras tuberas crujiendo. Deben haber sido las tuberas. Hacan
ruidos rechinantes cuando comenzaban a calentarse, no? Pero eso no pareca como
un ruido metlico. Era definitivamente una explosin.
Michael, eres t? susurr suavemente.
Esper algunos segundos.
Silencio.
Deben haber sido las tuberas.
Apenas comenc a hundirme nuevamente dentro del agua, el ruido sucedi
otra vez. Era definitivamente algo o alguien que golpeaba contra la puerta del cuarto
de bao.
Infierno santo!
Definitivamente haba algo que hacer.

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Estaba empezando a enloquecer. Rpidamente agarr mi toalla, salt de la


tina, y jal del tapn de desage. Mis rodillas temblaron mientras caminaba hacia la
puerta. Tena que ver si alguien estaba all. Tom el destapa caos, la nica maldita

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Respira, Liz. Solo respira me incit. Qu diablos significaba un solo


golpe? S? Pienso que significaba s.

cosa con la que poda defenderme dentro de este cuarto. Nunca haba estado tan
asustada en mi vida.
Cuando alcanc la puerta, coloqu mis temblorosos dedos en el pomo de la
puerta. Dndome una charla mental, finalmente reun el suficiente valor de abrir la
puerta, apenas unos centmetros. Cuando me asom, el cuarto estaba vaco. Pero
todava estaba aterrorizada. Agarr el destapa caos firmemente, probablemente
haciendo hendiduras con mis dedos.
La puerta chirri cuando la abr un poco ms. Todava nada. Mientras mi
corazn martilleaba, me obligu salir del cuarto de bao para comprobar los otros
cuartos. Poco a poco llegu a mi dormitorio dejando un rastro de huellas mojadas.
Luego fui a la sala de estar y a la cocina. El lugar estaba vaco, como sospech.
Mi corazn todava estaba acelerado cuando volv al cuarto de bao, cerrando
la puerta detrs de m. Encend la luz, regres el estrangulado destapa caos a su
lugar, y sopl las velas. No habra ms intentos de hacer contacto.
Decida saltar en la ducha. El agua caliente golpeando mi cabeza, cuello, y
espalda era relajante. Las preguntas comenzaron a bombardear mi mente. Era
Michael quien golpe la puerta? l intentaba hacer contacto conmigo? Yo era un
gran miedoso gato.
Yo era de esas personas que amaba ver pelculas de terror, pero no poda
manejarlas. Cubra mis ojos durante las partes terrorficas, pero miraba a escondidas
a travs de mis dedos porque tena que ver qu suceda. Qu tontera.
El tranquilo golpeteo del agua caliente en mis tensos msculos lentamente
comenz a relajarme, pero justo cuando estaba tranquilizndome, mi telfono son.
Imagnate. Probablemente era Emily comprobando si haba hecho contacto, y
darme ms consejos y trucos sobre lo paranormal. Poda dejar un mensaje.
Despus de algunos segundos, son otra vez.
Hablas en serio? Djame en paz grit al celular.
Rpidamente trat de enjuagar el champ de mi cabello porque saba que ella
no se calmara.
Un minuto ms tarde, volvi a sonar.
Extend la mano fuera de la ducha y tom el telfono del lavabo.

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La luz en el cuarto de bao parpade entonces se apag y encendi. El agua


de la ducha fue de caliente a congelada. Grit y salt, las burbujas del jabn cayendo

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Qu! grit. Pero no haba nada ms que esttica.

por mi piel. Envolv una toalla alrededor de m y comprob en mi telfono las


ltimas llamadas.
Oh Dios! jade. Las llamadas perdidas eran del telfono celular de
Michael. Mir al espejo sobre el lavabo, y las palabras VETE AHORA eran visibles
dentro del vapor.
Entr en pnico. Mi cuerpo entero temblaba con miedo.
Michael, deja de asustarme grit.
Mi telfono de la casa son hacindome saltar.
Rpidamente cerr el agua de la ducha, abr la puerta del cuarto de bao, y
camin cautelosamente hacia el telfono, vacilando al tomarlo. Finalmente contest.
Hola?
Lizzy? Eres t, Lizzy?
Lucy? pregunt, reconociendo el acento.
S, Lizzy, soy Lucy grit sobre la esttica en la lnea.
Lucy! Estoy tan alegre que seas t. Hay algn loco

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Lizzy, escchame. Necesitas irte. Rpidamente! El pnico en su voz


envi un escalofri por mi columna vertebral. l est viniendo por ti. El hombre
que mat a Michael. l sabe dnde vives. Necesitas irte ahora. Por favor.

Siete
Traducido por Delilah1007, Selene1987 y NataliCQ
Corregido por Nanis

Lizzy, me escuchaste? Por favor date prisa. Lizzy? suplic Lucy.


Me estoy yendo ahora. Colgu el telfono con un golpe, respirando
pesadamente, intentando tranquilizarme antes de hacer cualquier movimiento. Mis
piernas se sentan entumecidas y era casi imposible hacer que mi cuerpo tembloroso
trabajara con mi cerebro.
Me apresur a mi vestidor, abr mis cajones, agarr los primeros vaqueros que
encontr y me met en ellos. Mi sudadera todava estaba sobre mi cama, as que la
met por mi cabeza. Luego me puse el medalln y amuleto, y deslic el anillo de
Michael en mi dedo. Solo saber que tena algo suyo conmigo me ayudaba, y rec
porque el amuleto de Lucy para la proteccin funcionara.
Agarr prendas de vestir al azar, embutindolas en mi mochila mientras
llamaba a Emily al mismo tiempo. Iba directo al correo de voz.
Demonios!

Me tambale, cayndome hacia atrs sobre el piso. El lobo se acerc con paso
firme, gruendo y enseando sus blancos y afilados dientes, empujndome lejos.

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Haba luna llena y la luz iluminaba el cielo nocturno. Mientras corra hacia
mi Jeep, un lobo grande y blanco sali del bosque, dirigindose directamente hacia
m. Se detuvo a metros de distancia, mirndome fijamente a travs de penetrantes
ojos zafiro. Era la criatura ms hermosa que hubiera visto alguna vez. Su piel era del
blanco ms brillante, espeso y sin ninguna mancha. Estaba parado entre el Jeep y yo,
impidindome avanzar.

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Em! Me faltaba el aliento. Voy para all. Ese hombre, creo que est
aqu, o viene en camino. Llmame! Colgu, agarr mis llaves, dej todas las luces
encendidas y me apresur por la puerta. No iba a correr hasta su casa, aunque solo
estuviera a unos metros de distancia. Iba a ir manejando. Era la manera ms rpida
y segura.

La puerta de mi Jeep se abri de golpe, sobresaltndonos a ambos. El lobo


regres su mirada hacia m, fijando sus enormes ojos zafiro en los mos. Dej salir
un aullido estridente, antes de dar la vuelta y sumergirse en los rboles negros al
otro lado de la calle.
Botas negras salieron de mi Jeep, seguidas por jeans usados y guantes negros
sin dedos. Tan pronto como su rostro apareci el miedo me paraliz, volvindome
inamovible.
Era l. La cara exacta del hombre en mi sueo. Haba estado esperndome en
el Jeep.
Tena segundos para moverme.
Estaba parado frente a m, observando. Sus ojos, oscuros y malvados, eran
ms fros que la temperatura de afuera. Tena un arma agarrada con fuerza. Me
deslic hacia atrs, y tan pronto como lo hice, me atac.
Cual fuera el instinto que tena para mantenerme con vida tom el control.
Salt y grit, corriendo a toda carrera por la entrada, tan rpido como mis piernas
podan llevarme.
Ayuda! Aydenme! grit con toda la fuerza de mis pulmones, rezando
porque alguien, quin fuera, me escuchara.
Dnde demonios estaba Emily? Su casa estaba tan cerca, pero mientras
corra por mi vida pareca estar a millones de kilmetros de distancia. Las luces que
salan de la ventana de su habitacin estaban encendidas.
Me senta como corriendo en cmara lenta. l estaba persiguindome,
gritando obscenidades horribles. Me resbal sobre un trozo de hielo, torciendo mi
tobillo y cayndome hacia adelante, aterrizando sobre mis manos y rodillas encima
de la entrada de gravilla.
Me levant de nuevo y corr. Corr por mi vida.
El sonido de pasos aumentaba progresivamente.
Maldita perra! me grit.
Un golpe en la parte de atrs de mi cabeza me hizo desmayarme. Cosquillas
salieron disparadas a travs de mi cuerpo mientras quedaba entumecida, y caa al
piso.

Intenso dolor sali disparado por mi cabeza.


Pelea!

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Levntate y corre!

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Cuando ca, sent un lquido caliente chorreando por el costado de mi cara.

Saba que no podra levantarme a tiempo, as que rod sobre mi espalda,


pateando y lanzando golpes a todas partes.
l estaba sobre m.
Mi pie le dio en la cara y la garganta.
Se tambale hacia atrs, sus ojos salvajes con furia. Se vea posedo mientras
se lanzaba haca m, lanzndome de plano sobre mi espalda.
Lo rasgu, lo pate, y me mec con cada gramo de energa que me quedaba.
Maldijo, contenindome.
Grit una y otra vez, pero mi voz se estaba debilitando.
Levant su mano y me peg en la cara.
Ca en la oscuridad.

Me despert rodeada por pasto alto y suave. Mis ojos estaban ciegos por el
sol brillante sobre m. Me levant lentamente, mirando si estaba herida. Todo pareca
estar bien.
Mientras miraba hacia abajo me di cuenta que estaba usando un hermoso
vestido blanco. Me levant, y mientras lo haca mir al paisaje.
Dnde estoy? Estoy muerta? Esto es el paraso?
No tena ningn dolor y no haba seales de sangre.
Mientras empezaba a escanear el rea, me di cuenta que era extraamente
familiar. Me recordaba a un lugar al que Michael me haba llevado el da en que me
haba invitado a salir. Era un lugar secreto que haba encontrado en una de sus
aventuras lejos de la carretera. Belleza intacta.
Estaba parada en un prado lleno de flores salvajes de todos los colores. El rea
entera estaba envuelta por abetos altsimos y abedules. En una esquina, brillando
con la luz del sol, haba un lago pequeo.
Jade. Era el mismo lugar.

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Era un lugar mgico. Nuestro lugar. El da en que me trajo aqu me haba


dado un medalln en forma de corazn con la inscripcin Siempre En Mi Corazn
grabada en la parte de atrs, que yo haba usado todos los das a partir de ese.

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Michael lo haba nombrado Lago Liz.

Era ciertamente el Lago Liz, solo que los colores eran mucho ms vibrantes,
el lago era de un claro y espectacular azul cristalino. Incluso en sus das ms
soleados, el Lago Liz no era ni de cerca as de espectacular.
Decid caminar hacia el lago. Una briza fresca y gentil pas a travs del campo
y mova las flores salvajes sin ningn esfuerzo de adelante hacia atrs, como si
estuvieran diciendo hola. Camin lentamente, sosteniendo mis brazos a mis
costados, dejando que mis dedos dejaran un rastro sobre las puntas de las flores. Se
sentan tan suaves y ligeras.
Cerca del borde del lago, me sent en un pequeo parche de hierba. Era tan
pacifico aqu. La luz del sol se reflejaba en el agua como brillantes diamantes. Ms
que nunca dese que Michael estuviera aqu para compartir este momento conmigo.
Lo extraaba tanto. Tan pronto como pens en l, el dolor en mi corazn regres.
Liz susurr una voz suave en el viento.
Estaba escuchando esto? Me di la vuelta, pero el prado estaba vaco.
Liz llam de nuevo la voz.
Michael?
Me di la vuelta, atestiguando una luz brillante y trmula que rodeaba la
silueta de una persona.
Michael, eres t? Me levant, entrecerrando los ojos, intentando enfocar.
No hubo respuesta. Mis ojos se quedaron fijos en la figura hasta que la luz se
desvaneci y no hubo ninguna duda.
Michael dej salir, lgrimas cayendo por mi cara.
Sonri, abriendo sus brazos hacia m. Dud por un breve instante, y luego
corr tan rpido como pude, saltando a sus brazos, que se cerraron con fuerza a mi
alrededor.
Esto es real? Eres real? llor, mirando fijamente a sus brillantes ojos
color chocolate.
Tan real como queramos que sea.

Te extrao tanto llor. No puedo manejar una vida sin ti.

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Por qu lloras? pregunt suavemente. Se inclin hacia atrs y sostuvo


mi mentn en su mano.

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Una luz brillante emanaba de su ser. Se vea como un ngel, mi ngel. Enterr
mi cara en su pecho y llor.

Se ri ligeramente, mandando un cosquilleo suave a travs de toda mi


espalda y hacia las puntas de mis orejas.
Estoy aqu ahora, Liz. Por favor no llores dijo, poniendo sus clidos labios
contra mi frente.
Estoy muerta? pregunt.
No, no ests muerta. Una sonrisa se form en sus perfectos labios llenos.
Entonces cmo llegu aqu?
Ests soando. Bueno, de hecho hizo una pausa, sus ojos se
entristecieron, ests inconsciente.
Qu? Jade con horror.
Michael nunca endulzaba la verdad. Siempre la contaba tal y cmo era.
Has sido secuestrada por el hombre que me mat. Ests en una cabaa en
el bosque, en algn lugar cerca de Talkeetna, y no tenemos mucho tiempo aqu
dijo preocupado, pero sus ojos eran todava confortantes.
Esta vez, dese que hubiera endulzado la verdad.
No quiero dejarte rogu. No quiero despertar. Por favor, deja que me
quede contigo.
Lo siento muchsimo. Su agarre se endureci. Ojal pudiera volver
atrs y cambiar lo que viene. Dara lo que fuera por estar contigo. Te prometo, Liz,
que har lo que est en mi poder para mantenerte a salvo. Pero no puedo hacerlo
solo. Voy a necesitar tu ayuda. Est bien?
Asent, deseando de alguna manera quedarme dormida, envuelta en sus
brazos.
Slo podr verte cuando est dormida?
Es complicado. Hay reglas que tengo que cumplir, y, teniendo en cuenta
que soy nuevo, an tengo mucho que aprender. Lade la cabeza y sonri.
Adems, saba que no te gustara que apareciera en mi nueva forma fantasmal y
asustarte.
Es cierto admit. Me hubiera asustado y desmayado.

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Cmo podemos hacerlo? Parece tan real.

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Y por eso decid conectar contigo de esta manera. Levant mi barbilla y


me bes ligeramente, robando el aliento de mis labios.

Cuando sueas, tu espritu es libre, as que es el momento ms fcil para


que pueda contactar contigo. An hay mucho que aprender sobre este nuevo
mundo. Har falta algo de tiempo para leerse todo el manual de los muertos.
Hay un manual de verdad? Jade.
No. Se ri. Bsicamente es aprenderlo todo, como un trabajo nuevo.
Oh. Suspir. Mi corazn dola al saber que todo esto slo era un sueo y
que con el tiempo tendra que despertar en una pesadilla. Pero lo aplast. Era
nuestro momento, y quera hacer que contara. Esto es el Lago Liz, no?
As es. Sonri. Lo he creado de mis recuerdos. Eleg este lugar porque
es tranquilo y familiar para los dos, y un lugar donde saba que estaras cmoda.
Es perfecto. Suspir. Sientes dolor?
Su ceo se frunci.
Qu quieres decir?
Cuando falleciste, doli?
Sus ojos fueron distantes.
No, no hubo dolor. De hecho fue algo sereno. Saba que haba muerto
porque fui de la completa oscuridad a estar rodeada por una luz brillante y clida.
En la luz, al final de una especie de tnel, estaban mis abuelos, dndome la
bienvenida. Me han estado ayudando a adaptarme y me han dado un curso sobre el
mundo espiritual.
Estaba sorprendida y confundida. Todo esto era demasiado abrumador.
Los espritus no siguen adelante normalmente, o cruzan, cuando fallecen?
Michael mene la cabeza.

Oye dijo, apretndome dulcemente.

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Mi corazn pareca que iba a explotar. No haba manera posible de amar a


nadie ms. Era vital para m ayudarle a encontrar paz y que cruzara. Emily me habl
una vez sobre los espritus deambulantes, y no quera que Michael fuera uno de
ellos. Tena que ayudarle, y hara lo que estuviera en mi poder para hacer que
ocurriera.

62

Me negu a cruzar hasta que supiera, innegablemente, que estaras a salvo.


Sabiendo que mi asesino an estaba ah fuera buscndote, jams estara en paz. La
nica manera de hacerlo es cuando est entre rejas o muerto. La cara de Michael
se endureci, pero cuando me volvi a mirar, se suaviz y sonri.

Lo siento. Todo esto es muy abrumador, pero me alegra que ests aqu.
Apoy la cabeza en la comodidad de su pecho mientras l me envolva con sus
fuertes brazos. Fue ms que una bendicin el que me hubieran dado esta segundad
oportunidad con l. Aunque slo fuera un sueo.
Cambi de tema, lo que era algo que haca cuando notaba que estaba baja de
nimos.
De hecho me sorprende que le pidieras a Emily consejo sobre lo
paranormal. Ri. Jams pens, ni en un milln de aos, que seras una creyente.
T eres la nica razn. Y lo admitir, estaba un poco aprehensiva con
intentar contactar contigo. Hice una pausa. Pero tengo una pregunta.
Dispara contest.
Eras t el que golpeaba la puerta del cuarto de bao?
l se ri.
Culpable. No iba a hacerlo, pero t lo pediste. Slo quera hacerte saber que
estaba ah.
Te estabas burlando de m, no? pregunt con el ceo fruncido.
S. No voy a mentir. Fue muy gracioso, ver tu reaccin. Pero lo hiciste bien,
gata asustadiza.
Me cubr la cara con las manos.
Oh Dios mo. Me sent como una completa idiota, y s que me asustaste.
Sobre todo con la llamada de telfono desde tu mvil. Eso sin duda me acobard.
Ms que escribir en el espejo, apagar luces y poner fra mi agua caliente. Pensaba
que me iba a dar un infarto y morir.
Lo siento, Liz. Iba en serio y necesitaba atraer tu atencin. Alguien que
saba de mi situacin, me dijo que el asesino estaba cerca de ti. Fui para verlo yo
mismo y asegurarme, estaba en tu calle, mirando desde los rboles. Nunca pens
que te encontrara, pero en cuanto lo confirm, contact con Lucy y le expliqu la
situacin.
Me vine abajo pensando en el horror por el que haba pasado, y cmo no me

No es culpa tuya. Hiciste todo lo que pudiste para sacarme de all.


No lo suficiente susurr tristemente. No lo suficiente.

Pgina

Lo siento muchsimo, Liz. Siento haberte asustado pero incluso siento ms


el no poder detenerle. No debera haberse acercado tanto a ti. Saba que le dola.
Poda verlo en sus ojos y las grietas profundas de su ceja.

63

libr.

Saba que odiaba el hecho de no poder estar ah para m fsicamente, y slo


poda imaginar lo que estaba sintiendo, tanto, que se negaba a cruzar.
Michael?
S? pregunt, mirndome con una triste sonrisa.
Despus de que Lucy me llamara y caminara hacia mi Jeep, un enorme lobo
blanco salt enfrente de m. Sali de la nada, y sent como si intentara alejarme de
mi Jeep de ese hombre. Sabes algo de eso?
Un brillo se vio en sus ojos.
Digamos que no soy el nico que te est cuidando.
Una mirada profunda se vio en sus preciosos y marrones ojos, que se
perdieron un momento, sin hablar. Estuve a punto de preguntarle cuando sigui.
Liz, tenemos que hablar de verdad de tu situacin. No tenemos mucho
tiempo.
Eran palabras que no quera or. Me senta dbil en las rodillas, sin estar
segura de si estaba preparada para lo que iba a contarme.
Quiero ayudarte, Michael, y har lo que haga falta. Pero ese hombre es
mucho ms fuerte que yo y tiene una pistola expliqu los hechos, recordando su
peso sobre m.
Estar contigo, Liz, pero tienes que hacer tu parte para seguir viva. Es muy
peligroso, pero si lo haces bien, s que podemos librarte de eso. Es imperativo. No
soy la primera persona que ha matado.
No debera haber dicho lo ltimo. Las palabras se encogieron en mi estmago.
Ya ha matado antes? Mi voz y todo dentro de m se tambale.
Michael abraz mi cabeza con sus manos y me mir directamente a los ojos.
S, pero no sers otra estadstica. No lo permitir.
Cmo se supone que voy a librarme? Perd en mi ltimo encuentro con l
y ahora estoy inconsciente en algn lugar. Cmo me encontrar alguien?

Sabes que oficialmente me ests asustando con esas palabras. Exhal.


Sus labios se subieron lentamente.

Pgina

Liz, tengo algunas cosas que contarte, pero tienes que prometerme que no
te asustars.

64

Me mir tristemente, entonces agarr mi mano y me hizo caminar hasta una


roca cercana donde me sent. Se puso de rodillas enfrente, apretando fuertemente
mis manos con las suyas.

Lo s. Pero es una situacin muy compleja en la que estamos, y necesito


que ests centrada y conmigo al cien por cien.
Estoy contigo. No puedo hacer ninguna promesa, sobre todo sin estar
segura de poder mantenerla. Cada parte de m estaba retorcida, pero en cuanto vi
la mirada de desesperacin en sus ojos, suspir. Lo prometo. Lo intentar.
Sonri y no perdi ms tiempo.
Est bien dijo, agarrando un poco ms fuerte mis manos, mirndome.
Cuando te despiertes, tus manos y pies estarn atados.
Jade. Mi mente imagin la imagen, haciendo que hiperventilara. Lgrimas
de desesperacin bajaban por mi cara.
Se qued mirndome nuevamente, colocando gentilmente cada mano a
ambos lados de mi cara, para mantenerme concentrada, y entonces gentilmente me
sec las lgrimas. Estaba intentando ser fuerte, pero en el fondo de sus ojos haba
una mirada de miedo y preocupacin.
Michael, no s si puedo hacerlo. El solo pensar en estar atada me
enfermaba. No puedo morir y estar contigo? Por favor, no me hagas volver con
ese hombre, Michael. Por favor rogu, llorando.
Ser duro, pero eres fuerte. Siempre has sido una luchadora, y siempre lo
has pasado todo dijo. Por favor escchame. Es vital para tu supervivencia.
Necesitars concentrarte en liberarte. Ahora mismo, est muy intoxicado. Tendrs
ventaja, pero tendrs que moverte rpidamente.
Mi cabeza se mene. Pensamientos de despertar ante un asesino peligroso,
sola, hizo que temblara. No era fuerte. No era valiente. Con Michael, nunca tuve que
serlo. l era todo lo que yo no era.
La idea de estar sola, muy probablemente en un lugar muy remoto, me hizo
tener nuseas. Saba que tendra que luchar por mi vida, con la posibilidad de ser
golpeada, torturada, o algo peor. Era totalmente insoportable.

Vas a estar bien, Liz. Todo va a estar bien.


Me deslic lejos de la roca entre su abrazo y me fund con l. Me sent ms
fuerte y ms segura en sus brazos. Levant mi barbilla y suavemente presion sus

Pgina

Rompi el silencio con un susurro:

65

No poda pensar en ello. Aunque en el fondo, preferira morir antes que tener
una oportunidad. Quera quedarme aqu con Michael, pero tambin saba que no
estara de acuerdo con eso al menos no en este momento. l quera que yo viviera.
Quera que estuviera segura y feliz, y nunca encontrara la paz hasta que estuviera
seguro de ello.

clidos labios contra los mos. Sent su amor y lo mucho que se preocupaba por m.
Pero no importaba lo cerca que estbamos, no era lo suficientemente cerca.
Te amo tanto. Suspir.
Lo s. Tambin te amo. Tuve que tragar profundamente y ser fuerte para
l, a pesar de que me senta dbil. As que cul es el plan? Respir, segura de
lo que estaba por venir.
Sonri ante mi respuesta.
Ests segura que ests lista para esto?
Tan lista como puedo llegar a estar. Esto no es algo para lo que cualquiera
podra estar preparado.
Volte y lo mir a los ojos. Nunca retir sus brazos, sabiendo que era su
cercana lo que me estaba sosteniendo en pie.
Est bien, Liz. Suspir. Cuando te despiertes, estars atada a una pata
de la cama con cinta adhesiva.
Cerr los ojos, tomando una respiracin profunda para evitar volverme loca.
No dije una palabra, porque saba que esto era demasiado importante. De vida o
muerte.
Continu:
Pero en la esquina derecha de la pata de la cama, hay una fuerte pieza de
metal doblada hacia el exterior en la parte trasera. Si frotas la cinta en su contra, se
romper y podrs liberar tus manos. Pero tendrs que tener cuidado de no cortar
tus muecas. En este momento, esa es nuestra mejor apuesta.
Lo mir conmocionada.
Mi mejor apuesta? Estaba teniendo una especie de esperanza de un cien
por ciento, un plan a toda prueba. Mi cuerpo no funciona bien bajo el miedo. Para
m, un tiro al cincuenta por ciento es como emitirme una sentencia de muerte.
Cerr los ojos y suspir. Mis palabras le haban cortado como un cuchillo. Su
rostro estaba abrumado por la tristeza y odiaba eso.

Asent.
Gracias. Respir, tratando de superar el triturante miedo. Hagmoslo.

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Liz, no te dejar sufrir y morir por ese hijo de puta. Me entiendes? No te


dejar sola, y voy a hacer todo lo posible para ayudarte a obtener la liberta dijo en
un tono firme y seguro. Su cara y sus ojos estaban mortalmente seriamente.

66

Lo siento, Michael. S que ests tratando de salvarme me disculp.

Una vez que tus manos estn libres tendrs que usar el amuleto que Lucy
te dio. Hay un borde afilado entre las piernas del oso. Frota en contra de la cinta
alrededor de tus tobillos. Debe romperla fcilmente. Tan pronto como ests libre,
corre. Corre como el infierno, y no mires atrs.
Me qued sin habla ante los precisos detalles que me estaba dando, de una
pieza de metal que sobresale en la parte posterior de un poste de la cama. Y cmo
saba que el amuleto de Lucy tena un fuerte punto entre las piernas del oso?
Cmo se te ocurri este plan? cuestion.
Simplemente tendrs que confiar en m dijo en voz baja, pero con
confianza.
Confo en ti. Completamente. Pero tan pronto como las palabras salieron
de mi boca, mi mente empez a flaquear y los escenarios comenzaron a jugar en mi
mente, alimentando mis miedos. Michael, qu pasa si no funciona? Qu pasa si
no puedo liberarme de l? Qu pasa si l? No poda pronunciar las palabras.
Las lgrimas brotaron de mis ojos; Me acurruqu agarrando mi estmago. Me
sent enferma. Mis pensamientos estaban recibiendo lo mejor de m, mi esperanza
se desvaneca, abrumada por el miedo, la duda y la ansiedad.
Me tom en sus brazos y me abraz.
Va a funcionar, Liz asegur. Rompers la cinta y obtendrs la libertad.
Me prometes que estars conmigo? pregunt, mirndolo a los ojos.
S susurr suavemente en mi odo. Estar contigo, y no hay nada, en el
cielo o en el infierno, que me puede mantener alejado. Mir directamente a mis
ojos. Sus palabras eran seguras e inquebrantables. Puede que no seas capaz de
verme, pero te prometo, estar all.
La paz se apoder de m. Sabiendo que Michael estara all para m, aunque
fuera en espritu, me dio fuerza y esperanza.

A pesar de que slo tena diecisiete aos, tuve la oportunidad de conocer y


sentir en carne propia lo que el verdadero amor era en realidad. Era Michael.

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Algunos diran que era su destino morir, pero no estaba de acuerdo.


Estbamos destinados a estar juntos. Era mi pareja perfecta. La resistencia a todas
mis debilidades.

67

Senta como si toda mi existencia fuera estar con l. Que de los millones de
personas en este vasto mundo, estbamos destinados a encontrarnos. Pero un
hombre, un asesino, un drogadicto egosta, arranc esa parte de m. La parte que me
permita respirar. La parte que me mantuvo sana y estable. Una amorosa, cariosa
y hermosa vida, robada demasiado pronto.

Un torrente de emociones encendi una llama interior. Comenz


profundamente en la boca de mi intestino y eman a travs de mis venas. Era una
sensacin que nunca haba experimentado antes, una sensacin que me dio ganas
de luchar por Michael por nosotros.
Tal vez fue su amor lo que me dio fuerzas, pero tambin saba que el amor
que senta por l aliment el fuego. Si pudiera, habra cambiado gustosamente
lugares con l porque saba que era una persona mucho mejor que yo.
Ven aqu dijo, rompiendo mis pensamientos.
Envolvi sus brazos con fuerza a mi alrededor, rodando sobre mi espalda. Se
instal a mi lado, descansando sobre su lado y sostenindose por el codo. Sus dedos
trazaron cuidadosamente las lneas de mi rostro.
Eres tan hermosa, Liz. Respir. Su boca era paciente, su lengua
deslizndose lentamente a travs de mis labios. Los separ, dejndolo entrar. El
deseo quemaba mientras nuestras lenguas bailaban al unsono. Envolv mis brazos
alrededor de su cuello y beb su amor. Electricidad zumb alrededor de nosotros,
una corriente fluyendo a travs de cada uno de nuestros seres, conectndonos,
incluso en un sueo.
Tena ganas de quedarme aqu con l, y no me importaba si alguna vez me
despertaba. Quera estar perdida en este momento para siempre.
Se detuvo y se ech hacia atrs. Saba que nuestro tiempo juntos estaba
terminando. Estudi cuidadosamente su rostro. Su hermoso y perfecto rostro. Y
luego sonri, robando mi aliento.
Cmo puedes hacer eso cada vez que me sonres? cuestion, mirndole
y moviendo la cabeza.
Hacer qu? pregunt con una ceja levantada.
Ser tan condenadamente encantador. Incluso en mis sueos.
Ri en voz alta, hacindome sonrer. Pero al mismo tiempo dolerme el
corazn, sabiendo que nunca amara a nadie ms como lo amaba a l.
Qu te pasa? pregunt en voz baja.

Era embriagante, pero antes de que nos dejramos llevar, Michael se retir de
nuevo. Respirando profundamente, dijo dos palabras aplastando mi corazn.

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Es tan real como t quieres que sea, Liz. En este momento, no hay nada ms
real para m que sostenerte en mis brazos, amndote respondi, sus labios se
estrellaron de nuevo en los mos.

68

Slo deseo que esto sea real.

Es hora.
Despus de ponerse en pie, me tendi la mano. Puse mi mano en la suya y
tir de m. Me agarr y me atrajo fuertemente hacia l, abrazndome como si nunca
quisiera dejar ir. Sent su aliento clido contra la parte superior de mi cabeza.
Mientras miraba hacia arriba, el hermoso cielo azul estaba cambiando de
manera constante, retorcindose extraamente en un gris oscuro. Un escalofro se
estremeci por mi espina dorsal, directamente hacia mi centro. El viento empez a
recoger y en cuestin de segundos, estaba azotando salvajemente a nuestro
alrededor.
Mi corazn golpeaba mi pecho; un dolor punzante atraves mi cabeza.
Nuestro tiempo estaba llegando rpidamente a su fin.
Envolv mis brazos fuertemente alrededor de Michael, presionndome con
fuerza contra l.
Liz dijo en voz alta.
No le respond. Estaba atrapada en mi mente, tratando de bloquear lo que se
avecinaba.
Elizabeth! grit, agitando cuidadosamente mis hombros. Le mir con
grandes y desesperados ojos. Ests conmigo, Liz?
Asent, temblando, no slo por el fro, sino del terror esperndome.
El cielo se estaba volviendo de cada vez un gris ms oscuro. Los vientos
azotaban a nuestro alrededor devastando el hermoso paisaje y triturndolo en trozos
en espiral hacia una oscura nada.
No vas a estar sola, Liz. Recuerda, estar contigo. Sus palabras estaban
llenas de verdad. Recuerda lo que te dije. Lo que tienes que hacer. Es necesario
mantener la concentracin grit sobre los rugientes vientos.
Asent y sus labios se estrellaron contra los mos.
El viento arranc a nuestro alrededor como un cicln, rompiendo el agarre
que tena sobre l.
Michael llor. Tratando de sostenerme, pero estaba deslizndome lejos.
Te amo, Liz grit. Recurdalo. Por favor, recurdalo!

Fui empujada dentro de un oscuro abismo.

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Te amo, Michael! grit.

69

El sueo se desvaneca rpidamente.

Ocho
Traducido por Mari NC y Becca Herondale
Corregido por Nanis

Mis ojos me dolan mientras trataba de abrirlos, y dola concentrarse. Saba


que haba entrado en mi peor pesadilla. El hedor a carne podrida, heces y basura
ola fuertemente en mis fosas nasales, intensificando las nuseas que ya estaba
sintiendo.
Mi cabeza palpitaba, y todo dola y temblaba por el fro intenso. Sangre seca
se apelmazaba en mi cara, agrietndose a medida que entrecerraba los ojos para ver
lo que me rodeaba.
Estaba tumbada en un viejo catre sucio. No me poda mover. Mis manos y
tobillos estaban atados, y mi boca estaba tapada con cinta. Mir por encima de mi
cabeza. Mis manos estaban aseguradas con cinta adhesiva a una pata de la vieja
cama de metal, exactamente como Michael describi.
Mis ojos, hinchados y nebulosos, intentaron fuertemente concentrarse. Y
entonces la vi. En la esquina derecha de la pata de la cama, sobresaliendo de la parte
de atrs, una pieza afilada de metal oxidado. Oh Dios mo. l estaba en lo correcto.
Rpidamente examin la habitacin, y estaba vaca. El lugar pareca una
pequea choza en ruinas, amontonada con trozos de madera contrachapada.
Pegotes gruesos de sellador se encontraban en cada grieta y fisura; un intento
horrible para protegerse del fro.

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La cocina era un pequeo mostrador improvisado con un fregadero y una


placa caliente. Un conglomerado de alimentos con moho en platos de papel se
desbordaba de una gran bolsa de basura negra. Innumerables bolsas vacas de
Doritos, latas de cerveza y ropa sucia estaban esparcidos por todas partes.

