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Artes liberales

escuelas monsticas y catedralicias de la Alta Edad Media generalizaron el concepto, que se j particularmente a nales del siglo VIII, cuando Trivium et Quadrivium
se adoptaron como currculum educativo por Alcuino de
York para la Escuela Palatina de Aquisgrn. As, se dividan los dos grupos de estudios:
Trivium signica en latn tres vas o caminos"; agrupaba las disciplinas relacionadas con la elocuencia,
segn la mxima Gram. loquitur, Dia. vera docet,
Rhet. verba colorat (la gramtica ayuda a hablar,
la dialctica ayuda a buscar la verdad, la retrica
colorea las palabras). As comprendan la gramtica
(lingua -"la lengua"-), dialctica (ratio -"la razn"-)
y retrica (tropus las guras).
Quadrivium signica cuatro caminos"; agrupaba las
disciplinas relacionadas con las matemticas, segn
la mxima Ar. numerat, Geo. ponderat, As. colit astra, Mus. canit. (la aritmtica numera, la geometra
pondera, la astronoma cultiva los astros, la msica canta); Arquitas (428 a. C. - 347 a. C.) sostuvo que la matemtica estaba constituida por tales
disciplinas tambin. Se estudiaba as la aritmtica
(numerus -"los nmeros"-), geometra (angulus "los ngulos"-), astronoma (astra -"los astros"-) y
msica (tonus los cantos).[2]

Las siete artes liberales Imagen del Hortus deliciarum de


Herrad von Landsberg (siglo XII).

Artes liberales es la expresin de un concepto medieval,


heredado de la antigedad clsica, que hace referencia a
las artes (disciplinas acadmicas, ocios o profesiones)
cultivadas por hombres libres; por oposicin a las artes
serviles (ocios viles y mecnicos), propias de los siervos
o esclavos.

2 Otras enumeraciones y otras artes

La personicacin como guras femeninas de las siete artes liberales (Trivium et Quadrivium) es un tema Tambin existen enumeraciones ms complejas, como la
iconogrco muy utilizado en el arte medieval y de la de Enrique de Villena el nigromntico, que lista cien artes o ciencias (todas las cuales habran sido conocidas
Edad Moderna.
por Virgilio), de las cuales sesenta son lcitas y cuarenta
vedadas (prohibidas, por derivarse de la magia o malas
artes).[3]

Las siete artes: Trivium et Quadrivium

Como artes liberales se designaban en los studia generalia y la universidad medieval a los estudios que tenan como propsito acceder a las destrezas intelectuales especulativas, y los conocimientos generales y universales,
antes que a destrezas prcticas y concretas de ocupaciones especializadas. A partir del Renacimiento, la consideracin humanista de ciertas artes obviamente manuales
como sublimes, llev a los artistas y tratadistas de arte
a esforzarse (con fuerte oposicin) por denirlas como
bellas artes o artes mayores, reservando para otras, me-

La enumeracin de siete artes liberales ya aparece en una


obra del escritor latino Martianus Capella (Satyricon o De
Nuptiis Philologiae et Mercurii et de septem Artibus liberalibus libri novem, entre 410 y 429).[1] En la segunda mitad
del siglo VI, Casiodoro procur cristianizarlas y sistematizarlas como un cuerpo enciclopdico de conocimientos
en sus Institutiones saecularium litterarum. Su uso en las
1

7 REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

nos prestigiosas (las artesanas), las denominaciones de


artes decorativas o artes menores.[4]

Desarrollo del concepto en la


Edad Media

El mbito y alcance de las artes liberales evolucion en el


tiempo. Inicialmente se refera a la educacin de las lites
en los clsicos. Boecio (el ltimo romano, el primer
escolstico"), en un intento casi desesperado de transmitir a los nuevos dueos de Italia la civilizacin clsica,
permanece en el reino de los ostrogodos para intentar ensearles los rudimentos de trivium y quadrivium. Del siglo VI en adelante, el sistema medieval de estudios acadmicos se corresponder con el esquema doble de los
contenidos del trivium y el quadrivium. Debido a la opinin negativa que algunos Padres de la Iglesia manifestaron en relacin con la cultura antigua, el cristianismo
altomedieval no consideraba prioritaria la enseanza de
las artes liberales. Inicialmente, en las escuelas monsticas y episcopales se enseaba los rudimentos imprescindibles para entender la Biblia y el canto, dejando de lado
las sutilezas de la gramtica y de la oratoria. No ser
hasta el diseo educativo de Alcuino cuando las artes liberales pasaron a conformar la parte central del currculo.
En las universidades medievales, al trabajo preparatorio
del trivium seguan las enseanzas superiores del quadrivium, esquema que ha pasado a conocerse como educacin clsica, y que no sufri innovaciones de importancia
hasta una nueva poca de transformaciones intelectuales,
el denominado renacimiento del siglo XII.

