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HEGEMONA, ESTADO Y ESTRATEGIA POLTICA EN LOS CUADERNOS

Manuel S. Almeida Rodrguez


Al marxismo, tomado como un cuerpo ms o menos coherente de teora poltica,
filosofa y poltica revolucionaria que se origina en el pensamiento de Carlos Marx, se
le ha notoria y tpicamente reprochado carecer de una teora apropiada del futuro estado
socialista que se quiere conseguir (Bobbio 1987: 47-64). Tal bsqueda de una
alternativa indeterminada, abstracta, y formulaica para el presente orden de cosas
pierde de vista, en parte, el punto de una concepcin de mundo que se pretende
materialista histrica y que aspira a nunca descuidar la necesaria relacin dialctica
entre teora y prctica, sujeto y objeto, meta y condiciones de posibilidad. Con mucha
razn, Antonio Negri, en respuesta a Norberto Bobbio, plantea:
Nunca es posible especificar cmo funcionaran en la prctica alternativas al
capitalismo y la discusin sobre ellas nunca se mueve ms all del terreno de sofismas.
La nica respuesta verdadera recae en la crtica, la lucha, la alternativa radical: es slo
en movimiento que la naturaleza de la movilidad se revela a s misma. En fin, en
palabras de La crtica al Programa de Gotha, mientras exista el capitalismo no habr
libertad (1987: 127).
Sin duda, lo que se propone en la respuesta de Negri al reproche de Bobbio no es que la
teorizacin poltica marxista deba dejar de analizar, proponer estrategias y vas, etctera,
para la alternativa radical, sino que una teora que reclama ser materialista y dialctica
no puede proponer ninguna solucin ready-made para el futuro. La alternativa radical
tiene que salir del objeto durante el curso de la lucha y la teorizacin. Lo nuevo nace de
lo viejo, no es algo mecnicamente impuesto desde afuera. En este sentido, el nico
telos es el objetivo propuesto, la abolicin de la explotacin de clase. Como comenta
Gramsci en sus Cuadernos, el nico imperativo categrico en la obra de Marx son las
ltimas palabras del Manifiesto del partido comunista, Trabajadores de todo el mundo,
unos!.
El marxismo, por otro lado, ha contribuido, como ningn otro cuerpo terico, a una
comprensin rigurosa y crtica no slo del capitalismo como modo de produccin
distintivo, sino tambin a la naturaleza del estado, especialmente el estado moderno. De

los tericos tempranos del marxismo, Antonio Gramsci es probablemente el que ms


avanz hacia una apreciacin apropiada y ms desarrollada del funcionamiento del
poder y el estado moderno.
Parte de su contribucin a este respecto se debe ciertamente a perspicacia terica,
aunque es justo decir que otra parte hay que buscarla en cambios histricos reales e
innovaciones que no estuvieron presentes en las reflexiones de Carlos Marx o aun de
Lenin, entre otros. El aporte de Gramsci es reconocido por muchos marxistas y nomarxistas, especialmente en lo tocante a su concepto de hegemona. Como parecera
obvio, dada la naturaleza de los temas, en ningn lado como en sus notas sobre el
estado, el ejercicio del poder y el partido poltico, aparece de forma ms transparente la
matriz subyacente de las relaciones entre dirigentes y dirigidos en los cuadernos
gramscianos. En esas notas, Gramsci define y redefine nociones comunes de la historia
del pensamiento poltico como el estado, la sociedad civil, el consentimiento, el partido
poltico, el poder, la legitimidad, etctera.
La concepcin de Gramsci sobre el estado y la sociedad civil est alimentada en
trminos histricos por la creacin y proliferacin de partidos polticos de masa, la
legalizacin y proliferacin de organizaciones obreras, la proliferacin de la prensa
escrita (especialmente la mayor influencia de los peridicos), y otros elementos de la
vida moderna que estaban en gran medida ausentes en la vida poltica europea del siglo
XIX. A esto habra que aadir tambin las iniciativas de empresarios como Henry Ford
analizadas por Gramsci (1975: 2137-2181), a travs de las cuales el patrono pretende
inmiscuirse ms en la vida privada de su fuerza laboral, el rol de instituciones de la
sociedad civil como la iglesia, los clubes y asociaciones profesionales, entre otras. En
fin, Gramsci tiene ante su reflexin un terreno social mucho ms complejo que antes.
En este sentido, como veremos en lo que sigue, aunque trabajando dentro de una
tradicin particular (de Hegel y Marx), la concepcin que tiene Gramsci del estado en
su sentido integral, como suma de la sociedad poltica y sociedad civil, est informada
por desarrollos histricos reales en la vida poltica de muchos pases de occidente.
Aunque lo dicho sobre el aspecto histrico y concreto subyacente a la reflexin
gramsciana sobre el estado parecer obvio a algunos lectores, es importante acentuarlo,
ya que hay quienes tratan el tema como un problema de pura historia intelectual, como