70

Dos faroles de gas propano iluminan la habitacin, y un viejo televisor


descansaba en una de las esquinas conectado a un generador. Enfrente de la
televisin haba un viejo, roto y andrajoso silln. Una cabeza de alce estaba montada
de forma desigual en la pared. Sus ojos tristes miraban, empatizando con la prxima
vctima. Yo.

Estaba atrapada en el medio de una pelcula de terror, donde yo era la estrella.


Pero no haba cmaras, no haba dobles de cuerpo, no haba sustitutos, y ningn
director que gritara: Corte!.
El sonido de un inodoro sacudi la comprensin que no estaba sola. Slo
haba otra puerta, en el lado izquierdo, que tena que ser el cuarto de bao. Deba de
haber sido l.
El pnico se levant, tratando de paralizarme.
Entonces, una familiar voz ronca y profunda comenz a tararear la misma
cancin dejada en el contestador automtico. I Got You Babe.
Era l.
Mi corazn se aceler. Lgrimas de horror y temor comenzaron dentro de mis
prpados ya hinchados. Mi respiracin se hizo rpida y poco profunda. Necesitaba
reponerme.
Quera que l creyera que todava estaba inconsciente, pero no haba manera
de que pudiera llevarlo a cabo. Ahora no. Estaba a punto de hiperventilar. Mi boca
estaba amordazada y las membranas en mi nariz, mi nica fuente de aire, estaban
hinchadas haciendo ms difcil respirar.
Mis emociones comenzaron a obtener lo mejor de m. Trat de tomar el
control de mi mente. Era imperativo obtener control de mi respiracin o me
desmayara. Pero justo cuando empec a conseguir a tranquilizarme, la puerta del
bao se abri de golpe.
Una figura oscura sali tambalendose, mirando hacia abajo a su pantaln,
tratando de subir su cremallera.
No poda cerrar mis ojos o fingir. Era muy tarde. Mir hacia m, y lo nico
que poda hacer era mirarlo de vuelta a su cara completamente asquerosa. Sonri
la clase de sonrisa que el Grinch tena antes de que se robara la Navidad. Mal no
adulterado, llena de malas intenciones.

Hola cario, te gusta tu nuevo nido de amor? Bonito y acogedor, no? Se


ri sosteniendo sus brazos hacia m, mostrando sus dientes podridos infestados de

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Se arrastr hacia m.

71

Bueno, bueno, bueno mira quin finalmente decidi unirse a la fiesta


dijo arrastrando las palabras. Sus ojos eran oscuros y cados. Sonaba como mi
madre cuando haba tenido demasiado para beber. Su ojo izquierdo y mejilla
estaban muy magullados e hinchados, un regalo que le haba dado durante la lucha.
Por lo menos me las arregl para causarle un poco de dolor a ese hijo de puta.

placas. Una oleada de nuseas me golpe como una inundacin. Quera vomitar,
pero mi boca estaba cerrada y tendra que tragarlo.
Si alguna vez hubo un infierno, estaba ms que segura de que este era. Estaba
totalmente impotente. No poda moverme, no poda gritar. Trat de prepararme
mentalmente para lo que viniera, pero no haba manera de prepararme para esto.
En lugar de ello, luch desesperadamente para buscar mi lugar feliz.
l se dej caer en el borde de la cama y me mir fijamente. El hedor de su
aliento era abrumador.
No tengas miedo, cario. No voy a lastimarte dijo frotando su mano
callosa por mi mejilla. Tir mi cabeza lejos de l. No quera a ese asesino imbcil
tocndome. Aw, vamos. Te dije, yo no voy a lastimarte dijo con sarcasmo. Eso
a menos que quieras que lo haga. Sus ojos se endurecieron, y una risa malvada
rugi de sus labios delgados, enviando escalofros por mi espina dorsal.
A medida que se inclin hacia m, me estremec. Sus dedos fros frotaron
contra mi frente, tomando un mechn de mi cabello. Inclinndose ms, lo inhal.
Hueles bien querida. Igual que una fresa madura.
Sus palabras eran aterradoras, llenndome de miedo y asco. Justo antes de
pensar que las cosas se iban a poner peor, se puso distrado.
Se levant de la cama y se tambale hacia el mostrador, agarrando una bolsa
abierta de Doritos. Se meti un puado en la boca, las migas cayeron por el suelo.
Arrug la bolsa y la arroj al otro lado de la habitacin.
Sabes, tu novio era muy tonto dijo arrastrando las palabras, arrojando
migajas mientras hablaba. Todo lo que quera era mi dinero, pero l tena que ir y
jugar al Sr. Hroe. Pens que poda engaarme al slo darme una parte, pero soy
inteligente dijo arrastrando las palabras, dando golpecitos con el dedo en su
frente. La gente asume que soy estpido, por la manera en que luzco, pero no lo
soy. Soy muy inteligente. De todos modos, l tena ms dinero del que saba qu
hacer con l. No era su deuda, pero no me importaba de dnde saliera el dinero, slo
quera mi dinero.

Busc a travs de una pequea bolsa de lona negra en el suelo, sac una
billetera. Cuando la sostuvo en alto, rpidamente me di cuenta que era la de Michael.

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Lo habra dejado ir, pero su mejor amigo Tyler me deba dos mil dlares.
Ese chico tiene algunas adicciones desagradables.

72

Hizo una pausa, luego se volvi y cogi una botella abierta de cerveza,
resoplando, y luego la lanz contra la pared. Se rompi, esparciendo cristales rotos
por el suelo.

La abri y sac una foto, mi foto de ltimo ao. La levant a su boca y le dio un beso
sonoro.
Nunca me haba sentido ms asqueada en toda mi vida.
Supe la primera vez que puse los ojos en esta bonita foto, que tena que
conocerte. Se ri, metindola de nuevo en la billetera de Michael. Luego, sac una
tarjeta bancaria y la agit delante de m. La verdadera razn por la que te quera
tanto, es por este pequeo beb de aqu. Sin decir que no hay otros. Pero este beb
es el boleto para el resto de mi dinero, por supuesto con intereses. Y t vas a
conseguirlo para m querida. Sonri sombramente, empujando la tarjeta bancaria
de Michael en mi cara. Solo recuerda qu pas con tu novio cuando trat de
estafarme. S que tienes los nmeros para este beb. Un pajarito dijo que los tienes.
El mismo pajarito que me dijo exactamente dnde vivas.
Se ri, metiendo la tarjeta en el bolsillo de su pantaln y luego me mir.
Sabes, los pajaritos hablan mucho con esto contra su frente. Sac una
pistola de la parte trasera de su pantaln sucio y apunt hacia m. Ahora, vamos
a decir que nos divertimos, juguemos, de acuerdo? retumb en una baja voz
impa, acechando hacia m.
Estaba ms all de aterrorizada, pero tena que concentrarme. No poda
congelarme. Tena que controlar mi ingenio. Se sent al borde de la cama. El torso
de su mano acarici mi cabello bruscamente, y luego la arrastr a travs de mi mejilla
y baj a mi cuello.
Ya sabes, Eres una joven hermosa. Tu novio era un chico con suerte.
Tampoco se vea muy mal. Es una pena que no ser capaz de cuidarte nunca ms.
Se inclin hacia adelante. Su cabeza descansaba en el lado de la ma. Poda sentir
su respiracin rpida; luego sent presionar sus labios secos contra mi cuello.
Oh Dios. Aydame!
Gir la cabeza en la direccin opuesta, manteniendo mis ojos fuertemente
cerrados.

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El mismo diablo se estaba aprovechando de m. Poda sentir sus manos


subiendo mi cuerpo, pero me qued con los ojos cerrados. No quera ver su rostro
repugnante. Cada clula de mi cuerpo estaba siendo torturada y atormentada y saba
que lo peor estaba por llegar. Pareca inevitable. Iba a violarme, y yo todava era
virgen.

73

Me quera morir.

Cmo pudo pasar esto? La intencin de Michael era mantenerme pura antes
de que se casara conmigo primero. Pero l se haba ido, asesinado por el hombre que
estaba a punto de arruinarme.
Me quera morir. Por favor Dios. Por favor, djame morir.
Busqu con todas mis fuerzas encontrar mi lugar feliz. El lugar donde estaba
con Michael, hace unos momentos. El lugar que esperaba estaba a buen recaudo en
mi memoria. Rec para poder encontrarlo e ir all.
Michael, por favor aydame a encontrarte. Quiero estar contigo!
Un clido aliento roz mi mejilla, apestando a putrefaccin, Doritos, y
cerveza. Trat de no respirar. Sus labios secos frotaron contra mi barbilla. Su fra
mano callosa barriendo de mi cuello a mi pecho, y luego poco a poco comenz a tirar
de mi camisa.
Dios aydame. Por favor, aydame!, llor desesperadamente en mi mente.
Michael, dnde ests?
Segundos que parecieron horas litigu con el aire. No era capaz de encontrar
mi lugar seguro. Lgrimas salieron de mis ojos apretados. Respirar se haca casi
imposible por la nariz tapada. Estaba a punto de darme por vencida.
Liz, pelea! grit una voz en demanda. No te atrevas a darte por
vencida.
La voz de Michael era tan alta y clara como si estuviera gritando directamente
en mi odo. Abr los ojos para presenciar un horrible rostro a centmetros del mo,
sus ojos cerrados. Una descarga de adrenalina se apoder de m. Empuj mi cabeza
hacia atrs y luego empuje hacia adelante, lo ms fuerte que pude, dndole un
cabeza en la cara. Hubo un fuerte crujido. Agarr su rostro, cayendo hacia atrs fuera
del catre y cay al suelo con un ruido sordo.
Maldita seas, perra.
Se sorprendi cuando la sangre corra por su rostro.

Concntrate.
Debes Liberarte.

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Se puso de pie y se acerc a m con una mano levantada. Me estremec,


preparndome para el dolor. Me golpe en la cara y luego se arrastr al cuarto de
bao, murmurando un montn de malas palabras ininteligibles. Mi cara estaba
adormecida y hormigueaba. Mi ojo izquierdo pic y sent la carne a su alrededor
comienza a hincharse.

74

Me rompiste la maldita nariz!

Busqu la pieza de metal en la parte posterior del marco de la cama. La


encontr y frenticamente frot las muecas en contra, desmenuzando cinta y carne.
En este momento, no importaba. Saqu mis manos separadas tan fuerte como pude.
La cinta se arranc en la mitad, liberando mis manos.
Lo escuch en el bao, maldiciendo y arrojando cosas. Sali. Su camisa estaba
empapada de sangre, y sus dedos estaban fuertemente pellizcando su nariz con un
pauelo de papel. Se dio cuenta de que mis manos estaban libres y vi sus ojos
volverse mortales.
Rpidamente arranqu la cinta de mi boca y grit.
Grita todo lo que quieras cario! Nadie te va a escuchar aqu! grit con
voz furiosa. Cogi su arma mientras vena hacia m, con los ojos clavados en m
como si estuviera posedo. Ya no es necesario que ests viva para lo que quiero
hacerte.
Una repentina rfaga de viento fro se dispar a travs de la cabaa, soplando
las linternas y apagndolas. Ahora estbamos en completa oscuridad, pero aun as
vena haca m.
La maldita televisin se encendi.
Qu demonios? gru, tropezando hacia la luz de la televisin.
Liberar mis piernas. Tengo que liberar mis piernas.
Mis manos temblaban mientras rpidamente me sacaba el amuleto de Lucy
de mi cuello y cortaba la cinta alrededor de los tobillos. La divisin superior fue fcil,
as que tir tan fuerte como pude, arrancando la cinta de alrededor de mis tobillos.
Busc a travs de una pila en la esquina, sacando una linterna con la batera
cargada. Hizo clic, a continuacin arranc el cable de la televisin desde el
generador.
El aire de la habitacin se volvi frgido. Pude ver mi aliento mientras sostena
la linterna hacia m, dndose cuenta de que era libre.
Perra grit agarrando su arma.
La televisin reson de nuevo.

Saba que era Michael, tena que ser.


l estaba aqu, y me daba la oportunidad de escapar. Tena que moverme.

Pgina

Qu? Una larga lista de obscenidades vol de su boca.

75

Su cabeza gir, sosteniendo la linterna hacia el generador. Se agach y


sostuvo el cable desenchufado, completamente desconcertado.

Mi adrenalina hizo efecto.


Salt de la cama y me di cuenta de mi mochila tirada en el suelo, as que la
agarr y corr hacia la puerta.
Un disparo fue lanzado.
La bala pas zumbando mi oreja derecha golpeando el marco de la puerta.
Las astillas volaban por todas partes. Dispar una y otra vez, pero fall cada vez.
Corr tan rpido como mis pies descalzos podan llevarme sobre los
fragmentos de grava, agachndose en la cubierta de la oscuridad del bosque.

Pgina

76

Dispar una y otra vez salvajemente entre los rboles.

Nueve
Traducido por Mae y Soulless
Corregido por Nanis

Despus de correr, finalmente me agach detrs de la seguridad de un tronco


de abedul grueso, esperando hasta que vaciara su cargador.
Voy a atraparte perra! Ya no puedes esconderte de m. Conozco estos
bosques como la palma de mi mano! Voy a atraparte. Ah, y cuando lo haga, tendrs
que pagar. Te unirs a tu novio esta noche, pero primero tendrs que pagarlo muy
caro! rugi en el bosque.
No estaba segura de si iba a sobrevivir a la noche, pero hice una promesa
silenciosa de intentarlo. Abr mi mochila, tirando su contenido. La oscuridad era tan
espesa que apenas poda ver lo que estaba delante de m. Saba que haba empacado
algn pantaln de pijama, una camisa y unos calcetines, as que rpidamente me los
puse en la oscuridad.
Deba estar a por lo menos veinte grados o por debajo. Mi cuerpo estaba
perdiendo rpidamente el calor, pero saba que tena que llegar lo ms lejos que
pudiera antes de que mi adrenalina se acabara y muriera congelada.
No saba dnde estaba. No saba qu direccin tomar, o hasta qu punto
llegara antes de llegar a una persona que pudiera ayudarme.
Los rboles eran densos y el suelo estaba cubierto de races enmaraadas y
hojas cadas. Me estaba quedando ciega, sintiendo mi camino a travs. El infierno se
haba congelado y estaba perdida en su interminable laberinto. Ca ms veces de las
que poda contar, tropezando con cada raz que sobresala del suelo congelado.

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Si lo fuera, entonces no haba esperanza para m, porque Michael tambin


estaba en ese sueo. Pero yo estaba despierta, y la nica vez que tuve la oportunidad
de verlo estaba en mis sueos. Slo poda esperar. Y en este momento, la esperanza
era el nico pegamento que sostena mis pedazos.

77

Mientras caminaba, senta un dj vu como si estuviera reviviendo una


pesadilla. La misma pesadilla que tuve la noche anterior. Podra haber sido una
visin, preparndome para este momento?

Segu yendo tan rpido como mis dbiles, piernas temblorosas me podan
llevar, tratando de mantenerme en una lnea tan recta como pude. Rec por no ir en
crculos. La idea de salir del bosque y encontrarme de vuelta donde empec, ante
una muerte inminente. Saba que no habra luz del da por muchas ms horas.
El tiempo pareca interminable en este infierno. No saba qu hora era, pero
saba que estuve caminando por un largo tiempo. Estaba perdida en el quinto pino
de Alaska, preguntndome si alguna vez saldra o si alguien me iba a encontrar.
Mir hacia atrs y vi una luz tenue agitarse de ida y vuelta entre los rboles.
Era el. Vena por m. Pero estaba lo suficientemente lejos detrs, por ahora. No poda
parar. Tena que mantenerme en movimiento.
Mi cuerpo temblaba con fuerza, tratando de mantenerse caliente del fro. Mi
cara, dedos y pies se sentan como si ardieran. Mi cabeza palpitaba de dolor. Qu no
dara por un Excedrin, un poco de chocolate caliente, y una baera caliente de
hidromasaje.
Mis calcetines y pantaln estaban empapados por caer en innumerables
ocasiones en el suelo congelado. Mi camisa de manga larga y pijama apenas me daba
calor corporal. Mis piernas se tambaleaban como si llevara a otra persona en mi
espalda. Estaba ralentizndome de manera constante, y saba que eran signos de
hipotermia. Era algo que me ensearon en la clase mientras viva en Alaska.
Hubo un ruido en los rboles cercanos. Desde la oscuridad, un lobo blanco
apareci frente a m. Sus ojos de zafiro brillaban intensamente en la oscuridad. Era
el mismo lobo que haba estado en mi casa. Pero cmo? Cmo diablos me
encontr?
Me congel.
l gimi y se volvi como si esperara que lo siguiera, as que lo hice. Empez
a caminar en una direccin ligeramente diferente, casi diagonal, llevndome hacia
la derecha. Trat de mantener el ritmo, pero era demasiado rpido para mis piernas
cansadas, y antes de darme cuenta, mi peludo ngel blanco haba desaparecido en
la oscuridad, dejndome sola.

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Estaba perdida en el medio de la nada. Saba que cada segundo era precioso,
pero tena que parar y descansar. Mis temblorosas piernas no me permitieron dar
un paso ms. Incluso mis pulmones ardan por respirar el aire glido. Me apoy en
un tocn de rbol fro y me deslic sobre el suelo helado. Mi respiracin era
superficial.

78

Lo siento, Michael dije en voz alta con la esperanza de que pudiera or.
Mis palabras eran lentas, mi lengua hinchada. Luchar contra la fatiga y el fro era
como un enano luchando contra un gladiador. Era una situacin de perder.

Me sent en silencio por un momento, antes de escuchar ramas romperse


cerca. Una sombra negra, ms oscuro que la noche, pas por entre los rboles.
Podra ser el asesino? Mir detrs del rbol y vi su luz en la distancia, y luego me
petrifiqu con pensamientos de osos u otros animales carnvoros que acechaban en
los bosques alrededor de m. O el crujir de las ramas otra vez y vi la sombra oscura
correr detrs de unos rboles.
Mi vida pas ante mis ojos. La muerte llamaba a todas mis puertas, pero ser
comida no era una forma en la que quisiera morir. Me qued quieta, tratando de no
respirar; el sueo de la criatura oscura, persiguindome por el bosque, pas por mi
mente.
Tal vez la Parca vena por m?
Un extrao silencio cay a mi alrededor, aparte del ruido sordo de mi corazn
contra mi pecho.
Trat de convencerme de que estaba volvindome loca. Necesitaba algo,
cualquier cosa para mantenerme cuerda.
Michael, dnde ests? Respir. Decir su nombre en voz alta me hizo
sentir mejor.
Siempre esper que mi muerte fuera rpida y sin dolor, no una llena de dolor
y persistente miseria. Haba odo hablar de gente que se quedaba dormida en las
glidas temperaturas y no despertaba. Esa pareca una manera muy fcil morir si era
tu tiempo.
Llev mis piernas hasta mi pecho y sopl mis manos calor, pero mi
respiracin estaba tan fra como yo.
Con cada paso, saba que se acercaba ms, el cazador acechando a su presa.
Si esta era la noche que iba a morir, prefera morir congelada a muerte que dejar que
me encontrara primero. El pensamiento me enferm completamente por dentro,
pero me estaba enfriando demasiado para importarme.
Apoyando mi cabeza sobre mis rodillas, luch desesperadamente contra la
necesidad de cerrar los ojos. Saba que si lo haca, probablemente me quedara
dormida y morira.
Peleara todo el tiempo que quedara aliento en m, pero eso no era mucho.

Liz grit la voz de nuevo, esta vez ms fuerte.

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Mi cabeza se elev, pero no pude ver nada a travs de los rboles densos.
Deba de escuchar cosas. Estaba constantemente delirando y me pregunt si vi
siquiera el lobo blanco, o si eso fue una ilusin tambin.

79

Liz grit una voz desde la oscuridad.

Michael? respond, pero mi voz son ms como un susurro.


Una pequea luz ilumin a travs de los rboles adelante.
Una oleada de miedo me recorri, y por una fraccin de segundo, dej de
respirar. El asesino estaba aqu.
La luz se hizo ms brillante, acercndose a m, pero emita una energa que
no poda explicar. Todo lo que saba era que mientras la miraba, mi miedo empez
a desaparecer.
La luz se transform lentamente delante de mis ojos. Entonces, vi el ms
magnfico hombre angelical caminando hacia m con la mano extendida.
Estaba alucinando, pero no me importaba. Esta alucinacin era una por la que
vala la pena morir.
Michael? La nica explicacin lgica era que me haba quedado
dormida, y Michael estaba aqu para recogerme.
Vamos nena. Tienes que levantarte. Ests tan cerca. Trat de tocarlo, pero
mi mano lo atraves directamente. Tengo que llevarte a la carretera. Tienes que
levantarte insisti.
Michael, estoy muerta? dije arrastrando las palabras.
No, no ests muerta, y no ests soando. Estoy realmente aqu contigo.
Cmo? pregunt, mi cerebro cerca de congelarse.
No hay tiempo para eso, Liz. Por favor, tienes que levantarte. Es necesario
que llegues a la carretera insisti en un bajo tono serio.
No me puedo mover, Michael. Estoy tan fra. No puedo sentir nada. Mi
mente ya se haba dado por vencida.
No vas a morir, Liz. Eres fuerte, y ahora mismo necesitas levantarte.
No puedo solloc.
Liz, levntate dice con firmeza, tratando de sacarme de mi depresin.
Voy a estar contigo en cada paso del camino.
Pero, cmo puedo verte si no estoy soando?
Es una de esas cosas que he estado practicando. Bastante genial. Eh?

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Me incorpore, intentando levantarme desde el suelo, pero mis extremidades


congeladas no cooperaban. Era casi imposible de soportar.

80

Trate de sonrer. Pero mi cara estaba demasiado hinchada.

Vamos Liz, puedes hacerlo urgi con un filo de proteccin en su voz. Se


acerc a m, su luminosa cara a centmetros de la ma, atrayndome a levantarme.
Un poco de calor corri por mis venas congeladas.. Vamos, nena. Estoy aqu
ahora. Vamos a hacerlo juntos. Me dirigi en voz baja. Sus manos ahuecando mi
cara. Pero no poda sentir nada. Deseaba sentir su toque.
Empuj mi espalda contra el rbol y luch con el extremo dolor y la fatiga que
tomo el levantarme. Milagrosamente, finamente me puse de pie.
Saba que podas hacerlo dijo con una sonrisa entre dientes. Ahora,
tenemos que empezar a movernos.
Estaba mareada y vacilante, pero Michael se qued cerca de m. Me concentr
en l mientras se mantena un paso por delante iluminando mi camino a travs de
la oscuridad.
Tu luz habra sido muy til hace poco brome entre dientes. No
creeras cuntas veces me ca.
Lo siento. Me tom algo de tiempo aprender a controlarme para hacer esto.
Se utiliza una gran cantidad de energa, y la mayora de los novatos no son capaces
de hacerlo. Mis abuelos me dijeron que me estoy adaptando rpidamente.
T eres excelente en todo dije. Pero, puede l tambin verte radiante?
Creo que s puede, as que necesitamos seguir movindonos. Se dio la
vuelta, mostrndome su sonrisa torcida. Me corazn se calent y me dio el empujn
extra que necesitaba.
Por cunto tiempo puedes permanecer brillando as? pregunt.
No estoy seguro. Eventualmente se desvanece, pero depender de la
cantidad de cunta energa ponga. En este momento, me estoy quedando sin
potencia. Se dio la vuelta y gui un ojo.
Estaba confundida.
Por favor, no te quemes supliqu. El pensamiento de l dejndome sola
en la oscuridad era impensable.

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Estaba casi sin aliento y no poda hablar demasiado de todos modos. Mis
piernas estaban en piloto automtico, metdicamente paso a paso para su propia
supervivencia. Me encontr instintivamente tratando de agarrarme de Michael, pero
mi mano pasaba a travs de l. Volteaba y me sonrea, pero era su sonrisa lo que me
mantena en marcha.

81

Creo que tengo lo suficiente para llevarte a la carretera. No es demasiado


lejos admiti. Ahora deja de hablar y usa lo que te queda de energa para
mantener tus pies en movimiento.

Me sent como un zombi congelado, lentamente dentro y fuera


conciencia, pero su voz me mantuvo coherente.

de la

Mis piernas se sentan huecas, y estaba a punto de caer, cuando Michael se


gir y me miro con un brillo en sus ojos.
Estamos aqu Liz. Lo hiciste. Llegaste hasta la carretera.
La oscuridad era espesa, no haba farolas, apenas poda ver la negra carretera
de asfalto. Me di la vuelta, viendo la luz ms cerca, vagamente escuch una voz
gritando en la distancia.
Vamos Liz, solo unos pasos ms. Por favor, date prisa rog.
Michael se estaba desvaneciendo y no quera que me dejara morir sola en la
fra oscuridad con un asesino detrs. Saba que l poda ver a Michael porque se
diriga en nuestra direccin.
Por qu Michael estaba conducindome a la carretera? Era una presa fcil en
la intemperie. Peor no importa. No podra viajar ms lejos de todos modos, y no iba
a interrogarlo.
Camin unos pocos pasos, y mis piernas se doblaron debajo de m. Ca sin
fuerzas al pavimento. Michael se arrodill a mi lado, inclinndose sobre m. l
rpidamente estaba disminuyendo y yo tambin. Por la comisura de mi ojo, vi una
luz en direccin a nosotros.
l estaba aqu. El asesino finalmente nos haba encontrado, y Michael pronto
se habra ido. Pero no estaba asustada esta vez. Estaba demasiado cansada como
para tener miedo. Solo quera que terminara.
No te preocupes, Liz. Vas a estar bien. Te lo prometo. La dulce voz de
Michael me confort. Deseara poder tocarlo.
La luz vena rpido.
Trat de concntrame en el rostro de Michael.
Te amo. Respir. Por siempre en mi corazn.
Tambin te amo susurr.

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Mis ojos apenas podan permanecer abiertos y se encontraban borrosos, pero


juro que vi un ngel. Un gran lobo blanco apareci y se puso entre yo y la luz se
aproxim. Sus ojos de zafiro brillaban en la oscuridad. Me estaba protegiendo,
cuidando y cubrindome de lo que se avecinaba.

82

Cerr sus ojos, su ser explot con luz, iluminando toda la zona que nos
rodeaba como una pequea bomba atmica. Luego se haba ido.

Mis ojos finalmente se cerraron. Ya no poda mantenerlos abiertos. El lobo


aull. Su grito rasg el aire de la noche. Luego frenos y neumticos chillaron,
mientras patinaban hasta detenerse.
Escuch dbilmente dos puertas cerrarse, y pasos a continuacin, corriendo
hacia m.
Oh Dios mo! Es Lizzy grit una voz femenina frentica.
Rpido, limpia el asiento de atrs pidi la voz masculina.
Fui levantada en la comodidad de los brazos de alguien. El calor de su cuerpo
envi calidez a travs de m. Luch para abrir los ojos para ver a mi salvador.
Mis ojos se esforzaban, tratando de enfocar, y luego se hizo evidente.
Era Tyler Cross.
Con cada gramo de energa, golpe y di patadas para estar libre de l.
No me toques! Sultame grit.
Lizzy, detente. Est bien. Ests bien dijo suavemente.
Lo mataste! Michael est muerto por tu culpa grit, golpeando su pecho,
lo que pareci ms como un golpecito. Me abraz con fuerza contra su cuerpo para
que dejara de moverme.
Lo siento, Lizzy. Lo siento mucho dijo en tono de disculpa, abrazndome
ms fuerte.
Te odio trat de gritar, pero mis palabras salieron en un susurro.
Lizzy, est aqu para ayudar grit la voz femenina.
Era Emily. Sent su mano clida rozar mi frente.
Tiene que ir a un hospital ahora.
Un disparo reson en el bosque.
Oh, Dios mo, Tyler! Tenemos que sacarla de aqu. Date prisa! grit
Emily.

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Est justo all grit: Ve, Tyler! Date prisa, prisa, prisa! Emily golpe
la parte trasera de su asiento. Tyler pis el acelerador, los neumticos chillaron
mientras se alejaba del peligro.

83

No te preocupes, Lizzy. No voy a dejar que te toque. l nunca te tocar otra


vez prometi Tyler. Me pusieron en el asiento trasero del auto y sent a Emily a
mi lado.

Est bien, Lizzy. Ahora ests a salvo. Te tenemos dijo Emily


tranquilamente, descansando suavemente mi cabeza en su regazo. Tyler, ve al
hospital ahora dijo con urgencia. Oh Dios, hay sangre por todo su cuerpo. Sus
palabras sonaban apagadas. O profundos sollozos procedentes del asiento
delantero. Ests bien ahora, Lizzy.
Esas fueron las ltimas palabras que o de Emily. Coloc algo caliente sobre
mis brazos y piernas, rodendome.

Pgina

84

Me desvanec rpidamente, pero esta vez no me import. Estaba demasiado


dbil, hasta el punto de total agotamiento. Saba que me encontraba a salvo con
Emily y finalmente pude dormir. La idea de soar y la posibilidad de ver a Michael
de nuevo era todo lo que quera en este momento.

Diez
Traducido por Flochi, Apolineah17 y Mari NC
Corregido por Nanis

Pens que estaba soando, o quizs, finalmente estaba muerta.


Cuando abr los ojos, me encontr yaciendo de espaldas sobre una cama de
arena suave y blanca. Me encontraba en el medio de un paraso tropical con el sol
brillando sobre m.
Este tiene que ser el Paraso. Debo estar muerta.
Siempre haba soado con ir a un lugar parecido a Hawi, con un ocano
interminable de fondo; acostarme en una playa recluida mientras la luz del sol
bronceaba todo mi cuerpo blanco.
Cuando mir hacia abajo, not que estaba usando shorts de mezclilla y una
camiseta sin mangas celeste, el color que era el favorito de Michael. Mis brazos y
piernas brillaban a la luz del sol, y no haba cortes o rasguos en mi piel.
Me sent en la clida arena y decid hacer un castillo de arena. Eso era algo
que siempre haba querido hacer. Si tuviera una lista de deseos, ese sera una de mis
diez cosas elegidas.
Comenc a modelar la base de mi castillo, pero la arena segua cayndose a
pedazos. Rpidamente me di cuenta que sta estaba muy seca.
No sabes que la arena tiene que estar hmeda para hacer un castillo de
arena? dijo una melodiosa voz por encima de mi hombro izquierdo.
No pude evitar sonrer de oreja a oreja. Me di la vuelta y Michael estaba
sentado en la arena directamente detrs de mi m. Me hal entre sus piernas y me
envolvi con sus brazos.

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Lo siento, Sr. Constructor Profesional de Castillos de Arena. Soy de Alaska,


recuerdas?

85

Nunca haba sentido ms felicidad o ms placer en toda mi vida.

Pens que provenas ms del norte por el color de tu piel. Es casi cegadora
brome, frotando sus manos arriba y abajo por mis brazos blancos.
Oye dije con un mohn, puede que sea blanca, pero puedo conseguir
un bronceado.
Blanca? Eres casi albina dijo riendo.
Me re, empujndome contra l.
Bueno dijo estudiando mis brazos, supongo que podras broncearte,
pero por otra parte, probablemente terminars como la mayora de los turistas
quemada y roja como una langosta. Se ri, besndome el cuello.
Me re y recost, apoyando mi cabeza en su pecho.
Es un lugar tan bello. Hiciste esto?
S. Es otro recuerdo, un lugar llamado Secret Cove. Mis padres y yo vinimos
aqu en nuestras ltimas vacaciones a Maui. Pero cuando nos fuimos, haba
montones de personas desparramadas a lo largo de esta pequea playa. Slo pens,
que despus de todo lo que has pasado, tenas la desesperada necesidad de unas
vacaciones dijo pensativamente.
Suspir, recordando los aterradores acontecimientos que parecan un sueo
distante. Gracias a Dios haban quedado atrs por el momento. Michael estaba
conmigo, y ninguna otra cosa importaba.
Te hubiera llevado a Hawi susurr suavemente en mi odo.
Lo s. Suspir. Pero creo que esto es mucho mejor que lo real. Sin
turistas con quien pelearse por un buen lugar, cierto?
Cierto. Sonri, pero sus pensamientos estaban en otra parte. Estoy tan
orgulloso de ti, Liz susurr con cario.
Gracias, honestamente, no cre que iba a lograrlo. Lo logr, o estoy
realmente muerta esta vez? De verdad que no estaba segura.
Lo siento, todava no has muerto. Se ri. Te lo dije, eras fuerte. Ests
durmiendo plcidamente en la cama de un hospital. Te sedaron para que puedas
descansar.

Por qu, es malo? pregunt, evaluando su reaccin. No dijo ms.


Michael, por favor, dime si es algo malo.

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Si quisiera, pero en este momento, preferira no hacerlo dijo con tristeza.

86

Puedes verme realmente en el hospital? Lo mir con completo


desconcierto.

Saba que mi rostro haba sido golpeado y probablemente estaba todo


hinchado. Tal vez tena congelacin, y mi nariz y extremidades estaban negras.
Haba mirado esos programas donde las personas suban el K2 (montaa inmensa
perteneciente al Himalaya) y bajaban con congelamiento en las narices, dedos de las
manos y los pies. Algunos incluso tuvieron que ser amputados.
Michael, por favor, dime que tengo todos mis miembros, y no me veo como
un hipoptamo golpeado y congelado.
Hipoptamo? Bueno, no dira hipoptamo. Estaba pensando ms bien en
las lneas de carne procesada. Hizo una pausa por un largo momento. Su rostro
no tena expresin alguna, y sent que me quedaba boquiabierta.
Entonces, estall en carcajadas. Estaba pasmada, un poco molesta al
principio, pero la risa de Michael era contagiosa y pronto nos encontramos riendo.
Te dir esto, definitivamente has tenido das mejores, pero sigues siendo
bella. Y no, no te faltan partes del cuerpo.
Gracias a Dios exhal en voz alta. Mientras mis miembros estn
intactos, todo est bien.
Bueno, seorita Hayes dijo ponindose de pie y recogindome en sus
brazos. Es momento de tu leccin de natacin. Sali corriendo hacia el ocano,
llevndome en sus brazos sin ningn esfuerzo. Aguanta, beb grit,
apretndome con fuerza contra su pecho. Salt unos seis metros en el aire y cuarenta
y cinco metros de distancia.
Solt un grito, enterrando la cara en su pecho.
Aguanta la respiracin grit antes de sumergirnos en el agua.
Bajamos a lo profundo y no saba si tena suficiente aire en mis pulmones para
lograr llegar a la superficie. Un rpido pensamientos se dispar por mi mente.
Poda ahogarme en un sueo? Record la pelcula Matrix. Si moras en la matrix,
moras en la vida real. No iba a probar mi suerte, as que contuve la respiracin tanto
como pude hasta que mis pulmones se sintieron a punto de explotar.

