You are on page 1of 6

INTRODUCCIN

1. P ERFILES DE LA POCA
A Miguel de Cervantes le toc vivir, pues naci a
mediados del XVI y muri en 1616, la Espaa de Felipe II
y Felipe III: uno de los perodos ms controvertibles
con la grandeza imperial a la espalda de nuestra
historia, a la vez que, paradjicamente, el ms
resplandeciente de nuestra literatura. Ms concretamente,
el autor desarrolla su actividad literaria, mutatis
mutandis, en los cincuenta aos centrales de lo que
solemos denominar Siglos de Oro: en los ltimos veinte
aos del siglo XVI y en los diecisis primeros del XVII;
justamente a caballo entre el Renacimiento y el Barroco o,
lo que es lo mismo, en el eje central tanto de la
decadencia imperialista como del mximo esplendor de
nuestra literatura clsica. Pero no es slo que le tocase
asumir biogrfica y estticamente tal coyuntura histrica y
cultural, sino que, adems, la vida y la obra de Cervantes
se alzan como el mejor exponente de uno y de otro
extremo: acaso, uno de los hombres ms desafortunados y
controvertidos de su poca; con absoluta seguridad,

nuestro mayor escritor de todos los tiempos y el mejor


novelista universal.
Desde el punto de vista histrico y poltico, en efecto,
durante el perodo en cuestin, la Espaa Imperial, con
todo su esplendor, es conducida hasta su desmoronamiento
definitivo: en los ltimos aos de Felipe II merma
alarmantemente la hegemona exterior (Armada
Invencible); luego, con Felipe III, arrecia el
resquebrajamiento interior y, en fin, con el cuarto Felipe
cuaja la ruina ms absoluta (separacin de Portugal,
independencia de Holanda, etc.); la Paz de Westfalia
(1648) dara la puntilla a un Imperio decadente desde
haca tantos y tantos aos. Las incesantes guerras
exteriores ya expansionistas, ya religiosas, el
endeudamiento y la presin de los banqueros extranjeros,
la emigracin a las Indias y el retorno muchas veces
fracasado, la despoblacin y el abandono del campo, las
pestes, la inexorable expulsin de los moriscos,
sumieron ciertamente a la Espaa urea en una insalvable
penuria econmica, luego agravada por el gobierno
veleidoso de los grandes validos y privados (el duque de
Lerma o el condeduque de Olivares servirn de muestra
inequvoca).
Al mismo tiempo y comps, el humanismo
renacentista, tan abierto de miras y tan impregnado de las

ideas reformistas de cariz erasmiano, queda soterrado por


las intransigencias contrarreformistas hispanas. Los
espaoles seguirn inmersos en su obsesin casticista de
cuo religioso, con sus distingos entre cristianos viejos y
nuevos (judos y moros convertidos recientemente al
catolicismo), segn marcan los consabidos estatutos de
limpieza de sangre, atizando as vivamente el malestar
social (comercio de ttulos seudonobiliarios, represin
inquisitorial convertida en espectculo pblico mediante
los Autos de Fe, expulsin masiva de los moriscos, etc.) y
obstaculizando catastrficamente el desarrollo econmico
(exencin de tributos a los nobles, desprecio del trabajo
manual, condena de la actividad financiera, etc.). La
decadencia histrica estaba garantizada desde todos los
frentes: militar, poltico, econmico, social, religioso,
pero de ella germinara la Edad Dorada de nuestra
literatura clsica.
Afortunadamente, en contraste frontal con la crisis
generalizada, durante los aos que nos ocupan escriben
nuestros autores ms sobresalientes (Fray Luis, San Juan,
Alemn, Cervantes, Lope, Gngora, Quevedo, etc.) y,
como consecuencia, ven la luz las obras clsicas por
excelencia de nuestra historia literaria (el Guzmn de
Alfarache, Fuenteovejuna, las Soledades, el Buscn y,
claro est, el Quijote), a la vez que se perfilan poco a

poco sus grandes gneros: la novela moderna, el teatro


clsico y la poesa lrica; o lo que tanto monta, Cervantes,
Lope y Gngora. Gracias a tan frentica y fructfera
actividad creativa, el legado renacentista, de ascendente
italiano, se aclimata definitivamente a la cultura hispana
impuesta por las circunstancias histricas antes
reseadas: la literatura adquiere el cuo ureo del
Barroco y, en consecuencia, las grandes ficciones
idealistas del quinientos ceden su espacio a una
cosmovisin desilusionada y pesimista, donde parecen
imperar slo el engao y el desengao; en la misma lnea,
los perfiles rectilneos y heroicos del XVI se ven
suplantados por un canon artstico cifrado en el
extremismo y la desproporcin, sin ms objetivos que el
retorcimiento y la distorsin; y, por el mismo camino, el
escribo como hablo, tenido por ideal estilstico desde
Valds, deja paso al conceptismo y al culteranismo,
encaminados a potenciar y complicar hasta el delirio las
posibilidades ya semnticas, ya estticas, del lenguaje.
Pero mucho ms relevante que todo eso, por lo que
aqu interesa, es notar que Cervantes se desenvolvi en el
cogollo mismo de esa coyuntura histrico-cultural; y no
slo eso, sino que la protagoniz, la sufri y rentabiliz
como ningn otro: la protagoniz encarnando
biogrficamente el viejo ideal de la conjuncin entre

armas y letras que, si de un lado, lo animara a alistarse


como soldado y participar, no sin orgullo imperialista, en
Lepanto, de otro lo arrojara a competir literariamente,
aunque con muy desigual fortuna, en los tres grandes
gneros a partir siempre de una formacin claramente
renacentista; la sufri decimos, pagando sus nfulas
de grandeza imperial con un cautiverio seguido de un
penoso cargo de recaudador de abastos, a la vez que
teniendo que ceder terreno creativo ante el empuje de
Lope de Vega en teatro y ante los grandes poetas del
tiempo en el arte de las musas; y, en fin, la rentabiliz
queremos sostener, concibiendo una literatura sin
parangn, siempre apegada a la realidad de su tiempo y
siempre comprometida con el experimentalismo esttico,
que lo convertira en el escritor inmortal que es. Sin duda
alguna, en la trayectoria que va de La Galatea (1585) al
Persiles (1617), pasando por el Quijote y las Ejemplares,
se plasma, mejor que en la obra completa de ningn otro
escritor, el proceso que va del Renacimiento al Barroco,
pasando en este caso por el Manierismo. Claro que
Cervantes es Cervantes, ni ms ni menos: aun alzndolo
como exponente inconfundible de su tiempo y de la
literatura de su poca, sus creaciones quiz no sean
definibles ni como renacentistas, ni como manieristas ni
como barrocas; al menos, trascendieron con mucho a su

tiempo y desde hace mucho son y seguirn siendo,


simplemente, cervantinas. Ello porque la obra literaria de
Cervantes es tan hija de su tiempo como capaz de definir y
engrandecer su poca.

2. CRONOLOGA
AO AUTOR-OBRA
Bautizo, el 9 de
octubre, en Santa
Mara la Mayor
(Alcal de
1547
Henares). Quiz
naci el 29 de
septiembre, da de
San Miguel.
Traslado de los
Cervantes a
Valladolid, a la
1551 Corte, y
encarcelamiento
del padre por
deudas.
Regreso de la

HECHOS
HECHOS
HISTRICOS CULTURALES
Batalla de
Mhlberg.
Enrique II
sucede a
Francisco I en
Francia.

J. Fernndez:
Don Belians de
Grecia (15471579