por ejemplo hizo el mismo Norberto Bobbio (1979: 21-47) en su conocido ensayo
sobre la nocin de sociedad civil en Gramsci.
La concepcin de Gramsci, en la cual el estado es ampliado para incorporar todo el
entramado social donde se expresan y mantienen las relaciones entre dirigentes y
dirigidos, responde no slo a cmo lo poltico incide en el resto del terreno social sino
tambin a cmo instancias antes consideradas estrictamente como partes de la vida
privada de los individuos inciden en el terreno tpicamente poltico. Es este uno de los
temas que Gramsci (1975: 2079-2013) trabaja al tratar, por ejemplo, la organizacin
Accin Catlica. Como analiza Gramsci, el origen de esta organizacin radica en la
necesidad de la iglesia catlica de competir en el terreno secular contra otras
organizaciones, entre ellas las de ndole poltica, despus de la victoria del
liberalismo.1 Plantea Gramsci:
despus de 1848 el catolicismo y la Iglesia deben tener un partido propio para
defenderse, y echar para atrs lo menos posible, no pueden hablar ms [] como si se
creyeran ser la premisa necesaria y universal de todo modo de pensar y de obrar (1975:
2081-2082).
Accin Catlica, as como el Partido Popular (PPI) y la Confederacin del Trabajo, eran
organizaciones vistas por Gramsci (1975: 2083) como incursiones de la iglesia en el
terreno secular por requisitos polticos y prcticos para continuar siendo un poderoso
centro de influencia en los nuevos arreglos bajo los diferentes rdenes liberales
emergentes. Adems, la iglesia catlica particip, en parte, en darle la legitimidad al
rgimen de Mussolini, especialmente luego de que el gobierno resolviera la cuestin de
Roma en 1929, concediendo soberana al Vaticano y dando una cantidad grande de
dinero para compensar la prdida de lo que fueron los territorios papales durante los
1860 y los 1870. Con el Concordato de 1929, el rgimen extendi la educacin religiosa
a las escuelas primarias y secundarias, y provey autonoma a Accin Catlica a cambio
de que no se entrometiera en materia directamente poltica (Duggan 1994: 226).2 Con
esto, como comenta el historiador Christopher Duggan (1994: 226-227), Mussolini
-el hombre enviado por la providencia, como lo lleg a llamar el Papa- logr no slo
darle a su gobierno una mayor legitimidad a nivel local e internacional, sino que
tambin a la vez us la iglesia como un instrumento para asegurar consentimiento
poltico masivo. Todos estos son elementos que tambin deban haber estado presentes

en la mente de Gramsci al reflexionar y escribir sobre la hegemona y el estado


moderno. En fin, con este breve desvo especfico sobre las relaciones de la iglesia y el
gobierno mussoliniano queremos enfatizar que el pensamiento de Gramsci sobre el
poder, la hegemona, el estado, etctera, denota tanto una riqueza y profundidad terica
como un pleno reconocimiento de desarrollos de la realidad efectiva.
La tradicin terica dentro de la cual Gramsci se enmarca cuando escribe sobre la
poltica es consistente, aunque heterognea, y formada por figuras como Hegel, Marx y
Lenin, entre otras. La relacin de Gramsci con esta tradicin es dialctica, en tanto
Gramsci la confronta e innova sobre ella, a la vez que retiene algunos de los elementos
heredados. Hay una superacin en el sentido de la palabra alemana aufhebung (tan cara
a Hegel) segn la cual hay una sntesis superadora que a su vez retiene -aunque
transformado- elementos de lo anterior. Detengmonos un poco en Hegel, Marx y
Lenin, para calibrar con mayor precisin la contribucin de Gramsci en torno a
algunos conceptos importantes de la teora poltica, especialmente en relacin a los de
estado y sociedad civil.
***
En el Cuaderno 1, Gramsci comenta positivamente sobre la nocin de estado y
sociedad civil en Hegel:
La doctrina de Hegel sobre los partidos y las asociaciones como trama privada del
Estado. Se deriv histricamente de las experiencias polticas de la Revolucin francesa
y deba servir para dar una mayor concrecin al constitucionalismo. Gobierno con el
consentimiento de los gobernados, pero con el consentimiento organizado, no genrico
y vago como se afirma en el instante de las elecciones: el Estado tiene y pide el
consentimiento, pero tambin educa este consentimiento con las asociaciones polticas
y sindicales, que, sin embargo, son organismos privados, dejados a la iniciativa privada
de la clase dirigente. Hegel, en cierto sentido, supera ya, as, el constitucionalismo puro
y teoriza el Estado parlamentario con su rgimen de partidos. Su concepcin de
asociacin no puede ser todava ms que vaga y primitiva, entre lo poltico y lo
econmico, segn la experiencia histrica de los tiempos, que era muy restringida y
daba un solo ejemplo completo de organizacin, el corporativo (poltica injertada en la
economa) (1975: 56-57).

A pesar de los posibles desaciertos de la apreciacin de Gramsci de ver en Hegel el


desarrollo de una nocin de sistema parlamentario y partidos polticos (los partidos
polticos en el sentido moderno no existan durante el tiempo de Hegel), desaciertos
criticados correctamente por Bobbio (1979: 32), este fragmento es importante por
varias razones. Primero, contextualiza filosficamente la concepcin de estado que
Gramsci va a elaborar, aadiendo ms adelante a Marx en el fragmento. Segundo, en el
comentario sobre la concepcin del estado y la sociedad civil en Hegel, vemos las pistas
de su propia concepcin, elementos que ya se adelantaron en su primer cuaderno, como
vimos en el captulo anterior. No creemos como Bobbio que Gramsci, en el caso de su
teora sobre el estado y sobre la importancia dada a la sociedad civil, sea ms hegeliano
que marxista, sino que entenda que la nocin marxista del estado tena mucha
influencia de la obra de Hegel. En el fragmento del cual citamos ms arriba, Gramsci
no pone a Hegel contra Marx, slo marca las diferencias entre las realidades histricas
de ambos.
En la concepcin de Hegel, la sociedad civil ocupa un momento intermedio entre la
familia y el estado. Para Hegel (1967: 122-123), en la sociedad civil los individuos
actan a partir de sus intereses particulares pero, camino a obtener sus fines egostas,
forman un sistema de completa interdependencia, donde la vida, la felicidad y el
estatus legal de un hombre se entrelaza con la vida, felicidad y derechos de todos. La
obtencin de los deseos egostas se logra a travs de la forma de universalidad. La
sociedad civil para Hegel es el mundo de la apariencia tica (1967: 122) porque el
universal la unidad de todos juega un papel crucial pero todava parte de intereses y
propsitos particulares. En este sentido, refirindose al momento de la sociedad civil,
Hegel comenta:
Pero al desarrollarse independientemente de la totalidad, el principio de la particularidad
se mueve hacia la universalidad, y slo ah obtiene su verdad y el derecho que merece
su actualizacin positiva. Esta unidad no es la identidad que el orden tico requiere,
porque en este nivel, de divisin, ambos principios son auto-subsistentes. De aqu se
sigue que esta unidad est aqu presente no como libertad sino como necesidad, ya que
es por compulsin que lo particular se alza a la forma de la universalidad, y busca y
consigue su estabilidad en ella (1967: 124; nuestro nfasis).