4 Extensin del concepto: profesiones liberales


La separacin de las "humanidades" o "letras" y de
las "ciencias" o ciencias tiles, desde la poca de la
Ilustracin, inici el problema de las dos culturas, que
implica cuestionar si ambas se incluyen en el concepto
de artes liberales. An es comn excluir de las artes
liberales ocupaciones especcas como la agricultura, la
ingeniera, la economa y el mundo empresarial y de los
negocios. Sin embargo, las disciplinas que vienen siendo universitarias desde la Edad Media, como el Derecho
y la medicina son consideradas comnmente como profesiones liberales. Ocios anejos, como la ciruga y la
farmacia, de mucha menor consideracin social en las
edades Media y Moderna, se han prestigiado hasta identicarse con la medicina. En la Edad Contempornea, el
concepto de profesiones liberales pas a identicar no slo a las actividades que requeran formacin universitaria, sino a nuevas profesiones como el periodismo (que
con el tiempo tambin pas a ensearse en la universidad) y, en general, a todas las que permiten mantener
despachos profesionales, donde un profesional ejerce de
forma autnoma un ocio reconocido socialmente y con
algn grado de institucionalizacin (colegios profesionales, deontologa profesional, etc.) Tambin fue decisiva la
conformacin de un nuevo concepto de tica del trabajo,
identicado con las transformaciones sociales e ideolgicas que desde la Reforma protestante llevaron con distinto ritmo a unos y otros pases (en mayor medida protestantes, pero tambin catlicos) al triunfo del capitalismo
y la revolucin industrial.[6]

El ttulo de "bachiller en artes" era el grado universitario


5 Materialismo histrico
inicial, conferido en la facultad de artes; al que segua,
si se continuaban los estudios, el grado de magster y el
Segn el materialismo histrico, la consideracin negatigrado superior de doctor.
va del trabajo[7] propia de la justicacin ideolgica de
los modos de produccin esclavista y feudal marcaba una
ntida oposicin entre el trabajo intelectual (estado idea3.1 Escandinavia
lizado de las clases altas de Grecia y Roma,[8] y nico
consentido a los estamentos privilegiados del feudalismo
En la Escandinavia medieval surge el concepto bkligar y el Antiguo Rgimen) y el trabajo manual (propio de las
[9]
listir (sing. bklig list) que comprenda habilidades lite- clases populares).
rarias (boglige frdigheder), libros de aprendizaje (lrdom), escolarizacin (videnskab) y las artes liberales. Las
sagas nrdicas son testimonio de dos personajes versa- 6 Vase tambin
das en bkligar listir, Diana, la princesa protagonista de
Hjlms saga ok lvis y Hervr, protagonista de la saga
Liberal
Hervarar, esta ltima adems era eciente en rttir
(un compendio sobre educacin superior, hnefata (un
tipo de ajedrez), oratoria, conocimiento de las runas y
medicina). Ambas son excepciones femeninas de unos 7 Referencias bibliogrcas
conocimientos que en el resto del continente era casi ex Charles Blaich, Anne Bost, Ed Chan, e Richard
clusivo del hombre, posiblemente por herencia cristiana
Lynch (2004) Dening Liberal Arts Education. Censobre los diferentes roles que correspondan al hombre y
ter of Inquiry in the Liberal Arts.
la mujer.[5]

3
Ricardo da Costa. Las deniciones de las siete artes liberales y mecnicas en la obra de Ramon Llull,
Revista Anales del Seminario de Historia de la Filosofa. Madrid: Publicaciones Universidad Complutense de Madrid (UCM), vol. 23 (2006), p. 131-164
(ISSN 0211-2337)
Sister Miriam Joseph (2002) The Triviuum: The Liberal Arts of Logic, Grammar, and Rhetoric. Paul
Dry Books.