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Nunca aprend a nadar. Viviendo en Alaska, me qued en su mayora sobre


el agua, ya sea en una balsa, salvavidas o bote. No me gustaba meterme en el agua
porque siempre estaba fra, o haba sanguijuelas o peces raros nadando cerca que
parecan que me comeran.

87

La mano de Michael me agarr del brazo y me empuj hacia arriba en


direccin a la superficie. Tan pronto como mi rostro emergi de la cima, jade por
aire. Michael apareci poco despus y comenz a nadar en crculos a mi alrededor.

Oye Liz, te ves como un perro ahogndose. Se ri, dndose la vuelta para
flotar sobre su espalda.
Me siento como un perro ahogndose dije desesperadamente flotando en
el agua. Se apreciara alguna ayuda. Jade por aire, tragando lo que parecieron
galones de agua salada.
Dio brazadas de espalda hacia m y ancl mis brazos alrededor de su pecho.
Dios. Tos. Creo que beb suficiente agua como para comenzar otro
ocano.
Entonces supongo que no te preguntar si ests sedienta. Sonri,
dndome palmadas en la espalda.
Gracias. Puse mis ojos en blanco.
Una vez calmada, comenc a relajarme y disfrutar. Algo que se haba
convertido en algo raro en los ltimos das, y algo que pens que nunca sera capaz
de lograr en un muy largo tiempo.
Fuimos a la deriva sobre las olas y las observamos estrellarse en la orilla, la
que ahora se hallaba a unos treinta metros o ms.
Dime, puedes hacer cualquier cosa en mis sueos o tienes lmites?
pregunt, buscando una respuesta.
Bueno, hay algunas limitaciones, pero generalmente ninguna. Por qu?
Qu est flotando en esa maravillosa mente tuya? pregunt pcaramente. Me
pregunt qu pens que estaba pensando. Le regres una sonrisa sardnica. Uh
oh, eso parece a problemas. Se ri entre dientes.
Bueno, me estaba preguntando Me qued en silencio.
Slo escpelo dijo instndome.
Puedes volar?
Hizo una pausa y puso los ojos en blanco. Apuesto a que l estaba pensando
que iba a seducirlo.

Elizabeth Ashley Hayes brome. De verdad tienes miedo?

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Espera gem. No quiero volar, simplemente estaba preguntado para


ver si t podas. Me estaba sintiendo un poco aprensiva. Nunca haba tenido la
oportunidad de subir a un avin, mucho menos volar sin uno.

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Bueno, si tratamos y vemos? Su cabeza se hundi bajo el agua y cuando


volvi a surgir, me estaba sosteniendo con fuerza contra l. Rpidamente puse mis
brazos alrededor de su cuello.

Asent.
S. Tena mucho miedo.
Por lo general, en los sueos vagamente recordaba, cuando trat de volar,
apenas lo lograba separarme un par de centmetros de la tierra. Emily me ilumin,
dicindome que era porque tena baja autoestima. Fuera lo que fuera, apestaba y yo
estaba ms all de la frustracin.
Bueno, no hay diversin en m tratando de volar solo, sobre todo si t ests
aqu. Adems es tu primera vez volando, y mi primera vez intentando algo como
esto. Ser nuestra primera vez juntos, incluso si nos estrellamos y ardemos dijo
besndome rpidamente en los labios.
Pero yo
l no me dio la oportunidad de responder. Al igual que un cohete nos
disparamos fuera del agua, el impulso hacia arriba me empuj hacia abajo con tal
fuerza que comenc a perder mi agarre.
Michael grit.
Se ri y me ayud a volver a fijar mis brazos alrededor de su cuello y mis
piernas alrededor de su torso. Me aferr a toda costa.
Whoo-hoo! grit.
l estaba teniendo demasiada diversin, como un nio en una montaa rusa.
Poda sentirnos girando y dando vueltas, pero mantuve mis ojos cerrados con
fuerza.
Oh, Dios mo! Oh, Dios mo! Oh, Dios mo! grit, empezando a sentir
un poco de nuseas.
Liz, no puedes experimentar toda esta genialidad con los ojos cerrados
dijo, tratando de quitar mis brazos de su cuello.
No. Estoy bien admit con voz temblorosa.
Liz dijo con calma. Por favor abre los ojos.
Es seguro?

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Despus de un par de segundos debatiendo conmigo misma, finalmente


decid echar un vistazo; conseguir un vistazo de lo que l estaba experimentando.
Poco a poco abr mis prpados de nuevo para dar una mirada y vi su hermoso rostro,
sonriendo de oreja a oreja.

89

Te pedira que abrieras los ojos si no fuera seguro?

Mis temores se desvanecieron. Estaba en su abrazo y saba que no permitira


que nada me pasara.
Mira dijo, haciendo un gesto con su cabeza, queriendo que mirara hacia
abajo.
Gir mi cuello. Estbamos volando sin esfuerzo por encima del agua.
Vaya.
Era excitante. Con cuidado afloj el agarre de muerte que tena sobre l, y con
su ayuda, me gir para quedar frente al agua. Michael me abraz con fuerza
alrededor de la cintura mientras yo rozaba mis dedos sobre el agua vindola
ondularse detrs de nosotros. Un poco ms adelante, dos delfines saltaban fuera del
agua a medida que nos guiaban hacia algn destino desconocido. Fue el momento
ms mgico que jams haba experimentado.
Qu ests pensando ahora mismo? susurr en mi odo.
Es asombroso. Me siento como Lois Lane tomando su primer vuelo con
Superman. Nunca quiero que esto termine.
Bes mi cuello y seguimos volando ms alto sobre las islas, recuerdos de sus
vacaciones.
Volamos hasta tres mil metros de altura, hacia la cima del Parque Nacional
Haleakala. Camin por el centro del volcn inactivo y a travs de los canales de lava.
Despus, me llev a nadar en las Siete Piscinas Sagradas, piscinas frescas
alimentadas por cascadas fluyendo desde las montaas. Incluso fuimos a una
pequea isla llamada Molokini. No era exactamente una isla, sino ms un crter
volcnico, parcialmente hundido, formando una luna creciente que se haba
convertido en un santuario de peces. Miles de peces multicolores, de diferentes
formas y tamaos, nadaban en el arrecife protegido.
Michael seal a un pez del estado de Hawi con el nombre ms gracioso. El
Humuhumunukunukuapuaa, un pez ballesta con un hocico como un cerdo.

Si as es como va a ser cada vez que suee, nunca querr despertar dije,
apoyando mi cabeza en su hombro.

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Pareca como si el da todava permaneciera de pie para nosotros, y despus


de que habamos hecho todo lo que podamos en unas vacaciones, Michael me llev
de regreso a la orilla. Su aterrizaje fue perfecto, tocando suavemente la arena. Nos
sentamos y vimos la puesta de sol emitir las ms bellas tonalidades de rosa,
anaranjado y lavanda a travs del cielo azul beb. Fue felicidad pura.

90

Era un milln de veces mejor que ir a unas verdaderas vacaciones a Hawi.


Saba que nunca llegara a experimentarlo de esta forma, a solas con Michael.

Es una lstima que las cosas buenas no duren para siempre dijo en voz
baja. Me gir hacia l, y sus ojos tenan esa mirada. La mirada como si estuviera
ocultndome algo.
Qu quieres decir? pregunt. l no respondi pero sigui mirando
fijamente a la distancia. Michael, qu ests diciendo?
No es nada para que te preocupes. Me mir con una sonrisa y gui, pero
todava haba tristeza en sus ojos.
Me le qued viendo. Saba que si lo haca el tiempo suficiente, l se rendira y
me dira lo que quera saber. No pas mucho tiempo antes de que suspirara y negara
con la cabeza hacia m.
Cul es el problema, Michael?
Liz hizo una pausa, una vez que cruce, ya no ser capaz de estar
contigo. No puedo interferir con tu vida. Tendr que irme, y t tendrs que seguir
adelante y terminar tu trayecto en la Tierra.
Mi corazn cay.
Mi camino era estar contigo, Michael. Me di cuenta que mis palabras eran
duras y fuertes, pero me senta tan apasionada. Nuestro camino nos fue robado.
T no ests interfiriendo con mi vida, la ests haciendo completa. Ests acabando lo
que estaba predestinado para nosotros.
Lo s. Pero, as no es como funciona.
Bueno, eso no es justo dije, con voz temblorosa.
Tienes razn, Liz. No es justo. Pero es la mano con la que hemos sido
repartidos. Ahora, tenemos que decidir cmo vamos a jugarla.
Lo s dije a regaadientes, pero no me tiene que gustar mi mano. Ojal
pudiera cambiarlo todo por otra oportunidad.
Prometo no dejarte hasta que est seguro que ests a salvo dijo
presionndome ms fuerte hacia l, envolviendo sus brazos firmemente alrededor
de m. Tenemos que recordar que todo sucede por una razn. Si tenemos suerte
descubriremos cul es la razn, pero por otra parte, podemos nunca hacerlo. De
cualquier manera, justo o no justo, tenemos que superarlo. Una respiracin a la vez.

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Odio que siempre seas tan optimista. Suspir. No s cmo voy a


sobrevivir esta vida sin ti.

91

Michael tena razn, como siempre. Habra sido un excelente psiclogo.


Aunque no quera estar de acuerdo con l, entend lo que estaba diciendo.

Tienes ms fuerza de la que te das crdito dijo, dndome un apretn. De


inmediato cambi de tema. No puedo creer que rompiste la nariz de ese tipo. Fue
impresionante.
No podra haberlo hecho sin tu ayuda. Suspir.
No. Hiciste todo eso por ti misma dijo, pellizcando mi nariz.
Esas cosas que t hiciste, apagando las linternas y haciendo que la
televisin se encendiera ahora eso fue increble. Ese eras t, verdad?
S. Hizo una pausa. Su ceo fruncido y sus ojos entrecerrados. Siento
mucho que l te tocara. Cuando te golpe, quera matarlo. Liz, nunca haba sentido
ms odio hacia un ser humano en toda mi vida. La rabia en mi interior se construy
hasta el punto de estallar, alimentndome dijo, mirndome a los ojos. l nunca
consigui lo que mereca. Simplemente me alegro que te alejaras.
No saba cmo responder.
Gracias por salvarme.
Nunca haba conocido a Michael ponindose tan molesto. No era del tipo de
enojarse, pero supongo que nunca haba tenido una razn para hacerlo. Era mi turno
para cambiar de tema.
Estaba tan atrapada viendo tus actividades poltergeist1, que casi me olvid
de huir.
Su rostro se ilumin un poco y una media sonrisa se curv en sus labios.
Necesitaba atraer su atencin lejos de ti y darte suficiente tiempo para
escapar. Estoy agradecido de que hicieras lo que tenas que hacer.
T eres mi hroe, Michael Young exclam, lanzndolo de nuevo a la arena
besndolo de lleno en los labios. Me salvaste. S que l me hubiera matado en esa
cabaa despus de hacerme primero sepa Dios qu. Pero cuando escuch tu voz,
sent una fuerza que me condujo a luchar.

En serio? dijo girndome a mi espalda, mirando a mis ojos. No iba a


dejar que nada te sucediera, incluso si tuviera que romper las reglas.
Poltergeist: es un fenmeno paranormal que engloba cualquier hecho perceptible, de naturaleza
violenta e inexplicable inicialmente por la fsica, producido por una entidad o energa imperceptible.
1

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Pero saber que estabas ah me hizo mucho ms fuerte. No solo en la cabaa,


sino incluso cuando estaba perdida en los bosques. Estaba lista para rendirme, y no
me importaba si mora. Pero t me salvaste. Eres mi ngel guardin. Nunca voy a
despedirte y nunca te dejar ir.

92

No creo que lo entiendas, Liz. Estuvo dentro de ti todo el tiempo.

Mi caballero en brillante armadura le dije, envolviendo mis brazos


alrededor de su cuello, tirando de l hacia m.
T eres el amor de mi vida, Elizabeth Hayes exhal. Sus labios se
encontraron con los mos, y comenzaron un rastro de besos calientes por mi nuca.
Cada lugar que sus labios tocaron, se estremeci. Se senta tan real, como si estuviera
vivo. Se ech hacia atrs y mir a mis ojos.
Qu?
Eres tan hermosa susurr con una sonrisa en su rostro. Mi rostro se
sonroj con calor. Cmo fui tan afortunada de haber encontrado a alguien tan raro
como l?
Un horrible pensamiento entr en mi mente.
Michael?
S?
Lo atraparon?
Vacil y rod a su lado.
No. Pero Tyler le dijo todo a su pap. Tienen a la polica y a las tropas
estatales en busca de l.
Tyler dije con dientes apretados. Lo odio. Lo odio por ponerte en esa
situacin, y lo odio por apartarte de m. El calor llen mis venas.
Tranquila tigre brome. Tyler era slo una vctima. Estaba involucrado
con la gente equivocada, y probablemente no tena idea de lo que el hombre era
capaz de hacer. Pero, te digo esto, si mi muerte ayuda a cambiar la vida de Tyler,
entonces vali la pena.
No mir hacia m cuando dijo esas palabras. Mir hacia el horizonte, sabiendo
que estara en desacuerdo.
Michael, Tyler eligi su propio camino y eligi mal. Cada decisin que
tom era consciente. Tu vida nunca debi haber sido tomada a cambio de la suya.
Mi voz tembl y lgrimas de rabia corrieron por mi cara.

Si no lo haces, solo te pones enojada y frustrada. Me mir. Todo el


mundo merece una segunda oportunidad, Liz.

Pgina

Por qu le das a la gente estpida el beneficio de la duda? Algunas


personas no merecen tanto. Suspir.

93

Tyler era mi mejor amigo. Es una buena persona que tom malas
decisiones.

Finalmente me rend con un suspiro. l no iba a cambiar la forma en que se


senta. Michael era el optimista del vaso medio lleno. Esa es la forma en que era, y
era una de las razones por las que lo amaba tanto. Es lo que atraa a la gente hacia
l.
Lo siento dije, avergonzada por mi arrebato.
Saba que no podas ser as de perfecta. Tenas que tener al menos un
defecto. Se ri.
S, claro. Me re. Todava estoy buscando los tuyos.
Eso s, no te conviertas al lado oscuro, Liz no lo hagas brome.
Cmo supieron Tyler y Emily dnde estaba de todos modos? Slo
aparecieron en el lugar correcto, en el momento adecuado? Qu pasa con eso?
Emily recibi tu mensaje y corri a tu casa. Cuando lleg all, vio tu telfono
celular en medio de tu camino de entrada y supo que algo andaba mal. Estaba a
punto de llamar a la polica cuando Tyler pas. La vio entrar en pnico y le pregunt
qu haba sucedido.
Por qu diablos l estaba pasando por mi casa?
Quera asegurarse que estabas a salvo. Me mir con los ojos
entrecerrados. Estaba arrepentido de haberle dado al hombre tu direccin, as que
se qued cerca para asegurarse que estabas a salvo.
Bueno, lleg un poco tarde dije, rodando mis ojos.
Michael sonri, sacudiendo la cabeza.
Emily dijo que pensaba que te haban secuestrado. Le habl de tu mensaje,
y lo que compartiste con ella en el almuerzo. Tyler la inst a entrar, y explic su
versin de los hechos mientras se dirigan hacia la cabaa. Yo saba que tena que
llevarte a la carretera antes de que pasaran. Era arriesgado, pero funcion.
Todo lo que poda hacer era darle un abrazo, pero tena una pregunta ms
que haba estado muriendo por preguntar. La nica pregunta que arda en el interior
que finalmente unira todas las piezas de mi mente perpleja. No estaba segura de
cmo, o incluso si deba preguntar, pero necesitaba hacerlo.
Michael pregunt en un susurro dulce, puedo hacerte una pregunta?

Pgina

Saba que no importaba cmo hiciera la pregunta para la que no haba una
manera correcta de preguntar. Esperaba que no arruinara el hermoso momento que
estbamos compartiendo, pero decid arriesgarme y preguntar de todos modos.

94

Cualquier cosa respondi inclinando la cabeza hacia un lado.

Quiero saber cmo moriste. S que fuiste asesinado, pero quiero saber
cmo.
Dud. Saba que no esperaba que le hiciera esa pregunta por la expresin de
su rostro.
Ests bien? le pregunt, notando que mi pregunta le estaba molestando.
Me sent horrible. Lo siento. No tienes que decirme si no quieres.
No es eso dijo mirando a nuestros dedos entrelazados. Slo estoy
decidiendo si debo decirte o mostrarte.
Te refieres a mostrarme como lo hiciste en mis otros sueos?
S, pero realmente no quiero que veas lo que pas. La nica razn por la
que iba a mostrrtelo es para que supieras la verdad. Pero Hizo una pausa.
Pero, qu? le pregunt en voz baja.
No quiero que me veas morir dijo con tristeza.
Un gran pliegue se form en el medio de su frente. Esto le estaba causando
sin duda una gran cantidad de estrs.
Profundamente, luch con la parte de m que quera saber la verdad, y la parte
que no estaba segura de si podra soportar la verdad. Realmente quera ver al amor
de mi vida morir ante mis ojos, sabiendo que no poda hacer nada para detenerlo?
Esa es la parte con la que estaba luchando, y saba que l estaba luchando con ella
tambin. Tal vez sera ms fcil si simplemente me deca, pero entonces yo saba
que no sera lo mismo y quera saber los detalles. Tal vez en algn lugar dentro de
esos detalles, podra encontrar alguna evidencia para exponer a su asesino.
Necesito que me ensees, Michael inst, tratando de sonar confiada. Pero
mi voz era temblorosa e insegura. Esperaba que no se diera cuenta.
Despus de un momento de silencio, exhal.
Bueno. Pero ni se te ocurra decir que arruin tus vacaciones soadas dijo
levantando una ceja.
Muy buena. Me re. Michael, nunca podras arruinar nada. Si no
descubro lo que pas, la incertidumbre me perseguir para siempre. Esa era la
verdad. Necesitaba saber la verdad, incluso si dola.

Pgina

Tan segura como puedo llegar a estar. Suspir. Entonces, qu tengo


que hacer? Tengo que descansar y cerrar los ojos? Porque, tcnicamente, todava
estoy soando

95

Ests segura que ests lista para esto?

S se ri, sacudiendo la cabeza, tcnicamente, lo ests. Pero recuerda


que slo sers testigo de estos eventos. Nada de lo que veas te puede perjudicar de
ninguna manera. As que no tengas miedo.
Seguirs estando conmigo?
Por supuesto que voy a estar contigo, pero no sers capaz de verme o
sentirme. Simplemente sers testigo de los acontecimientos de lo que pas esa noche.
Voy a tener que concentrarme para mostrarte. Ests segura de esto?

Pgina

96

Estoy lista.

Once
Traducido por Leogranda
Corregido por Nanis

Slo soy un testigo y Michael estar conmigo, repet una y otra vez en mi mente.
Podras explicar lo que tengo que hacer de nuevo? le pregunt.
Me bes suavemente en los labios, y luego tom gentilmente mi cabeza entre
sus manos y la sujet, contemplando el horizonte.
Slo observa susurr.
El paisaje cambi de la hermosa playa soleada a negra como carbn. Mir
alrededor y no vi nada excepto la inminente oscuridad. Ya no poda sentir el tacto
de Michael, o sentir su aliento en mi mejilla. El pnico comenz a elevarse, entonces
record lo que dijo.
Respir profundo y me concentr.
A lo lejos haba una luz tenue, un pequeo punto de luz, creciendo ms y ms
brillante. Fuera de la oscuridad toda una nueva escena surgi.
Yo era un pasajero en el asiento delantero del auto de Michael. l estaba
conduciendo. Tan pronto como lo vi me sent a gusto, pero cuando me di la vuelta,
lo vi.
Mi estmago se apret con disgusto. Estaba sentado a pocos centmetros de
distancia, tan cerca que hizo que mi piel se erizara. Cuando me inclin ms hacia
atrs, me di cuenta que estaba sosteniendo una pistola en la parte posterior del
asiento de Michael.

Pgina

Avanzbamos a toda velocidad por un camino, y yo saba a dnde. Era el


camino hacia el paso Hatcher. Me di la vuelta para presenciar al hombre sacar un
fajo de dinero de una pequea bolsa negra que recogi del suelo. Puso su arma en
su regazo y comenz a contar los billetes.

97

Tyler estaba sentado justo enfrente de l, sus ojos estaban llenos de miedo.
Sus manos se frotaban furiosamente hacia atrs y adelante en sus vaqueros y
respiraba con dificultad.

Mir a Michael. l estaba agarrando el volante con tanta fuerza que sus
nudillos estaban blancos. Extend la mano para tocarlo, para consolarlo, pero mi
mano fue directamente a travs de l y el volante.
Estaba empezando a dudar si podra manejar lo que iba a suceder.
Me volv y observ al hombre finalizar su conteo. Titube con sus nmeros,
teniendo que comenzar de nuevo lo que aparentemente lo hizo enojar.
En su segundo intento, finalmente cont todo. Sus ojos entrecerrados y los
labios fruncidos. Dej escapar un gruido malo y empez a contar el fajo de nuevo,
lentamente. Vi a Michael echando un vistazo por el espejo retrovisor, agarrando el
volante con ms fuerza, retorciendo sus manos alrededor de l.
Tyler se movi inquieto en su asiento, sus ojos reflejando el terror. Ellos
estaban indefensos, y yo conoca aquel sentimiento demasiado bien.
Despus del tercer conteo, su rostro se volvi una sombra oscura de color rojo.
Sin decir una palabra, meti el dinero en la bolsa y cogi una pequea mochila en el
suelo. Lo vi abrirla, luego, sacar una pequea caja de plstico que guardaba una
jeringa y tres frascos de lquido claro. Quit la tapa de una jeringa y la llen. Una
vez que estaba llena, lo levant, golpe y empuj el mbolo para liberar el aire.
Luego agarr un segundo frasco, llenando la jeringa hasta arriba de lquido. Puso la
tapa en la aguja y la coloc entre sus piernas.
Mi mente daba vueltas. Con qu estaba llenando la jeringa? Tena que ser
algn tipo de droga.
Mir a Tyler, cuyos ojos estaban muy abiertos, observando al hombre desde
la esquina de su ojo.
Detente aqu habl el hombre con dureza.
Michael se detuvo en una pequea zona de estacionamiento, en la que
habamos estado muchas veces antes. Paso Hatcher, marcador del kilmetro
diecisis. Era un lugar de moda donde los lugareos venan y traan a sus hijos para
bajar en trineo por la montaa. En un da tpico, este lugar estaba lleno de gente con
trineos y esquiadores de snowboard divirtindose. Pero en este momento, era uno
de desesperacin y horror.

Estaba oscuro. La nieve blanca arriba en el canal brillaba con los rayos de las
luces de los autos. Mir el reloj en el tablero de Michael. 5:52 p.m.

Pgina

Michael lentamente sali de la carretera y estacion el auto. Poda sentir mis


respiraciones volverse pesadas, casi jadeando.

98

Mis entraas se retorcieron.

Se desat el infierno.
El hombre golpe la parte posterior del asiento de Michael empujndolo hacia
adelante.
Qu demonios estabas pensando, muchacho?
Michael se volvi y lo mir. l nunca habra tomado eso de nadie, pero este
hombre tena un arma.
Piensas que estoy jugando? Te parece que todo esto es una broma? dijo,
burlndose de Michael con su arma, golpendolo a un lado de su cabeza.
Buck, espera grit Tyler.
Buck? Finalmente puse un nombre al odio hirviendo dentro de m.
Cllate grit el hombre. Gir su arma, golpeando duro a Tyler en el lado
de su cabeza. Tyler se desparramo en su asiento. Qued inconsciente.
Luego volvi la pistola, apuntando a Michael. Michael se volvi en su asiento,
con la espalda pegada a la puerta y el volante.
Espera! no quieres hacer esto hombre inst Michael. S inteligente.
De verdad crees que soy tan estpido? Que podras detenerme?
Buck agarr la bolsa con el dinero en ella y la arroj a Michael, golpendolo
en el pecho.
Me diste quinientos malditos dlares! Eso es un precio pequeo para tu
vida dijo con una mortal voz fra.
Me encontr rogando por su vida.
No! Por favor no llor, una y otra vez mientras las lgrimas brotaban de
mis ojos. Saba que mis palabras eran desesperadas, cayendo en el vaco, pero no
pude evitarlo.
Buck se inclin sobre Tyler y tir de la manija de la puerta. La puerta se abri
de golpe y empuj el cuerpo inerte de Tyler a la nieve. Tyler gimi; sus piernas an
en el auto. Buck torci el cuerpo de lado y lo pateo fuera, y luego cerr la puerta.
Conduce! exigi, sosteniendo la pistola en la cabeza de Michael.

Michael puso el auto en reversa, con cuidado de no atropellar a Tyler.

Pgina

Dije conduce grit Buck. La saliva proyectada de su boca. Voy a


dispararte si vacilas de nuevo.

99

Qu pasa con Tyler? cuestion Michael. Yo saba que no quera dejar a


su amigo.

A dnde vamos?
Dije conduce.
Podra decir que Buck no tena un plan y que obviamente estaba drogado.
Se desliz atrs, detrs del asiento de Michael, liberando la pistola de su
cabeza. Michael, tranquilo y sereno, descendi lentamente del paso Hatcher. Estudi
su rostro. Sus ojos no mostraban ninguna emocin mientras miraba hacia la
oscuridad inminente por delante.
Me di la vuelta para ver a Buck buscando a tientas para tomar algo que rodaba
en el suelo. Lo encontr. La jeringa. Mir con impotencia mientras deslizaba la
cubierta de la aguja.
Michael, ten cuidado gem. Michael!
Estaba aterrorizada, abalanzndome a Buck, intentando golpear la aguja de
su agarre. Cada intento fallido, pero segu abalanzndome, esperando, rezando, a
que solo uno conectara.
Te odio! Te odio, t, bastardo asesino le grit, una y otra vez. Lgrimas
de odio enturbiaron mis ojos y empaparon mi cara. Te odio gem desde mi
corazn.
Michael no saba lo que vena, y se qued concentrado en la carretera.
Para grit Buck.
Michael se detuvo en medio de la carretera, pero antes de que pudiera
moverse, Buck vol hacia delante, envolviendo su brazo alrededor del cuello de
Michael. Michael trat de romper su agarre, pero ya era demasiado tarde. Buck
empuj la aguja profundamente en la parte posterior del cuello de Michael forzando
el lquido blanco dentro de l. Michael gimi y se qued inerte. Buck lo solt y agarr
su arma, apuntando a Michael, pero l ya no era una amenaza.
Michael agarr la parte posterior de su cuello. Mir con impotencia que sus
ojos se ponan blancos. Lo que sea que dispar en l estaba matndolo.
Mir hacia abajo a su tablero y me di cuenta del reloj. Eran las seis y once de
la noche; el momento exacto en que sent el dolor punzante en la parte posterior de
mi cuello la otra noche.

Michael solloc sin poder hacer nada.

Pgina

Buck se inclin sobre el asiento delantero y sac la billetera de Michael de su


bolsillo, luego agarr la bolsa de dinero y sali corriendo del auto.

100

Oh Dios. En realidad estaba sintiendo que Michael mora.

Michael tom unas cuantas respiraciones profundas y trat de concentrarse.


Se agarr el volante y pis el acelerador.
Liz susurr.
Su respiracin se volvi irregular y una sola lgrima le roz la mejilla. Esta
fue la primera vez en mi vida que haba visto a Michael llorar.
Lo siento mucho, Liz. Respir.
Estaba hablndome? No poda ser. Yo slo soy un testigo.
Entonces me di cuenta. Estaba pensando en m en sus ltimos momentos.
Mi corazn estaba a punto de estallar en tropecientos pedazos.
Te amo, Michael llor en voz alta, sabiendo que no poda orme. Te
amo tanto. No poda soportar ver ms. Su respiracin era poco profunda, y sus
ojos marrones estaban dilatados y vidriosos.
Dej escapar un fuerte gemido y agarr su corazn. Observ, impotente y
triste, mientras tomaba sus ltimos alientos. Me mov lo ms cerca que pude l y le
susurr al odo:
Para siempre en mi corazn.
Su cabeza qued inerte, apoyada en el volante. Sus ojos an abiertos, me
miraban fijamente en blanco. Se haba ido.
El auto se sali de la carretera hacia el medio congelado pequeo ro Susitna.
Michael. Michael, levntate le grit desesperadamente tratando de
despertarlo. Saba que estaba muerto, pero no pude evitarlo.
Heladas aguas del ro vertieron en el auto desde las ventanas.

Pgina

101

Una voz llam mi nombre, y todo se volvi negro.

Doce
Traducido por Shilo, Scarlet y BookLover;3
Corregido por Nanis

Elizabeth. Estoy aqu cario llam la voz. Luch para abrir mis ojos, pero
estaban extremadamente pesados. El dolor palpit a travs de mi cabeza y el resto
de mi cuerpo. Supe que me estaba despertando a mi realidad, de nuevo.
Mis prpados finalmente decidieron cooperar con mi cerebro y lentamente se
apartaron. Mis ojos dolan y todo estaba borroso.
Lizzy llam la voz de nuevo.
Mam? Mi voz era dbil, apenas un susurro.
S, cario. Estoy justo aqu respondi claramente.
No haba escuchada a mi mam hablar con tal claridad en mucho tiempo. Su
voz era calidad y cariosa, y no ol alcohol en su aliento, solo el dulce aroma de su
perfume floral. Me concentr en su rostro mientras se inclinaba hacia m. Su mano
suave y clida acarici mi mejilla.
Corazn, gracias a Dios que ests bien dijo gentilmente.
Trat de sentarme, pero no pude. Mi cuerpo estaba demasiado dbil. Tubos
estaban conectados a mis brazos y rostro, y vendas estaban envueltas alrededor de
mi cabeza, muecas y tobillos. Me senta como una momia, y probablemente me vea
como una tambin.

S respond.

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Los Young trajeron las flores esta maana, y Tyler y Emily trajeron el oso y
los globos. Todos dijeron que te diera su amor cuando te despertaras dijo, notando
que mi atencin se haba desviado. Hermosas rosas, verdad?

102

La esquina de la habitacin estaba decorada con hermosos arreglos florales.


Junto a ellos yaca un oso de peluche blanco sosteniendo media docena de globos
Mylar que decan Recuprate pronto.

Cario, lamento no haber podido comprarte algo. Sabes las clases de


finanzas que tengo. Pero en el camino recog algunas flores silvestres. Sostuvo en
alto un vaso claro de plstico lleno de flores silvestres multicolores. Eran hermosas
y me recordaban a la pradera en el Lago Liz.
Me encantan, mam. Gracias.
Los Young pagaron el hospital para ponerte en esta habitacin privada.
Dijeron que se estaban haciendo cargo de todo. No es eso amable de su parte?
S. Jade, haciendo una mueca por el dolor palpitando en mi cabeza.
Espera cario, ya regreso. La enfermera me dijo que la trajera si te
despertabas. Mam se vea exhausta y muy nerviosa, rpidamente
desapareciendo por la puerta. Regres unos segundos despus con una enfermera
pisndole los talones.
La enfermera era una mujer mayor, probablemente en la mitad o llegando al
final de sus cuarenta. Era muy pequea y tena cabello rubio claro recogido en una
coleta con cerca de diez horquillas en cada lado, sosteniendo mechones sueltos.
Tena una cara agradable pero crculos oscuros debajo de sus ojos. Se vea como si
hubiera estado trabajando por largas horas.
Buenos das, Elizabeth. Mi nombre es Lynn. Cmo te ests sintiendo?
Adems del dolor, creo que estoy bien. Trat de sonrer, pero mi rostro
estaba tenso.
Sientes algunos dolores agudos en algn lugar en particular? pregunt,
tomando mis signos vitales.
Solo tengo un fuerte dolor de cabeza dije, autoevalundome.
Bueno, cario, puedo darte algo para ayudarte con el dolor. Ahora, no te
vayas a ningn lado. Ya vuelvo. Se ri.
Regres con un vaso con agua y dos pastillas blancas, y presion un botn
para levantar la cabecera de mi cama, por lo que estaba sentada casi derecha. Agua
se desbord por mi boca mientras tom un sorbo. Mis labios se sentan hinchados y
rgidos, y no poda empezar a imaginarme cmo me vea. En todo lo que poda
pensar era en un hipoptamo inflado.

Era el jefe Cross.


Podra estar mejor respond dbilmente con una sonrisa.

Pgina

Me alegra verte despierta, Elizabeth. Cmo te ests sintiendo?

103

Hubo un golpe en la puerta.