La unidad entre particular y universalidad de la que habla Hegel slo puede ser
conseguida, en su concepcin, con el pleno desarrollo del estado. Slo en el estado
puede lo particular realizar su libertad y dejar el mundo de la necesidad atrs. Para
Hegel, la sociedad civil incluye no slo la esfera de las relaciones econmicas y
comerciales entre individuos. Tambin incluye instituciones reguladoras como las que
se encargan de la administracin de la justicia la ley y los tribunales de justicia (1967:
134-145), la polica (1967: 146-152), y las corporaciones (1967: 152-155), encargadas
de contener los posibles problemas presentados por la inevitable miseria, desigualdades,
y choques en una etapa (la de la sociedad civil) an dominada por intereses privados.
Como comenta Hegel: El control es tambin necesario para disminuir el peligro de los
exabruptos que surgen de los intereses en choque y para abreviar el perodo en que su
tensin debe relajarse a travs del trabajo de una necesidad de la cual ellos mismos no
saben nada (1967: 148). Hegel estaba bien consciente de la divisin de la sociedad en
clases debido a las inherentes desigualdades contenidas en los vaivenes de la sociedad
civil (1967: 149-150). Aunque Hegel admira a los economistas polticos por trabajar
con leyes que tratan sobre la esencia de lo meramente aparente, los critica por ignorar la
disparidad y las desigualdades tras de las leyes econmicas abstractas.
Por otro lado, el estado en Hegel, la actualizacin de la libertad concreta (1967:
160), pretende estar ms all de la esfera limitada de la sociedad civil:
En contraste con la esfera de los derechos privados y del bienestar privado (la familia y
la sociedad civil), el estado es desde un punto de vista una necesidad externa y su
autoridad mayor; su naturaleza es tal que sus leyes y sus intereses estn subordinados a
l y dependen de l. Sin embargo, por otro lado, es el fin inmanente dentro de ellos, y su
fuerza recae en la unidad de su mismo fin y propsito universal con el inters particular
de los individuos, del hecho que los individuos tienen deberes al estado en la proporcin
en que tienen derechos en su contra (1967: 161).
El estado, la actualizacin de la Idea tica (1967: 155), unifica intereses particulares
y universales. El estado es visto como gobierno, excluyendo la administracin de
justicia y la polica que forman parte de su nocin de sociedad civil. El estado para
Hegel incluye la constitucin, la legislatura, el ejecutivo, y la Corona, formando una
monarqua constitucional en donde la Corona es la autoridad ltima y preponderante:
La majestad personal del monarca, por otro lado, como la subjetividad final de las

decisiones, est por encima de toda rendicin de cuentas por los actos de gobierno
(1967: 187).3
Lo que Gramsci seala en el fragmento citado ms arriba sobre Hegel es el hecho de
que en la concepcin de este donde la sociedad civil incluye las relaciones econmicas
y sus mecanismos reguladores e instituciones, y el estado incluye los aparatos de
gobierno bajo la autoridad en ltima instancia del monarca el estado es visto como
una sntesis de diferentes instancias y momentos que van ms all de lo que es
entendido comnmente como mero gobierno. El estado presupone a la sociedad civil
como momento necesario para su existencia. Para Hegel, el estado, que de nuevo es lo
que Gramsci quiere subrayar, no es algo que existe all arriba, desconectado de la
sociedad civil, sino que forma con ella una unidad indisoluble. Por ejemplo, los puestos
dentro de las corporaciones en la sociedad civil hegeliana que estaban destinadas a
regular los intereses privados de agentes econmicos particulares y a servir de
mediacin entre sociedad civil y estado deban ser ocupados por una mezcla de
eleccin popular de los interesados, con un nombramiento y ratificacin por una
autoridad superior (Hegel 1967: 189).
Ahora, en tanto materialista histrico, Gramsci no se suscribe al idealismo hegeliano,
algo que como veremos en un momento es la crtica principal de Marx. En este
contexto, el idealismo hegeliano recae en ltima instancia en que, aunque en su
concepcin del estado (identidad de lo particular y lo universal, del inters privado y el
inters pblico) se presupone el desarrollo de la familia y de la sociedad civil, ste es la
actualizacin de la Idea tica que para Hegel (1967: 156) est presente desde el
comienzo del proceso como motor principal de la historia. La Idea tica en el estado es
slo la actualizacin de lo que ya estaba contenido en la potencialidad intrnseca de la
Idea desde el comienzo. Por lo tanto, la concepcin de Hegel de la familia, la sociedad
civil y el estado est situada dentro de su filosofa de la historia, segn la cual la historia
es la expresin del desarrollo del Geist, en la que ste se niega a s mismo y se vuelve
realidad objetiva para poder conocerse, y slo supera esta negacin en su eventual
retorno a s mismo, constituyendo la identidad de la identidad y la no-identidad
(Hegel 1998).
Este ltimo planteamiento, y sus consecuencias para el entendimiento de la relacin
entre la sociedad civil y el estado, Marx no lo poda retener. Ya en los Manuscritos de

