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Baja en la tasa de

natalidad en Puerto Rico


El 2016 terminar con un crecimiento natural negativo de
la poblacin y una cifra rcord en la migracin a EE.UU.
viernes, 25 de noviembre de 2016 - 8:00 AM
Por Gerardo E. Alvarado Len

A diferencia de lo que se proyecta para fin de ao, los nacimientos


nunca han sido menos que las defunciones desde que el Registro
Demogrfico empez a compilar estadsticas en la dcada de 1930.
(Archivo AP)
La debilitada economa puertorriquea seguir contrayndose en el
nuevo ao por la combinacin de, al menos, dos factores sin precedentes:
una tasa de natalidad por debajo de 9% y una migracin mayor a la
registrada en la dcada 1950.

En trminos simples, esta combinacin redunda en un achicamiento de


la base poblacional. Esto implica, a su vez, que la llamada fuerza de
consumo, es decir, la gente que gasta o invierte, tambin se reduce.
Segn estimados del Registro Demogrfico, el 2016 terminar con
ms defunciones que nacimientos, lo que se define como crecimiento
natural negativo. El ao acabara con 28,200 nacimientos y 28,900
defunciones, algo que no ha ocurrido desde que la agencia empez a
compilar estadsticas en la dcada de 1930.
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Por otro lado, segn cifras de la Junta de Planificacin (JP), unas


300,000 personas han migrado en los ltimos aos, particularmente a
Estados Unidos, en busca de mejores oportunidades econmicas. A
mediados de siglo pasado, cuando hubo otra gran ola migratoria, unas
237,000 personas dejaron el Pas.
Con los consumidores y trabajadores emigrando, por un lado, y la tasa
de crecimiento anual reducindose, por el otro, lo que ocurre es el efecto
inmediato de que los agentes econmicos son menos. Esto es una
tendencia que sea vea venir y no va a terminar en los prximos dos o
tres aos. Estas son tendencias sociales de largo plazo, sostuvo el
economista Alfredo Gonzlez.
Su homlogo Jos Alameda indic que la economa boricua se est
convirtiendo en una de viejos, ya que el nico grupo de edad que est
creciendo es el de 65 aos o ms. En trminos de poltica pblica, esto
lleva al cuestionamiento de si urge cambiar la edad de retiro, que oscila
entre los 55 y 65 aos. De permanecer como ahora, no habr una fuerza
trabajadora robusta que sostenga a los jubilados, un grupo que suele
requerir ms servicios que los otros.
Ambos coincidieron en que, ante el sombro panorama que acecha, se
requieren cambios estructurales, pues la economa no mejorar solo con
el paso del tiempo. Un buen punto de partida es buscar e incentivar
nichos de actividad econmica tpicos de depresiones, como las

actividades de reconstruccin y reparacin. Otra posibilidad es atender


polos econmicos nacientes, como la agricultura y la actividad creativa.
Son cosas pequeas que, cuando las sumas, producen impulso a la
economa, asever Gonzlez.
Efecto directo
La directora del Registro Demogrfico, Nancy Vega, seal que la
migracin afecta directamente la natalidad, porque la gente que se va es
joven, en edad reproductiva, y no est pariendo aqu.
Por otro lado, quienes se quedan en la Isla no muestran inters en tener
hijos,lo que explica por qu la tasa de natalidad baj de 12.8% en 2006 a
9% en 2015, y seguir reducindose.
Sobre esto ltimo, el economista y planificador Joaqun Villamil agreg
que el factor econmico pesa al momento de decidir tener un hijo.
Aunque no hay cifras oficiales, la firma Estudios Tcnicos, cuyo principal
oficial ejecutivo es Villamil, calcul que una familia boricua dentro de la
mediana de ingresos de $19,600 al ao, destina entre el 25% y 30% de
esa cantidad a la crianza de un hijo, o sea, entre $4,900 y $5,800.
Esa cifra es de gastos mdicos, ropa, educacin y alimentacin, entre
otros, pero vara segn la edad y el rea geogrfica, expres Villamil.
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Vega, por su parte, dijo que estamos perdiendo poblacin y no la


estamos sustituyendo. Se impacta la fuerza trabajadora y la economa.
Destac que el ao pasado, 25 municipios tuvieron crecimiento natural
negativo, siendo Mayagez el primero en la lista. Geogrficamente
hablando, la mayora de esos pueblos estn ubicados en la mitad oeste
del Pas.

La funcionaria coincidi con Alameda al apuntar que es necesario revisar


si conviene que la gente se retire tan temprano como a los 55 aos,
cuando an puede ser productiva.
El mito de que a los 60 aos la gente ya es vieja hay que romperlo, ms
an cuando no tenemos gente joven para trabajar. No pueden seguir
aprobndose polticas pblicas para sacar a los viejos de la fuerza
trabajadora, afirm, tras recordar que la expectativa de vida aqu es de
82 aos.
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Dismal Economic Scenario


hace 2 das

Se puede revertir?
El demgrafo y estadstico Ral Figueroa sostuvo que, mientras las
condiciones econmicas no mejoren, ser difcil que la tasa de natalidad
aumente y la migracin disminuya.
Indic, no obstante, que pueden tomarse acciones para poder aliviar un
poco y tratar de que la poblacin no disminuya tanto.
Entre esas acciones, Figueroa mencion ofrecer incentivos a mujeres en
edad reproductiva y de la clase trabajadora para que tengan hijos.
Si se les dan incentivos a todas las mujeres, las que van a parir son las
pobres, que son las que estn pariendo ahora. Los incentivos tienen que
ser para las mujeres que trabajan, para que puedan desarrollarse
profesionalmente sin sacrificarse personalmente. Por eso, adems de
incentivos, hay que crear ambientes laborables ms flexibles, dijo.
Siguiendo la misma lnea, Vega sugiri mejorar la oferta acadmica en el
sistema pblico de enseanza y extender el horario de clases. As, en
teora, las familias tendran hijos confiando, por un lado, que recibirn
educacin de calidad gratuita y, por el otro, que no pagaran cuidos hasta
que salgan de trabajar.

Ahora mismo hay padres y madres que tienen dos empleos para poder
pagar la escuela y el cuido. Otra recomendacin sera ayudar a esos
padres y madres con tutoras gratuitas y aumentar las licencias de
maternidad y paternidad, indic.
De acuerdo conVega, un factor que cohbe a las mujeres de parir es la
alta incidencia de cesreas en la Isla, que ronda el 50% de los embarazos.
Segn dijo, hay mujeres que han tenido experiencias traumatizantes y
no quieren parir ms, aun sabiendo que un alumbramiento natural es
posible despus de una cesrea.
Van a continuar
Ante pronsticos de que la cada en nacimientos y la migracin masiva
hacia Estados Unidos van a continuar, el presidente de la JP, Luis
Garca Pelatti, inst a la toma de soluciones que no sean de cuatrienios.
Ambos factores son los que estn haciendo que la economa no crezca.
La economa puertorriquea es de consumo, donde el 77% es el gasto de
la gente. Pero con 300,000 personas menos, automticamente hay un
impacto, expuso Garca Pelatti, tras destacar que pases escandinavos y
del centro de Europa encaran retos similares a los de Puerto Rico.
Dijo que, cercano al 15 de diciembre, le entregar al gobernador electo
Ricardo Rossell el Informe del Reto Demogrfico, que detalla el
contexto histrico que vive la Isla.