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abaco

Nota descriptiva n. 339


Julio de 2015

Datos y cifras

El tabaco mata hasta a la mitad de sus consumidores.


El tabaco mata cada ao a casi 6 millones de personas, de las que ms de 5
millones son consumidores del producto y ms de 600 000 son no fumadores
expuestos al humo de tabaco ajeno.
Casi el 80% de los mil millones de fumadores que hay en el mundo viven en
pases de ingresos bajos o medios.

Una de las principales causas de defuncin, enfermedad y empobrecimiento


El tabaco es una de las mayores amenazas para la salud pblica que ha tenido que
afrontar el mundo. Mata a casi 6 millones de personas al ao, de las cuales ms de
5 millones son consumidores directos y ms de 600 000 son no fumadores
expuestos al humo ajeno.
Casi el 80% de los ms de mil millones de fumadores que hay en el mundo viven en
pases de ingresos bajos o medios, donde es mayor la carga de morbilidad y
mortalidad asociada al tabaco.
Los consumidores de tabaco que mueren prematuramente privan a sus familias de
ingresos, aumentan el costo de la atencin sanitaria y dificultan el desarrollo
econmico.
En algunos pases, los nios de los hogares pobres trabajan con frecuencia en el
cultivo de tabaco para aumentar los ingresos familiares. Esos nios son
especialmente vulnerables a la enfermedad del tabaco verde, producida por la
nicotina que absorbe la piel cuando se manipulan hojas de tabaco hmedas.
La vigilancia es crucial
Un seguimiento eficaz permite determinar la amplitud y el carcter de la epidemia
de tabaquismo y la mejor manera de adaptar las polticas. Slo uno de cada tres
pases, que representan un tercio de la poblacin mundial, hace un seguimiento del
consumo de tabaco, para lo cual realizan sistemticamente, cada cinco aos,
encuestas representativas entre jvenes y adultos de todo el pas.
El humo ajeno mata
Humo ajeno es el que llena restaurantes, oficinas y otros espacios cerrados cuando
la gente quema productos de tabaco como cigarrillos, bidis y pipas de agua. El
humo del tabaco contiene ms de 4 000 productos qumicos, de los cuales se sabe
que al menos 250 son nocivos, y ms de 50 causan cncer.
No hay un nivel seguro de exposicin al humo de tabaco ajeno.
En los adultos, el humo ajeno causa graves trastornos cardiovasculares y
respiratorios, en particular coronariopatas y cncer de pulmn. Entre los
lactantes causa muerte sbita. En las mujeres embarazadas ocasiona bajo
peso ponderal del recin nacido.

Casi la mitad de los nios respiran normalmente aire contaminado por humo
de tabaco en lugares pblicos.
Ms del 40% de los nios tienen al menos un progenitor que fuma.
El humo de tabaco ajeno causa ms de 600 000 muertes prematuras cada
ao.
En 2004, los nios representaron el 28% de las defunciones atribuibles al
humo de tabaco ajeno.
Todas las personas deberan poder respirar aire sin humo. Las leyes contra el humo
protegen la salud de los no fumadores, son bien acogidas, no perjudican a los
negocios y animan a los fumadores a dejar de fumar.
Ms de 1300 millones de personas, o el 18% de la poblacin mundial, estn
protegida por leyes nacionales integrales sobre espacios sin humo.
Los consumidores de tabaco necesitan ayuda para dejarlo
Diversos estudios revelan que pocas personas comprenden los riesgos especficos
para la salud que entraa el consumo de tabaco. Por ejemplo, un estudio realizado
en China en 2009 revel que slo un 38% de los fumadores saba que el tabaco
provocaba cardiopata coronaria, y slo un 27% saba que ocasionaba accidentes
cerebrovasculares.
La mayora de los fumadores que conocen los peligros del tabaco desean dejarlo. El
asesoramiento y la medicacin pueden duplicar con creces la probabilidad de que
un fumador que desea abandonar el tabaco lo consiga.
Slo 24 pases, que representan el 15% de la poblacin mundial, disponen de
servicios nacionales integrales para ayudar a los consumidores a dejar de fumar.
No hay ningn tipo de asistencia para dejar de fumar en una cuarta parte de los
pases de bajos ingresos.
Las advertencias grficas funcionan
Las advertencias textuales y grficas impactantes (en especial las que incluyen
imgenes) permiten reducir el nmero de nios que empiezan a fumar y aumentar
el nmero de fumadores que dejan el tabaco.
Las advertencias grficas pueden persuadir a los fumadores de que protejan la
salud de los no fumadores fumando menos en el interior de las viviendas y evitando
fumar cerca de los nios. Los estudios llevados a cabo tras implantarse las
advertencias grficas en el Brasil, Canad, Singapur y Tailandia muestran
sistemticamente que esas advertencias promueven considerablemente la
sensibilizacin de las personas respecto de los peligros del consumo de tabaco.
Solo 42 pases, que representan el 19% de la poblacin mundial, aplican las
prcticas ptimas relativas a las advertencias grficas, que comprenden la inclusin
de advertencias en el idioma local y la exigencia de que ocupen, en promedio, al
menos la mitad del anverso y el reverso de los paquetes de cigarrillos. La mayora
de ellos son pases de ingresos bajos o medios.
Las campaas en los medios de informacin tambin pueden reducir el consumo de
tabaco alentando a la gente para que proteja a los no fumadores y convenciendo a
los jvenes para que abandonen el tabaco.
Ms de la mitad de la poblacin mundial, vive en los 39 pases que en los dos
ltimos aos han realizado al menos una campaa intensiva contra el tabaco en los
medios de comunicacin.
La prohibicin de la publicidad reduce el consumo