S. Dira que fuiste al infierno y regresaste. Estamos todos contentos que


hayas salido adelante.
Asent. Mi madre gentilmente apret mi brazo y le dio una abrupta, pero
suave caricia. Poda ver que estaba nerviosa. No haba estado alrededor de tanta
gente en mucho tiempo.
Necesito tomarte una declaracin pronto. Regresar ms tarde despus de
que hayas tenido tiempo para levantarte dijo. Su lapicero y cuaderno estaban a
mano.
Puedo drsela ahora respond, sin pensarlo.
Ests segura?
S ment. Solo quera apartarlo del camino y superarlo.
El jefe Cross agarr una silla solitaria y la dej caer cerca de mi lecho.
Elizabeth, si necesitas algo, solo presiona el botn y entrar
inmediatamente dijo la enfermera mientras terminaba de medir mis signos vitales.
De hecho, me encantara un poco de jugo de naranja, por favor?
Claro. Ya regreso dijo con un guio, saliendo del cuarto.
Mi mam se levant.
Cario, ya regreso tambin. Rpidamente sigui a la enfermera. Solo
voy a comer algo. Mi estmago dijo frotndolo furiosamente.
Asent.
Sus nervios la estaban superando, pero no poda creer que me fuera a dejar.
Tal vez no debera haberme sorprendido. Probablemente no sera capaz de soportar
escuchar todo lo que haba pasado, de todas formas.
El jefe Cross sonri, luego se quit su sombrero, colocndole en la mesa de al
lado. Luego abri su cuaderno y prepar su lapicero para escribir.
Ahora, solo empieza desde el principio Elizabeth, y dime todo lo que
sucedi.

El jefe Cross se aclar la garganta.

Pgina

Me pregunt su debera decirle acerca de ver a Michael. Probablemente


pensara que estaba loca y me admitira en un asilo. No estaba segura si alguien
entendera. No entenda casi nada yo misma.

104

Si le deca todo lo que me haba pasado en los ltimos das, necesitara una
docena de cuadernos y lapiceros. Probablemente tendra lo suficiente para escribir
un loco thriller sobrenatural. Tal vez incluso un xito de ventas. Me re en silencio.

Ests segura que no quieres que regrese despus?


No me haba dado cuenta que estaba mirando al vaco.
No, lo siento dije, recomponindome.
Bueno, cuando sea que te sientas cmoda, solo empieza por el principio.
Todo empez la noche del viernes. Estaba esperando a que Michael me
recogiera, y estaba hacindosele tarde. Usualmente me llamara para hacerme saber
por qu estaba tarde, pero no lo hizo, y empec a preocuparme. Trat de llamarlo
varias veces, pero siempre me sala el correo de voz.
Trat de ver televisin, pero termin durmindome. La prxima cosa que
supe, fue que me estaba despertando con el telfono sonando. Eran los padres de
Michael dicindome que haba fallecido en un accidente de trnsito.
Dijiste que se supona que Michael te recogiera?
S.
A qu hora se supona que lo hara?
A las cinco.
Mencion si iba a algn lado antes de recogerte?
No.
Continu escribiendo intensamente en su cuaderno.
Qu pas desde que empez ayer?
Me despert, fui al trabajo, y luego fui a almorzar con Emily. Cuando llegu
a casa, revis mis mensajes y haba uno muy extrao. Sonaba como un hombre
respirando pesadamente contra el telfono, y luego empez a cantar Ive Got You
Babe.
Sonny y Cher? pregunt.
Ah?
Olvdalo, creo que fue un poco antes de tu tiempo.
Oh. Bueno, trat de revisar el nmero, pero estaba marcado como privado.

Pgina

Los Young me invitaron a su casa a cenar. Dej su casa alrededor de las


nueve. Cuando llegu a casa, tom una ducha y luego llam a Emily para ver si poda
llegar a su casa. Decid que no quera estar en casa sola.

105

Y despus de eso? continu escribiendo, pasando a la siguiente pgina


limpia.

Bueno. Ahora ms temprano, te encontraste con una seora indgena que


entr en la tienda de la seora Kelly? Pas de nuevo al principio de su bloc de
notas. Una Lucy?
Cmo diablos saba de Lucy? La pregunta me desconcert, as que dude.
Emily! Tena que haber sido. Su gran boca! Debera haber sabido.
Ahora me vea como una mentirosa. Manteniendo la verdad. Podra ir a la
crcel por eso?
Necesitaba encontrar una manera de hacerla ver inocente sin mentirle a l, y
hacer que parezca como si yo fuera sincera. Racionalic cada escenario diferente en
mi mente. Entonces, encontr uno. Uno fcil.
S, Lucy dije, exagerando lentamente su nombre. Lo siento. Me qued
totalmente en blanco. Tanto me pas en estos ltimos das, todo parece un borrn.
En realidad, ms como una pesadilla. Exhal, frotando mis dedos en mi cerebro,
esperando que lo creyera.
Entiendo dijo amablemente. Lo intentar y bloquear los
acontecimientos terribles que has pasado l no mostr signos de ser crtico, por lo
que segu contndole acerca de mi visita a Lucy, desde que ya estaba al descubierto.
Lucy es una mujer indgena que simplemente estaba en la ciudad y se
dirigi a la tienda. Creo que ella dijo que era una Inuit. Se present y me dijo que era
la chamn de su aldea en el norte. Dijo que recibi un mensaje para m de alguien
que haba pasado.
El jefe Cross me mir, su ceja izquierda levantada. Saba que l no crea en
este tipo de cosas. Era un fiel hombre de iglesia y probablemente pensaba que era
una broma.
Dijo quin era esta persona? cuestion.
Tragu saliva.
Michael.
Michael? pregunt, mirndome con ojos escpticos.
S, ella me dijo que Michael tena un mensaje para m.

Ella dijo dijo que Michael lamentaba perder nuestra cita. Tragu
saliva. Era nuestro aniversario de cuatro aos.

Pgina

Bueno, qu tena que decir Lucy acerca de Michael? cuestion, haciendo


una pausa a sus garabatos.

106

Rod los ojos. Esperaba nada menos.

Oh respondi, lanzndome una mirada burlona.


Tambin dijo que Michael estaba tratando de advertirme sobre el hombre,
que ella cree, estuvo involucrado con la muerte de Michael.
Por qu este hombre ira tras de ti? Lo conoces?
Me pregunt si Tyler le dijo a su padre toda la verdad; que estaba involucrado
con un sictico traficante de drogas asesino.
No le respond con firmeza. l me quera, porque, porque las
lgrimas corran por mi cara, asesin a Michael. Lo mat por su dinero y rob su
billetera. Pens que si l me tena, podra retirar el resto del dinero de la cuenta de
Michael.
El jefe Cross dej de escribir y me mir con los ojos abiertos.
Y Lucy te dijo todo esto?
No solloc. El asesino lo hizo. Y su nombre es Buck aad.
Sera usted capaz de darme detalles de cmo luce?
S le contest. Su cara me perseguir por el resto de mi vida.
Slo quiero que sepas que Tyler ya me dio su declaracin, y su descripcin
del hombre. Slo quiero compararlas entre ustedes dos, por si alguno de los dos dej
algn detalle importante. Tyler tambin me dijo por qu Michael estaba
involucrado. Suspir y sacudi la cabeza.
Me di cuenta por la dolorosa mirada en su cara que Tyler le dijo todo. Debi
haber sido devastador, saber que su hijo estaba involucrado con una persona as. El
tipo de persona que l caza y pone tras las rejas para ganarse la vida.
Slo dime todo lo que recuerdes de l, Elizabeth inst de nuevo.
Mide alrededor de uno ochenta de altura, tiene una cara estrecha y curtida,
y una nariz puntiaguda. Tambin tiene el cabello liso y negro que le llega hasta los
hombros. Sus ojos parecen negros, malvados, y estn hundidos en una parte. Y le
falta un diente en la parte inferior, en el lado izquierdo.
Cualquier cicatriz visible o tatuajes?

Te diste cuenta de lo que llevaba puesto?

Pgina

El jefe Cross se ri por lo bajo.

107

No me di cuenta de ninguna, pero en este momento su ojo izquierdo est


hinchado y morado le dije con orgullo.

Una camiseta azul oscuro. Est sucia y rota en el cuello. Tambin tena unos
sucios vaqueros azules, un gorro de lana negro y guantes negros con las puntas
recortadas. Tambin llevaba botas negras y un largo abrigo negro.
Gracias, Elizabeth. Tu descripcin nos va a ayudar mucho. Es un poco ms
detallada y reciente que la que Tyler fue capaz de dar. El dibujante est con l ahora
mismo. Cuanta ms informacin tengamos, ms fcil ser la bsqueda. Oye Jimmy
grito el jefe Cross al pasillo.
Unos segundos ms tarde un oficial entr por la puerta. Era alto y delgado,
de unos veinticinco aos, con el cabello rubio ceniza. Me mir y luego se gir
rpidamente como si no quisiera mirar. Eso no era una buena seal.
Cmo demonios me veo?
El jefe Cross rpidamente arranc una hoja de su libreta y se la entreg.
Lleva esto hasta el dibujante antes de que termine, quieres?
S, seor respondi. Cogi el trozo de papel de la mano del jefe Cross y
sali corriendo por la puerta.
Bueno Elizabeth, ahora la gran pregunta o preguntas. En primer lugar,
cules fueron los acontecimientos que condujeron a tu secuestro?, y, por ltimo,
cmo te las arreglaste para escapar?
Alguien me creera si les dijera que Michael me advirti y me ayud a
escapar? Era locura pura.
Bueno me detuve.
l debe haber notado que estaba tensa.
Simplemente comienza desde el momento en que fuiste tomada. Qu
pas? pregunt amablemente.
Bueno empec, acababa de llegar a casa desde la de los Young y
decid tomar una ducha. Dej de lado la parte de tratar de ponerme en contacto
con Michael a propsito. No creo que esa parte fuera necesaria. Mientras estaba
en la ducha, recib una llamada de Lucy Crow. Ella me exigi que saliera de la casa
inmediatamente. Dijo que Michael haba contactado con ella y le dijo que un hombre
iba a venir por m.

Pgina

No seor. Estaba de vuelta en su pueblo. l todava estaba escribiendo


as que continu. Tir algunas cosas en mi mochila y llam a Emily para decirle
que estara yendo a quedarme en su casa. En mi camino a mi Jeep, me di cuenta que
alguien estaba en el. La puerta se abri de golpe, y Buck sali corriendo. Trat de

108

Estaba Lucy Crow todava en la ciudad? pregunt.

escapar pero l era demasiado rpido. Debe haberme noqueado porque lo siguiente
que supe, es despertar y estaba atada a un poste de la cama. Mi muecas, tobillos y
boca estaban envueltas en cinta adhesiva.
l exhal con fuerza, sacudiendo la cabeza.
Necesito contactarme con Lucy dijo en voz alta a s mismo. Tyler nos
llev a la cabaa, pero Buck no estaba por ningn lado. La polica est rastreando la
zona. Tambin nos enteramos de su nombre real. Es William Walter Roberts, pero
va por el apodo de Buck. Es mentalmente inestable, y estamos bastante seguros que
es buscado por asesinato en al menos tres estados. Estamos esperando volver a
escuchar de la Fed con ms informacin. Hasta entonces, lo que t y Tyler nos han
dado es todo lo que tenemos para continuar por el momento. Con suerte, el FBI
puede tener a este chico y enviarnos una foto.
Probablemente pens que poda esconderse en el desierto de Alaska.
Pensamos que probablemente est fuera del estado ahora, pero si sigue aqu, vamos
a atraparlo dijo con confianza, poniendo su mano en mi hombro. La polica y la
polica estatal estn en una cacera humana en todo el estado. Tan pronto como
recibamos el boceto, y es de esperar una foto, lo publicaremos en todas partes.
Asent, el estmago inquieto al saber que el loco estaba todava por ah.
Ahora pregunt, mirndome con los ojos abiertos, pronunciando cada
palabra lentamente y articuladamente, cmo escapaste?
Es complicado fueron las palabras que escaparon de mi boca.
l se qued mirndome, esperando una respuesta decente.
Bien seor, para ser honesta, ya saba cmo iba a liberarme incluso antes de
que recuperara la conciencia.
Su cara se torci, as que continu.
Mientras estaba inconsciente, soaba con Michael. l me dio los detalles
explcitos de cmo estaba atada, y de cmo deba liberarme. Cuando volv en m,
todo era exactamente como dijo. Segu sus instrucciones y escap.

Pgina

Continu dicindole cmo apenas consegu alejarme rompiendo la nariz del


hombre, entonces frotando mis muecas en el duro pedazo de metal para soltarme.
Cmo corr fuera de la puerta hacia los rboles mientras l me disparaba, y cmo
casi me congel hasta la muerte. Y entonces fui all Le dije que si no fuera por
Michael apareciendo frente a m y llevndome a la carretera donde Tyler y Emily
me recogieron, habra muerto.

109

l estaba sin habla. Qu no dara por saber lo que pensaba en este mismo
momento. Saba que era algo que no escribira en su informe.

Tambin le cont sobre el sueo de la muerte de Michael, y aunque sonaba


inverosmil, crea que era la verdad. l podra tomar y desechar lo que quisiera. Por
lo menos tena la paz de que le cont todo con sinceridad.
Me dio un pauelo.
Bien, supongo que lo ms importante es que saliste de all con vida. Se
rasc la sien con su pluma. Realmente no puedo utilizar algo de tu testimonio sin
evidencia fsica o un testigo ocular. Entiendes eso, verdad?
Lo entiendo, seor. Pero Michael me mostr lo qu sucedi por una razn.
Solo tiene que comprobarlo por s mismo. Compruebe la parte posterior de su cuello.
Compruebe su sangre. Ese hombre dispar algo en l, lo bastante para matarlo.
Michael nunca toc drogas en su vida. Lo asesinaron, y fue por el mismo hombre
que me secuestr e intent matar presion, esperando que escuchara mi
desesperada splica.
Me mir fijamente a los ojos.
Te dir que. Har una llamada a la morgue y tendr a un forense
examinando el cuello de Michael por cualquier marca. Entonces har que me enven
los resultados de su anlisis de sangre, directamente. Tom algunas notas ms.
Gracias, jefe Cross solloc. Muchas gracias.
Se encorv en su silla y cerr de golpe su libreta.
Bueno, Elizabeth. sa fue una total aventura la que pasaste. Una vez ms,
me alegro de que ests a salvo dijo, acariciando mi mano. Metiendo su pluma y la
libreta nuevamente dentro de su bolsillo de la camisa, sonri. Gracias, por tu
tiempo. Siento mucho lo que le sucedi a Michael, y todo lo que has pasado. Prometo
que haremos todo lo que est en nuestro alcance para atraparlo.
Gracias, jefe Cross.
De nada. Ahora descansa un poco, o mejor an, consigue algo bueno de
comer dijo con un guio, mientras sala del cuarto. Apenas lo hizo, mi mam entr
con un sndwich, papas fritas, y la soda, entre sus brazos.
Claire dijo, inclinando su sombrero a mi mam.

Su sincronizacin fue impecable. Debi haber estado esperando en el pasillo.


Pareca que no haba dormido mucho. Bolsas negras colgaban debajo de sus
ojos y su cabello pareca que no haba sido cepillado en das.

Pgina

No realmente contest.

110

Adis, Bob le contest con una sonrisa, arrastrando sus pies hacia m.
Tienes hambre? Se dej caer en la silla al lado de mi cama.

Tienen un poco de comida realmente buena all abajo en la cafetera del


hospital dijo devorando la mitad del sndwich en algunas mordidas. Entonces se
tom la mitad del refresco. Sabas que si das a luz aqu, el hospital ofrece a padres
una cena de filete y langosta? Me hace pensar en tener uno ms. Ri.
S, claro mam dije, rodando mis ojos. Supongo que te sientes mejor?
Mucho mejor intervino. Cario, no creeras el infierno que he pasado
stos ltimos das. Primero, casi tuve un ataque al corazn cuando me llamaron y
me dijeron que estabas en el hospital. Eso me quit la borrachera bastante rpido
porque tuve pensamientos de ti muriendo. Adems de eso, he estado yendo a los
retiros ms horribles. Oh, Lizzy, he estado haciendo un examen de conciencia y no
puedo comenzar a decirte cunto lo siento por hacerte vivir en mi infierno todos
estos aos. No merecas nada de eso llorique.
No mam. Por favor, no.
Escucha por favor sorbi. Dej a un lado su sndwich medio comido y
tom mis manos. He sido tan egosta. Cuando tu padre se fue, me mat por
dentro. Le di mi corazn entero y l lo destroz en pedazos. No pude lidiar con ello.
No saba cmo. Necesitaba adormecer el dolor, y el alcohol lo hizo para m. Era
egosta y no me importaba nada adems de cmo me senta. Creciste demasiado
rpido cario, ocupndote de m cuando deb de haber estado cuidando de ti.
Apart un mechn suelto de mi mejilla, pero no dije ni una palabra. Nos
miramos la una a la otra y lloramos.
Cuando te mudaste, me trajo recuerdos horribles sobre la partida de tu
padre. Me deprim y beb an ms. Luego, la polica llam, dicindome que estabas
en el hospital. Nunca he estado ms aterrorizada en toda mi vida. La idea de
perderte, la nica que realmente me am y cuid de m, me hizo despertar y tomar
una buena mirada en el espejo. Me di cuenta, en ese momento, que me haba
convertido en una borracha sin valor, y una madre horrible. Lo siento tanto cario.
Lo siento por todo el infierno por el que acabas de pasar, y por todos los aos de
infierno que te hice pasar. Y siento mucho, mucho lo de Michael. S lo mucho que lo
amabas y cunto l te amaba. Era un joven excepcional, y lamento que se haya ido
sorbi. Apoy su cabeza en mi regazo y llor. Te amo Lizzy, y estar aqu para
ti ahora. Lo prometo.

Gir su cabeza hacia m y sonri. Su cara brill con nueva esperanza, y pareca
como si un peso hubiera sido levantado de sus hombros.

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decir.

111

Gracias, mam. Tambin te amo. Y te perdono. Era todo lo que podra

No sabes cunto significan esas palabras para m, Lizzy. Es tiempo de que


madure y tom el control de mi vida dijo, apretando sus labios, perdida en sus
pensamientos por un momento.
Sonre y acarici el dorso de su mano, esperando que mantuviera las
promesas. Pero tambin saba que sera una batalla muy larga y agonizante.
Te ests sintiendo bien? pregunt, notando que comenz a frotar su sien.
Casi me tuvieron que admitir cuando vine a verte. Son los malditos retiros.
El Dr. tuvo que darme la medicina para calmar mis ataques, y luego me dio un
sedante para poder dormir. Me siento un poco mejor hoy, excepto que mi cabeza se
siente como que va a estallar.
Supongo que stos ltimos das han sido un inferno para nosotras, huh?
admit.
S, supongo que lo fueron. Por lo menos todava nos tenemos estuvo de
acuerdo, frotando mi brazo. Era optimista sobre mi mam tratando de estar sobria.
Pero mi corazn todava dola cada vez que pensaba en Michael. Poda
imaginarlo caminando por la puerta con un manojo de globos y un ramo de mis
flores preferidas.
Entonces me golpe. Michael me dijo que viera lo bueno en todo. Mi mam
no estara realizando estos cambios si nada de esto hubiera pasado.
La enfermera entr y respiro hondo.
Oh, Dios mo, olvid tu jugo de naranja. Lo siento se disculp.
Est bien, mi mam me trajo algo beber dije, dando vuelta hacia ella.
Rpidamente me dio la taza medio vaca. As pues, cunto tiempo antes de que
salga de aqu?
Bien, si sigues mejorando, quiz en algunos das. El doctor vendr a verte
en un rato. l te lo har saber. Tom mis signos vitales como un reloj. Escuch mi
corazn, mis pulmones. Puso el pulsioxmetro sobre mi dedo ndice y cmodamente
envolvi el brazalete de la presin arterial alrededor de mi brazo. Apenas le tom
un minuto. Dio un leve asentimiento. Parece bien.

Genial anim.

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Apenas una pequea congelacin de menor importancia en las puntas de


tus dedos de las manos y del pie. No te preocupes. Los mantendrs. Me dio un
guio.

112

Obtuve alguna congelacin? No poda decirlo porque mis miembros


estaban envueltos.

Despus de que el doctor me evalu, su pronstico era mantenerme en el


hospital por dos das ms, solo para supervisarme y cerciorarse que estaba bien para
ir a casa.
Mi mam se qued todo el da y se fue temprano esa noche. Se despidi y se
fue a casa para ducharse. Prometi que volvera a primera hora de la maana.

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113

Era la primera vez que haba estado sola en todo el da.

Trece
Traducido por AnnaTheBrave y Selene1987
Corregido por Nanis

Buscaba a tientas con el control remoto tratando de encender la televisin,


cuando o el eco de una risa bajando el pasillo. Era Emily. Ella y Tyler rodearon la
esquina con amplias sonrisas en sus rostros. Tyler limpio luca bastante guapo. La
fuerte esencia de su colonia envolvi la habitacin, haciendo que mi estmago se
volteara. Era la misma esencia que Michael usaba.
Hola, amiga. Cmo te sientes? canturre Emily, saltando a mi cama. Se
acerc y me dio un abrazo como si no quisiera romperme. Su rostro estaba
radiante. Te trajimos algo.
Espero que sea algo bueno dije sarcsticamente.
Me conoces. Siempre traigo buenas cosas brome.
Bien. Qu es?
Sustento dijo.
Poda olerlo. No era simplemente comida era comida rpida. Tyler revel
una bolsa de McDonalds de su espalda.
Big Mac de carne, tamao gigante con salsa extra y un Dr. Pepper
anunci Emily como un presentador. Le sac la bolsa a Tyler y la sacudi frente a
m. Le dispar una mirada malvada.
Yo no ruego.

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Uh, oh! murmur, lo que fue algo que debera haber mantenido para m
misma. Ambos pares de mejillas se sonrojaron.

114

Tyler ri y le pas la bebida que sostena en la otra mano. Por una fraccin de
segundo, compartieron una mirada. Una que conoca muy bien. Una mirada que
Michael y yo nos dbamos muy seguido.

Qu? reprendi Emily, luciendo un poco avergonzada. Sonre,


sacudiendo la cabeza hacia ella. Las comisuras de sus labios se levantaron,
convirtindose en una brillante sonrisa.
No importa dije girando los ojos. Entonces, me trajiste comida o no?
Por supuesto que es para ti, idiota. Emily puso la bandeja de comida
cerca de mi pecho y la acomod perfectamente en esta. Tan pronto como abri la
bolsa, el aroma tentador de patatas fritas frescas llen la habitacin. Abri la caja de
la Big Mac y verti las patatas en el lado vaco. Ella era as, tan eficiente. Luego se
dej caer a los pies de mi cama
Tyler se qued en silencio en la esquina de la habitacin y me di cuenta que
se senta un poco incmodo. Supuse que iba a tratar de ser un poco cordial con l,
pero solo por Michael. Era difcil luchar con la urgencia de odiarlo, sabiendo en la
situacin en la que lo haba puesto. Pero si Michael pudo olvidarlo, supongo que
poda intentarlo. Pero no haba promesas.
Hola, Tyler dije con la voz ms bonita que era capaz, por qu no te
sientas? Apunt la silla contra la pared ms lejana. l sonri, arrastrando la silla a
los pies de mi cama y se sent, mirando al suelo para evitar mi mirada.
As que, cundo te deshars de esto? pregunt Emily, robndome
patatas.
En dos das dije antes de darle un gran mordisco a la Big Mac. Poda
sentir la salsa en mis labios. Emily ri y me lanz una servilleta. Tyler mir la
pantalla negra de la televisin. Tom el control remoto y la encend. Pens que era
un lindo gesto de mi parte. Saba que Michael estara feliz de que lo intentara. Y
que han estado haciendo, chicos? pregunt, llevando patatas a mi boca.

No estoy tan seguro de que se haya ido interrumpi Tyler. Tiene


muchos lugares en los que esconderse aqu. Apuesto que est esperando que todo
se calme. Luego probablemente vendr por su dinero y por m dijo tristemente,
su voz temblando.

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No mucho. Solo hemos estado pasando el rato, asegurndonos que ests


segura y todo. An estn buscando a ese tipo. La mencin del tipo dispar algo
en su cerebro. Dios mo, Lizzy, daba tanto miedo. Literalmente enloquec cuando
te vi yaciendo en medio de la calle. Pens que era una persona muerta. Me estaba
volviendo loca del miedo. Y cuando vi que eras t, no poda creerlo. Luego ese chico
literalmente nos dispar. Intentaba matarnos. Bastardo. Lo tienen en todas las
noticias. Apuesto que est en Canad ahora. Tienen a la fuerza entera buscndolo.

115

Tyler mir a Emily. Pude ver una chispa. Algo haba pasado. Emily gir su
cabeza de nuevo hacia m.

No sabe que tu padre es el jefe de polica? pregunt Emily.


No le importa.
Bueno, mejor que lo haga. Tu padre tiene un arma mejor y ms grande que
l respondi, de manera casual.
Tyler y yo nos miramos el uno al otro con una expresin confundida y luego
rompimos a rer.
Qu? dijo Emily sin comprender. Ella no tena idea de porqu
estbamos riendo, solo que nos reamos de ella. Cruz las manos delante de su pecho
y puso mala cara. Mientras Emily se sentaba en silencio, termin el ltimo bocado
de mi hamburguesa y empuj unas cuantas patatas fritas ms a mi boca. Como oferta
de paz, les di el resto para que se las terminara, y las acept metindoselas en la
boca.
Oye, Emily? pregunt Tyler amablemente.
S? respondi dndole una gran sonrisa llena de queso.
Te importara si tengo unos minutos a solas con Lizzy?
Por supuesto que no. Bajar e ir al negocio de frituras. Esas patatas fueron
un reclamo. Ahora estoy hambrienta dijo saltando de la cama. Volver pronto!
Estaremos esperando respond alegremente. Ella sonri y sali por la
puerta.
Ella es algo ms no lo crees? dijo Tyler abruptamente. Es tan aleatoria,
pero me gusta. Me hace rer.
Oh, no tienes idea dije, limpiando mi desorden y alejando la bandeja de
m.
Tyler empuja la silla a mi lado.
Grandes lgrimas de cocodrilo comenzaron a fluir de sus ojos azules de beb.
Supe que toda esta situacin deba estar agonizndolo.
Lizzy, lo siento, y no te culpo por odiarme.
Saba que este momento vendra. Lo haba reproducido en mi mente. Pero sin
importan cunto quisiera odiarlo, no poda.

Qu te ocurri, Tyler? Por qu nos abandonaste? Por qu comenzaste a


usar drogas? lo interrogu. Quera una respuesta directa. Necesitaba saber por
qu, ya que por su adiccin a las drogas haba ocurrido este incidente.

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Hundi la cara en sus manos y llor.

116

Est bien, Tyler. Te perdono. Puse mi mano en su hombro.

Le tom un momento recuperarse. Levant su rostro y me mir,


encontrndose con mi mirada.
No lo s, Lizzy. Yo yo simplemente no poda manejarlo. Vacil y mir
hacia el suelo. Sus manos estaban nerviosamente entrelazadas.
No podas manejar qu? presion.
Aclar su garganta y vacil.
T y Michael.
Yo y Michael? Por qu dices algo as?
Lizzy comenz, y luego hizo una pausa. Sus cejas se fruncieron, su
cuerpo se tens, sus ojos se volvieron intensos.
Solo dime, Tyler lo persuad, en voz tan clida como pude.
l me mir y neg.
Nunca le he dicho a nadie.
Qu?
He estado enamorado de ti desde la escuela primaria admiti. Sus
mejillas se sonrojaron bajo las lgrimas que cubran sus mejillas.
Me qued de piedra, sin palabras, mi boca colgando abierta.
Lo mantuve para m porque saba que Michael tena fuertes sentimientos
por ti tambin y conoces a Michael. Nunca mantuvo sus sentimientos por ti en
secreto. Adems, era mi mejor amigo. Cuando te dio el medalln, yo saba que haba
sellado el trato entre ustedes dos. No estaba seguro de poder manejar el estar a su
alrededor. Era ms fcil solo alejarme.
No saba qu decir. Busqu por las palabras para responder, pero no haba.
Esta era la situacin ms incmoda en la que haba estado. Finalmente saba la
verdad; por qu Tyler se haba alejado de nosotros. Haba sido por m.
Lo lamento, Tyler fue todo lo que pude decir.
Todos los aos que haba desperdiciado porque estaba celoso de Michael y
de m. Debera enojarme con l? No era mi culpa o la de Michael.

l te perdonara. En serio lo hara, y s que es un hecho respond. Tragu


el enorme nudo en mi garganta, sintiendo que Michael estaba aqu, escuchando.

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Lizzy, jams hice algo para poner en peligro la vida de Michael. l fue el
nico amigo real que tuve. Si hubiese sabidoComenz a llorar.

117

l tom mi mano.

Tyler me mir con los ojos llenos de lgrimas.


Deseara poder traerlo de vuelta. Deseara haber muerto en su lugar. No
poda responderle porque me senta de la misma manera. Deseara que Michael
estuviese aqu en lugar de l.
Tengo algo que decirte. Sent la imperiosa necesidad de decirle sobre las
visitas de Michael. Lo he visto.
Pareca confundido. Mis palabras eran muy vagas.
Michael ha estado en contacto conmigo desde que muri. Habl con l
como hablo contigo ahora. De alguna manera, ha sido capaz de visitarme en mis
sueos.
Vi el color dejar su rostro.
Mientras sueo, Michael me mostr qu sucedi esa noche. Vi al hombre
intentando matarte por lo que le debas. S que llamaste a Michael por ayuda, y
cuando l se present sin dinero y el hombre los forz a que se fueran a punta de
pistola. Fui testigo de todo lo que pas arriba en el paso Hatcher. Lo vi contar el
dinero. Te vi sentado junto a l. Lo vi noquearte, luego empujarte a la nieve. Y luego,
vi cmo mat a Michael.
Su rostro estaba plido y sus ojos se ampliaban ms mientras hablaba, dando
detalles que nadie ms saba, excepto por l y Michael. Exhal con fuerza mientras
negaba.
Cmo ocurri? Cmo muri?
l tena una jeringa llena de alguna clase de fluido.
Era droga intervino. Lo vi. Supe que era una dosis mortal y pens que
era para m. Enterr su rostro en sus manos de nuevo.
Lo empuj en la parte de atrs del cuello de Michael. Michael no tuvo
ninguna oportunidad. No lo vio venir.
Oh, Dios. Lo siento. Lo siento muchsimo, Lizzy llor.
No quera perdonarte. Te odi muchsimo por llevar a Michael a eso.
Quera que supiera cmo me senta.

Empez a llorar de nuevo, meneando la cabeza como si estuviera en una


especie de sueo. Pareca un sueo o un episodio de The Twilight Zone.

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Michael me cont que si tu vida cambiaba de alguna manera por esto,


entonces su muerte habra valido la pena. Cmo no puedes perdonarte si l ya lo
he hecho?

118

No te culpo. Jams podr perdonarme yo mismo.

De verdad lo dijo?
Asent.
Michael susurr, meneando la cabeza. Intent razonar conmigo, pero
nunca escuch. No me di cuenta de cunto mi estupidez me haba separado de todo
y de todos los que quera. Yo debera estar muerto. No l. Jams podr compensarlo.
Ni en una vida.
Puedes hacerlo, tomando decisiones correctas, y viviendo feliz el resto de
tu vida, sin culpa. Es lo que Michael quera para ti.
Suspir y me mir.
Siempre estar aqu para ti, Lizzy. Quiero que lo sepas.
Gracias dije, con una sonrisa triste. Decid cambiar de tema. Me dola la
cabeza. Y qu pasa contigo y con Emily?
No estoy seguro dijo limpindose las lgrimas de la cara. Su boca se
convirti en una sonrisa. Es muy mona y me gusta mucho. Parece que tenemos
mucho en comn, y su boca mantiene ocupada mi mente, lo que me viene bien ahora
mismo.
S. Asent estando de acuerdo. Su boca ocupara la mente de
cualquiera. S que le gustas.
De verdad?
Oh, s. As que no lo estropees, porque estoy segura de que me enterar.
Sonri.
Bueno, me alegra haberme quitado ese peso. Si ves a Michael de nuevo, dile
que estoy haciendo cambios. Voy a hacerlo bien esta vez por l. Har que est
orgulloso.
Se levant de la silla y la llev al otro lado de la sala.
Oh, y dile que no tiene que preocuparse. Nunca hara nada con la chica de
mi mejor amigo dijo con un guio y entonces se ri.
Seguro que le ver pronto, y sin duda har que lo sepa. Re.

Vaya, deben haber tenido una buena pelea. Los dos se ven fatal. Se ri.
Me lanz esa mirada. La mirada de Ms vale que luego me cuentes. Se gir hacia Tyler

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Entra, Em! grit tambin. Entr dando saltos en la habitacin y se dej


caer a los pies de mi cama con un paquete de profiteroles de queso.

119

Toc, toc! Una voz alta hizo eco desde el pasillo.

y compartieron una sonrisa mientras l se limpiaba todas las pruebas hmedas en


su cara.
Oh, qu lindos dije, observndoles.
Lizzy. Se sonroj Emily.
Se estn yendo?
S, voy a llevar a Emily a comer de verdad ya que ha devorado la mayora
de tus patatas y est comiendo comida basura ahora mismo. La nariz de Emily se
arrug con sus palabras. Y luego probablemente la llevar a casa.
Bueno tengan cuidado. Recuerden, ese hombre an est ah fuera.
Lo tendremos. El padre de Tyler tiene a un polica siguindonos. Es un poco
espeluznante, pero quera asegurarse que estuviramos a salvo. En realidad, hay un
polica apostado justo en el pasillo dijo apuntando fuera de la habitacin.
De verdad? pregunt.
S, tu propio guardaespaldas personal. Y es un poco lindo tambin
susurr Emily.
Sonri y mir a Tyler, quien puso los ojos en blanco. Los dos me dieron un
abrazo antes de irse.
Oh, espera. Emily se detuvo en la puerta, y vino a mi cama. Casi me
olvido. Meti la mano en el bolsillo de su chaqueta y sac mi telfono. La
pantalla est un poco rallada, pero an funciona.
Gracias, Em.
Adis dijo lanzndome un beso, y desapareci por la esquina.
Adis, Lizzy dijo Tyler con un saludo.
Sola al fin.

Me dirig al lavabo y respir profundamente antes de mirarme en el espejo.


