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Aparato digestivo

El aparato digestivo puede presentar


mltiples variantes morfolgicas; pero el
proceso digestivo es el mismo en todos
los animales: transformar los glcidos,
lpidos y protenas en unidades ms
sencillas, por medio de enzimas
digestivos.
El aparato digestivo est formado por el
tracto digestivo, una serie de rganos
huecos que forman un largo y tortuoso
tubo que va de la boca al ano, y otros
rganos que ayudan al cuerpo a
transformar y absorber los alimentos en
sustancias
simples
y
fcilmente
utilizables por el organismo.
Los rganos que forman el tracto
digestivo son la boca, el esfago, el
estmago, el intestino delgado, el
intestino grueso (tambin llamado
colon), el recto y el ano. El interior de
estos rganos huecos est revestido por
una membrana llamada mucosa. La
mucosa de la boca, el estmago y el intestino delgado contiene glndulas diminutas que
producen jugos que contribuyen a la digestin de los alimentos. El tracto digestivo
tambin contiene una capa muscular suave que ayuda a transformar los alimentos y
transportarlos a lo largo del tubo.
Otros dos rganos digestivos macizos, el hgado y el pncreas, producen jugos que
llegan al intestino a travs de pequeos tubos llamados conductos. La vescula biliar
almacena los jugos digestivos del hgado hasta que son necesarios en el intestino.
Algunos componentes de los sistemas nervioso y circulatorio tambin juegan un papel
importante en el aparato digestivo.

Hgado
El hgado es la glndula ms voluminosa de la anatoma y una de las ms importantes
en cuanto a la actividad metablica del organismo, llegando a pesar en un adulto kilo y
medio. Est formado de dos lbulos principales de los cuales el derecho es ms grande
que el izquierdo. El color caf rojizo de este rgano se debe a la cpsula de tejido
conectivo que lo cubre.

El hgado ejecuta un gran nmero de funciones y entre las ms importantes estn el


almacenamiento y biotransformacin de las sustancias que recibe por medio del
torrente circulatorio y el sistema portal. Normalmente biotransforma y acumula
sustancias tiles en el organismo tales como la glucosa, en forma de glucgeno,
aminocidos, grasas y vitamina A y vitaminanB12.
El hgado est muy propenso a sufrir daos por la exposicin a txicos debido a que los
dos sistemas circulatorios pueden llevar hasta al hgado sustancias txicas o que se
vuelven txicas con las transformaciones que tienen lugar en este rgano
(bioactivacin).
Algunas de las reacciones que sufren los txicos en el hgado de hecho los convierten en
sustancias menos txicas o no txicas y ms fciles de excretar, en este caso se dice que
el hgado hizo una destoxificacin.
Para realizar sus funciones, el hgado cuenta con una gran cantidad de enzimas con
funciones oxidativas y reductivas, entre las cuales se encuentran el sistema del
citocromo de la protena 450 (P-450), flavin-monooxigenasas, peroxidasas,
hidroxilasas, esterasas y amidasas. Otras enzimas tambin presentes son las
glucuroniltransferasas,
las
sulfotransferasas,
metilasas,
acetiltransferasas,
tioltransferasas. Todas estas enzimas tienen gran importancia en las
biotransformaciones de los txicos.

El hgado produce y regula la concentracin de ciertas sustancias de la sangre.


Ejemplos de sustancias producidas o controladas en el hgado son las albminas, el
fibringeno y la mayora de las globulinas y protenas de la coagulacin.

Cuando hay descontrol de estas sustancias, el individuo se encuentra bajo en defensas y


susceptible a problemas de coagulacin. Ejemplo de subtancias reguladas por el hgado
son los azcares y los aminocidos. Cuando se retrasa una ingesta, el hgado utiliza su
almacn de glucgeno para producir glucosa y de las protenas de reserva para producir
aminocidos. El hgado tambin tiene una funcin excrina, produce la bilis por medio
de la cual se excretan al intestino un nmero considerable de metabolitos. Como se
mencion anteriormente algunas sustancias transportadas al intestino delgado en la
bilis pueden ser transformadas por la flora intestinal dando lugar al ciclo
enteroheptico. En algunas ocasiones el incremento del tiempo de residencia del txico
en el organismo, producido por ciclo enteroheptico, favorece la generacin de
respuestas txicas, incluso hepatotxicas.
En resumen, son varios los factores que predisponen al hgado a sufrir toxicidad, entre
ellos los siguientes:
Recibe una gran cantidad de sangre la cual puede ser portadora de txicos, sobre todo
la vena portal que transporta los materiales absorbidos en el tracto gastrointestinal (va
de ingreso de los txicos que penetran al organismo por va oral)
Una gran capacidad de biotransformacin y diversas concentraciones de oxgeno
permiten que en el hgado tengan lugar, tanto reacciones de reduccin como de
oxidacin de diversos substratos entre ellos, los xenobiticos que llegan a l.
Tener una funcin excretora que hace que se concentren txicos dentro de este rgano.
La combinacin de estos factores expone al hgado a la toxicidad causada por una serie
de sustancias, entre ellas los contaminantes ambientales. La severidad del dao
depende de muchos factores, como lo veremos ms adelante

El hgado es el rgano interno ms grande que tiene como funcin producir colesterol y
bilis a partir de la descomposicin de los productos de la grasa diettica, adems es el
responsable de eliminar de la sangre sustancias que pueden ser toxicas para el
organismo, transformndola en otras mas seguras
Los txicos no produciran dao hasta que no sean absorbidos por las paredes de algn
tramo del tracto digestivo, la mayora de estos necesita pasar a la sangre para ejercer su
efecto.
La absorcin se puede llevar a cabo a lo largo del tracto desde la boca hasta el recto sin
embargo, en el estmago existe poca absorcin excepto de sustancias liposolubles
siendo asi el instestino el lugar el lugar de mayor absorcin de nutrientes

Aproximadamente el 94 % de las sales biliares se reabsorben en las primeras partes


del intestino delgado, la mitad lo hace por difusin a travs de la mucosa y el resto por

un proceso de transporte activo en la mucosa del ileon, una vez absorbidas penetran
en la sangre y vuelven al hgado donde son captadas por los hepatocitos, de all
vueven al intestino con la bilis recirculando varias veces al dia, a esta recirculacin se
la denomina ciclo enterohepatico
El 5 a 10% de las sales biliares restantes pasan al colon y por accin bacteriana se
desconjugan y dehidroxilan convirtindose en acidos biliares secundarios que
posteriormente volvern al hgado para conjugarse y volver con la bilis al intestino, de
manera que lo que no es absorbido se perder por heces
La finalidad del ciclo enteroheptico es reabsorber material con constituyentes
grasos de la dieta junto a las sales biliares y asi devolverlo al hgado y
posteriormente ser excretado por los riones.

la secrecin diaria de sales biliares est controlada activamente por la disponibilidad


de sales biliares para la circulacin enteroheptica.

Las sales biliares vertidas al duodeno con la bilis se absorben en un


90-85% en el leon por cotransporte con sodio, van va porta al hgado
y de all vuelven al intestino con la bilis, recirculando varias veces al
da, El 5-10% restante pasa al colon y por accin bacteriana se
deconjugan y dehidroxilan y se convierten en cidos biliares
secundarios. Los cidos biliares secundarios vuelven al hgado para
conjugarse y volver con la bilis al intestino, lo que no se absorbe se
pierde por heces.

Pea, Carlos E., Dean E. Carter y Felix Ayala-Fierro. Toxicologia Ambiental:


Evaluacin de Riesgos y Restauracin Ambiental. The University of Arizona.
Estados unidos.2001. pag 36-38