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EMPODERAMIENTO

DEFINICIÓN:
Los diccionarios (Collins, 2000; Random House, 1973) trasladan al castellano
dos núcleos diferentes de significado del empowerment.
Uno, «dar poder, autorizar o capacitar», es decir, empoderar, término
antiguo usado por Cortina (2003) y Zambrano (2003).
Dos, «apoderarse de, tomar el poder», acepción más moderna recogida por
Gil Calvo (2003) como apoderamiento.
COMPONENTES:
Zimmerman identifica tres componentes en el empoderamiento: acceso a
los recursos sociales, participación social conjunta y comprensión crítica del
contexto social.
1. «Toma de conciencia» de la situación de opresión y comprensión realista
del contexto sociopolítico comunitario o social que en gran parte determina
el reparto global del poder y otros recursos.
2. Participación en la acción colectiva necesaria para cambiar la situación
social injusta y enfrentarse a las élites y poderes establecidos, algo
difícilmente abordable desde un nivel pequeño-grupal o meramente
individual.
3. Acceso a los recursos (riqueza, poder, estima, etc.) sociales escasos (o
no) e injustamente repartidos: resultado esperable de una acción social
eficaz (el acceso a los recursos puede ser también un paso intermedio en el
proceso de adquisición de poder).
MODELOS DE EMPODERAMIENTO
La pregunta inicial de si el psicólogo puede generar poder en otros,
empoderarlos (o, siendo más humildes y realistas, ayudarlos a que se
empoderen a sí mismos), tendría como respuestas posibles dos modelos
sociales de empoderamiento —el cooperativo y competitivo— a los que
quiero añadir un tercero, de creación de recursos, de factura propia.
Modelo cooperativo: ayudamos, como psicólogos, a generar condiciones
personales y relaciones sociales cooperativas en que, manteniendo la
comunidad y pertenencia, se adquiere y comparte relacional y
colectivamente el poder, que se asume ilimitado y compartible. La
exposición de Prilleltensky (1997) ilustra claramente la postura cooperativa.
Modelo competitivo, de conflicto: ayudamos a la organización social de
los más débiles para que puedan defender sus intereses por sí mismos y se
apoderen «proporcionalmente» —según sus carencias— del poder, que,

) genera poder y otros recursos sociales ligados al tipo de espacio social creado y a los elementos comunes puestos en marcha para dirigirlo y mantenerlo: prestigio. en tanto que desde la perspectiva comunitaria primaríamos el modelo cooperativo. medios económicos. . capacidad de influencia social y creación de opinión. en todo caso. comisión. empresa. así. equipo de trabajo. o bien a la pasividad y la inacción. asamblea vecinal. poder político. que es. La pregunta puede tener una respuesta diferente si adoptamos un enfoque social de ecursos (Sánchez Vidal. más «realista» pero también más desintegrador.como recurso escaso. El ambiente social actual favorece claramente el modelo competitivo/conflictivo. por ejemplo. asociación de padres de alumnos. que puede ser menos realista (quizá en algunos casos inviable) pero es a la vez más integrador y coherente con la filosofía de la PC. etc. institución. 2002a) según el cual la constitución de cualquier espacio o agrupación social (grupo. evaluación social. que la respuesta negativa a la pregunta de si se puede ayudar al empoderamiento de los más débiles o desfavorecidos conduce o bien a la revolución (harto improbable hoy día). etc. Modelo de recursos: espacios sociales y generación de poder. Hay que notar. como defienden. Laue y Cormick (1978). precisa ser redistribuido a un nivel comunitario o superior.