economa y filosofa de 1844, Marx (1992c: 382-400) critica y rechaza la filosofa de la


historia de Hegel segn la cual el fin de la historia implica el retorno de la Idea a s
misma, superando a su vez la realidad objetiva.4 Previo a eso, en 1843, en su Crtica a
la doctrina del estado de Hegel, Marx planteaba:
La idea es subjetivizada y la relacin real de la familia y la sociedad civil con el estado
es concebida como su actividad interior, imaginaria. La familia y la sociedad civil son la
precondiciones del estado; ellos son los agentes verdaderos; pero en la filosofa
especulativa es el reverso. Cuando la idea es subjetivada, los sujetos reales -sociedad
civil, la familia, circunstancias, capricho, etctera- son todos transformados a
momentos objetivos irreales de la Idea refirindose a diferentes cosas (1992a: 62).
An muy influenciado en este momento por la antropologa filosfica de Feuerbach y
su crtica a Hegel, Marx hace esa misma crtica al denunciar que Hegel invierte la
relacin apropiada entre sujeto y predicado. Segn Marx, para Hegel, el sujeto (los
seres humanos) no es creador del predicado (ideas, instituciones sociales, etctera), sino
al revs: La realidad no es supuesta como s misma sino ms bien como otra realidad.
El mundo emprico ordinario no es gobernado por su propia mente, sino por una mente
extraa a ella (1992a: 62).
Aunque sin el esquema idealista general, Marx sigue a Hegel al ver la sociedad civil
como el mbito econmico donde los individuos y sus intereses particulares dominan.
Por ejemplo, en Sobre la cuestin juda, Marx plantea que la sociedad civil es la esfera
del egosmo y del bellum omnium contra omnes. Ya no es la esencia de la comunidad,
sino la esencia de la diferencia (1992b: 221). En este mismo escrito, Marx plantea que
el estado representa, de hecho, la unidad de los seres humanos pero slo en abstracto.
Ms claramente expresado, Marx y Engels definen la sociedad civil en La ideologa
alemana:
La sociedad civil acapara todo el intercambio material de los individuos dentro de una
etapa determinada del desarrollo de las fuerzas productivas. Incluye toda la vida
industrial y comercial de una etapa dada y, por tanto, trasciende el estado y la nacin,
aunque, por otro lado de nuevo, debe afirmarse a s misma en sus relaciones externas
como nacionalidad e internamente debe organizarse como estado. [] La sociedad civil
como tal slo se desarrolla con la burguesa; la organizacin social desenvolvindose

directamente de la produccin y el intercambio, que en todas las pocas forma la base


del estado y del resto de la superestructura idealista, sin embargo, ha sido siempre
designada por el mismo nombre (1998: 98).
Diferente a Hegel, el estado para Marx no es la actualizacin de una Idea tica sino una
farsa, una igualdad abstracta, que existe sobre las diferencias y desigualdades reales en
la vida de los individuos en la sociedad civil. La sociedad civil constituye la anatoma
real de la sociedad, el verdadero foco y teatro de toda la historia, como plantean
Marx y Engels (1993: 57). Esto no significa que el estado para Marx es algo neutral.
Al contrario, el estado como gobierno est inmiscuido en la lucha de clases. En el
Manifiesto del partido comunista, Marx y Engels plantean:
La burguesa ha por fin, desde el establecimiento de la industria moderna y del mercado
mundial, conquistado para s, en el estado representativo moderno, dominio poltico. El
ejecutivo del estado moderno no es ms que un comit para el manejo de los asuntos
comunes de toda la burguesa (1993: 69).
El estado es la institucin que legaliza, legitima, y supervisa la dominacin de una clase
sobre otra. Como plantean Marx y Engels (1998: 52-53) en La ideologa alemana, con
el estado una clase puede representar sus intereses particulares como si fuesen los
intereses generales de todas las clases sociales.
Con esta exposicin de la nocin de sociedad civil y el estado en Marx no queremos
presentar un modelo simplista donde la sociedad civil, o el mbito de las relaciones
econmicas, termina siendo el verdadero motor de la historia mientras que el estado y la
esfera poltica terminan siendo algo secundario o accidental. Esta es otra crtica notoria
hecha a Marx, pero con escasa evidencia. Marx pretenda entender la realidad como
una totalidad estructurada mediada por instancias semiautnomas. Aun as,
reconocemos que para Marx el elemento primario definitorio de una formacin social
es su modo de produccin dominante. Sin embargo, nunca perdi de vista y en esto fue
muy fiel a su formacin hegeliana temprana el hecho de que la realidad era una
totalidad compleja de instancias diferencialmente relacionadas. Como breve muestra,
comparemos dos fragmentos separados entre s por 12 aos. El primero es de La
ideologa alemana, en el cual Marx y Engels resumen su concepcin materialista de la
historia:

Esta concepcin de la historia por lo tanto descansa en exponer el proceso real de


produccin -comenzando por la produccin material de la vida misma- y
comprendiendo la forma de intercambio conectada con este modo de produccin y
creada por l, i.e., la sociedad civil en sus varias etapas, como la base de toda la historia;
describindola en su accin como el estado, y tambin explicando cmo todos los
diferentes productos tericos y formas de conciencia, religin, filosofa, moralidad,
etctera, etctera, emergen sobre ella, y trazando el proceso de su formacin de esa
base; por tanto la cosa completa puede, claro, ser expuesta en su totalidad (y por lo
tanto, tambin, la accin recproca de estos varios lados sobre uno y otro) (1998: 61;
nuestro nfasis).
Debe notarse que, adems del hecho de que la intencin explcita en este texto es
exponer la realidad en su totalidad, el comentario dentro del parntesis, donde se
enfatiza el carcter complejo de mediacin y de determinacin recproca, fue aadido a
mano por el mismo Marx luego de una revisin del texto. Es decir, la intencin de
Marx claramente no era exponer una concepcin de la historia unilateral ni simplista.
El segundo fragmento, proveniente de los manuscritos de 1857-1858 conocidos como
los Grundrisse, expresa el mismo punto:
La conclusin a la que llegamos no es que la produccin, la distribucin, el intercambio
y el consumo son idnticos, sino que todos ellos son miembros de una totalidad,
distinciones dentro de una unidad. La produccin predomina no slo sobre s misma en
la definicin antittica de la produccin, sino sobre los otros momentos tambin. El
proceso siempre retorna a la produccin para empezar de nuevo. Que el intercambio y el
consumo no puedan ser predominantes es evidente. Similarmente, la distribucin como
distribucin de productos; mientras que como distribucin de los agentes es s misma un
momento de la produccin. Una produccin determinada por lo tanto determina un
determinado consumo, distribucin e intercambio as como determinadas relaciones
entre estos diferentes momentos. Sin duda, sin embargo, en su forma unilateral, la
produccin es ella misma determinada por otros momentos. Por ejemplo, si el mercado,
i.e. la esfera del intercambio, se expande, entonces la produccin crece en cantidad y las
divisiones entre sus diferentes ramas se profundizan. Un cambio en la distribucin
cambia la produccin, por ejemplo la concentracin de capital, la distribucin diferente
de la poblacin entre el campo y la ciudad, etctera. Finalmente, las necesidades del

consumo determina la produccin. La interaccin mutua toma lugar entre los diferentes
momentos. Este es el caso con todo conjunto orgnico (1993: 99-100).
Vemos en este texto nuevamente la importancia de, en ltima instancia, entender las
diferentes esferas sociales como momento de una totalidad compleja, distinciones
dentro de una unidad. Como con el pasaje anterior, ste apunta al rechazo de una
visin social unilateral. Citamos estos pasajes que estn separados por 12 aos para que
sirva de contraste con la vulgarizacin comn que se hace en contra de la concepcin de
Marx, basada en el aislamiento y nfasis (por no decir tambin una pobre lectura) en la
figura de base/superestructura presente en el Prefacio de 1959.
En todo caso, para Marx el estado es un aparato administrativo que sirve de
herramienta a la clase dominante para perpetuar y consolidar su poder. Esta concepcin
instrumentalista del estado (presentada de forma ms precisa en el Manifiesto
comunista) form parte de la herencia terica del marxismo temprano. As, por ejemplo,
en El estado y la revolucin Lenin (1973: 16) plantea que el estado es un rgano de
dominacin de clase, la cara legtima de esta dominacin. Para Lenin, el estado es
esencialmente el conjunto de las fuerzas policacas, el ejrcito permanente y la
burocracia administrativa. Reflejando el contexto histrico especfico de la Rusia que le
toc vivir, Lenin (1973: 18) enfatizaba el elemento de la fuerza y la coercin en su
definicin del estado. Luego de enfatizar el elemento de la fuerza directa y explcita,
Lenin se pregunta, Pero, puede ser de alguna otra forma?. La reflexin gramsciana
sobre el desarrollo de las formas de poder constituye una respuesta afirmativa a la
pregunta de Lenin.
***
Para Gramsci, el estado es la instancia ms importante en la determinacin y el
mantenimiento de una relacin particular entre dirigentes y dirigidos. Su contribucin a
la teora del estado y a la teora del poder descansa en leer las formas diferentes en que
una clase social ejerce su dominacin sobre las clases subordinadas, enfatizando los
momentos consensuales y de liderazgo ideolgico por sobre el momento de la fuerza y
coercin en el funcionamiento del estado moderno. Conceptos como hegemona, que
sern aclarados en lo que sigue, estn implicados en el entendimiento general de
Gramsci sobre el estado y la sociedad civil.

Antes de entrar directamente en el entendimiento de Gramsci del estado, la sociedad