Lingua signica la gramtica: tropus la retrica: ratio la dialctica: numerus la aritmtica, tonus la msica; y angulus la geometra.
De estas obras slo las que son propiamente
serviles se prohben en este precepto, como
consta de las palabras del xodo: omne opus
servile non facietis in eo.
[3]

Helmut C. Jacobs, Beatriz Galn Echevarra,


Divisiones philosophiae: clasicaciones espaolas
de las artes y las ciencias en la Edad Media y el Siglo
de Oro, Iberoamericana, 2002, ISBN 8484890414.

Brand Blanshard (1973) The Uses of a Liberal Education: And Other Talks to Students. Open Court.
Pierre Rich - Jacques Verger (2006) Des nains sur
des paules de gants. Matres et lves au Moyen
ge. Tallandier

8
[1]

[4] Marcos de Santa Teresa, op. cit.:


P. Es obra servil prohibida en da de esta el pintar? R. Que lo es; porque el arte de
pintar, sea con pincel, o ahuja es mecnica,
y como tal contenida en la textoria, o fabril.
Y aunque no pocas veces se ejerciten en ella
las personas nobles por recreacin o gusto, no
por eso deja de serlo, as como otras obras lo
son aunque las ejerzan los nobles por los dichos motivos. Mas no es obra servil formar
con la pluma algunas guras para la instruccin. Y as pueden los arquitectos formar en
da de estas las trazas de los edicios que
despus han de construir.

Notas
Enciclopedia catlica.
Google books
Google books

[2]

Revista ibrica de ciencias, politica, literatura, artes


e instruccin pblica, 1861, pg. 451.
El hexmetro mnemotcnico es citado en Catholic
Encyclopedia:
Lingua, tropus, ratio, numerus, tonus, angulus, astra.
Gram loquiter, Dia vera docet, Rhe verba
colorat
Mu canit, Ar numerat, Geo ponderat, Ast
colit astra.
Marcos de Santa Teresa, De la obligacin de abstenernos de obras serviles, en Compendio Moral Salmaticense:
... las obras son en tres maneras; es a saber: comunes, serviles, y liberales. Comunes
son las que convienen a todos sean libres o
siervos, como el caminar, pasear, saltar, y tocar instrumentos. Las serviles son las que son
propias de siervos y criados, y se contienen
en este verso:
Rus, nemus, arma, rates.
Vulnera, lana, faber.
Rus, signica la agricultura: nemus el arte venatoria: arma, la militar, rates, vulnera,
la quirrgica, y farmacpica: lana, la textoria
y semejantes: y faber la fabril que contiene
en s muchas. Las obras liberales son las que
convienen a las personas nobles, y se ordenan a instruir el entendimiento, las cuales se
incluyen en este verso:
Lingua, tropus, ratio,
Numerus, tonus, angulus.

Prlogo a la traduccin de La Eneida, citado en Revista ibrica..., op. cit.

[5] Jhanna Katrn Fririksdttir (2013), Women in Old Norse Literature: Bodies, Words, and Power, Palgrave Macmillan, ISBN 1137118067 p. 31.
[6] Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, 1905.
[7] Vase tambin Pensamiento econmico medieval y Votos
monsticos#Pobreza.
[8] Platn, en La Repblica, conaba a los lsofos el gobierno.
[9] En trminos del materialismo histrico se interpreta la
losofa griega y el sistema poltico de la democracia ateniense como los elementos superestructurales de un sistema socioeconmico que permite en los ciudadanos una
libertad personal sin precedentes, al tiempo que una parte
tambin sin precedentes de la produccin se efecta con
mano de obra esclava (Perry Anderson, Transiciones de la
antigedad al feudalismo y e va).

9 Enlaces externos

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Las Siete Artes Liberales


Las deniciones de las siete artes liberales y mecnicas en la obra de Ramn Llull.

9
Escuelas de Artes en GEA.
Paquimeres: Tratado de las cuatro ciencias matemticas.
Introduccin: texto francs, con comentarios
en este idioma, en el sitio de Philippe Remacle
(1944 - 2011). Imprimerie Royale (hoy, Imprimerie Nationale), 1847.

ENLACES EXTERNOS

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Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


Texto

Artes liberales Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Artes_liberales?oldid=88436792 Colaboradores: Airunp, Vitamine, Mortadelo2005,


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