Qu de? Jade.

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Por fin podra mirarme. No tuve la oportunidad antes porque haba tenido
muchos invitados, y la enfermera tuvo que asistirme dentro y fuera del bao. Busqu
entre el contenido de mi bolsa y encontr mi cepillo, cepillo de dientes y pasta.

120

Decid esperar y me dirig al bao, pero haba un cable desde mi brazo hasta
una bolsa. Al menos mis piernas no estaban tan dbiles o tambaleantes como antes.
Me di cuenta de mi mochila en la esquina de la habitacin, as que fui hacia ella, la
recog, y me dirig al cuarto de bao.

Era peor de lo que pensaba. Mi cara pareca que haba pasado por un
triturador de carne. Mi ojo y mejilla izquierdos estaban hinchados y de color
prpura, y haba vendajes alrededor de mi cabeza. Haba araazos en mi cara, la
punta de mi cariz era roja, y mis labios estaban agrietados y pareca como si me
hubieran inyectado demasiado colgeno.
Es lo que la gente ha estado viendo todo el da?
Qu vergenza! Pareca el maldito Quasimodo.
Mis visitantes eran actores excepcionales. No poda creer que no hubieran
mostrado sorpresa en sus caras.
Agarr el cepillo y me pein la parte de cabello que no tena vendajes. Intent
cepillarlo para que estuviera medio decente. No funcion. Pareca un monje calvo
con un pequeo parche de cabello en la cabeza. No haba manera de parecer normal
a menos que tuviera una especie de pocin mgica.
Mi cara pareca que apenas haba sobrevivido a ser aplastada por un camin.
Gracias a Dios mis brazos y mis piernas estaban bien y funcionaban. Solo unos
cuantos cardenales y cicatrices por aqu y por all al caer, y algunas congelaciones
menores. Pero eso era todo.
Toqu la parte hinchada de mi piel alrededor de mi ojo y mi mejilla. An
estaba delicado. Me enferm al recordar cmo haba pasado pero rpidamente lo
quit. No quera que mis pensamientos se quedaran en ese bastardo.
Esperaba que me quitaran los vendajes maana para poder ducharme de
verdad. Abr el agua del lavabo y dej que se calentara antes de enjabonar la toallita
y limpiarme. Levant el brazo y jade al ver el bosque que estaba creciendo bajo mi
axila.
Rpidamente me enjabon ah y lo afeit.
Mi corazn se detuvo al frotarme las manos, dndome cuenta que el anillo de
Michael haba desaparecido. Fui al cuello. El amuleto y el medalln tambin haban
desaparecido. Busqu frenticamente en la bolsa pero no pude encontrar ninguno.
Quizs mi madre se los haba llevado.

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Despus de lavarme los dientes, me dirig a la cama. Encend la televisin y


me qued vindola una media hora antes de darme cuenta que no tena ni idea de
lo que estaba pasando. Mi mente deambul, pensando en todo por lo que haba
pasado estos das atrs. Salt de un pensamiento a otro. Pensamientos de Michael,

121

Abr la cremallera del bolsillo delantero y saqu mi blsamo labial, me cubr


los labios y los frot. Estaban tan secos, que parecan papel de lija.

mi madre, Tyler, Emily y Buck. Necesitaba algo de ayuda para descansar la mente.
Presion el botn de llamadas y unos segundos ms tarde entr la enfermera.
Hola, Elizabeth, cmo puedo ayudarte? pregunt educadamente.
Necesito algo que me ayude a dormir.
Cansada, pero tu mente sigue corriendo?
Exactamente.
Bueno, has pasado por mucho. Ir por algo que te ayude. Ahora vuelvo.
Sonri y sali de la habitacin.
Gracias.
Regres, entreg un vaso pequeo de papel con una aspirina blanca y otro
vaso de agua.
Aqu tienes, cario. Esto te ayudar a dormir un poco. Voy a comprobar tus
signos vitales mientras estoy aqu. Hizo lo suyo nuevamente, y luego sali por la
puerta.
Perdone la llam.
Se detuvo en la puerta.
S?
Sabe qu le ha pasado al anillo y los collares que llevaba?
Oh, s dijo dirigindose a la pequea mesa al lado de la ventana. Abri el
cajn superior y sac una pequea bolsa de plstico. El anillo, el amuleto y el
medalln estaban todos guardados a salvo en el interior.
Muchsimas gracias. Pensaba que los haba perdido.
Hazme saber si necesitas algo ms, bien, cario?
Lo har. Gracias.
Me puse el anillo en el dedo y el amuleto y el medalln de nuevo alrededor
de mi cuello. Para siempre en mi corazn.

Mientras la observaba empapar un pan caliente con aceite de oliva, rec por
soar con Michael de nuevo. Despus de unos veinte minutos, mis ojos empezaron
a pesar. La pldora estaba haciendo su magia. Apagu la televisin y cerr los ojos.

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Esperaba que la pastilla funcionara rpidamente. Pasando por los canales, me


detuve en un programa de cocina. Rachel Ray estaba preparando un plato de pollo.
Me encantaba. Me recordaba a Emily.

122

Te quiero, Michael susurr. Te ver pronto.

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123

Escuch a las enfermeras entrar y salir de las habitaciones adyacentes, las voces
haciendo eco por el pasillo, los telfonos sonando, y los sonidos amortiguados de los
programas de televisin. Despus de un rato, por fin me qued dormida.

Catorce
Traducido por Leogranda, menoire, Jo, Paula,
Adaly y Danny Lowe

Pens en sueos dulces con Michael, pero en su lugar me encontr en otro


lugar oscuro. A lo lejos, ubicada en medio de un semicrculo de pulcros rboles,
haba una cabaa.
Qu diablos pasa con estas cabaas? Estaba empezando a odiarlas.
Lo bueno era que esta cabaa pareca inofensiva. Sus luces estaban
encendidas y un flujo constante de humo se elevaba de su chimenea. Un dulce aroma
de productos recin horneados se colaba a travs de una ventana abierta. Me mov
sigilosamente ms cerca para echar un vistazo de quin o qu haba en su interior.
Era bastante buena en espionaje en mis sueos.
Me arrastr hasta el prtico delantero y me asom a una ventana grande.
El interior luca como si no hubiera sido utilizado en aos. El mobiliario
estaba cubierto de sbanas y polvo y telaraas colgaban de las esquinas del techo.
La estufa sostena una olla grande, a fuego lento, con algo que ola como a chile. Una
hogaza de pan de maz estaba enfrindose en un estante cercano.
Hubo un crujido en una de las habitaciones traseras seguido de gritos dbiles.
Qu est pasando? Por qu estaba aqu?

Poco a poco me acerqu hasta que pude ver con claridad.


Oh diablos, no! Un escalofro recorri mi cuerpo. Buck. El hijo de puta. No
solo estaba atormentndome mientras estaba despierta, sino tambin en mis sueos.
Iba a tener que ver a un psiquiatra, despus de todo esto debido a este imbcil.

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Una puerta se abri en una de las habitaciones en el pasillo de atrs, as que


me agach debajo de la ventana. No estaba dispuesta a correr ningn riesgo y
arriesgar mi vida, incluso en un sueo. Pisadas fuertes martillaron a travs del suelo
en la cocina. Tuve que mirar. Tuve que ver quin era.

124

Mantuve los ojos y los odos abiertos. Ansiosamente esperaba a que Michael
apareciera, pero no lo hizo.

Vi que levant la tapa de la olla, revolviendo su contenido. Luego, sorbi la


cuchara.
Mmmm tarare. Oh!, cmo me hubiera gustado que se quemara su
repugnante lengua.
Se acerc a una pequea mesa, enroll un billete de un dlar, y olfate una
lnea blanca. Tena que ser cocana. En un rincn de la cocina haba cajas de cerveza
y bolsas de Doritos. Asqueroso. El hedor de su aliento todava me persegua, y
pensar en ello me dio nuseas. Al menos no haba marcado cerdo en este lugar
todava.
Un fuerte estruendo provino de una habitacin trasera. Su cara se puso dura
cuando l pisote de regreso, pateando la puerta abierta.
Ser mejor que te comportes, o voy a matarte amenaz.
Sin quererlo, mi cuerpo fue arrastrado al interior de la cabaa con gran fuerza.
Yo no tena control. Vol directamente a travs de la pared de la cabaa, por el
pasillo, detenindome junto a Buck. El miedo se apoder de m con su cercana.
Pate algo en el suelo. Una pierna.
Me tir an ms lejos, hacia la esquina trasera de la sala. Dos personas estaban
en el suelo, atados espalda con espalda. Ambas cabezas estaban cubiertas con sacos
de papas atados en los cuellos. Manchas de sangre los manchaban.
Mi corazn cay. Tena dos vctimas ms, indefensas, y no haba nada que
pudiera hacer para ayudarlos.
l gritaba obscenidades, caminando hacia ellos.
Me escuchaste? grit. Se fue al cuerpo ms cercano, arrancando la
capucha.
El terror se apoder de mi pecho, amenazando con aplastarme. Me qued
mirando con incredulidad parpadeando, esperando a que cuando abriera los ojos,
la cara cambiara. Pero no fue as.
Era Emily, y estaba golpeada. La sangre goteaba de su nariz; su boca estaba
cerrada con la misma cinta adhesiva plateada que haba usado en m. Sus ojos
estaban muy abiertos, llenos de horror y lgrimas.

Luego arranc la capucha de la otra vctima.


Tyler. Tena el rostro magullado y ensangrentado.

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Ella asinti. Con los ojos cerrados.

125

Lo hiciste? le grit a la cara.

Qu diablos est pasando?


Escuch un crujido en la habitacin del frente y Buck desapareci
rpidamente. Estaba gritndole a alguien y luego regres a la habitacin.
Le dije que te matara si haca algo estpido le grit. Apunt el arma
hacia Emily. Su pulgar inclin hacia atrs el martillo.
No! grit, estirndome hacia ella. Pero estaba congelada en el lugar, mi
voz silenciosa.
El pnico se dispar a travs de los ojos de Emily. Estaba histrica, las
lgrimas rodaron por sus plidas mejillas.
Levntate me grit. Esto no est bien. Esto no puede estar bien.
Levntate!
Apret mis ojos cerrados, poco dispuesta a presenciar el asesinato de Emily.
Despierta!
El arma dispar.
Me sacud de mi sueo, todava en la cama del hospital. Mi corazn lata a
cien kilmetros por minuto. Agarr mi celular y comprob la hora. Fueron tres horas
desde que Tyler y Emily me dejaron. Tom mi telfono y la llam. Se fue
directamente al correo de voz.
Esto no est sucediendo!
Fue un dj vu de nuevo.
Emily, contesta tu maldito telfono dije frustrada entre dientes
apretados.
Lo intent de nuevo.
Correo de voz.
Decid escribirle un mensaje, pero me tom un poco de esfuerzo. Mis dedos
estaban temblando.
Yo: Em llmame lo antes posible. Necesito saber q ests bien. Liz

Dios, por favor, que ellos estn bien dije en voz alta.
Unos segundos despus, mi telfono son.
Era un texto.

Pgina

Treinta segundos pasaron. Tena la esperanza de que el sueo, la visin, o lo


que fuera, no haba sucedido ya.

126

Esper.

Emily: Hola Liz, acaba de recibirlo. Estoy bien. Ests bien?


Gracias! susurr en voz alta.
La llam. Mis dedos estaban demasiado torpes para los mensajes de texto.
Hola?
Em! Gracias a Dios que ests bien. Est Tyler contigo?
No, acaba de irse. Por qu, qu pasa?
Acabo de tener la peor pesadilla dije, sin aliento.
Sobre qu? Sonaba como si estuviera comiendo papas fritas.
T y Tyler.
Se trata de la relacin? Slo dime Liz, porque si es malo, no lo voy a
perseguir ms.
No, Em, no se trata de eso. So que eras agarrada por el asesino.
Oh vacil. Bueno, estoy en casa y estoy a salvo. Tyler tena un auto de
la polica siguindolo a casa. No te preocupes Lizzy. Probablemente fue slo un mal
sueo. Estamos bien.
No entiendes. Y si no era un sueo? Y si era una visin? Cosas han estado
sucedindome. Cosas que no puedo explicar. Cosas que he soado se han hecho
realidad o ya han sucedido.
Ves? Masc. Te dije que si te abras experimentaras lo paranormal.
Em, no estoy bromeando. Esto es serio. Por favor, mantente alejada de Tyler
por un par de das. Slo hasta que capturen ese tipo. No puedo correr el riesgo de
que algo te pase. Promtemelo, Em!
Oh, est bien se quej. Pero se supona que deba recogerme por la
maana y llevarme a desayunar. Qu se supone que debo decirle?
Slo dile que no te sientes bien. Promtemelo, Em! le dije en un tono
severo.
Lo prometo regres con una voz enfurruada.
Est bien, llmame cuando te levantes.

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No estaba segura de si ella entenda la gravedad de lo que estaba tratando de


decirle. Yo fui la que tuvo el sueo y fue testigo de los terribles acontecimientos que
podran sucederle. Por qu no podan estos sueos ser entregados directamente a
Emily? De esa manera ella sabra lo importante que era. Yo no quera esta carga.

127

Lo har. Buenas noches, Lizzy. Colg el telfono.

Por lo menos tena un poco de paz sabiendo que Emily estaba a salvo en casa.
Tal vez poda arreglrmelas para conseguir dormir un poco. Suspir con alivio, con
la esperanza de que esta vez soara un sueo feliz con Michael.
Por favor, Michael, necesito verte susurr antes de cerrar mis ojos.
No pas mucho tiempo antes de que estuviera de vuelta en la tierra de los
sueos.
Esta vez me encontraba caminando por un campo de nieve blanca y brillante.
La majestuosa nieve cubra las montaas que me rodeaban. El cielo estaba pintado
en color lavanda, y todos los abetos y pinos estaban en blanco aterciopelado. Era una
belleza impresionante. Estaba vestida abrigada esta vez, vistiendo pantaln para
nieve blancos, botas blancas, una chaqueta blanca y espesa, guantes y un gorro.
Luca como si estuviera lista para un viaje de esqu.
Saba que todo esto era obra de Michael. Saba lo mucho que amaba cuando
todo estaba cubierto de blanco. Era un mundo fantstico de invierno. Mi estmago
se retorci felizmente con mariposas, anticipando su aparicin.
Michael, ya s que ests aqu. Dnde ests? dije en voz alta. No estaba a
la vista por ningn lado, pero tambin saba que era un sueo y que probablemente
aparecera de la nada.
Nieve brillante bajaba desde el cielo flotando silenciosamente. Cerr mis ojos
dejando que los fros copos se derritieran en sobre mi rostro.
Zas!
Una bola de nieve se desintegraba despus de golpearme en la espalda. Abr
mis ojos y me gir. Michael se rea, dando forma a otra bola de nieve para
lanzrmela.
Oye, no es justo! No puedes solo aparecerte sin anunciar y hacer lo que
quieras conmigo grit, agachndome para armarme con un puado de nieve.
Sabes que no puedes lanzar tan lejos se burl.
Ya no estamos en el mundo real, Michael Young. Podra tener una bola
rpida.

Aw, vamos Liz. Sabes que slo estoy jugando. Escuch sus pasos
sonando rpidamente detrs, tratando de alcanzarme. Cuando estaban lo
suficientemente cerca, me gir y le lanc una bola de nieve, golpendolo en el brazo.

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Me traes aqu y me atacas con bolas de nieve sin siquiera decirme hola?
Ni siquiera un abrazo o un beso? resopl.

128

S, seguro. Se ri

Se qued ah, con sus brazos extendidos, mirndome con ojos de cachorro
triste. Corr hacia l y salt en sus brazos, envolvindome a su alrededor. Camos de
espaldas en la suave nieve.
Lo siento dije rindome. Sabes que tambin tena que hacerlo.
Seguro, lo sientes. Me abraz fuertemente.
Estoy tan contenta que ests aqu. Respir. Realmente te necesitaba.
Aqu estoy, Liz dijo acariciando mi rostro, besndome.
Te extra tanto.
Tambin te extra susurr, enviando una corriente de calor y
electricidad a travs de m. Estar con l me haca sentir completa.
Michael, tuve un aterrador sueo sobre Tyler y Emily. So que Buck los
secuestraba, los golpeaba e iba a matarlos. Va a hacerse realidad?
Tuviste una visin, un vistazo del futuro. Pero en raras ocasiones pueden
ser alterados. Hiciste lo correcto al decirle a Emily. Ahora est en sus manos.
Conociendo a Emily, no soy demasiado optimista.
Oye, no te preocupes. Es una chica grande.
Suspir.
S que has estado a travs de un infierno y de regreso, pero hay algo que
tengo que decir dijo con una mirada confiada en sus ojos.
Est bien. Slo dmelo directo. Ahora ya no hay nada que pueda
sorprenderme.
Debido a m, has sido escogida, Liz. Te ha sido entregado un raro don que
slo algunos poseen. Un don de visin. Sers capaz de ayudar a otros, como yo, que
estn atrapados y ayudarlos a cruzar.

Ser como ese chica de Ghost Whisperer2? Porque ese programa me


asusta. No ser capaz de manejar aterradores espritus malvados.
No, no ser mucho ms diferente de lo que ests experimentando conmigo.
Diferentes espritus tienen diferentes maneras de hacer contacto y aquellos que
Ghost Whisperer: era una serie de televisin estadounidense, que trata sobre una mujer que puede
comunicarse con los espritus.
2

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Lo siento, Liz. No es una eleccin.

129

Espera, espera, espera y qu si no quiero este don? dije sacudiendo


mi cabeza. Pero record que Lucy dijo cuando me dej; que yo tena el don. No lo
quiero, Michael. No puedo poner las almas de otros en mis manos

vendrn a ti no sern aterradores. Lo ms probable es que sern lo que estn


asustados y solos. Sers un faro de luz para los perdidos. Cmo lo que Lucy fue para
m explic.
Esto era demasiado para comprender. Ya estaba cargando demasiadas
responsabilidades sobre mis debilitados hombros. Cmo sera capaz de hacerme
cargo de un don como este? Apenas me mantena cuerda con los sueos que tena.
No te preocupes sobre eso en este momento. En este momento eres ma
y ma solamente dijo envolvindome en sus brazos.
Mir sus hermosos ojos. Un destello de sus ltimos momentos se reprodujo
en mi mente.
Por qu tan triste? pregunt, levantando mi cara, besndome
gentilmente.
Lo siento Michael. No hubo nada que pudiera hacer para salvarte. Deseara
haber estado ah contigo. Deseara que hubiera podido hacer algo para consolarte.
Me romp, recordando sus ltimos momentos y la impotencia que sent.
Oye, estuviste conmigo, justo aqu todo el tiempo, consolndome dijo,
apoyando su mano sobre su corazn. Fuiste la ltima persona en la que pens, y
fue tu bello rostro sonriendo la ltima imagen que vi cuando cerr mis ojos dijo
suavemente. Eres mi ngel.
Me acurruqu en sus brazos.
Te amo tanto.
Se par y me levant, luego limpi las lgrimas de mis ojos.
Suficiente de tristeza. Este sueo no es para llorones. Vamos. Tengo algo
que mostrarte. Su rostro estaba iluminado con una amplia sonrisa.
Pero qu hay con Emily y Tyler?
Estn bien. Durmiendo profundamente en sus camas, igual que t
seal.
Michael, estabas en la habitacin cuando Tyler me habl? pregunt.
S.

Qu piensas acerca de lo que dijo?

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Y qu? dijo con una sonrisa chueca.

130

No lo culpo ni un poco por enamorarse de ti, pero no puedo creer que


nunca me lo haya mencionado. Y estoy feliz de que decidiera hacer algunos cambios
y seguir con su vida. Dile que le agradezco por cuidar de ti. Confo en l dijo.
Lo haces? le pregunt.
Por qu? No debera? pregunt. Cruz sus brazos sobre su pecho,
mirndome. Corr, salt a sus brazos, besando su rostro.
No te preocupes. Parece que le gusta Emily.
S, son una buena pareja.
A l le gustan sus rarezas, y ella est completamente encariada.
Bien dijo abruptamente. Ahora podemos olvidarnos de ellos?
Envolvi su brazo alrededor de m y me llev hacia los pies de una de las
montaas.
Dnde me llevas?
Es una sorpresa dijo emocionado.
Comenc a sentirme nerviosa.
Realmente vamos a caminar hasta arriba de la montaa?
No todo el camino dijo, llevndome en una curva. Detrs de algunos
pinos yaca la ms grande motonieve que haya visto.
Ests bromeando, cierto? dije emocionada.
Nop.
Me levant en sus brazos y me baj en la parte trasera de la mquina. Era
negra con alas doradas estiradas desde adelante hacia atrs. Me pas un casco el
cual abroch en mi cabeza. Luego se puso su casco y se subi delante de m. Su casco
era negro con llamas rojas y amarillas que se envolvan alrededor de la parte trasera
formando un corazn. Mi nombre estaba impreso adentro y Siempre en mi Corazn
estaba escrito abajo.
Sonre por su consideracin y atencin a los detalles.
Ests lista? pregunt.

Encendi la bestia y mi corazn comenz a acelerase. Me acerqu a l,


enganchando mis brazos alrededor de su cintura.

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S chill.

131

Poda escucharlo alto y claro como si el casco tuviera una bocina incluida.

Atrs de cualquier mquina, Michael tena dos velocidades, rpido y ms


rpido. Sus amigos le dieron el sobrenombre Kamikaze.
Baj por la montaa y a travs del plano terreno, volando en lo que se
sintieron ciento sesenta kilmetros por hora. Todo era un borrn blanco. Me sostuve
tan fuerte que mis msculos dolan.
Liz? pregunt Michael.
S? dije, a travs de dientes apretados.
Puedes soltar tu agarre para que pueda respirar?
Estaba yendo demasiado rpido.
No puedo. Me voy a caer!
No mientras ests conmigo. Ri.
Me apret ms y not que estbamos dirigindonos directo a una empinada
cuesta. l gir el acelerador volando sin esfuerzos por un lado. Grit todo el camino
hacia arriba y cerr mis ojos.
Tan pronto se detuvo mir alrededor y relaj mis msculos tensos. Estbamos
en la cima del mundo, mirando una tierra invernal maravillosa. Pequeos copos de
nieve caan suavemente desde los cielos creando una manta ondulante sobre la tierra
debajo. Pareca hermosa purpurina tornasolada brillando en la tierra y rboles. Otro
recuerdo inolvidable.
Guard el momento, disfrutndolo antes de que Michael encendiera el motor.
Saba que era para l, que lo que experiment antes era slo un vistazo de lo
que estaba por venir.
Ests lista? pregunt.
No s respond vacilante.
Lista o no, aguanta beb! Se ri.

Apret mis brazos alrededor de l y se volvi y dio un pulgar hacia arriba.

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Trat de prepararme mentalmente y tena que recordarme que era slo un


sueo. Quera disfrutarlo, no ser una aguafiestas porque no saba cuntos sueos
ms compartira con l.

132

En el mundo de la realidad, las cosas habran sido muy diferentes. Pero en


mis sueos estbamos sin restricciones, y Michael estaba haciendo todo lo posible
para sacar provecho de eso. Siempre quera llevarme en la mquina de nieve, slo
los dos, porque por lo general tenamos un montn de amigos con nosotros. As que
supongo que esto era un sueo hecho realidad.

Lista? grit.
Lista. Estabilic mi aliento. Mi cuerpo se tens mientras me preparaba
para el impulso repentino hacia atrs.
Aceler y volamos por la empinada ladera de la montaa.
Un gran montculo, perfectamente formado como una enorme rampa, estaba
en nuestras pistas. l sin duda se diriga directamente hacia ella.
Trat de mantener los ojos abiertos, pero grit mientras nos acercbamos por
la pendiente. Mi estmago se retorci y cosquille mientras nos tirbamos sobre los
rboles, al campo abierto.
Wuuujuuu grit. Esto era increble.
Entonces, Not la tierra. Vena con rapidez, por lo que me prepar para un
aterrizaje doloroso.
Para mi total conmocin y sorpresa, fue el aterrizaje ms suave del mundo.
Apenas sent ningn impacto. Michael hizo una vuelta de 360 de victoria antes de
llegar a una parada.
Solt los brazos y las piernas de l. Cuando se quit el casco y se volvi hacia
m, su hermoso rostro estaba radiante. Su cabello era un desastre despeinado, pero
le quedaba perfectamente. Su sonrisa era amplia y luminosa, con los ojos radiantes.
Michael me levant de la mquina y entrelaz sus dedos con los mos,
llevndome detrs de unos grandes abetos. A medida que continuamos, vi una
pequea fogata, y junto a ella un banco de tronco perfecto, con una cesta de mimbre
en la nieve. Me baj y abri la cesta, sacando dos tazas y un termo.
Chocolate caliente? pregunt, levantando una ceja.
Sabes que me encanta el chocolate caliente.
S, y s tambin que amas esto dijo revelando el contenido de la cesta:
galletas integrales, malvaviscos y chocolate.
S'mores, mi favorito.

Pero no hay
No hay qu? interrumpi sealando en la distancia.

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Oye Liz, quieres patinar sobre hielo? pregunt de la nada.

133

Nos sentamos y asamos malvaviscos, bebimos nuestro cacao, y hablamos por


lo que parecieron horas. Recordamos acerca de los aos que habamos compartido,
y lo lejos que habamos llegado; de montar en los columpios a conducir coches.

Luces multicolores brillaban un poco ms all de los rboles. Me agarr la


mano y me llev a una pista de patinaje perfecta bordeada con luces parpadeantes
de colores. La pista de hielo era de un azul beb perfecto y pareca estar iluminada
por s misma. Haba una caja en la nieve en el borde de la arena. Michael se acerc,
la abri y sac dos pares de patines de hielo, que casualmente eran de nuestro
tamao exacto.
Gracias por el regalo susurr suavemente en mi odo.
Qu regalo? pregunt perpleja, atando mis patines. Mir hacia arriba; l
llevaba la chaqueta que le compr para nuestro aniversario.
Lo ltimo que recordaba era que todava estaba envuelta en mi cocina.
Cmo la?
Es la que quera dijo, metiendo las manos en los bolsillos.
Estaba sin palabras.
Y bien? pregunt, inclinando la cabeza hacia un lado, su frente
levantada.
Te ves tan guapo, Michael. Sonre.
Me ofreci su mano y luego me acompa hasta el borde del hielo. Tan pronto
como entramos en la pista, msica de Navidad empez a sonar suavemente a travs
del aire.
No tuve la oportunidad de agradecerte por mi regalo dije levantando mi
dedo enguantado. Es perfecto, igual que t.
Me agradeciste corrigi Michael.
Lo hice? Juro que no haba sacado el tema del anillo hasta ahora.
Recuerdas, en tu Jeep, despus de que dejaste la casa de mis padres? Sus
ojos fijos en los mos, sus dedos rozaron mi mejilla. Por un momento, pens que
no lo ibas a tomar, pero estoy feliz de que lo hicieras.

Se gir en el hielo, frente a m, tirndome hacia sus brazos.

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Por supuesto que estaba ah. Quera abrazarte y confortante. Me estaba


matando por dentro verte llorar. Cuando entraste en mi habitacin y te sentaste en
mi cama, me sent a tu lado. Cuando abriste la caja, me arrodill delante de ti,
deseando estar ah para poner el anillo en tu dedo.

134

Estabas ah? Trat de contener las lgrimas, recordando qu tan


completamente devastada y sola me sent.

Elizabeth Hayes, siempre tendrs mi corazn. Se inclin, presionando


sus labios clidos contra los mos. La pasin se apoder de m cuando estaba
envuelta en su abrazo. Respir profundamente; su dulce aroma llenndome,
marendome. Mis dedos se retorcieron en su grueso cabello oscuro, acercndolo
ms. Su lengua aterciopelada se desliz dentro y fuera contra la ma, tentndome
ms. Gem contra su boca, queriendo ms. Pero l se retir, dejndome sin aliento.
No aqu susurr contra mis labios.
Por qu? Respir.
Porque hay un par de personas que quieren conocerte respondi en voz
baja.
En dnde? Aqu? pregunt, sacndome de mi dicha.
S, en realidad estn por all. Me hizo girar y seal.
En el otro extremo de la pista se encontraba un seor mayor y una seora,
ambos sonriendo ampliamente y saludndonos. Poda jurar que no estaban ah hace
unos segundos. Sonre y devolv el saludo.
Estn?
Mis abuelos. Insistieron que te presentara.
Oh, est bien dije sonrojndome. Estaba sorprendida, nunca pens que
alguna vez conocera a los abuelos de Michael. Ellos murieron hace unos aos,
ambos con unos seis meses de diferencia. Vivieron en Oregn, as que nunca tuve el
placer de conocerlos.
Michael entrelaz sus dedos con los mos cuando patinamos hacia ellos.
Estaba un poco nerviosa de ser presentada a sus familiares fallecidos, y me hizo
preguntarme si alguien ms aparecera en este sueo. La nica familia que me
gustara ver sera mi abuelita, pero ella an estaba viva. No era cercana a cualquier
otro pariente vivo o muerto.

Le tend la mano para estrechrsela a su abuela, pero ella se adelant y me


abrazo con fuerza.
Eres tan hermosa como Michael dijo que eras dijo con un brillo en sus
ojos marrones oscuros.

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Elizabeth, es tan agradable conocerte al fin dijo amablemente, besando la


palma de mi mano. Era un caballero distinguido, muy atractivo y alto, como todos
los hombres en la familia de Michael. Su cabello blanco perfecto estaba peinado
prolijamente hacia atrs; sus ojos, de un color marrn claro brillante, y llevaba un
traje blanco nuevo con zapatos blancos brillantes.

135

Patinamos hasta ellos, y el abuelo de Michael tendi su mano hacia m.

Era pequea y un poco ms joven que su esposo. Cabello castao claro estaba
recogido en un moo suelto. Pequeas hebras de rizos colgaban brillantes sobre
ella, la piel como porcelana. Usaba un vestido blanco largo, con un chal blanco sobre
los hombros, retratando la belleza y la gracia de una actriz en el viejo Hollywood.
Me di cuenta por sus ojos que estaban sinceramente felices por conocerme.
Inmediatamente me sent amada y aceptada por ambos.
Estamos muy impresionados con cmo te manejaste durante esa situacin
horrible seal su abuelo.
Me volv hacia Michael, y asent levemente.
Bueno, no habra sobrevivido sin la ayuda de Michael. l envolvi su
brazo alrededor de mi cintura.
Ambos sonrieron.
Estaba decidido a aprender todo lo que pudiera para ayudarte, y debo
decir estaba igualmente impresionado por l habl su abuela con orgullo.
Obtuvo eso de mi lado de la familia, por supuesto. Se volvi y le hizo un guio a
su marido.
Por supuesto, cario replico con una sonrisa. Cuando se volvi hacia
nosotros, rod sus ojos.
Michael y yo remos.
Hockey alguien? pregunt Michael emocionado.
Hockey? chill.
S, por qu no?
Estamos dentro respondi su abuelo, agarrando la mano de su esposa y
levantndola en el aire.
Oh no. Yo no resopl ella.
Michael, sabes que no puedo jugar hockey. Eres como el Sr. Todo jugador
estrella de hockey, y apenas puedo mantenerme en estos patines
Vamos. Si tienes un hijo un da, podrs mostrarle mis movimientos
caractersticos.

Pero qu?

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Me apart de l por una fraccin de segundo, y cuando di la vuelta estaba


sosteniendo un disco de hockey en una mano, y dos palos de hockey en la otra.

136

Mis ojos se estrecharon en l. Cmo poda siquiera decir una cosa as?

Cuando di la vuelta a sus abuelos, se haban cambiado mgicamente a la ropa


deportiva de invierno, cada uno con un palo de hockey en su mano.
Me doy por vencida. Todo esto es demasiado para m exhal.
Todos se rieron.
Michael lanz el disco sobre el hielo y se coloc detrs de m. Fall, pero su
abuelo lo obstaculiz. Con la mayor de la facilidad se torci y gir a travs de la pista
de hielo con Michael dando caza. Su risa hizo eco a nuestro alrededor. Michael
intent robar el disco de l, pero su honesto intento fall, y su abuelo anot.
Ves de dnde Michael consigui todos sus movimientos? sealo su
abuela, colocando suavemente su mano en mi hombro.
Ahora s dije, volvindome hacia ella con una sonrisa.
Su abuelo dio un vitore despus de sacar el disco del interior de la red y
sostenindolo en el aire. Michael lo palme en la espalda.
Acabo de conseguir ser educado por mi abuelo grit a travs del hielo.
Me tom ms de un par de intentos, pero finalmente lo fui consiguiendo.
En realidad tuve un buen momento, y aunque estuvo cerca, Michael y yo
ganamos, diez a ocho. l y su abuelo me mostraron algunos de sus movimientos
caractersticos, yendo a travs de ellos paso por paso.
Cuando todo estaba terminado, los abuelos de Michael vinieron para decir
adis.
Tenemos que irnos, pero tuvimos un tiempo maravilloso. Fue un placer
conocerte, Elizabeth dijo su abuelo dndome la bienvenida en sus brazos.
S. Fue un placer conocerte finalmente, incluso bajo estas circunstancias
dijo su abuela abrazndome calurosamente. Por favor cudate. Se gir a
Michael. Nos veremos pronto. Cuida de tu chica dijo sacudiendo su dedo a l.
Lo hare respondi. Los vimos caminar mano en mano hacia los rboles
donde lentamente se desvanecieron, y luego desaparecieron.
Tus abuelos son asombrosos. Estoy muy contenta de haber tenido la
oportunidad de conocerlos.

No hay absolutamente ninguna razn por la que no lo haras. Me atrajo


fuertemente. No tenemos mucho ms tiempo juntos. Vas a despertarte pronto, y
tu madre va a llegar con el desayuno. Mis padres vendrn a visitarte tambin.

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Gracias a Dios exhal.