civil y el poder, debemos hacer un breve comentario sobre su interpretacin de lo
poltico en Marx. A Gramsci se le reconoce comnmente por haber contribuido a la
superacin de las versiones economicistas, simplistas y mecanicistas del marxismo al
enfatizar la importancia del rol que juegan las ideologas en una formacin social. No
obstante, es importante notar que para Gramsci la concepcin de Marx no era ni
mecanicista ni unilateral. No pudo tener presente textos de Marx como La ideologa
alemana y los Grundrisse. El ltimo no fue publicado hasta despus de la muerte de
Gramsci mientras que el primero era conocido de forma muy escasa justo antes de su
encarcelamiento. Pero dio una lectura rica a un nmero de pasajes famosos de varios
trabajos de Marx para indicar lo que vio como una base firme sobre la cual enmarcar su
propio pensamiento. De estos textos de Marx, uno de los ms citados 5 en los
Cuadernos viene del conocido prefacio de 1859 a la Contribucin a la crtica de la
economa poltica, particularmente la parte donde plantea:
Con la modificacin del fundamento econmico, todo ese edificio descomunal se
trastoca con mayor o menor rapidez. Al considerar esta clase de trastocamientos,
siempre es menester distinguir entre el trastocamiento material de las condiciones
econmicas de produccin, fielmente comprobables desde el punto de vista de las
ciencias naturales, y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas, en
suma, ideolgicas, dentro de las cuales los hombres cobran conciencia de este conflicto
y lo dirimen (1984: 67; nuestro nfasis).
En los Cuadernos, Gramsci recalca la ltima parte de este pasaje de Marx para apuntar
a la unidad real y efectiva entre forma y contenido en una formacin econmica y
social, ms all de las distinciones abstractas analticas entre las diferentes esferas
sociales. Adems, con este nfasis Gramsci quiere tambin combatir las
interpretaciones presentes en el campo marxista que hacen de la poltica y de la
ideologa elementos accesorios, secundarios. Es decir, se quiere luchar contra la nocin
de ideologa como falsa conciencia. Para Gramsci, el desarrollo de una clase social
hacia su ascendencia usualmente toma lugar, o debera tomar lugar, paralelamente en
todos los frentes. De ah que no se canse de aadir que, adems de una revolucin de las
relaciones de produccin, el marxismo, como filosofa de la praxis, debe procurar una
reforma moral e intelectual. Por ejemplo, plantea en el cuaderno 6:

En el desarrollo de una clase nacional, adems del proceso de su formacin en el terreno


econmico, es necesario tomar en cuenta el desarrollo paralelo en el terreno
ideolgico, jurdico, religioso, intelectual, filosfico, etctera: incluso se debe decir que
no hay desarrollo sobre el terreno econmico sin estos desarrollos paralelos (1975:
839-840; nuestro nfasis).
Ms explcito an, en el cuaderno 10, rechazando la simplificacin que hace Croce del
marxismo como si ste proveyera una concepcin metafsica de la sociedad segn la
cual la economa sirve de dios y las superestructuras son meras apariencias, Gramsci
plantea:
La afirmacin de Croce de que la filosofa de la praxis 6 separa la estructura de la
superestructura, poniendo as de nuevo en vigor el dualismo teolgico y poniendo un
dios desconocido-estructura no es exacta y no es tampoco una invencin muy
profunda. La acusacin de dualismo teolgico y de disgregacin del proceso de lo real
es vaca y superficial. Es extrao que tal acusacin haya venido de Croce, que ha
introducido el concepto de dialctica de los distintos y que por eso es continuamente
acusado por los gentilianos de haber precisamente disgregado el proceso de lo real.
Pero, aparte de eso, no es verdad que la filosofa de la praxis separe la estructura de
las superestructuras cuando, en vez, concibe su desarrollo como ntimamente
conectado y necesariamente interrelacionado y recproco. Ni la estructura es, ni tan
siquiera como metfora, parangonable a un dios desconocido: ella es concebida de
modo ultrarrealista, de tal forma que puede ser estudiada con los mtodos de las
ciencias naturales y exactas, e incluso precisamente por esta consistencia suya
objetivamente controlable, la concepcin de la historia ha sido tomada como cientfica
(1975: 1300; nuestro nfasis).
Concordamos con Texier (1975) y Vargas-Machuca (1982) cuando critican a Bobbio
por basar su interpretacin de la nocin gramsciana de sociedad civil en una concepcin
dualista de la sociedad civil y la sociedad poltica, y de estructura y superestructuras, en
vez de enfocarse en la persistente mirada gramsciana hacia la integralidad del proceso
real. Pasemos ahora a la concepcin de Gramsci del estado y la sociedad civil, que es a
la vez una aproximacin a su concepto de hegemona.

La concepcin gramsciana del estado y la sociedad civil se construye sobre las


definiciones provistas por Hegel y Marx, pero para trascenderlas. Adems del pasaje
citado ms arriba cuando en los Cuadernos se hace referencia a Hegel, Gramsci (1975:
703) reconoce nuevamente de forma explcita en otra nota la influencia de Hegel (y de
Marx) sobre su propia concepcin, aunque se ver en un momento cmo es
explcitamente diferente en un aspecto particular. Tambin se ver que entender la
concepcin de estado y sociedad civil en Gramsci es, a la vez, entender la forma en que
el poder se ejerce para mantener una relacin particular entre dirigentes y dirigidos,
especialmente en el contexto de una oleada revolucionaria fallida y del subsiguiente
reacomodo del capitalismo. Este entendimiento de cmo funciona el poder tambin
informar sus ideas para una prctica revolucionaria puesta al da.
Los Cuadernos son un rico pero fragmentado cuerpo de trabajo. Esto hace ms
trabajoso el escudriamiento de importantes planteamientos contenidos en l, pues el
lector debe acudir a veces a planteamientos y comentarios sobre ideas o conceptos en
fragmentos separados y hasta fragmentos que tratan sobre diferentes asuntos. Este
carcter fragmentario y tosco de los Cuadernos, en gran parte producto de la situacin
social y psicolgica dentro de la cual se escriben, es la razn principal por la cual
Gramsci a veces parece ser inconsistente en la forma que usa los conceptos o en la
forma en que los define. Es esta la razn por la cual Perry Anderson (1977: 25) ha
comentado sobre un desliz persistente en la forma en que Gramsci ha manejado los
conceptos de estado y sociedad civil. Y Perry Anderson est seguramente en lo
correcto al subrayar las ambigedades en los Cuadernos, incluso en temas tan
importantes como su vocabulario poltico. Es por ello tambin que de tanto en tanto en
el presente trabajo hemos repetidamente enfatizado la naturaleza incompleta y
fragmentaria de la obra bajo estudio. An tomando en cuenta las ambigedades y las
inconsistencias de su escritura carcelaria, pensamos que la nica forma de ir ms all de
slo mostrar las contradicciones y las lagunas en el texto, es seguir los comentarios
metodolgicos que el mismo Gramsci hace y que presentamos en el primer captulo,
especialmente la importancia dada al leitmotiv del trabajo. Seamos claros: no
pretendemos resolver de forma conclusiva las contradicciones o ambigedades en la
obra gramsciana, pero tenemos que ir ms all de ellas si pretendemos apreciar los
Cuadernos como algo ms que un testamento heroico de integridad humana, tica y
poltica.

