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El gnosticismo y sus fuentes

Gnosticismo es un trmino aplicable de modo conjunto a una gran cantidad de


doctrinas sectarias que aparecieron en el marco del cristianismo antiguo y tambin a
su alrededor inmediato, pagano. Se trata de una palabra derivada de gnsis, el
vocablo que en griego designa el conocimiento. Estaramos hablando del conocimiento
como medio para obtener la salvacin, o como forma salvadora, adems de que este
conocimiento se pueda hallar en la doctrina. Ireneo utiliz el trmino gnosis para
referirse a todas las agrupaciones sectarias que compartan ese nfasis y ciertas
caractersticas particulares. Se puede hablar de escuelas, de sectas y de cultos
gnsticos, as como de escritos y enseanzas gnsticos, o tambin de mitos y
especulaciones gnsticos. Ms controvertido es ya la referencia a una religin gnstica.
Los Padres de la Iglesia consideraron el gnosticismo, bsicamente, como una hereja
cristiana. Ms all de la visin tradicional existi un gnosticismo judo precristiano y
tambin pagano helenstico. En ciertos casos, incluso, en virtud de ciertos criterios,
adems del conocimiento, como pueden ser el espritu dualista y anti csmico,
doctrinas como la religin de Mani se podran catalogar tambin como gnsticas.
Entre las numerosas fuentes del gnosticismo, se suelen distinguir aquellas fuentes
primarias o directas de otras secundarias o indirectas. La mayora de las
primariasempezaron a ser consideradas ya a partir del siglo XIX, aunque se han visto
constantemente enriquecidas desde esa poca gracias a los hallazgos arqueolgicos. De
extrema vala para el conocimiento del gnosticismo allende la rbita cristiana se
encuentran los libros sagrados de los mandeos, una secta con muy pocos adeptos, pero
que ha logrado sobrevivir en la zona del bajo ufrates, en el actual Irak. Esta secta,
anticristiana y antijuda, incluye, sin embargo, entre sus profetas a Juan Bautista
figura que, en este caso, sustituye y se opone a Cristo. Conforman los mandeos el
nico ejemplo de existencia continuada de la religin gnstica hasta la actualidad. El
nombre de la secta, de hecho, deriva del arameo manda, que significa precisamente
conocimiento, de manera que mandeos vendra a ser, literalmente, gnsticos. Sus
libros sagrados, escritos en arameo, estn relacionados con el Talmud. Estos libros

contienen tratados mitolgicos y doctrinales, adems de enseanzas rituales y


morales, una liturgia y colecciones de himnos y salmos.
Otro conjunto de fuentes en constante crecimiento es el conformado por los escritos
cristianos copto-gnsticos, mayormente de la escuela valentiniana. El copto fue la
lengua verncula egipcia del ltimo perodo del helenismo, que combinaba el antiguo
egipcio con el griego. El empleo de este lenguaje popular como mecanismo literario es
seal inequvoca del surgimiento de una religin de masas, popular, enfrentada a la
cultura secular griega de aquellos impregnados en el helenismo. Los escritos coptos
gnsticos principales fueron, inicialmente, Pstis Sopha y los Libros de Jeh. Hacia
1945, no obstante, se produjo el hallazgo de Nag Hammadi, en el Alto Egipto, que
arroj una entera biblioteca de una comunidad gnstica. La biblioteca contiene
escritos de lo que se ha denominado la fase clsica de la literatura gnstica, entre los
que destaca el Evangelio de la Verdad, de cuya existencia tenemos constancia por el
propio Ireneo. Entre los fragmentos gnsticos de uno de los cdices coptos del ms
antiguo descubrimiento, hoy en un museo en Berln, destaca por su relevancia el
Apcrifo de Juan, una obra ya usada por Ireneo en su informe sobre este sistema del
siglo II.
As mismo, la biblioteca de los papiros maniqueos, descubierta en Egipto en 1930, est
escrita en lenguaje copto. Entre estos cdices, que se remontan al siglo IV, se halla
Kephalaia, es decir, Captulos,

un Libro de Salmos de la primera comunidad

maniquea, y tambin parte de una coleccin de Homilas de la primera generacin


despus de Mani. Al margen de los Manuscritos del Mar Muerto, este hallazgo es de
superior relevancia para el estudio de la historia de la religin. Al igual que el corpus
mandeo, el corpus maniqueo-copto contiene material doctrinal y tambin potico.
Otro grupo de fuentes originales de la religin maniquea, en su forma oriental, lo
constituyen los Fragmentos de Turfan, escritos en persa y en turco, hallados en
excavaciones realizadas en Turfan, en el actual Turquestn chino, a principios del siglo
XX. A estos fragmentos se aaden dos textos chinos en Turquestn, un rollo que
contiene un himno, y un tratado conocido por el nombre de su descubridor y editor,