137

Gracias. A ellos tambin les gustaste

Cmo diablos has obtenido esa informacin? Lo mir boquiabierta,


sacudiendo mi cabeza.
Tuve la oportunidad de ir ellos la noche anterior mientras estaba de visita
con tu mam. Los escuch haciendo planes para venir y visitarte. Quieren visitarte
y ver cmo te est yendo.
Suspir.
Deseara que mi cara mgicamente se viera como lo hace aqu. En el mundo
real, mi cara es aterradora.
Liz, todo el mundo sabe que escapaste de la muerte y estuviste vagando
durante horas a temperaturas bajo cero. A nadie le importa cmo te ves. Solo se
preocupan que hayas sobrevivido. Pero, para tu informacin sigo pensando que eres
hermosa, aunque Vacilo, sus labios llenos estirados en una sonrisa. Vamos a
dejarlo as.
Aprecio que no entres en detalles. Re. Adems, consegu verme mejor.
Tienes que pensar dos veces si ests buscando a mi cara hinchada de hipoptamo y
el peinado de fraile.
Michael se ech a rer.
Te he visto peor, y a pesar de tu cara de hipoptamo, y peinado de fraile,
todava pienso que eres la chica ms hermosa en el mundo dijo, apretndome
fuertemente.
Gracias. Sonre.
Estar contigo cuando despiertes.
Junto con un nuevo conjunto de desafos respond cautelosamente.
Oye son los desafos lo que te mantienen viva, mantenindote pateando.
Como desafos para el desayuno.
S, t lo haces. Pero mis desafos han estado comindome, y han sido
voraces.
Bien dijo levantndome en sus fuertes brazos. Tenemos el tiempo justo
para una vuelta ms. Qu piensas? Me asegurar que consigas tu valor de soar.

l nunca en realidad tuvo ningn tipo de inhibiciones. Nada lo detuvo de


hacer lo que quera. Pero tambin tenan un alma tierna. Dara la camisa de su

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Por qu no? Era el mismo Michael que haba aprendido a amar, un


extremista. Hicimos cosas interesantes que la mayora de las parejas no suean
hacer.

138

Estaba a punto de responder cuando se volvi hacia la bestia.

espalda si vea una necesidad y realmente se preocupaba por la gente. Esa es la


manera en que era. Eso es lo que ms amaba de l, y esa fue una de las muchas cosas
que ms extraara.
Con sus ojos fijos en la mquina, corri, llevndome sin ningn esfuerzo en
sus brazos. Mir hacia abajo y me gui un ojo, haciendo que mi corazn aleteara.
Otra imagen mental fue tomada y se coloc en los recovecos ms seguros de mi
mente.
Me puso de nuevo en la moto de nieve y se puso al frente, antes de encenderla
y reanimarla con el acelerador con fuerza.
Qu pasa con los cascos? pregunt.
No los necesitamos en esta ocasin dijo con una sonrisa peligrosa.
Por qu? farfull.
Volvi a mirar hacia m. Era ya una sanguijuela unida fuertemente a su
cuerpo. Apag el motor y se volvi para mirarme.
Liz, nunca estoy seguro de si obtendr la oportunidad de verte de nuevo
dijo, tratando de ocultar sus emociones.
Qu quieres decir? No entiendo. Mi cabeza y corazn comenzaron a
doler terriblemente.
No estaba segura s estaba empezando a despertarme, o si se trataba de un
efecto secundario de sus palabras. No tena determinado pensar mucho en cmo me
senta si nunca me dieran la oportunidad de verlo de nuevo. El miedo de perderlo
eclips todos los miedos que jams haba tenido.
Me tom en sus brazos y me bes. Su pasin abrumndome, y el fuego corra
a travs de mis venas. Su olor y su sabor eran embriagantes. Era mantequilla,
fundindose en brazos clidos que me abrazaban fuertemente. Electricidad zumb
alrededor de nosotros, hacindome olvidar acerca de todo cuidado o preocupacin.
Este momento era de nosotros. Y cada fibra en mi cuerpo dola por l.
Cuando se detuvo, abr mis ojos y l sonri. Estaba sin aliento, hormigueando
y sin palabras. Saba que quera preguntarle algo, pero me haba olvidado de lo que
era. Gracias a l, mi mente estaba temporalmente fuera de servicio.

Salt de la mquina y me empuj al frente, tomando asiento detrs de m.


Puso mi pulgar en el arranque y presion. Comenz a ronronear.

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Nunca estar lista para dejarte.

139

Lista? susurr besando mi mejilla.

Me acord de lo que quera preguntarle, pero era demasiado tarde. Puso su


mano sobre la ma y gir el acelerador.
Volamos a travs de un campo de nieve recin cada, dirigindonos a la colina
empinada. Tuve el presentimiento de que no iba disminuir. De hecho, fue ms
rpido, inclinado hacia delante, su cara apoyada en mi hombro.
La calidez de sus labios presionados contra mi cuello, pero estaba demasiado
aterrorizada para responder. Llegamos a la parte inferior de la colina y volamos
hasta en un ngulo de setenta grados.
Michael grit.
Se ri entre dientes pero no se detuvo, forzando el acelerador para ir an ms
rpido. Estbamos llegando rpidamente a la cima.
Michael, ests loco chill.

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140

Nos lanzamos desde la parte superior del pico, volando hacia el cielo infinito.
La moto de nieve cay debajo de nosotros. Michael me agarr de la cintura y gir
para mirarlo. Estaba firme y segura en sus brazos, y estbamos en cada libre. Esta
vez, no tena miedo. Asegur mis brazos alrededor de su cuello y lo bes.

Quince
Traducido por Flochi y Shilo
Corregido por Nanis

Buenos das! cant una voz alegre.


No gem.
No me quera despertar. Quera quedarme en mi mundo de sueos apretada
en el abrazo de Michael. Todava poda sentir el suave cosquilleo de sus labios contra
los mos.
Lo siento. Interrump un buen sueo, cario? pregunt mam.
Tal vez gimote, lanzando una almohada sobre mi rostro.
Te hice el desayuno cant con una voz chillona. Es tu favorito.
Panqueques con chips de chocolate con tocino extra crujiente me tent, quitando
el papel ocultando el producto y hacindolo girar alrededor de mi cabeza. El aroma
era pecaminoso.
Lentamente despegu la almohada de mi cara y abr los ojos, finalmente
sucumbiendo al mundo real. ste era desesperado. Mi bello sueo con Michael se
haba ido.
Mi madre haba entrado al mundo de la recuperacin alcohlica, y tuve la
preocupante sensacin de que iba a asfixiarme con bondad materna, compensando
todos los aos que haba perdido.

Has estado ocupada. Me re.

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Slo un da ms hasta que puedas venir a casa dijo alegremente.


Quiero que vengas y te quedes conmigo hasta que ests mejor. Voy a cuidar de ti.
Pas toda la noche limpiando como una mujer loca, fregando todo lo que poda ser
fregado. Incluso baj a la tienda y compr uno de esos limpiadores de alfombras y
las lav todas.

141

Me pregunt si se daba cuenta que estara cumpliendo dieciocho en casi una


semana, una adulta oficial.

Oh, y fui a Walmart y compr un acolchado. Son increbles. Vienen con


todo not, poniendo la bandeja frente a m, acomodando mi plato de desayuno.
Agarr un pequeo cartn de jugo de naranja de su bolso y le meti un popote, luego
desenroll una servilleta e intent envolverla en mi cuello.
Est bien dije, tomando la servilleta. Lo tengo, pero gracias.
Lo siento. Se ruboriz. Estoy
Lo entiendo. Le acarici la mano. Est bien. No tienes que cuidar de
m.
S que no tengo. Es slo que me siento horrible por no estar contigo todos
estos aos. Intentar no ser muy controladora.
Est bien, mam, en serio. Te dejar cuidarme hasta que est mejor.
Trato. Su rostro se alegr, sus labios se alzaron en una amplia sonrisa.
Mi mam estaba de vuelta y por el aspecto de las cosas, estaba en pleno modo
mam. Me alegraba verla sobria, regresar del estado comatoso inducido por el
alcohol.
Retir la cortina para revelar la increble oscuridad de Alaska.
Qu hora es? pregunt.
Nueve. El sol debera estar alto en unas horas dijo movindose nerviosa
con el bolso. Sus manos estaban temblando. Dnde estn esas malditas pastillas?
susurr en voz alta.
Sacando una pequea botella de su bolso, lo sacudi sobre su palma liberando
dos pldoras, las cuales meti en su boca. Agarr mi vaso de agua y trag.
Temblores seal, alzando los ojos y meneando la cabeza. Ayuda
cuando me mantengo activa. Supongo que es porque he estado tan ajetreada
limpiando.
Bueno, supongo que eso es algo bueno.
Es bueno admiti.
Com un panqueque y dos tiras de tocino, luego le di el resto a mam.
Supongo que estaba hambrienta porque se comi lo que quedaba en nada de tiempo.

Quiero darme una ducha dije, sabiendo que los padres de Michael
apareceran. Quera al menos verme medio decente. La enfermera dijo que
podran quitarme mis vendajes hoy.

Pgina

Hay algo con lo que pueda ayudarte?

142

Despus de poner todo a un lado, finalmente se sent.

Bien dijo, ponindose de pie y saliendo al corredor. Asum que estaba


buscando a una enfermera. Se senta estupendo ser des-momificada.
Le entregu a mam el mando a distancia y me dirig al bao. Me resultaba
ms sencillo caminar, pero de verdad, lo que estaba esperando era que la cara se
viera mejor. No quera que alguien viniera e intentara fingir que yo no era una bestia,
como hicieron ayer.
El espejo fue amable y mostr mucho menos hinchazn, pero el lado
izquierdo de mi rostro segua de un color prpura oscuro. Probablemente podra
ocultar la mayor parte con maquillaje. Por otra parte, quizs no. seguramente
necesitara litros y litros de corrector y base.
Abr la ducha y esper a que se calentara para entrar. El vapor del agua
caliente se sinti relajante cuando golpe contra mis hombros. La parte trasera de
mi cabeza todava estaba sensible, pero no tena un dolor de cabeza como el que tuve
ms temprano.
Que alguien llamara a la puerta dispers mis pensamientos.
Lizzy, tenemos invitados anunci mam detrs de la puerta.
Saldr en un minuto contest.
Me tom ms de un minuto salir de la ducha y ponerme mi ropa. Se senta
increble estar limpia.
Presion el odo contra la puerta preguntndome quin podra ser
exactamente. Apostaba que se trataba de los padres de Michael, aunque podra ser
Emily.
Unas voces suaves amortiguadas y una risa profunda lo delataron. Era el
seor Young.
Gracias a Dios decid darme un bao.
Cuando sal del bao, me saludaron con los brazos abiertos. El cuarto estaba
lleno de aromas a perfume afrutado y colonia especiada.
Elizabeth, estamos tan contentos de que ests bien dijo el Sr. Young
abrazndome como si no quisiera romperme.

Ellos probablemente estuvieron en el cuarto mientras yo me encontraba


inconsciente, mientras estaba probablemente volando con Michael en Hawi. El
pensamiento calent mis entraas y me hizo sonrer.

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Cmo te sientes? Te vez mucho mejor que la primera vez que te trajeron
indic amablemente.

143

La seora Young me abraz a continuacin.

Gracias. Me siento mucho mejor.


Tu madre nos dijo que vas a casa maana seal la seora Young.
S. Exhal ruidosamente. No puedo esperar.
Hubo un incmodo momento de silencio, por lo que el Sr. Young sac una
silla apartada contra la pared y se sent donde poda ver el televisor. La Sra. Young
se sent a los pies de mi cama.
Te trajimos el desayuno dijo, levantando un paquete de uno de los
restaurantes ms caros de la ciudad. Sabemos cmo puede ser la comida del
hospital. Esperamos que te gusten los huevos benedictinos.
Me encanta esa comida dije, con gratitud tomndolo de ella.
Espero que tengas hambre agreg.
S ment. Segua llena por el tocino y los panqueques.
Le ech un vistazo a mi madre, y me dio un guio, empujando la bolsa vaca
de evidencia bajo la cama con su pie.
Regres a la cama mientras mi mam me ayudaba empujndome la bandeja
de vuelta. Abr cuidadosamente la comida empacada con esmero mientras todos los
ojos observaban. Se vea y ola delicioso.
Supuse que si tena un ritmo constante sera capaz de terminar la mayora.
El seor Young encontr Comidas Extraas en el Canal de Viajes para
mantenerse ocupado. Me lamentaba por l, sabiendo que su esposa probablemente
lo haba arrastrado aqu a visitar. Se encorv en el asiento incmodo, tratando de
encontrar una posicin cmoda. Su amplia figura se vea incmoda en la pequea
silla. Finalmente la acerc a la pared donde levant sus pies, descansndolos contra
la repisa.
Los Young probablemente tenan un milln de preguntas acerca de lo que
pas. Con suerte, el jefe Cross los puso al corriente con algunos detalles, pero tena
la sensacin que queran escucharlo directo de la fuente.
Continu comiendo lentamente, tratando de evadir cualquier interrogatorio.

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La seora Young se mova nerviosamente en el borde de la cama. Sus manos


con manicura perfecta se retorcan intranquilas alrededor la una de la otra. Trataba
de ver la televisin, pero no estaba concentrada. Cada pequeo sonido la haca
volverse. Se volte varias veces, sonriendo, y probablemente revisando para ver si
haba terminado. Saba que quera preguntar o decir algo.

144

Esto iba a ser ms difcil que hablar con el jefe Cross, solo lo saba. No quera
que pensaran que era una loca.

Trat de comer tanto como pude, dejando la mitad de lo que originalmente


estaba en el plato. Estaba en mi lmite. No haba espacio para otro bocado. Si lo
tomaba, mi estmago explotara.
Doblando la cubierta de vuelta sobre la comida, se la entregu a mam, quien
la tom y la aadi a su bolsa.
Muchas gracias. Estuvo increble dije, limpiando mi boca.
Con gusto, querida. Me alegra que te gustara dijo la seora Young
dulcemente.
Empuj la bandeja a un lado, y la seora Young no perdi tiempo.
Inmediatamente se me acerc. Con el rabillo del ojo, vi al seor Young volver su
cabeza hacia nosotros.
La seora Young agarr mis manos y se inclin hacia m. Mi mam
automticamente se inclin tambin.
Lizzy habl suavemente, s que esto va a sonar loco, pero tuve un
sueo acerca de Michael anoche. Sus ojos se llenaron de lgrimas y corrieron por
sus frgiles mejillas. Fue tan real. Lo abrac y habl con l. Le pregunt cosas y las
respondi. Me dijo que no tena dolor, y me dijo lo mucho que me amaba.
Estaba sin palabras, pero contenta que hubiera experimentado a Michael
tambin.
So con l tambin dijo el seor Young del otro lado de la habitacin.
Todos nos volvimos hacia l. Estbamos cazando en el mismo sitio al que vamos
todos los aos. Estbamos conversando como si estuviera vivo todava. Me dijo que
me amaba y me agradeci por ser su pap, y luego me dijo que fuera fuerte. La
voz del seor Young tembl. Se volvi y enterr su rostro en sus manos.
Verlo llorar te retorca el corazn.
Pronto, no haba un ojo seco en la habitacin.
La seora Young se volvi hacia m, quitando suavemente la humedad bajo
sus ojos.

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Estaba conmocionada y abrumada. Saba que su fondo para la universidad,


regalos de cumpleaos, y trabajos de verano lo dejaron con un poco ms de ciento
cincuenta mil dlares en su cuenta.

145

Michael quera que me asegurara que te estaban cuidando. Me dijo que


quiere que todos sus ahorros se transfieran a ti, y tambin quera que tuvieras su
auto. La compaa de seguros lo va a reemplazar.

No puedo. Ustedes son sus padres, todo debera ir a ustedes resalt.


No puedo aceptar el dinero de Michael o su auto. Ni siquiera estbamos casados.
Lizzy, estamos cumpliendo los ltimos deseos de nuestro hijo. Estaba
ahorrando ese dinero porque esperaba casarse contigo y cuidarte por el resto de su
vida. Quiere que lo tengas; una pequea prueba de su amor reiter la seora
Young.
Me dijo exactamente lo mismo agreg el seor Young. Tienes que
aceptar.
Estaba estupefacta y sin palabras. No haba nada ms que pudiera decir. Ya
se haban decidido y eran inflexibles acerca de mantener las promesas que le haban
hecho a su hijo.
Saba que mi mam probablemente se estaba volviendo loca. De hecho,
cuando me volv a ella, sus ojos estaban amplios y llenos de lgrimas.
Nerviosamente acarici y palme mi brazo.
Lo has visto tambin, verdad, Lizzy? pregunt bajo la seora Young,
mirando fijamente mis ojos con atencin.
S. Ha estado en mis sueos casi cada noche desde su muerte. Me ayud a
escapar de ese asesino. Y cuando estaba perdida en el bosque, se me apareci,
guindome al camino donde Emily y Tyler me encontraron.
Lo hizo? pregunt la seora Young.
S. Habra muerto si no fuera por Michael. Me salv la vida.
Te dijo cmo muri? cuestion la seora Young. No comparti eso
conmigo.
Poda sentir mis vas respiratorias cerrndose, por lo que lo dej salir.
Fue asesinado.
Lo saba. Ese hombre lo drog, verdad? Encontraron una fuerte dosis de
drogas en la sangre de Michael, pero saba que mi hijo nunca consumi drogas
solloz.

Mi mam permaneci callada y quieta, aparte del ocasional sorbido de nariz


que me dejaba saber que estaba todava ah.

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Tambin me dijo que no fue culpa de Tyler. No quiere que lo culpemos de


su muerte dijo, secndose las lgrimas. Me gustara hablar con Tyler y dejarle
saber, pero no lo he visto cerca.

146

S, as es exactamente cmo muri. Michael nunca consumira drogas le


asegur.

Vino anoche con Emily. Estoy segura que le encantara escuchar lo que
tienes que decir. Saba que Tyler sanara ms rpido si saba que los padres de
Michael no lo culpaban.
Bueno, tal vez deberamos llamar a su padre y coordinar un momento para
reunirnos con l dijo volvindose al seor Young, quien asinti en acuerdo. No
queremos tomar demasiado de tu tiempo dijo agarrando mis manos entre las
suyas.
Tengo todo el tiempo del mundo.
Todos se rieron.
Bueno, en realidad tengo que alistarme para mostrar una casa esta tarde
dijo la seora Young, levantndose de la cama. El seor Young se levant, empuj
su silla de vuelta a la pared y le entreg a mam el control remoto.
Elizabeth, si necesitas algo, cualquier cosa, por favor djanos saber. El
seor Young se acerc y me abraz cariosamente.
S, cario. Estamos aqu para ti. Solo porque Michael se hizo una pausa.
Sus ojos se llenaron de lgrimas de nuevo, pero respir profundamente,
recuperando su compostura, solo porque se haya ido no quiere decir que no seas
parte de la familia, Lizzy. Siempre sers como una hija para nosotros y eres
bienvenida en nuestra casa en cualquier momento. Resolveremos los detalles de los
asuntos de Michael cuando ests bien. Por favor, no dudes en llamarnos si necesitas
algo.
Verla tan emocional y tratando de mantener la compostura, me rompi el
corazn.
Muchas gracias. A ambos, por todo lo que han hecho. Y gracias por esta
habitacin dije agradecidamente.
No fue nada. Lo menos que podamos hacer. Te queremos, Lizzy susurr,
dndome un ltimo abrazo.
Los quiero tambin repliqu.
Ambos se despidieron de mi mam y se dirigieron a la puerta.

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Estaba contenta cuando finalmente tuve algn tiempo a solas. Pero tan pronto
como todos se fueron, y el cuarto estaba en silencio, me sent vaca y sola.

147

Mi mam se qued un rato ms, pero tuvo que irse por su primer tratamiento
de rehabilitacin.

Diecisis
Traducido por Soulless
Corregido por Nanis

Camin a la ventana y abr las persianas. La luz del sol no duraba mucho en
esta parte del mundo, y quera disfrutar cada pizca que pudiera. Mi habitacin daba
al estacionamiento con hermosas montaas cubiertas de nieve como fondo. La
ciudad segua siendo marrn y sin vida, sin nada de nieve. Suspir, pensando en mi
mgica aventura blanca con Michael. Deseaba que sus fuertes brazos estuvieran
envueltos a mi alrededor, y anhelaba sentir sus labios contra los mos.
Por el rabillo de mi ojo, vi un poco de movimiento. Saliendo detrs de un
camin azul, apareci un lobo blanco, exactamente el mismo lobo que estaba en mi
entrada, y en el bosque.
Se par en medio del estacionamiento, mirando hacia arriba a mi ventana.
Haba personas caminando al lado como si no lo notaran. Cmo no pueden ver al
hermoso lobo blanco de pie a pocos pasos de ellos?
Permaneci congelado; sus ojos color zafiro brillan en la luz de sol
desvanecindose.
Tena la sensacin de que el lobo estaba estudindome. Sus ojos, aunque a
una distancia considerable, lucan tristes. Si no fuera por el hecho de que esta
hermosa criatura trat de salvarme dos veces, estara aterrorizada.
Ms personas pasaron junto a l. Era un fantasma?
Mi primer pensamiento fue que tal vez podra haber sido Michael. Pero me
dijo que no lo era y le crea. Si no era l, entonces quin?

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Entonces, salt, se desvaneci en el cada vez ms oscuro fondo. Mis


pensamientos fueron automticamente a Michael. l dijo que iba a estar conmigo.
Me pregunt si poda orme.

148

Mi cerebro se agit mientras los ojos del lobo permanecieron aferrados en mi


ventana.

Michael susurr. Deseara que estuvieras aqu, sostenindome,


besndome, asegurndome que todo estara bien. Te amo tanto que duele.
Mi celular comenz a zumbar. Era un nmero privado, pero decid contestar
de todas maneras. Solo haba unas pocas personas que tenan mi nmero, y algunas
veces los chicos llamaban de telfonos que no estaban registrados.
Hola? respond.
Lizzy. Eres t? Es Lucy. Su voz haca eco y haba un montn de esttica
en la lnea.
S. Cmo ests? pregunt, sorprendida de que me llamara.
Estoy bien. Estaba llamndote para ver cmo ests. Lo siento por la
llamada aterradora de la otra noche. Cuando Michael vino a m y me dijo que su
asesino vendra por ti, corr tan rpido como pude al telfono. Mis dedos temblaban
mientras marcaba tu nmero. Estaba tan preocupada por ti y no saba qu decir. Lo
siento si te asust, y siento mucho no haberlo hecho cuanto antes.
No los sientas. Estaba agradecida por la advertencia. Siento por todos los
problemas que te hemos hecho pasar.
Te hizo dao, Lizzy? pregunt, vacilando entre palabras.
Ah, me dio un ojo negro y un golpe en la parte posterior de mi cabeza, pero
eso es todo le contest, tratando de no hacerlo parecer muy malo.
Escuch que suspir.
Michael me dijo que l se te apareci. Que lo viste.
S, lo hizo. l era mi ngel de la guarda. Hubiera muerto de no ser por l.
Mi voz tembl mientras record.
T tienes el don de la visin, Lizzy. Poda sentirlo en ti tan pronto como t
yo nos tocamos.
Esta era la segunda vez que lo mencionaba. Ella tena razn, pero esto no era
un regalo. Era una maldicin con la que nac, que desapareci durante unos diez
aos. No lo quera a menos que fuera la razn por la que era capaz de vez a Michael.
Lucy, puedo hacerte una pregunta?

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La noche en que fui secuestrada, un lobo blanco con ojos de zafiro apareci
justo afuera de mi puerta. Trataba de mantenerme lejos de mi Jeep, que era donde el
asesino se estaba escondiendo. Entonces lo vi de nuevo cuando estaba perdida en el
bosque. Era como si estuviera guindome a la seguridad. Luego antes de que me

149

Por supuesto dijo. La lnea todava estaba llena de esttica.

llamaras hace un momento, estaba parado de pie en el estacionamiento, mirndome.


Tienes alguna idea de porqu lo estoy viendo?
Hubo una breve pausa en la lnea.
Es muy raro ver a un lobo blanco. Se dice que si un lobo blanco alguna vez
pone los ojos en ti, ests protegida por los dioses. Incluso en tus horas ms oscuras,
posees la habilidad de ver la luz. Los lobos blancos se identifican como guardianes
del hombre y se refieren a ellos como smbolos de pureza, esperanza, y proteccin.
Me qued sin palabras, considerando sus palabras, aunque saba que eran
ciertas. El lobo estaba tratando de protegerme, y en mi hora ms oscura apareci,
dndome esperanza.
Eso es increble. Gracias contest.
Es buena suerte. Eres una chica muy afortunada, Lizzy dijo.
He sido afortunada de tener a grandes personas mi alrededor estuve de
acuerdo.
Bueno, hay una lnea de jvenes de pie detrs de m. Me estn dando malas
caras porque quieren usar el telfono. As que tengo que irme. Por favor cudate
mucho dijo.
Gracias por todo, Lucy. Estoy tan contenta de que llamaras.
De nada. Ah, y antes de irme, Michael quera que te dijera que haba
escuchado todo lo que dijiste antes. Dijo que est siempre contigo, excepto cuando
viene aqu a molestarme. Se ech a rer. Adis, Lizzy.
Adis, Lucy. Re.

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150

Me hizo feliz escuchar su voz otra vez. Ella ayud a derramar un poco de luz
en mi oscuridad circundante. Mir hacia afuera una vez ms. Haba unas pocas
horas de luz de sol antes de que se fuera as que dej las persianas abiertas y decid
ir a la baera para refrescarme.

Diecisiete
Traducido por Scarlet_danvers y menoire
Corregido por Nanis

Tan pronto como entr en el bao mi celular son de nuevo. Esta vez era
Emily. Su eleccin de momento fue impecable. Probablemente estaba llamando para
quejarse por perder el desayuno con Tyler. Termin de cepillarme los dientes
mientras el telfono sonaba.
Tan pronto como termin, lo contest justo cuando ella colgaba. Figrate.
Estaba a punto de colocarlo de nuevo cuando volvi a sonar.
Le contest alegremente.
Hola, Em! Qu pasa?
Saba que contestaras, tarde o temprano respondi una baja, ronca, voz.
Cada vello de mi cuerpo se eriz. Era Buck, llamando desde el telfono de
Emily. Un pensamiento de horror se dispar a travs de mi mente. La pesadilla. l
la tena.
Qu quieres? Dnde est Emily? pregunt bruscamente.
Lizzy, Lizzy Lizzy. Pensaste que simplemente podas irte sin decir
adis? brome en un tono fro.
Dnde est Emily? exig.
Ella est un poco atada en el momento con su novio. Oh, espera parece
que ella de verdad quiere decir hola.
Hubo respiracin ruidosa en el otro extremo.

No se lament. Tienes que ayudarnos. No quiero morir. Por favor


aydanos.
Dnde ests?

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Em, ests bien? Pnico me envolvi.

151

Lizzy grit Emily histricamente en el telfono. Aydanos!

Yo yo no s grit.
El telfono en su lado cay, pero todava poda or a Emily.
No, no, por favor, no suplic. Sus gritos desesperados me dieron dolor
de estmago.
Entonces el repugnante sonido de cinta adhesiva desenrollndose y
rasgndose fue seguido por sus sollozos apagados.
Lizzy dijo el imbcil.
El miedo apret su vicioso agarre alrededor de mi pecho, exprimiendo la vida
misma fuera de m. No poda ceder. Tena que ser fuerte por el bien de Emily.
Qu demonios quieres? le espet en mi voz ms valiente.
Ya s exactamente lo que quiero. Quiero mi dinero, y quiero que t me lo
traigas. Sola. Slo que esta vez, sern cinco mil dlares en efectivo.
Cmo se supone que voy a conseguir eso? Tengo menos de tres mil en mi
cuenta.
Se detuvo.
Es una pena, pero el precio se sita en cinco mil, y ni un centavo menos. Y
tienes exactamente dos horas para entregarlo. Si pienso que has contactado a la
polica o cualquier otra persona, tus amigos morirn. Yo saba que l estaba
diciendo la verdad porque ya era un asesino despiadado.
Que se supone que haga? Estoy bajo vigilancia.
El Audi de tu amigo est en el estacionamiento. Las llaves estn en el
cenicero y la tarjeta bancaria de tu novio est en la guantera. Voy a llamarte en una
hora. Sera mejor que ests en el coche y lista para instrucciones. No salgas con
negocios raros o me divertir con tus amigos. Me entiendes?
S le dije y colgu el telfono. Todo estaba sucediendo de nuevo. Qu
demonios iba a hacer? No poda arriesgarme a decirle a la polica, y no haba nadie
ms a quien pudiera acudir por lo menos nadie vivo.
Tena una hora para averiguar cmo iba a salir hacia el auto.

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Saba que tena que ir sola, pero necesitaba un arma. Michael me haba dado
un arma de fuego hace unos aos, que escond en mi armario. Odiaba las armas y
no las quera, pero l haba insistido en que la guardara con fines de seguridad.
Nunca pens que llegara el da en que la iba a necesitar. Esa era mi mejor defensa.
Mi nica defensa. Slo tena que encontrar la manera de conseguirla.

152

Michael susurr. Te necesito ahora ms que nunca. No s qu hacer.

Todava tena un problema importante. Tena que escaparme del hospital sin
ser descubierta, con un oficial estacionado al final del pasillo. Esto no iba a ser fcil.
Me asom por la puerta. El oficial pareca estar ocupado leyendo un peridico
con una taza de caf en la mano.
Necesitaba un plan.
Tal vez sera capaz de arreglrmelas si pensaba que era una visitante?
Rpidamente me vest con vaqueros y una camiseta, y me puse un gorro bajo
en mi cabeza. Luego agarr mis globos de buenos deseos los cuales haran un escudo
excelente.
Me asom por el pasillo de nuevo. El oficial Jimmy se haba vuelto an ms
distrado, hablando con una de las enfermeras ms jvenes, su espalda estaba frente
a m. En otra habitacin, voces sonaron:
Adis! Dos jvenes adolescentes, un chico y una chica, se abrazaban a
un paciente mayor en la sala justo enfrente de m. Pareca que estaban a punto de
irse.
Este era un gran descanso, y probablemente mi nica oportunidad para
escapar.
A medida que caminaron en el pasillo, sal justo detrs de ellos. Al acercarse
el oficial, me acerqu a la parte derecha de la chica, tratando de protegerme la cara
con los globos.
Hola, cmo ests? le pregunt, tratando de mezclarme en calidad de
visitante.
Se volvi hacia m y me sonri.
Estoy bien gracias.
A quin estabas visitando?
Nuestra abuela.
recuperndose bien.

Tuvo

un derrame

cerebral, pero

parece

estar

Qu hubiera pasado si el asesino entraba mientras l estaba coqueteando?


Increble. Bueno, al menos estaba funcionando a mi favor.

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Siento mucho or eso dije girando mi cara lejos de ella. Mi pulso se aceler
mientras caminamos pasando la recepcin, pero el oficial sonaba como si estuviera
coqueteando.

153

Hice una pausa, mirando al oficial, cuya espalda todava se volva hacia m.
Pero la enfermera mir en nuestra direccin.

Tan pronto como entramos en el ascensor y las puertas se cerraron, dej


escapar un suspiro de alivio. Los chicos me miraban extraamente pero se
mantuvieron en silencio.
Haba pasado el primer obstculo. Ahora tena que sacar el arma.
Era una horrible tiradora. Cuando Michael me llev a la prctica de objetivos,
siempre haba fallado el blanco. Quiero decir, ni siquiera cerca. Todo el blanco estaba
limpio para cuando termin mi ronda. Quin saba a dnde fueron esas balas
perdidas? Con suerte, no tendra que usarla. Pero saba que tena que prepararme
fsica y mentalmente para cualquier cosa. Michael siempre deca: "Si alguna vez ests
en una situacin y traes un arma, preprate para usarla, o van a tomarla y usarla en
tu contra". Saba que Buck no dudara en dispararme.
Trat de mentalizarse, por si acaso, pero al mismo tiempo me estaba
asustando sin sentido. Cmo voy a ser capaz de sacar esto adelante? Apenas logr
salvarme a la ltima vez, y si no fuera por Michael, saba que estara muerta. Ahora,
tena que salvarnos a nosotros tres?
La puerta del ascensor se abri en el piso inferior. Rpidamente me sal,
caminando al estacionamiento, liberando mis globos. El auto de Emily estaba en un
rincn, como l dijo. Corr hacia l, abr la puerta y abr el cenicero. La llave estaba
dentro. Abr la guantera y la tarjeta bancaria de Michael estaba all.
Tena treinta y siete minutos para llegar a casa, sacar el arma, y estar de vuelta
en el estacionamiento para ms instrucciones. Puse el coche en S, que asum
significaba velocidad3. El Audi era rpido y me llev a mi casa en slo once minutos.
Si estuviera conduciendo mi Jeep, hubiera tomado por lo menos veinte.

Me dirig a mi mesa de noche y abr el cajn superior. En la parte de atrs


haba una caja de balas. Lo abr, cargando municiones en la cmara del cilindro
3

En el original Speed, de ah la S.

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Si esta pieza de metal va a salvar mi vida o la vida de mis amigos, supongo


que no tena precio. La agarr, apuntndola hacia la ventana, mirando a travs de
su mira. Esta arma podra literalmente hacerme o romperme.