Tomando en consideracin los hilos rojos de su reflexin, los estudiosos estn de


acuerdo en que Gramsci realiza una ampliacin de lo que usualmente se entiendo por el
estado (Buci-Glucksman 1977: 92-142; Femia 1987; Showstack 1987: 109-119). Como
plantea Femia (1987: 27-28), para Gramsci la distincin entre sociedad poltica (lo que
usualmente se entiende por el estado, es decir, el gobierno, el aparato jurdico y
policaco) y la sociedad civil (como el mbito de lo privado) es esencialmente analtica,
distincin que es supeditada en la manifestacin real y efectiva del ejercicio del poder
de la clase dominante. En su versin ms amplia, Gramsci agranda la nocin de estado
para incluir tanto a la sociedad poltica como a la sociedad civil. Esta ampliacin de la
nocin de estado es vista en algunas de sus definiciones provisorias, por ejemplo:
[] Estado en sentido orgnico y ms ancho (Estado propiamente dicho y sociedad
civil) (1975: 763).
[] es de notar que en la nocin general de Estado entran elementos que deben
atribuirse a la sociedad civil (en el sentido, se podra decir, que Estado = sociedad
poltica + sociedad civil, es decir, hegemona acorazada de coercin) (1975: 763-764).
[] por Estado debe entenderse, ms all del aparato gubernamental, tambin el aparato
privado de hegemona o sociedad civil (1975: 801).
En estas ltimas dos definiciones el lector podra apreciar la perspectiva de Gramsci en
que sus definiciones no pretenden tanto mostrar lo que son estas dos esferas
analticamente distintas, sino mostrar dos diferentes dinmicas del ejercicio del poder
para mantener estables unas relaciones sociales (la hegemona y la coercin). En otro
fragmento, Gramsci (1975: 810-811) llama a esta nocin ampliada del estado como el
estado integral, dictadura + hegemona. Gramsci est conciente de su contribucin a
la teora del estado, como por ejemplo expresa en una carta del 7 de septiembre de 1931
a su cuada Tatiana:
Por otro lado, yo extiendo mucho la nocin de intelectual y no me limito a la nocin
corriente que se refiere a los grandes intelectuales. Este estudio lleva tambin ciertas
determinaciones del concepto de Estado, que es usualmente entendido como Sociedad
poltica (o dictadura, o aparato coercitivo para amoldar la masa popular segn el tipo de
produccin y de economa de un momento dado), y no como un equilibrio de la

Sociedad poltica con la Sociedad civil (o hegemona de un grupo social sobre la


sociedad nacional entera ejercida a travs de organismos llamados privados, como la
iglesia, los sindicatos, las escuelas, etctera), y precisamente en la sociedad civil operan
especialmente los intelectuales (Be. Croce, por ej., es una especie de papa laico y es un
instrumento muy eficiente de hegemona a pesar de que de tanto en tanto se encuentra
en contraste con este o aquel gobierno, etctera) (1996: 458-459).7
La importancia no es tanto cun original, o no, es su entendimiento del estado al incluir
en l la sociedad civil, sino que radica ms bien en la forma en que deja ver de forma
ms clara las diferentes expresiones del ejercicio del poder por parte de una clase
dominante. Para Gramsci eso es lo ms importante, pues slo calibrando el
funcionamiento del poder se puede con la mayor propiedad proponer una estrategia
poltica antagnica.
De nuevo, para Gramsci el estado en el sentido integral se compone por tanto de la
sociedad poltica como de la sociedad civil. Por sociedad poltica se entiende el aparato
administrativo de gobierno, el aparato judicial, y las diferentes fuerzas armadas y
policacas. Por sociedad civil se entiende la esfera llamada privada, donde operan
organizaciones e instituciones privadas, como las iglesias, los sindicatos, las escuelas y
universidades, los peridicos y otros medios de comunicacin, las asociaciones
profesionales, las casas editoriales, la familia, etctera, en fin, instancias donde se
producen y reproducen consensos que ayudan a mantener intactas unas particulares
relaciones entre dirigentes y dirigidos, o gobernantes y gobernados.
Hay que notar que esta esfera privada de la sociedad civil en Gramsci es diferente a
aquella entendida por Hegel y Marx en al menos un aspecto importante. Tanto para
Hegel como para Marx, la sociedad civil incluye principalmente las relaciones
econmicas o de produccin. En lo que parecera un alejamiento del marxismo, ese no
es el caso en algunas de las versiones de Gramsci. Gramsci usa el esquema dado por
Marx en el prefacio de 1859 de base/superestructura para ilustrar su concepcin. En el
cuaderno 12, en medio de la elaboracin de su nocin de intelectuales, Gramsci
plantea:
Se pueden, por ahora, establecer dos grandes planos superestructurales, el que puede
ser llamado sociedad civil, es decir, el conjunto de organismos vulgarmente llamados