La prohibicin de la publicidad, la promocin y el patrocinio del tabaco puede


reducir el consumo.
La prohibicin general de todas las formas de publicidad, promocin y
patrocinio del tabaco permitira reducir el consumo de tabaco en un 7%,
aproximadamente, como media, si bien en algunos pases se podra lograr
una disminucin de hasta el 16%.
Solo 29 pases, que representan el 12% de la poblacin mundial, han
prohibido completamente todas las formas de publicidad, promocin y
patrocinio del tabaco.
Aproximadamente uno de cada tres pases carece de restricciones, o slo
tiene restricciones mnimas, de todas las formas de publicidad, promocin y
patrocinio del tabaco.
Los impuestos desalientan el consumo de tabaco
Los impuestos al tabaco son el medio ms eficaz para reducir el consumo,
especialmente entre los jvenes y los pobres. Un 10% de aumento de esos
impuestos reduce el consumo de tabaco aproximadamente un 4% en los pases de
ingresos altos y un 5% en los pases de ingresos bajos o medios.
A pesar de ello, establecer impuestos altos al tabaco es una medida poco frecuente.
Slo 33 pases, que representan el 10% de la poblacin mundial, tienen impuestos
sobre el tabaco que superan el 75% del precio al por menor.
A tenor de los datos disponibles, los ingresos fiscales son, en promedio, 269 veces
mayores que los gastos en actividades de control del tabaco.

Debe detenerse el comercio ilcito de productos de tabaco

El comercio ilcito de productos de tabaco plantea en el mundo entero grandes


problemas sanitarios, econmicos y relacionadas con la seguridad. Se estima que
uno de cada 10 cigarrillos y dems productos de tabaco que se consumen a nivel
mundial es de origen ilcito. El mercado ilcito cuenta con el respaldo de diversos
agentes, desde pequeos vendedores ambulantes hasta redes del crimen
organizado involucradas en el trfico de armas y de seres humanos.
La eliminacin del comercio ilcito de tabaco contribuir a la reduccin del consumo
nocivo del tabaco, pues restringir la disponibilidad de alternativas baratas y no
reglamentadas e incrementar los precios generales del tabaco. Gracias a ello, se
lograr el objetivo fundamental de reducir las muertes prematuras atribuibles al
tabaquismo y se incrementarn los ingresos fiscales de los gobiernos.
Poner fin al comercio ilcito de productos de tabaco es una prioridad sanitaria, y
adems es un objetivo alcanzable. Pero para ello es necesario mejorar los sistemas
nacionales y subnacionales de administracin tributaria y apostar por la
colaboracin internacional, por ejemplo mediante la ratificacin y aplicacin del
Protocolo para la eliminacin del comercio ilcito de productos de tabaco, un tratado
internacional independiente negociado por las Partes en el Convenio Marco de la
OMS para el Control del Tabaco (CMCT de la OMS).
De cara al pblico, la industria tabacalera se muestra favorable a la adopcin de
medidas contra el trfico ilcito, pero se comporta de forma muy diferente entre
bastidores. Segn demuestran una serie de documentos internos del sector, dados a
conocer en el contexto de diversas causas judiciales, en realidad la industria del
tabaco ha fomentado activamente el comercio ilcito en el mundo entero.
Al mismo tiempo, tambin se esfuerza por impedir la aplicacin de medidas de
control de tabaco, por ejemplo en forma de subidas de impuestos o de requisitos

que exigen la inclusin de advertencias sanitarias grficas, alegando falazmente


que impulsarn el comercio ilcito.
Respuesta de la OMS
La OMS est determinada a luchar contra la epidemia de tabaco. El Convenio Marco
de la OMS para el Control del Tabaco entr en vigor en febrero de 2005. Desde
entonces, se ha convertido en uno de los tratados ms ampliamente respaldados en
la historia de las Naciones Unidas y ha sido suscrito por 180 Partes, que representan
el 90% de la poblacin mundial.
Este Convenio, el instrumento ms importante la OMS para el control del tabaco, es
un hito en la promocin de la salud pblica. Es un tratado basado en pruebas
cientficas que reafirma el derecho de las personas al nivel ms alto posible de
salud, establece perspectivas jurdicas para la cooperacin sanitaria internacional y
fija criterios rigurosos en lo relativo al cumplimiento.
En 2008, la OMS adopt un conjunto de medidas prcticas y eficaces en relacin con
sus costos, a fin de intensificar la aplicacin de las disposiciones del Convenio Marco
de la OMS sobre el terreno. Esas medidas, consideradas como opciones buenas y
ptimas para reducir el consumo de tabaco, se renen en el conjunto MPOWER.
Cada una corresponde por lo menos a una disposicin del Convenio Marco de la
OMS para el Control del Tabaco.
Las seis medidas MPOWER son los siguientes:
Vigilar el consumo de tabaco y las medidas de prevencin.
Proteger a la poblacin del humo de tabaco.
Ofrecer asistencia a las personas que deseen dejar de fumar.
Advertir de los peligros del tabaco.
Hacer cumplir las prohibiciones sobre publicidad, promocin y patrocinio.
Aumentar los impuestos al tabaco.
El Protocolo para la eliminacin del comercio ilcito de productos de tabaco del CMCT
de la OMS establece una amplia gama de medidas en relacin con la cadena de
suministro de tabaco, por ejemplo, en lo referente a la concesin de licencias para la
importacin, exportacin y fabricacin de productos de tabaco; el establecimiento
de sistemas de seguimiento y localizacin; y la imposicin de las sanciones penales
a los responsables de operaciones de trfico ilcito. Asimismo, trata de penalizar la
produccin ilcita y el contrabando transfronterizo.
Para ms detalles sobre los progresos realizados para el control del tabaco a nivel
mundial, regional y nacional, por favor consulte los informes de la OMS sobre la
epidemia mundial de tabaquismo.