Paul Pelliot. Estos documentos dan fe cierta del florecimiento de una religin gnstica
en Asia central.
Muy significativo es tambin el corpus de los textos griegos atribuidos a Hermes
Trismegisto, denominado habitualmente Poimandres, por su primer captulo. El
corpus es el remanente de una literatura helenstica egipcia de la revelacin llamada
hermtica por la identificacin sincrtica del dios egipcio Tot con el Hermes griego. El
espritu gnstico est presente en la literatura alqumica y en algunos de los papiros
mgicos griegos y coptos. Finalmente, hay un material gnstico en algunos de los
Apcrifos del Nuevo Testamento, como los Hechos de Toms y las Odas de Salomn,
sobre todo en forma de poemas1.
En relacin a las fuentes secundarias o indirectas, habra que empezar sealando que
la lucha contra el gnosticismo, considerado un peligro para la verdadera fe, ocup
parte de la literatura de los inicios del cristianismo. Los escritos dedicados a su
refutacin constituyen, por la discusin que plantean y por los sumarios sobre las
enseanzas gnsticas, adems de por las citas extradas de los escritos gnsticos, la
fuente secundaria de informacin ms relevante. De este grupo, de deben mencionar
los polmicos trabajos de los Padres, de Orgenes, Ireneo, Epifanio e Hiplito, en
griego, as como de Tertuliano en lengua latina. Otro Padre, Clemente de Alejandra,
dej entre sus escritos una coleccin de excerpta de los escritos de Teodoto, miembro
de la escuela gnstica valentiniana, que representa su rama oriental, especficamente
anatolia. De su rama itlica, Epifanio preserv un documento literario completo, la
Carta a Flora de Ptolomeo. Deben tambin contarse los informes de Hiplito sobre los
naasenos y sobre el Libro de Baruc. En su conjunto, estas fuentes patrsticas facilitan
informacin relevante sobre un buen nmero de sectas, todas ellas nominalmente
cristianas. Otra contribucin del conjunto pagano es el tratado de Plotino, filsofo
neoplatnico, titulado Contra los Gnsticos. Dicho tratado est dirigido contra las
enseanzas de una secta gnstica cristiana en particular, secta no identificable por los
estudiosos.
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Las fuentes originales, correspondientes a las fuentes directas, son el griego, el copto, el arameo, el persa, el
turco y el chino. Todas las fuentes secundarias, por su parte, aparecen expresadas en griego, latn, hebreo,
siraco y rabe.

A partir del siglo III, los escritores anti herticos se comprometieron con la refutacin
del maniquesmo. Dichos escritores no consideraron, sin embargo, esta nueva religin
como parte de la hereja gnstica. De la enorme literatura cristiana, deben nombrarse
Acta Archelai, los trabajos de Tito de Bostra, en griego, los de san Agustn, en latn, y
aquellos de Teodoro bar Konai, en siraco. A ellos se suma un autor pagano de
formacin filosfica, el egipcio Alejandro de Licpolis. Algunas de las religiones
mistricas de la antigedad tarda pertenecen tambin al crculo gnstico, ya que
crean alegoras de sus rituales y de sus mitos de culto originales con un espritu
anlogo al gnstico. Es el caso de los misterios de Isis, de Mitra y Atis. Las fuentes de
informacin en lo tocante a estas religiones son escritos de autores contemporneos
griegos y latinos, sobre todo paganos. Hay, as mismo, algunas informaciones veladas
dispersas por la literatura rabnica. Pero en este caso, se opt por el silencio,
considerado el mtodo ms efectivo para combatir la hereja.
Finalmente, y a pesar de su tarda aparicin, la rama de la literatura islmica que
aborda las distintas religiones contiene relatos reveladores, en especial sobre la
religin maniquea, aunque tambin sobre oscuras sectas gnsticas cuyos escritos
haban sobrevivido hasta el perodo islmico.