154

Corr por las escaleras delanteras, agarr la llave escondida bajo mi planta
muerta, y abr la puerta. Una vez que estuve dentro, corr a mi habitacin, abr las
puertas del armario, y tir la decoracin navidea del estante superior. Encontr la
pequea caja de zapatos escondida en la parte trasera y la llev a mi cama. Mis dedos
temblaban mientras levantaba la tapa, desenvolviendo una camisa vieja alrededor
del arma. Era un revlver Magnum Colt Python .357 con un can de tres pulgadas.
Michael mencion que era la mejor arma que jams se ha hecho y ya no estaba en
produccin, supuestamente vale mucho dinero.

giratorio. Uno por uno, como Michael me mostr. Cupieron seis rondas. Descans
mi pulgar en el martillo, con la esperanza de no tener que amartillarla de nuevo.
Nunca pens que iba a necesitar un arma, una que posiblemente podra ser
utilizada para matar a alguien. Si la usaba, sera en defensa propia. l ya haba
intentado matarme una vez, y saba que no tendra que pensarlo dos veces al matar
a cualquiera de nosotros. Eso es lo que era. Un asesino a sangre fra. Un monstruo.
Tena que verlo como tal. Asesin a Michael y ahora pagara.
Saba que no tena mucho tiempo. Quince minutos, trece segundos, y
contando. Me puse una chaqueta clida, met la caja de balas en un bolsillo, la pistola
en el otro, y luego cog las llaves y corr hacia la puerta.
Una vieja abuela iba delante de m empujando mi paciencia. Iba a veinte en
una zona de cuarenta y cinco. Estaba frustrada ms all de las palabras y estaba
tentada a pasarla en la doble lnea amarilla.
Estaba destinada a vivir el resto de mi vida condenada por la ley de Murphy?
Si algo poda ir mal, lo hara
Tena tres minutos para llegar al hospital y estaba como a siete minutos de
distancia. Afortunadamente, conduje alrededor de la seorita Daisy y gir en una
calle lateral y llegu a la carretera, empujando el pedal hasta el fondo. Mis manos
empezaron a temblar mientras llegaba al estacionamiento, estacionndome en el
primer lugar disponible.
Treinta y tres segundos.
Saqu mi celular rpidamente y met mi mano en mi bolsillo. El fro metal del
arma envi un estremecimiento a travs de m. Mi corazn lata furiosamente ante
la idea de tener que usarla.
Qu dira Michael en este momento? Me dira que fuera fuerte pero todava
estaba dbil fsicamente despus del ltimo incidente. Cerr mis ojos y me lo
imagin sentndose junto a m, sosteniendo mi mano, dicindome que todo estara
bien.
Justo entonces, mi telfono son, sobresaltndome. Sostuve el telfono en mi
mano por un segundo y reun suficiente coraje para contestarlo.

S.
Alguien te vio?
No.

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Ests afuera? pregunt l.

155

Qu? pregunt inmediatamente.

Le dijiste a alguien?
No resopl apretando mis dientes.
Buena chica dijo oscuramente. Ahora si haces exactamente lo que te
diga, tus amigos vivirn, pero si crees que eres ms lista que yo e intentas algo, les
disparar. Y empezar con tu amiga Emily aqu. Poda escuchar los gritos de terror
de Emily en el fondo. Mi estmago se revolvi, pero era la rabia lo que empezaba a
abrumarme.
Ahora qu? pregunt, manteniendo mi tono regular y firme.
Obtn el dinero y tremelo. El tiempo pasa y a tus amigos no les queda
mucho.
A dnde lo llevo?
Dirgete hacia Palmer. Cuando tengas el dinero, me llamas. Te dar ms
instrucciones. Entiendes?
S dije furiosa. l colg el telfono abruptamente.
Me estaba poniendo enferma de seguir sus instrucciones. No era de usar
lenguaje vulgar, pero me estaba empujando hasta mi lmite y un milln de
obscenidades corran a travs de mi mente.
Fui primero a mi banco, sacando todo de mi cuenta. Luego, corr hacia
algunos cajeros en Wasilla para sacar el saldo de la tarjeta de Michael, luego me
dirig a Palmer a hacer una ltima parada. Me orill en una tienda que tena un cajero
al frente. Sal del auto y corr dentro. Un anciano me gan el cajero. Estuvo de pie
ah por un momento, farfullndole a su cartera, antes de sacar su tarjeta y lentamente
deslizarla dentro y fuera de la mquina.
Lo jur. l reencarnara en una tortuga.
Cada anciano estaba fuera para terminar conmigo? Quiero decir, vamos.
El tiempo pasaba y mi sangre empezaba a hervir.
Si solo supiera que mi transaccin era un asunto de vida o muerte.

Respondi:
Tienes mi dinero?

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Finalic mi transaccin, metiendo el montn de dinero en mi bolsillo y


marqu el nmero de Emily mientras caminaba hacia el auto.

156

Finalmente termin, sacando su billete de veinte dlares del dispensador.


Antes que diera dos pasos fuera del camino, salt hacia la pantalla, mi estmago
retorcindose y mi cuerpo temblando.

S. No mereca ms que una simple palabra.


Sal de Palmer y toma la Glenn hacia Sutton. Hblame cuando llegues a
North Jonesville Road. Colg el telfono.
Tom una muy profunda respiracin y arranqu el auto.
Mi telfono son, pero era el tono que haba escogido para nmeros
desconocidos. Alguien debi haber notado mi ausencia en el hospital. Muy
seguramente mi mam o el jefe Cross. Decid no tomar la llamada. Con suerte,
dejaran un mensaje.
Son de nuevo. Nmero desconocido. No poda responder y arriesgar las
vidas de Tyler y Emily. Era mejor no hablar con nadie.
El telfono son de nuevo y mi corazn se detuvo.
Era el tono para Michael.
Lo tom y presion la tecla para hablar.
Hola? contest, casi sin aliento.
Pesada esttica cruja en la lnea y luego la llamada se desconect.
Son de nuevo, vibrando en mi mano. Salt, dejando caer el telfono entre los
asientos. Esta vez era una persona desconocida. Slo lo contestara.
Frenticamente saqu el telfono y lo contest.
Hola?
Es Lucy dijo frentica.
Oh Dios mo, Lucy. Me alegra tanto que seas t. Exhal con alivi. La
lnea tena un monto de esttica y batall para escuchar lo que deca.
Ests bien? grit.
Yo no lo s. Yo dude. No saba qu decirle.
Ella empez a hablar, pero iba y vena con esttica.
Michael quiso que te contactara dejarte saber que est contigo no
vayas no es seguro. Ests segura que ests bien? Hay algo pueda hacer?
No dije, pero no deba haberme escuchado.

Quieres llamar a la polica?

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Aqu estoy. No puedes ayudarme. Es demasiado arriesgado. Estoy en esto


sola. Gracias por llamar dije tristemente. Me alegr escucharla decir que Michael
estaba conmigo.

157

Lizzy, ests ah?

No, por favor no. Si se involucran, mis amigos moriran.


Oh qu debo hacer? Su voz estaba consternada.
Saba que haba dado demasiada informacin.
Nada. Estar bien ment. Ya has hecho ms que suficiente.
Dir una oracin de proteccin para ti. Lizzy. Por favor mantente segura.
Lo har. Gracias, Lucy. Adis.
Adis.
Colgu, contenta de que llamara. Solo saber que Michael estaba conmigo me
daba fuerza. l conoca mi situacin y hacia dnde me diriga y tena la sensacin
que estara completamente en contra de ello. Caminaba hacia una trampa, la guarida
del len, sabiendo que un completamente hambriento y voraz asesino viva ah.
Pero Michael tambin saba que no poda abandonar a nuestros amigos. l
hubiera hecho exactamente lo mismo.
Pero incluso si decida no ir y correr en cambio, Buck era el tipo de persona
que me localizara solo por diversin. Tambin saba que si yo no apareca, matara
a Tyler y a Emily. No dejara que eso pasara. Tena que terminar con esto de una vez
por todas, incluso si mora en el proceso.
Llegu a North Jonesville en catorce minutos. Me orill a un costado y le
marqu.
Ya ests ah? contest abruptamente.
S, ahora qu?
Conduce por el camino cerca de cinco kilmetros. Vers un camino de tierra
a tu izquierda y una roca con un crculo blanco pintado en ella. Fjate bien o no lo
vers, porque hay arbusto crecidos sobre ella. Sguelo todo el camino hasta que veas
la cabaa al final. Te estar esperando, querida. Se ri oscuramente y luego colg
S y yo tengo un regalo para ti tambin, maldito bastardo! grit
agarrando el volante hasta que mis nudillos se volvieron blancos.

Pgina

Tena que enfrentar lo inevitable y estaba tan lista como lo estara alguna vez.
Saba que Michael estaba conmigo y tena una sensacin de que l hara todo lo que
estuviera en su poder para ayudar.

158

Lo que hubiera dado por tener la habilidad de disparar a travs del telfono,
estallando un enorme hoyo justo a travs de esa fea cara del bastardo. Pero tena que
enfrentar la realidad y justo ahora la realidad apestaba.

S que no quieres que haga esto, pero tengo que hacerlo dije en voz alta,
sabiendo que poda escucharme. Sabes que lo hago. Espero que me perdones si
no resulta bien. Espero verte de nuevo. Te amo, Michael.
Disminu la velocidad cuando me acerqu a los cinco kilmetros. La piedra
con el crculo blanco estaba oscurecida por matorrales, pero la encontr. Gir hacia
un camino pobremente mantenido, el Audi apenas caba. Matorrales y arbustos
chirriaban, se rozaba y se raspaban contra la nueva pintura blanca. Pero esa era la
menor de mis preocupaciones. No crea que a Emily le importara dado que intentaba
salvar su vida.
Necesitaba un plan, pero antes que siquiera pudiera pensar, golpe los frenos.
Frente a m estaban dos brillantes ojos color zafiro, fijos en m. Haba un lobo blanco
bloqueando el camino. Lentamente me acerqu a l, pero estaba inmvil, congelado
como una estatua.
Tengo que ir o mis amigos morirn grit, sin importarme si entenda. No
se inmut, as que me mov incluso ms cerca.
Cuando alcanc sus patas delanteras, se agach, abalanzndose en el capo del
auto. Sus ojos taladraban y mostraba afilados colmillos blancos, amenazndome
sobre ir ms lejos.
Tengo que ir. Nunca ser capaz de vivir conmigo si no lo hago razon en
voz baja.
Baj su parte trasera y aull hacia el aire fro y luego brinc sobre el techo y
por la parte trasera del auto. Lentamente arranqu, vindolo por el retrovisor. Sus
ojos zafiro brillaban con angustia.
Lo siento susurr.
Mientras pasaba una curva, vi la cabaa. Necesitaba una estrategia
desesperadamente.

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159

Tal vez poda pasarle el dinero y cuando empezara a contar, sacara mi arma
y le disparara, en algn lugar de la cabeza o el corazn. Eso sonaba suficientemente
fcil. De hecho, pareca demasiado fcil. Para m, las cosas nunca haban sido tan
fciles como parecan. Adems era una terrible tiradora. Probablemente le dara a
una inocente ardilla en un rbol cercano antes de darle a l.

Dieciocho
Traducido por Adaly, Danny Lowe y LizC
Corregid por Nanis

Era exactamente como lo haba soado. La cabaa estaba asentada dentro de


un semicrculo de abetos. La nube de humo de la chimenea, y hasta el olor a pan de
maz flotaba en el aire.
Dios, nunca me acostumbrara a esta cosa del dj vu. Era completamente
desconcertante.
Una figura oscura estaba de pie detrs de la puerta mosquitera. Mi mente se
nubl, cubriendo todos mis planes. Todos los sentimientos de valenta e hidalgua
volaron por la ventana.
Tuve que reenfocar. Tuve que encontrar una manera de desconectarme de m
misma. Pero en este momento, era completamente imposible.
Estacion el coche a un lado e inhal profundamente. Me estir hacia atrs,
agarrando una bolsa de plstico movindose por el asiento trasero de Emily,
empujando todo el dinero en ella. Entonces, saqu la caja de balas del bolsillo de la
chaqueta y la coloqu en el suelo. No tendra tiempo de recargar de todos modos.
Saba que no poda ocultar el arma en mi bolsillo. Era demasiado grande y
voluminosa, as que en su lugar rpidamente la met en la parte de atrs de mis
vaqueros, como los gnster haran. Sin embargo, yo era lo ms alejado de un gnster
que podra llegar a ser.

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Buck abri la puerta y se par al borde de la terraza con las manos cruzadas
sobre su pecho. La hinchazn en su rostro haba disminuido, y los moretones
parecan estarse curando. Maldita sea, odiaba a ese bastardo y estaba plenamente
dispuesto a lesionar su cara engreda y fea.

160

Empuj la puerta del coche y sal. Sostuve la bolsa de dinero en una mano y
baj la parte de atrs de la chaqueta para cubrir la pistola con la otra. El aire era
helado, pero estaba sudando.

Trat de dar un paso, pero mis piernas estaban pesadas con miedo. Mi cuerpo
estaba fallando y necesitaba cada parte de l para ser fuerte. No me poda congelar
ahora. Tena que reponerme.
El viento comenz a levantar y con l un lamento suave y triste, cantando en
una lengua nativa, tranquilamente se arremolinaba en el aire a mi alrededor. Cerr
los ojos y respir profundamente. Mi cuerpo pareci llenarse con calidez y una
fuerza interior.
Lucy. Tena que ser Lucy.
Bueno, bueno, bueno. Es un placer verte de nuevo, Lizzy dijo Buck con
frialdad, rompiendo mi trance. Trajiste mi regalo?
Me mantuve firme y sin miedo, al menos por el momento. Su arma era visible,
escondida en la parte delantera de su pantaln.
Estabilizndome, me dirig hacia l, sosteniendo la bolsa de dinero enfrente.
La arranc de mi agarr.
Eres una buena chica dijo mirando adentro. Quera el arma y dispararle
en el momento, pero el tiempo era todo.
En dnde estn mis amigos? Tienes tu dinero, ahora dejarlos ir.
Cul es la prisa? Parece que tienes una mala costumbre de irte demasiado
pronto. Por qu no entras por un minuto mientras voy y traigo a tus amigos?
l estaba haciendo tiempo. Saba que no iba a ser tan fcil. No quise entrar en
donde los problemas esperaban, pero tuve que hacerlo. Por el bien de Tayler y
Emily.
De mala gana lo segu al umbral del infierno.
Chaqueta dijo extendiendo su mano hacia m. Me volv hacia l,
quitndomela, y dndosela. Meti las manos en los bolsillos. Gracias a Dios que
quit la pistola.

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Se acerc a la estufa y levant la tapa de la olla. Pan de maz situado enfriando


sobre una rejilla al lado. Estaba fuera de m con el dj vu. Si todo estaba como era
en mi sueo, saba exactamente en donde estaban Tyler y Emily, al final del pasillo
en la habitacin a la derecha. Pero tambin saba la serie de eventos y no poda
permitir que mi pesadilla se convierta en realidad.

161

Di unos pasos hacia atrs, tomando asiento en una silla junto a la puerta. La
pistola se me clav en la espalda hacindome hacer una mueca, pero aguant el
dolor. Tena que ser cuidadosa. l no poda sospechar nada.

La imagen mental que tena de ellos unidos espalda a espalda, sus cabezas
cubiertas con sacos y sus bocas pegadas con cinta adhesiva, me puso ansiosa. Trat
de escuchar por cualquier sonido, pero estaba en silencio. Tena esperanza la que
estaban bien. Esperaba que no fuera demasiado tarde.
Tan pronto como Buck se apart de m, rpidamente tir de la pistola de la
parte de atrs de mi pantaln y la puse a mi lado, empujando el can hacia abajo
en la almohada. Rpidamente lo ocult con un cojn y lo posicion, si la necesitaba,
sera fcil de agarrar.
Agit el contenido de la olla y luego llev la cuchara hasta sus labios y sorbi.
Mmm canturre relamindose sus finos labios. Ahora eso es de lo que
estoy hablando.
Se dio la vuelta, deambulando hacia una pequea mesa en donde estaba una
lnea blanca de polvo, una navaja y un billete enrollado. Aspir la lnea e inclin la
cabeza hacia atrs. Entonces, sus ojos perversos repararon en los mos.
Una fuerte explosin vino del cuarto de atrs.
No te muevas amenaz. Te mueves ellos mueren. Sac la pistola
de su pantaln y pisote al cuarto de atrs. Como un hombre loco, pate la puerta
abierta y pisoteo al interior. Qu demonios fue eso? Te sientes con ganas de
morir? rugi.
Oh Dios! Estaba reviviendo mi pesadilla.
Tena que recordar lo que suceda despus. l haba escuchado un ruido que
vena de mi zona, sali corriendo y ah es cuando hubo dos disparos.
Dispar esos tiros?
Deb de hacerlo y fallado. Eso es lo que probablemente provoc su ira. Fue
cuando corri de regreso a la habitacin de Tyler y Emily, y
Tragu fuerte.
Tuve que reconsiderar mi situacin. No poda cometer el mismo error dos
veces, apresurndome al abrir fuego, especialmente sabiendo que fallara. Tena que
ser paciente y esperar hasta que tuviera un tiro libre. Tal vez si lo hiciera, cambiara
todo.

Tendra que terminar con esto. Tendra que eliminarlo, o iba a matarnos a
todos.

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Emily.

162

Estaba gritando de nuevo, y esta vez escuch los gritos aterrorizados de

Met mi mano detrs de la almohada y la sostuve fuertemente para empuar


la pistola. Puse mi dedo en el gatillo y lentamente retir el detonador con mi pulgar.
Mi corazn estaba golpeando contra mi pecho, y cada parte de m estaba temblando.
Puedes hacerlo, cant en mi mente, repitindolo una y otra vez. Estaba tratando
de mentalizarme, pero lo poda escuchar yendo de un lado a otro, gritando
obscenidades.
Estaba agitado y drogado con cocana.
Su figura oscura reapareci en el pasillo; sus pesados pies golpeaban hacia
m. Me mir con los ojos rojos y furiosos, esgrimi su arma en la mano.
Levntate! rugi, apuntando la pistola directamente hacia m. No saba
qu hacer. Me congel. No estaba esperando esto. Dije que te levantes, perra!
Estaba todo alterado por las drogas que acababa de tomar. Saba que no poda
hacer ningn movimiento rpido o decisiones precipitadas. Cuidadosamente deslic
mi dedo fuera del gatillo y puse mis manos en el aire.
Escapaste de m una vez, pero no lo vas hacer de nuevo. Y esta vez tus
amigos van a ver gru. Sus ojos parecan posedos; sus pupilas estaban dilatadas,
hacindolos lucir pura maldad. Pareca irreal, como un demonio. Si tratas
cualquier mierda vud de nuevo, te disparar en la cabeza.
Deseara no haber soltado el arma, pero era demasiado tarde. l ya estaba
junto a m, agarrando mi brazo y empujndome hacia el cuarto de atrs. Forz la
puerta abierta y me empuj. Tropec, cayendo con fuerza en el suelo.
Los ojos de Emily estaban en m y por un momento se llenaron con sorpresa
y alivio. Pero no poda ofrecerle alivio.
Exactamente como en mi sueo, ella y Tyler estaban en el suelo, atados
espalda con espalda. Sus bocas cerradas con cinta adhesiva.
Estbamos todas las victimas indefensas en el mundo macabro de Buck.
l apret mi brazo, jalndome desde el suelo, luego empujndome en una
pequea cama contra la pared. Luego se gir hacia Tyler y Emily y pisoteando sobre
ellos, presionando el can de su arma en cada una de sus frentes.
Si escuch una palabra, voy a disparar en la cabeza. Entienden?

Qutatela demand, sealando mi camisa.


Su arma se volvi hacia m, y yo era incapaz de hacer nada.

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Buck se gir y me mir.

163

Ellos asintieron, lgrimas corran por sus mejillas ensangrentadas.

Dentro, el miedo estaba siendo sofocado por el asco y el odio. Estaba


comenzando a aceptar mi destino, y no tena miedo de morir, sabiendo que Michael
estara esperando por m. Poco a poco pas la camisa sobre mi cabeza y mir por
encima a Emily. Sus ojos estaban cerrados con fuerza, su cuerpo entero temblando.
La mirada de Tyler encontr la ma. Sus amplios, desesperados ojos
agonizaban con frustracin. Hacindome una promesa; una promesa que l nunca
dejara que Buck me tocara otra vez. Detrs de su espalda, sus manos se estaban
convirtiendo en purpura, luchando por liberarse de la cinta atada demasiado fuerte
alrededor de sus muecas. Estaba tratando de mantener su promesa.
Buck acometi, agarrando mi camisa en su mano y desgarrndola, pero tena
una camisola blanca. Me empuj hacia atrs. Mi cabeza golpe la pared con tal
fuerza, que casi me desmay.
Antes de que pudiera tomar una respiracin, estaba sobre m.
No grit, agarrando sus muecas. Su mano derecha se desliz libre,
golpeando contra mi cara. Inmediatamente convirtindose entumecida.
Se sent a horcajadas sobre m, apuntando su arma en mi pecho.
Mi vida paso ante mis ojos. Volv mi cara a Tyler y Emily por ltima vez.
Emily haba metido la cabeza entre sus rodillas, sus sollozos apagados de temor
hicieron que mi corazn doliera, sabiendo probablemente que ella sera la siguiente.
Tyler todava luchaba por liberarse, su rostro lleno con ira desenfrenada.
Buck empuj el can del arma en mi pecho. Hice una mueca de dolor
cerrando mis ojos, esperando lo inevitable. No quera que su rostro fuera lo ltimo
que viera.
Bjese de ella vocifer una voz tan fuerte que sacudi las vigas de la
cabaa.

Una repentina rfaga explot a travs de la habitacin como un tornado.


Tcala otra vez y te matar! retumb la voz.

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Voodoo! vocifer apuntando el arma hacia m.

164

El aire de la habitacin se volvi helado, un fuerte viento crepit a travs de


la puerta, rasgando sus bisagras. Una neblina blanca se desliz a travs de la puerta,
y luego dispar hacia nosotros. En un instante, Buck vol de m y se arroj por la
habitacin como una mueca de trapo. Su cuerpo golpe la pared de lado, y luego
cay con fuerza en el suelo. Gimi, mareado, tambalendose en sus pies, apunt su
arma en todas las direcciones, tratando de averiguar quin lo atac.

La niebla apareci a travs de la habitacin y se dispar a Buck. El arma vol


de su mano, y su cuerpo fue forzado hacia atrs, chocando en la pared. Se encogi
de dolor mientras su brazo derecho se levantaba en el aire, luego sus dedos se
retorcieron extraamente hasta que omos el sonido de huesos romperse.
l grit cuando su cuerpo levit por la pared hasta que sus pies estaban fuera
del suelo. Sus ojos rodaron hacia atrs mientras jadeaba por aire como si alguien le
apretara el cuello.
La niebla que lo rodeaba empez a cambiar. Tom forma, cambiando de
translucido en una forma definida.
Mi respiracin se congel, mis ojos fijos en el caballero de brillante armadura
que haba venido a rescatar a su doncella.
Era Michael. Era escultural, luminoso, e impresionantemente fuerte. Su mano
derecha estaba envuelta con fuerza alrededor del cuello de Buck, sostenindolo
firme en el aire.
Los ojos de Buck estaban muy abiertos con miedo, mirando al fantasma de la
persona que asesin a sangre fra.
Michael era la persona ms agradable que jams haba conocido, pero ahora
mismo, se vea enojado. Sus ojos estaban ardiendo en su duro rostro.
E-e-ests muerto tartamude Buck, tratando de tomar aire. La mano de
Michael apret alrededor de su garganta.
S y t eres el siguiente. Michael se esforz levantndolo sobre su cabeza
y lo empuj al otro lado de la habitacin. Buck se estrell en la pared, dejando un
enorme agujero. Su cuerpo cay al suelo en un montn. Se precipit a sus rodillas,
tratando de escapar por la puerta, pero Michael estaba sobre l. Movindose con una
agraciada velocidad, le dio una patada en el estmago, mandndolo a volar hacia
atrs hacia la cama. El cuerpo de Buck cay flojo a mi lado.
Las tornas se haban volteado, y ahora era l quien se acurrucaba en una bola
lloriqueando como un beb.

Emily.
Sin dudarlo, me lanc hacia ellos, desgarrando la cinta de sus muecas y
tobillos.

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Liz, scalos de aqu dijo con firmeza, haciendo un gesto hacia Tyler y

165

Michael me mir por primera vez. Sus ojos fueron suaves por un momento,
pero luego se endurecieron de nuevo mientras se dio cuenta del cuerpo de Buck
junto al mo.

Vete demand Michael. Ninguno de nosotros lo cuestion. Todos


corrimos fuera de la habitacin, al final del pasillo y hacia la puerta principal. Nos
pusimos de pie en el porche delantero sorprendidos, vindonos unos a otros en
silencio.
Qu demonios estaba haciendo?
No poda dejar que Michael hiciera esto solo. Qu si los espritus no le
permitan matar a los vivos? Qu pasara si rompa las reglas? No quiero que
arriesgue lo que ya tena por m. Tena que ayudarlo. Siempre estaba all para m, y
no estaba dispuesta a dejarlo solo.
Sin pensarlo, corr de vuelta a la puerta principal.
Lizzy! grit Emily.
Lizzy no, grit Tyler detrs de m. Qu ests haciendo?
Poner fin a esto respond con firme determinacin.
Un fuego estaba construyndose en mis huesos, en erupcin a travs de mis
venas, incendiando mi miedo. Llegu por mi arma, ladeando hacia atrs el martillo
y posicionndola en mi mano.
La casa retumb mientras otro estruendo fue escuchado. Buck estaba
gimiendo, pero no tena un gramo de dolor por l. Se mereca todo lo que estaba
consiguiendo.
Corr a la habitacin con el arma en mano. Mientras llegaba a la puerta, Buck
estaba en el suelo. Michael se volvi hacia m, y en una fraccin de segundo Buck se
zambull hacia adelante. Agarr su arma y le apunt a Michael.
Dispar dos tiros.
Michael! grit. Las balas pasaron a travs de l y se mantuvo
imperturbable.
Todo desde ese momento pareci suceder en cmara lenta.
Buck se volvi hacia m, dirigi su arma y dispar.
No! bram Michael. Vol hacia m, con los brazos extendidos.
Levant el arma hacia Buck y apret el gatillo.

Vi mi bala impactar en el pecho de Buck. l vacil, y dej caer su arma. Sus


dedos temblorosos tocaron la sangre brotando de un enorme agujero.

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pared.

166

Una presin repentina en mi hombro izquierdo me forz a regresar contra la

Lquido caliente corra por mi brazo. Al mirar hacia abajo, mi camisa blanca
estaba empapada de carmes.
Me dio.
Michael estuvo a mi lado en un instante, atrapndome a medida que
empezaba a caer. Mi mundo comenz a tornarse borroso y mi cuerpo se estremeca
por completo. La pistola cay de mi agarre y golpe el suelo.
Por el rabillo de mi ojo, vi a Tyler corriendo por el pasillo hacia nosotros.
Emily estaba gritando, pero todo sonaba amortiguado.
A travs de la bruma, o un sonido inconfundible. El sonido del martillo del
arma siendo echado hacia atrs. Cuando volv mi cabeza, Buck estaba sentado, su
arma dirigida hacia m, sus ojos estrechados en su ltima vctima.
Tyler rugi Michael.
Tyler se lanz al suelo, deslizndose frente a nosotros, protegindonos del
disparo de Buck. l agarr mi arma y la apunt.
Dos disparos sonaron a la vez.
El tiro de Buck fall, pasando ms all de Tyler, y desapareciendo en la pared.
Cuando me mov, fui testigo de los ojos de Buck tornndose vidriosos. Una lnea
constante de sangre corra por el medio de su cara. La vida en sus ojos se apag.
Qued inerte y cay en el suelo.
Se haba acabado. Haba terminado.
Michael me puso suavemente sobre el piso, sosteniendo mi cabeza en su
regazo.
Vas a estar bien, Liz exhal. Vas a estar bien.
Tyler estaba plido, mirando boquiabierto a Michael. No lo culpo. Estaba
mirando a un fantasma. Rpidamente se quit la camisa y se la entreg a Michael,
quien la apret contra mi herida.
Michael Suspir.
S respondi con tristeza.
Le dispar primero dije con orgullo.

Mi corazn se agit viendo a mi hroe, mi ngel, mi caballero en brillante


armadura.

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S, lo hiciste.

167

l ri entre dientes, sacudiendo la cabeza.

Pero, Liz, qu estabas pensando? Podra haberte matado. Suspir


Michael.
Nunca me dejaste, y yo no iba a dejarte protest.
No poda haberme hecho dao. Tena todo bajo control.
No lo s. Respir, haciendo una mueca del dolor insoportable en mi
hombro.
Todo est bien ahora. Vas a estar bien me asegur, acunando mi cara
entre sus manos.
Las sirenas sonaban en la distancia, y Tyler finalmente rompi el silencio.
Michael habl en voz baja. Michael volvi su atencin a l.
La mirada en el rostro de Tyler y en sus ojos dijeron ms que mil palabras.
Palabras de remordimiento, arrepentimiento y dolor.
Est bien le asegur Michael, sonriendo a su amigo.
Gem. El dolor hacindose insoportable.
Tienes que llamar a la polica. Ella necesita una ambulancia. La voz de
Michael era urgente.
Tyler salt y corri, pero se detuvo al final del pasillo.
Lo siento, Michael.
Ya te he perdonado.
Gracias. Tyler parpadeo rpidamente, una lgrima cayendo por su
mejilla cuando se volvi y corri hacia la puerta.
Aguanta, nena exhal Michael, acariciando suavemente mi cabello.
Est bien. No tengo miedo de morir dije dbilmente.
No vas a morir. Suspir.
En serio? Pens que despus de tres strike, finalmente quedara fuera.
l ri y neg.
No si puedo evitarlo.

Me conoces. Me gusta hacer una gran entrada y ser parte de la accin, sobre
todo si te implica dijo, tomando mi mano en la suya.

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Pens que nunca volvera a verte.

168

Trat de sonrer, pero el dolor era demasiado.

Cmo puedo sentirte? Y cmo llegaste a ser tan fuerte? Poda sentirme
cada vez ms dbil, deslizndome dentro y fuera de la consciencia, tratando de
mantenerme centrada en su hermoso rostro.
No importa respondi. La tristeza llenaba sus ojos. Todo va a estar bien
ahora. Vienen por ti.
No me dejes. Respir, desmayndome. La oscuridad estaba invadiendo
poco a poco mis ojos.
Nunca te dejar, Liz. Siempre estar aqu dijo poniendo su mano sobre
mi corazn. Y siempre estars aqu. Levant mi mano y la coloc sobre su
pecho. Siempre en mi corazn.
Su cabeza se inclin hacia abajo, y sus clidos labios encontraron los mos,
debilitndome an ms. Luego levant suavemente mi cabeza y con cuidado la puso
en el suelo.
Michael? Mi voz son dbil.
Te amo, Liz exhal.
Ruidosas voces y fuertes pasos se escucharon por las escaleras delanteras. Al
entrar, Michael se desvaneci.
Los agentes de polica entraron a toda prisa con armas en la mano, gritando
rdenes entre s. Uno de los oficiales se acerc y se arrodill a mi lado, pero lo nico
que pude hacer fue levantar un dedo, sealando en la habitacin donde Buck yaca
inmvil.
El dolor atraves mi hombro y por mi pecho. Empec a desmayarme, pero o
una voz diciendo mi nombre. Abr mis ojos pesados para ver la cara del jefe Cross.
Elizabeth, aguanta. La ayuda est aqu dijo, agarrando mi mano.
Cmo? exhal.

Varias manos fuertes me levantaron en una camilla y en una ambulancia. O


a Emily llamndome por mi nombre, pero sonaba distante y yo estaba demasiado
dbil para responder. Sent la presin y el dolor de las personas que trabajaban

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Y con esas palabras, sent paz. No poda mantener los ojos abiertos por ms
tiempo.

169

Recibimos una llamada de tu amiga Lucy Crow. Dijo que estabas en


peligro. Cuando nos enteramos que no estabas en tu habitacin del hospital,
rastreamos tu telfono celular y eso nos trajo hasta aqu dijo, poniendo su mano
fra en mi frente. Suspir profundamente. Bueno, ahora todo termin. l no le har
dao a nadie nunca ms.

desesperadamente para detener el sangrado. La sirena aull a medida que salamos


a toda velocidad hacia el hospital.
Me deslic en la oscuridad.
Esta vez no so con Michael.

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170

De hecho, no so nada en absoluto.

Diecinueve
Traducido por PaulaMayfair y Adaly
Corregido por Nanis

Era el ms oscuro, fro y triste da de todos. Me sent en el borde de mi cama,


sintiendo el dolor de la herida de bala que no logr darle a mis rganos vitales.
Dijeron que era afortunada. Fue un tiro limpio en el hombro, dentro y fuera.
Le rogu al doctor que me dejara recuperarme en casa, as que me permiti
salir despus de tres das, y slo bajo la supervisin de mi mam. Ella lo estaba
haciendo bien, continuando sus tratamientos a pesar de los dolores de cabeza y
temblores.
En los ltimos cinco das, haba estado temiendo el da de hoy, tratando de
bloquearlo. Pero a pesar de mis esfuerzos, mostraba su persistente y levantada fea
cabeza. En el exterior, pareca fuerte, ya que tena que estarlo para los que me
rodeaban. Pero por dentro, apenas me sostena unida; mi corazn a punto de
romperse en mil pedazos.
Hoy era el funeral de Michael.
Baj la vista al sencillo vestido blanco que llevaba puesto. Un regalo de la
mam de Michael. Ella no quera que nos vistiramos de negro porque era una de
esas cosas de las que a Michael no le gustaba de los funerales. Todo el mundo ya
est de luto, as que, por oscurecer el momento?, deca.
No s por qu importaba de todos modos. El vestido se ocultara bajo capas
de ropa abrigadora.

El viaje hasta el cementerio se hizo en completo silencio. Mi mente daba


vueltas, preguntndose por qu Michael no haba venido a m desde el tiroteo. Lo

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Mi madre pidi que viajara con ella, pero insist en conducir yo misma. El
cementerio no estaba lejos de donde vivamos, y no tena ningn problema de
conducir con mi brazo sano. Adems, anticipaba permanecer un rato despus.

171

Mi brazo derecho tena cabestrillo manteniendo mi hombro estable, pero el


dolor insoportable en el pecho superaba todo el dolor fsico.

nico que poda pensar era que haba cruzado. No haba nada ms para retenerlo.
Buck haba muerto, y l me salv la vida. Estaba finalmente libre.
Slo deseaba que se me diera otra oportunidad de decir adis. Todava haba
mucho que quera decirle, pero sobre todo, necesitaba que supiera lo mucho que lo
amaba. Saba que mis palabras no estaran a la altura de lo que haba hecho por m.
l me dio la vida su vida. Y tambin se la dio a Tyler, Emily, y mi mam en el
proceso.
Entr en el cementerio. Los familiares y amigos ya se haban reunido cerca de
la tumba recin cavada. Un hermoso atad yaca junto a ella.
El aire se senta como que estaba siendo desviado del Jeep, mi pecho se apret
y sent como si me estuviera sofocando. El dolor me atraves el corazn, enviando
un flujo constante de lgrimas de mis ojos. No poda romperme. No ahora.
Me tranquilic, decidiendo quitarme el cabestrillo del brazo antes de caminar
a la tumba.
Durante la ceremonia, me qued con los padres de Michael, por un lado, y mi
mam en el otro. Ella sostuvo fuertemente mi brazo todo el tiempo, temblando,
probablemente por una combinacin de nervios, abstinencia, y estar en pblico. Sin
embargo, me alegraba que estuviera conmigo.
Cientos de personas se presentaron, y aunque estaba rodeada de ellos,
todava me senta completamente sola. Estaba entumecida. Todo y todos a mi
alrededor haban sucumbido a la tristeza. El sacerdote habl en voz baja, montona,
haciendo el evento an ms terrible.
Michael no habra querido que su funeral fuera as. Habra querido una fiesta,
con todos en ropa de colores brillantes, riendo y divirtindose. Hubiera querido que
celebrramos su hermosa vida, y la felicidad que comparti con nosotros; no
lamentando su muerte.
Sonre ante el pensamiento e imagen de Michael inclinndose sobre el
hombro del sacerdote, bostezando.

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La seora Young lo tom especialmente duro. Cay al suelo, tapndose la


cara y llor. Su esposo se arrodill a su lado y la abraz con fuerza entre sus brazos,
suavemente susurrando lo mucho que la amaba, y que pasaran a travs de esto
juntos.

172

Todo el servicio fue un completo borrn. Mis sentidos estaban embotados a


todo lo que suceda a mi alrededor. Antes de darme cuenta, bajaban el atad de
Michael a la tierra.

Una larga fila se form, y vi a todos dar sus respetos. Susurraron sus adioses
definitivos y lanzaron flores sobre su atad.
Imaginando mi futuro sin Michael era como arrancar la parte ms grande de
mi corazn y lanzarlo en una llama. Era cruel e injusto. l era un regalo, un ngel
terrenal enviado para ayudarme por los ltimos doce aos de mi vida. Pero en un
abrir y cerrar de ojos, se haba ido.
Tyler y Emily caminaron hacia m. Su brazo estaba envuelto alrededor de su
cintura, y las lgrimas llenaban sus ojos.
Emily solloz, abrazndome con fuerza.
Estamos aqu para ti. Lo sabes, cierto?
Lo hago. Gracias, Em. Reun la fuerza suficiente para darle una sonrisa.
Tyler se inclin y me dio un abrazo suave, tratando de mantenerse alejado de
mi lesin. Era la primera vez que lo haba visto desde el incidente. Aunque l
comenz esta serie de acontecimientos terribles, cumpli su promesa y la termin.
Gracias llor.
No, gracias a ti. Y a Michael corrigi l, inclinndose y besndome en la
mejilla. Liz, si alguna vez me necesitas
Te llamar respond, asintiendo con una sonrisa. l sonri y se alej
mientras una lgrima se arrastraba por su mejilla y caa al suelo.
Quieres que nos quedemos? pregunt Emily.
No. Vete. Me voy a quedar por un tiempo. Te llamar cuando llegue a casa.
Muy bien dijo inclinndose para un ltimo abrazo.
Dije demasiadas despedidas y permanec hasta que la multitud finalmente se
disip y era la ltima en el cementerio. Mi mam tena que tomar su medicacin,
por lo que se fue tan pronto como lo hicieron el seor y la seora Young.
El sol comenzaba a ponerse cuando me sent cerca de la tumba de Michael y
llor, tratando de atar una foto de los dos alrededor del tallo de una rosa roja. La
coloqu sobre su tumba, queriendo dejarle algo slo de m.

Oh, me vers ms pronto de lo que piensas.


Di un grito ahogado. Mi corazn bail con entusiasmo, y una sonrisa se
ampli sobre mis labios.

Pgina

Una voz melodiosa habl desde detrs de m.

173

Nunca voy a llegar a verte de nuevo, cierto? susurr. Mi corazn


rompindose.

Cuando me volv, Michael estaba de pie directamente detrs de m, vestido


con un traje negro. Su cabello estaba perfectamente peinado hacia atrs, y su rostro
era luminoso. Nunca lo haba visto ms guapo.
Elizabeth Hayes, puedo tener este baile? pregunt, sosteniendo su mano
hacia m. Se inclin ligeramente, como un caballero.
Michael. Yo yo No quera hacerlo adivinar, as que tom su mano.
l la cogi y me acerc, tirando de mi cuerpo firmemente contra el suyo. Sus
brazos me envolvieron, abrazndome estrechamente todava con cuidado.
Acariciando mi cara entre sus manos, me bes, robndome el aliento. Estaba
mareada cuando se detuvo, y se ri de mi nula expresin.
Apret suavemente sus labios contra mi frente, luego tom una mano en la
suya y envolvi la otra alrededor de mi cintura. Nos balanceamos de un lado a otro,
bailando nuestra cancin en silencio en medio del cementerio.
Lo sostuve tan fuerte como pude, sabiendo que esto podra ser nuestro ltimo
baile. Nuestro ltimo toque. Nuestro ltimo beso. Nuestro ltimo adis.
A medida que nuestros ojos se encontraban, el ms puro y verdadero amor
fluy entre y alrededor de nosotros, para siempre vinculando y conectando nuestros
corazones. Saba que nunca podra amar a nadie ms de lo que lo amaba.
Nunca pens que te vera de nuevo. Pens que habas cruzado susurr,
abrazndolo con fuerza.
Nunca me ira sin decir adis dijo besando mi mejilla.
Te amo tanto, Michael. Ms de lo que nunca sabrs. Gracias por estar
siempre ah cuando ms te necesitaba.
Eres mi chica. Nunca te habra dejado en peligro dijo cariosamente,
cepillando el cabello apartndolo de mi rostro y metindolo detrs de mi oreja. Me
mir a los ojos con nostalgia. Nunca he amado a nadie ms que a ti, Liz.

A medida que lentamente girbamos, not una figura oscura acercndose


desde los rboles, justo detrs del cementerio. Aproximndose cada vez ms, sus
ojos nunca oscilaron de nuestra posicin.

Pgina

No saba cunto tiempo bailamos, pero me aferr con fuerza, sabiendo que el
momento no durara para siempre. Quera aferrarme a l hasta que no pudiera ms.

174

Mis labios temblaron y lgrimas descendieron por mi rostro. Apoy mi


cabeza en su pecho, un lugar en el que siempre me haba sentido segura y protegida,
y cerr los ojos. Su dulce esencia me rodeaba, y me di cuenta que no senta ningn
dolor mientras estaba con l.

Michael, quin es ese?le pregunt sealando.


Permaneci en silencio, sostenindome an ms fuerte contra s mismo.
Cuando se gir, sus ojos se llenaron de angustia.
Criaturas oscuras, inhumanos, acechaban en las sombras de los rboles,
detrs del hombre. Estaban encapuchados en velos, parecidos a la criatura en mi
sueo.
Michael?
Tena la sensacin de que este hombre se diriga a hablarnos.
Era alto y delgado, vestido con un traje negro y zapatos de color negro
brillante, similar a Michael. Tena un hermoso rostro y rasgos oscuros cincelados.
Se detuvo a unos cuantos metros de nosotros, con la mirada perdida hacia el
atad de Michael. Me pregunt si era un invitado, o como conoci a Michael.
Saba que algo no estaba bien cuando Michael comenz a inquietarse.
Puedo ayudarte? pregunt finalmente.
Levant la vista y sus ojos oscuros se encontraron con los de Michael.
Es hora de irnos dijo, guindolo a venir con un movimiento de su cabeza.
Michael se volvi hacia m y me mir a los ojos.
Quin es l, Michael?
Supongo que no se lo has dicho coment el hombre en el traje oscuro,
mirndome.
No necesita saber espet Michael.
El hombre se ech a rer.
De qu est hablando, Michael? Qu es lo que no me ests diciendo? le
supliqu.
No importa, Liz exhal, abatido.
Deberas de haberle dicho se burl el hombre.

Bueno, la cosa es t eres mi asunto respondi con una sonrisa


petulante, cruzando sus manos por encima de su pecho.
Por favor, dime qu est pasando le supliqu. Nunca te has guardado
nada de m.

Pgina

Michael? solloc, sorprendida con su arrebato. Qu demonios estaba


pasando?

175

Cllate y metete en tus propios asuntos espet Michael.

Michael neg.
Esto es diferente, Liz. Es complicado susurr.
Mir fijamente al hombre esperando que tal vez l podra darme una idea de
lo que estaba pasando.
Ella quiere saber, Michael. Creo que le debes una explicacin habl,
inclinando la cabeza hacia m.
Michael neg, entonces cerr sus ojos y respiro profundo. Pero permaneci
en silencio.
El hombre se ech a rer.
Bueno, Elizabeth. Tu novio aqu
No gru Michael.
Nunca lo haba visto tan trastornado, y eso me asustaba.
l hizo un trato. Fuerza y poder a cambio de su alma. As es como fue capaz
de patear el trasero de Buck respondi el hombre con un destello de arrogancia en
sus ojos.
Mir a Michael.
No entiendo. A qu se refiere con a cambio de tu alma?
No significa nada habl finalmente Michael. La nica razn por la que
me resist a cruzar fue para mantenerte a salvo. Y, ahora lo ests susurr.
Cumpl mi promesa.
A dnde lo llevas? pregunt, girndome hacia el hombre por una
respuesta.
A donde todos ellos van. Esas desafortunadas almas que no consiguieron
ir hacia la luz dijo girando sus dedos hacia el cielo y riendo.
No. Jade. No lo puedes tomar. No te dejar. Solo lo hizo para
salvarme. Llvame en su lugar supliqu, tratando de alejarlo de Michael.
Liz, no dijo Michael, mantenindome en mi lugar.

Yo Michael, bla-bla-bla, doy mi alma bla-bla, a cambio de gran poder


Pinch el final. Ves? Su firma justo ah.

Pgina

Abri la mano y un pergamino apareci en su mano por arte de magia.


Cuidadosamente lo desenred y lo ley.

176

Bueno, bueno. Que dulce. Pero lo siento, cario. Tengo un contrato


firmado.

Era la firma de Michael, firmado en lo que pareca sangre.


No! Agarr el pergamino y lo romp por la mitad, tirndolo al suelo.
El hombre rodo los ojos irritantemente.
Humanos. Suspir.
Rpidamente cerr y luego abri su mano, y otro pergamino apareci.
Mir al suelo, y el que romp haba desaparecido.
Es un contrato vinculante, cario. No puede ser cambiado o deshecho
incluido desgarrado. Ahora basta de evasivas, Michael. Tengo lugares para ir, y
almas que recolectar dijo chasqueando los dedos.
Me agarr de los brazos de Michael.
Por qu, Michael?
Me abraz como si fuera su ltimo adis.
Porque te amo susurr. Agarr la parte de atrs de mi cuello y me jal a
un beso. Tan pronto como nuestros labios se tocaron, todo se paraliz y estaba en el
cielo con l.
Tick, tick, tick insisti el hombre, dando golpecitos a su reloj con el
dedo. Realmente nos tenemos que ir.

Pgina

177

Un trueno retumb por encima de nosotros, sacudiendo el suelo. Una luz


brillante cruzo el cielo y golpe el suelo frente a nosotros.

Veinte
Traducido por LizC y menoire
Corregido por Nanis

Cuando la luz toc el suelo, un hombre se puso de pie, vestido con un traje
blanco. Era alto, su rostro era hermoso y luminoso, sus rasgos afilados. Cabello rubio
ceniza caa justo por encima de sus hombros. Pero cuando me mir, supe que haba
algo muy extrao, y muy familiar en sus brillantes ojos zafiro.
Una sonrisa se ensanch sobre sus labios carnosos.
Se acerc a nosotros con los brazos bien abiertos.
Michael. Elizabeth. Soy Jonathan. Es un placer conocerte. Tendi su
mano, y Michael la estrech. Su rostro estaba resplandeciendo, al igual que el de
Michael, y sent que eso era bueno.
Se dio la vuelta y se enfrent al hombre vestido de negro.
Ah, Ayden. Nos reunimos de nuevo. Sus palabras estuvieron llenas de
sarcasmo.
Bueno, Jonathan. Nunca es un placer respondi Ayden, pareciendo
completamente molesto. Se movi con inquietud, haciendo que Jonathan riera.
Michael me empuj lentamente detrs de l, escudndome.
Parece que has estado rompiendo las reglas de nuevo, Ayden. Jonathan
rpidamente se movi de nuevo frente a l.
De qu diablos ests hablando? No he roto ninguna regla. l es nuestro.
Es un contrato vinculante sellado con su sangre. Ayden tendi el pergamino.

Por supuesto que s. Ahora, por qu no te vas a volar y fastidiar a alguien


ms? Habl con los dientes apretados.

Pgina

Ayden frunci el ceo.

178

Ya veo. Y te has tomado el tiempo para leer la letra pequea? insisti


Jonathan.

Est claro que has estado tomando atajos. Demasiados bla-bla-bla quizs?
Tu vocabulario se ha reducido en los ltimos aos.
Me ests retando? Ayden se lanz hacia delante, a centmetros de su
cara.
Retndote? respondi Jonathan, empujndolo hacia atrs con un
dedo. Sabes que no puedes ganar.
Ayden frunci el ceo y dio un paso atrs.
Jonathan toc el pergamino con un dedo, y se prendi en fuego. Ayden lo
dej caer, tratando desesperadamente de pisar las llamas. Pero no pudo, y este se
quem hasta un montn de cenizas.
No puedes hacer eso rugi Ayden.
Sus demonios acompaantes avanzaron, siseando y gruendo en el fondo.
Supuse que eran demonios, pero no poda ver sus rostros.
Jonathan chasque los dedos y tres ms aparecieron a su lado. Cada uno de
ellos era muy apuesto, de pie, fuertes y majestuosos, a slo unos pasos detrs de l.
Dominic, Malachi, Thomas. Jonathan se volvi, reconociendo a cada uno
a modo de saludo. Gracias por venir.
Amigo, hola respondi Dominic, golpeando a Jonathan en la espalda. Sus
ojos se cruzaron con los mos, y tan pronto como lo hicieron, gui un ojo,
hacindome sonrojar. Era alto y musculoso con el cabello castao claro y ojos verdes
esmeralda. Estbamos de camino a otra asignacin, en algn lugar al norte, antes
de que nos desviramos. Entonces, qu hay de nuevo? Necesitas ayuda para
patear algn culo demonio?
Obviamente, no estaramos aqu si no lo hiciera resopl Malachi. Se
detuvo junto a Dominic. Era un poco ms grande con la piel bronceada y un bigote
bien cuidado y perilla que le haca parecer un poco intimidante. Sus ojos estaban
ocultos detrs de las cortinas oscuras de unos Oakley.
Amigo, siempre estoy listo para patear algunos culos respondi Thomas.
l era el tercero y tena cabello rubio y ojos azules celeste. Pareca que perteneca a
una tabla de surf en la soleada California.

Parece que Ayden necesita que le aclaren algunas cosas respondi


Jonathan. Estaba a punto de resumir su contrato vinculante usando algunas
palabras fciles.

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Amigo, reljate. Qu se te meti en las bragas? pregunt Dominic.

179

Esto es una mierda gru Ayden. No tengo tiempo para esto.

Qu contrato? pregunt Thomas.


Aquel seal Jonathan, apuntando hacia abajo.
Ese montn de cenizas? pregunt Thomas.
Eso es lamentable, hombre aadi Dominic, riendo.
Un gruido gutural profundo retumb de Ayden.
Jonathan dio un paso adelante y continu.
El contrato queda anulado si la parte involucrada toma su poder dado y
lo utiliza para buenas intenciones. As como, salvar una vida por amor verdadero.
Jonathan se volvi hacia nosotros y asinti.
Estaba fuera de m, siendo testigo de algo que slo haba odo hablar o visto
en las pelculas. Michael se estir y entrelaz sus dedos con los mos, todava de pie
al frente, escudndome de ellos.
Ests mintiendo refut Ayden.
Si fuera verdaderamente vinculante, no se habra desintegrado. Por lo
tanto, te sugiero que te vayas ahora mismo y te lleves a tu banda de intiles vidas
reprochables sin valor contigo. Jonathan hablaba con autoridad. El suelo tembl
con sus palabras.
No me ir sin l dijo Ayden con firmeza, sealando a Michael.
Si no te vas, tenemos permiso para sacarte a la fuerza dijo Jonathan
cruzando los brazos frente a su pecho. Mis amigos estn ansiosos por llegar a su
prxima misin.
Si vuelvo con las manos vacas, l va a acabar conmigo. La mandbula de
Ayden se tens mientras sealaba hacia abajo.
Bueno, realmente es una mierda ser t porque yo no lo permitir replic
Jonathan. Lucifer puede encontrar otra alma. Hay muchas almas malvadas que
deberan ser reclamadas. Esta no. Michael es nuestro.

Grit cuando Jonathan corri hacia delante, tomando una postura defensiva
contra l. Luego, con la precisin sagaz de un hbil guerrero, ech hacia atrs su

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Antes de poder decir una palabra, el demonio invocado gru, corriendo


hacia nosotros a una velocidad sobrenatural.

180

Vi a Ayden con cuidado. Tena los puos apretados. Sus ojos entrecerrados
cambiaron, pero apenas; con la cabeza inclinada hacia una de las criaturas a su
izquierda, dando una imperceptible inclinacin de cabeza. Fue tan discreta que no
creo que nadie se diera cuenta.

brazo y condujo su puo directo en el pecho del demonio. Cuando lo apart, un


corazn an latiendo se encontraba aferrado fuertemente en su mano.
Los ojos negros del demonio cambiaron lentamente a un alabastro espantoso
a medida que su vida se extingua. Su cuerpo inerte cay al suelo, ardiendo en un
montn de cenizas.
Los otros tres detrs de l preparaban sus armas. Dominic tena dos espadas
curvas cortas. Los otros dos tenan ya espadas de aspecto medievales que parecan
muy afiladas.
Ayden nos mir a Michael y a m con completo odio. Volvindose hacia
Jonathan, inclin la cabeza en sumisin y dio unos pasos hacia atrs. El blanco de
sus ojos brillaba de color rojo sangre.
Saba que algo malo iba a suceder. Poda sentirlo en mis entraas.
Entonces, todo sucedi tan rpido. En un instante, Ayden se agach y se
abalanz sobre nosotros, y al mismo tiempo, fui empujada hacia atrs. Michael me
sac del peligro, arrojndose delante para enfrentarlo.
No grit.
Gruidos profanos estallaron alrededor del cementerio. Decenas de
demonios acechaban en el fondo, abalanzndose hacia delante.
Michael esquiv el avance de Ayden pero logr agarrar su brazo. Su fuerza
no era como nada que jams haba visto. Esquiv a Ayden en el aire golpendolo
contra el suelo con tanta fuerza que hizo que la tierra alrededor de ellos ondulara.
Michael salt sobre su pecho, clavndolo contra el piso. Ayden intent
liberarse, golpeando sus puos en Michael, pero Michael no se inmut.
Entonces, vi con asombro total y absoluto terror que Michael levant el brazo
en el aire. Con una velocidad y fuerza que nunca haba atestiguado, empuj su puo
hacia abajo, directamente a travs de la mitad de la caja torcica de Ayden.

Una batalla comenz. ngeles y demonios luchando por nuestras almas.

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Mi estmago dio un vuelco ante el sonido de los huesos rompindose y


Ayden ahogndose en su propia sangre. Entonces Michael termin. Con un tirn
rpido, arranc el corazn de Ayden de su pecho, y con un ltimo aliento, los ojos
de Ayden se tornaron blanco lechoso. Michael se puso de pie, colocando el corazn
an latiendo dentro de las manos de Ayden, y en cuestin de segundos su cadver
se incendi, reducido en polvo y cenizas.

181

Me qued congelada, incapaz de apartar la mirada.

Dominic, con sus dobles espadas, carg hacia delante girando como un
tornado. Dos demonios que avanzaban hacia l fueron decapitados. Sus cuerpos se
incendiaron antes incluso de llegar al suelo. Sus restos en llamas se derrumbaron en
la tierra.
Aunque en gran medida superados en nmero, Jonathan, Malachi y Thomas
corrieron hacia delante sin dudarlo. Jonathan no tena ningn arma, excepto sus
manos, que utiliz con una fuerza mortal, rasgando los corazones de las criaturas
malvadas.
Malachi utiliz su fuerza bruta para matar todo a su paso. Su espada
rasgando a travs de msculos y huesos como si fuera mantequilla. Thomas tambin
luch con valenta, y me di cuenta que estos seres sobrenaturales fueron criados para
la batalla. Cada uno de ellos era valiente, luchando con abandono imprudente.
Una mano suave roz mi brazo, y cuando me di vuelta, Michael estaba
sonriendo. Me llev en sus brazos y me abraz con fuerza contra su pecho. La fuerza
y la satisfaccin iluminaban su rostro, sabiendo que l me haba salvado, de nuevo.
Envolv mis brazos alrededor de su cuello y me centr en su hermoso rostro. Me
abraz fuertemente en respuesta mientras veamos la batalla desplegarse ante
nosotros.
Me volv para presenciar algo totalmente increble, algo que ningn ojo
humano hubiera visto nunca antes. Una batalla del bien contra el mal. Gritos de
dolor y agona retumbando y llenando el aire mientras Jonathan y sus amigos
luchaban. Eran hbiles y rpidos, eludiendo los ataques de las criaturas oscuras y
fcilmente matndolos uno por uno.
Despus de un tiempo, el cementerio qued en silencio.
Se acab anunci la dulce voz de Jonathan.
Montones de cenizas ardientes y residuos se esparcan por el suelo. Los
guerreros lucan poderosos, intactos, sin mostrar signos de haber participado en la
batalla hace slo unos momentos.
Gracias, hermanos dijo Jonathan, inclinndose hacia sus amigos.

En realidad, los seis. Es una prioridad, involucra a los Nephilim


respondi Thomas.

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Los tres estn asignado a una misma misin? pregunt Jonathan. Eso
es inusual.

182

Me alegro de haber podido ayudar dijo Dominic, estrechndole la


mano. Vivimos para luchar otro da.

Bueno, han asignado a los mejores. Voy a estar por aqu si me necesitan
ofreci Jonathan, dndoles una inclinacin de su cabeza.
Gracias contestaron.
Los tres guerreros se giraron hacia nosotros, se despidieron y en un instante
se haba ido.
Es hora que ahora t vayas a casa, Michael dijo suavemente Jonathan,
descansando su mano sobre el hombro de Michael. El traje negro de Michael cambi
a un blanco inmaculado.
Jade, mi corazn tembl ante su belleza.
Jonathan le seal a Michael que mirara detrs de l. En la distancia, una
pareja caminando tomada de la mano, se diriga hacia nosotros. Su abuelo y abuela
pronto se distinguieron, sonriendo y saludando entusiastamente. Los saludamos de
vuelta, pero se detuvieron, sin acercarse ms.
Esperan por ti dijo Jonathan, sonrindole a Michael.
Quin o debo decir, qu eres t? le pregunt. Tena curiosidad y quera
saber si mis sospechas eran correctas.
Quin crees que soy? pregunt. Sus ojos zafiro brillaban, esperando mi
respuesta.
El lobo. Tienes los mismos inolvidables ojos.
l asinti y su sonrisa creci.
Ests en lo correcto. Soy el lobo. Pens que la criatura era apropiada, dado
que vives en Alaska sonri tmidamente, pero esa solo es una pequea parte de
lo que puedo hacer.
Eres un ngel contest. Ciertamente luca como un ngel. Todos lo
hacan, excepto que no tenan alas.
Soy un ngel, pero mi actual ttulo es guardin dijo, extendiendo su
mano hacia m. Coloqu mi mano en la suya y l gentilmente bes la parte trasera.
Sus ojos zafiro encontraron los mos. Soy tu guardin, Elizabeth.

Los ngeles guardianes son reales? respir.


S contest Jonathan. Pero con la afluencia de almas humanas en los
ltimos siglos, hemos estado asignando hombres adicionales para vigilar. Hoy, t

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Mir a Michael, quien portaba una sonrisa. Este momento estaba ms all de
mi ms salvaje imaginacin.

183

Mo? susurr, sin aliento. l asinti.

eres mi prioridad. Entonces se gir hacia Michael y palme su hombro. Y ahora,


Elizabeth, parece que te han dado otro guardin.
Michael se seal a s mismo y Jonathan asinti. Nunca haba visto a Michael
sonrer ms brillantemente. Su rostro resplandeca con orgullo y satisfaccin. Este
era su pinculo, su momento culminante. Sonre hacia l, mi corazn a punto de
estallar.
Exactamente qu hace un guardin? pregunt a Jonathan.
Es complicado. Tenemos nuestro propio grupo de reglas que nos permiten
la mayor parte del tiempo mirar y algunas veces alentar contest. Alguna vez
has tenido esa sensacin, profunda en el fondo de tu estmago, que te susurra
silenciosamente advertencias al odo?
De hecho, s contest. He estado experimentando eso un montn
ltimamente.
La mayora del tiempo, somos nosotros dijo, estableciendo un hecho.
Como dije, podemos alentar pero no podemos intervenir. Al final t tomas tus
propias decisiones y ya sea que ests bien o mal, vives con las consecuencias.
Entonces, por qu me ayudaste esa noche a mitad del camino? Eso no fue
realmente un aliento sonre.
Una sonrisa ladina creci en sus labios.
Supongo que dobl las reglas un poco con esa situacin. Michael hizo lo
mejor que pudo para ponerte en el camino y pens que no sera apropiado que fueras
atropellada por lo que venas a ayudar.
Gracias dije.
Ha sido un placer contest. Sus ojos se movieron hacia Michael. Ests
listo para ir a casa?
Michael asinti y se gir hacia m. Sus ojos estaban llenos de tristeza.
Michael. Mi voz tembl. Mi corazn se rompa de nuevo. Qu har
sin ti?
Lgrimas llenaron sus grandes ojos color chocolate y luego sonri.

Todava estar vigilndote dado que ahora soy oficialmente tu guardin


dijo con una chispa en sus hermosos ojos marrones.

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Caliente lgrimas bajaron por mis mejillas.

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Vivir, Liz dijo. Vive y s feliz.

Elizabeth, todos mantendremos un ojo adicional sobre ti aadi


Jonathan.
Gracias dije, tratando de forzar una sonrisa, pero el dolor en mi corazn
no me lo permita.
Y por favor no te preocupes por Michael. Lo cuidaremos muy bien y lo
mantendremos ocupado.
Sonre y asent, pero las lgrimas siguieron fluyendo. Michael se ri
jalndome cerca de l, haciendo que mi corazn se angustiara.
Jonathan sonri y se hizo hacia atrs. Sabiendo que nuestro tiempo era corto.
Te estaremos observando, Elizabeth dijo Jonathan suavemente.
En un instante, Michael y yo estuvimos solos en el cementerio.
Pronto ser tu cumpleaos nmero dieciocho dijo envolviendo sus dos
brazos a mi alrededor. Lo abrac fuertemente, sabiendo que era nuestra ltima
despedida.
No ser lo mismo sin ti solloc.
Ah estar promet.
No ser capaz de verte.
Lo s. Pero ah estar. Bes mi frente gentilmente. No me lo perdera.
Mi cabeza y corazn palpitaban.
Pensar en ti cada da del resto de mi vida.
Su abrazo se apret.
Pronto debers recibir el Porsche. Pero recuerda solo porque puede ir
rpido, no seas kamikaze y choques.
Tal vez esa sera una buen cosa?

Siempre amara la manera en que sus tiernas manos se sentan contra mi


rostro, su clido aliento haciendo cosquillas en mi mejilla o la manera en que sus
labios se sentan contra los mos. Era mgico y nunca olvidara este momento
mientras estuviera viva.

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Sus ojos chocaron con los mos sin reservas. Nuestros alientos estaban al
unsono, nuestras bocas desesperadas, sabiendo que el tiempo estaba contra
nosotros.

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Ni siquiera lo pienses dijo, sus ojos entrecerrndose. Un da estaremos


juntos de nuevo, pero no demasiado dijo suavemente. Sus manos se extendieron,
sus dedos rozaron gentilmente cada lado de mi rostro. Te amo, Elizabeth Hayes.

Su cuerpo empez a desvanecerse, transformndose lentamente en una


visin intocable.
Michael llorique, cuando mis manos empezaron a deslizarse a travs de
su ser etreo. No.
Se iba.
Promteme que vivirs, Liz respir.
No pude hablar. Las lgrimas nublaban mi visin, as que rpidamente las
limpi.
Michael yndose sera el obstculo ms difcil que alguna vez tendra que
superar. Durante los ltimos doce aos, haba estado ah para m. Era mi mejor
amigo, mi hombro, mi roca, mi proyector. Sostuvo mi mano, guindome y
ayudndome a superar las partes difciles en mi vida, un obstculo a la vez.
Su rostro traslucido se acerc al mo.
Siempre recuerda que te amo. Siempre lo he hecho y siempre lo har.
Asent.
Siempre te amar, Michael solloc. Mi pecho apretado, no poda respirar.
Estar esperando susurr.
A travs de mis ojos llenos de lgrimas, observ a la gentil brisa llevarse su
brillante esencia hacia el cielo hasta que finalmente se fue.
Yo tambin susurr al viento. Adis mi amor.
Mi dbil cuerpo colaps en el suelo. Mi frgil corazn se rompi en mil
pedazos, el dolor era casi insoportable.
Luego, algo fro y hmedo bes mi piel. Levant la mirada y como por arte
de magia, copos de nieve comenzaron a caer desde el cielo. Nuestra primera nevada
de la temporada.

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Mis pensamientos fueron interrumpidos por los sonidos de llanto. Me gir


para encontrar a una pequea nia paseando a travs del cementerio. Estaba sola y
tena alrededor de ocho aos. Era pequea y tena rizos rubios que se enroscaban
justo debajo de sus hombros. Deba estarse congelndose porque solo vesta un
vestido rosa con volantes. Definitivamente no era adecuado para el invierno de
Alaska.

186

Michael se haba ido, pero saber que finalmente estaba en paz, me daba algo
de consuelo. Me ense lo mucho que me amaba, lo suficiente para vender su alma.
Pero ese mismo amor, el ms puro y verdadero de todos, fue lo que nos salv.

El sol caa rpidamente y el piso ahora estaba espolvoreado por una final capa
de blanco.
Oye, ests bien? le dije a la nia.
Me mir sorprendida pero no contest. Sus ojos estaban llenos de ansiedad.
Cul es tu nombre? pregunt clidamente.
Annie contest entre sollozos. Puedes verme?
Su pregunta me confundi.
Por supuesto que puedo verte. Ests perdida?
No puedo encontrar a mi mami. La he buscado por todos lados, pero nadie
me ayuda a encontrarla. Todos me ignoran como si no pudieran verme. Por qu no
me ayudan? solloz.
Fue un golpe bajo, experimentando la realidad de mi nuevo don.
Esta pequea nia era Michael y yo era su Lucy. De alguna manera, me haba
encontrado.
Mir a sus grandes ojos aterrorizados y sent compasin. Era tan joven.
Me preguntaba si sus padres saban que estaba perdida o si se haban dado
cuenta que su pequea nia estaba muerta.
Cmo sucedi? Alguien saba?
Estas preguntas bombardeaban mi mente y saba que tena que ayudarla.
Sus grandes ojos azules mi miraron y no pude evitar sonrer.
Por qu no vienes conmigo, Annie? dije amablemente, mirando sobre
ella. Te ayudar a encontrar tu camino a casa.
En serio? pregunt, secando sus lgrimas.
En serio.
Sonri, revelando dos grandes hoyuelos, luego rpidamente me sigui.

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Te amo, Michael susurr, esperando que pudiera or. Por siempre en mi


corazn.

187

Mientras salamos del cementerio, mis pensamientos giraron hacia Michael.


Con una sonrisa en mi rostro y una nueva esperanza, mir hacia el cielo. Una lgrima
escap de mi ojo y baj por mi mejilla.

188

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Fin

Sobre la Autora

Mi nombre es Cameo Renae Rosete, pero como autor, me conocen por Renae
Cameo. En realidad, fue idea de mi marido.
Mi familia es lo que mantiene latiendo mi corazn, y mi mundo en un lugar
feliz.
Nac en San Francisco, crec en Maui, Hawi, y recientemente me mud con
mi marido y los nios a Alaska.
Soy una soadora, adicta a la cafena y la menta. Me encanta rer, amo leer y
amo escapar de la realidad. Una de mis mayores alegras es crear mundos de fantasa
llenos de aventura y romance, y compartirlo con los dems.
Un da espero encontrar mi propio armario mgico, y pasear en un unicornio
mgico. Hasta entonces seguir escribiendo!

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189

FELIZ LECTURA!

Crditos
Moderadores:

NataliCQ
PaulaMayfair
Scarlet_danvers

Mae
Soulless

Selene1987
Shilo
Soulless

Traductores:

Xhex
Ximena Vergara

Adaly
menoire
AnnaTheBrave
Apolineah17
AsheDarcy
Becca Herondale
Booklover;3
Danny Lowe
Diana de Loera
Flochi
HeythereDelilah1007
Jo

Correctores:
Becco
Giuu
Nony_mo
Nanis

Recopilacin y revisin:
LizC y Nanis

Mae
Mari NC

Diseo:
Mae

Pgina

LizC

190

Leogranda

191

Pgina