privados, y la sociedad poltica o el Estado, y que corresponden a la funcin de


hegemona que el grupo dominante ejerce en toda la sociedad y a la de dominacin
directa, o de mando que est expresada en el Estado y en el gobierno jurdico (1975:
1518-1519).
Si no se not con claridad, acabamos de ver que Gramsci sita a la sociedad civil junto
a la sociedad poltica como parte de las superestructuras de la sociedad. Esto parece ser,
repetimos, una diferencia marcada entre Gramsci y Hegel, y ms an con Marx, para
quienes la sociedad civil representa la esfera de las relaciones de produccin y la
estructura econmica en general. Gramsci (1975: 1253) es tambin muy explcito en
colocar la sociedad civil sobre la estructura econmica de la sociedad en el siguiente
pasaje: Entre la estructura econmica y el Estado con su legislacin y su coercin,
yace la sociedad civil. Por tanto, desde la ptica gramsciana, la sociedad civil no slo
es parte del Estado en un sentido ampliado, sino que en un sentido ms limitado es una
instancia semi-autnoma que sirve de intermediaria y que ayuda a pegar, a servir de
cemento o ligazn para la esfera econmica y la esfera gubernamental. 8
Creemos que esta diferencia entre Gramsci y Marx alrededor del entendimiento de lo
que es la sociedad civil se debe menos a innovaciones tericas o conceptuales, que a la
justa apreciacin histrica por parte de Gramsci de la entrada en la escena social de
organizaciones e instituciones de ndole privada que no existan antes o que no se
haban dado con la misma amplitud, legalidad, o proliferacin. Tenemos, por ejemplo,
que durante su poca, Gramsci vivi una realidad en la cual ya se haban dado o se
estaban dando fenmenos tales como: la proliferacin de partidos polticos modernos de
masa, la legalizacin y multiplicacin de sindicatos y otras asociaciones profesionales,
la multiplicacin de medios de informacin (especialmente los peridicos, y a la vez
una gradual ampliacin de un pblico lector), la creacin de sociedades benficas, la
expansin de la escolaridad a diversos grados, etctera. En fin, lo social en los tiempos
de Gramsci era un entramado mucho ms complejo que en los tiempos de Marx. Tal
vez por eso Gramsci da mayor autonoma a la sociedad civil al despegarla de la
produccin en sentido ms limitado.
Debemos aadir que este ensanchamiento de la nocin de estado est tambin
influenciado en parte, y ciertamente en el lenguaje empleado por Gramsci, por la obra

de Benedetto Croce. Por ejemplo, en palabras que luego harn algo de eco a su forma
en la obra gramsciana, en 1924 Croce escribe:
[] en realidad, fuerza y consenso son en poltica trminos correlativos, y donde uno
est presente el otro no puede estar ausente (1985: 573).
En esta elevacin de mera poltica a tica incluso la palabra Estado obtiene nuevo
significado: no ya una simple relacin utilitaria, sntesis de fuerza y consenso, de
autoridad y libertad, sino encarnacin del ethos humano y por eso, Estado tico o Estado
de cultura, como se le llama (1985: 580).
Para Gramsci, entonces, el estado es la suma de la sociedad poltica y la sociedad civil,
las esferas del ejercicio del poder a travs de la coercin y de la hegemona,
respectivamente. Lo que define y diferencia estas dos instancias del estado en sentido
integral no es tanto su ubicacin espacial (aunque tambin), sino la forma en que cada
una expresa dos dinmicas diferentes de ejercer el poder para mantener estables las
relaciones entre dirigentes y dirigidos. Por un lado, la cara de la sociedad poltica
representa el momento de la fuerza (coercin, dictadura, dominacin), la habilidad
literalmente disponible para hacer obedecer a los subalternos si stos no acatan el status
quo. Por otro lado, la prctica de la hegemona (consenso, direccin), a travs de la cual
se busca continuamente conseguir el consentimiento activo, o al menos pasivo, de los
subalternos. Gramsci dar nfasis a la prctica de la hegemona pues entiende que es la
forma distintiva de la expresin del poder en las sociedades modernas y liberaldemocrticas que se van abriendo paso alrededor de parte del mundo.
La nocin de hegemona no era invento de Gramsci. Era de uso comn en las
discusiones de la Segunda y Tercera Internacional (Anderson 1977: 10; BuciGlucksmann 1979: 19). Hugues Portelli (1982: 65-74) ha comentado que en la obra de
Lenin hay una anticipacin del concepto de hegemona tal como se presenta en la obra
madura de Gramsci, particularmente de la hegemona vista como una concepcin
estratgica para una alternativa revolucionaria en la que el proletariado debe conseguir
una alianza con los campesinos y otros elementos de las clases populares. No obstante,
la hegemona cobra un significado particular e importante en los Cuadernos de
Gramsci con relacin al ejercicio del poder en el estado moderno. Para Gramsci, lograr

la hegemona, para una clase social implica conseguir el mejor elemento estabilizador
para mantenerse en el poder:
La supremaca de un grupo social se manifiesta de dos formas, como dominacin y
como direccin intelectual y moral. Un grupo social es dominante de los grupos
adversarios que tiende a liquidar o a someter tambin con la fuerza armada, y es
dirigente de los grupos afines y aliados. Un grupo social puede e incluso debe ser
dirigente antes de conquistar el poder gubernamental (es sta una de las condiciones
principales para la conquista misma del poder); despus, cuando ejercita el poder, y si lo
tiene tambin fuertemente en las manos, se vuelve dominante pero debe continuar
siendo tambin dirigente (1975: 2010-2011).
La hegemona, en su entendimiento, significa la direccin moral e intelectual sobre los
grupos subordinados por parte de la clase dominante, de forma tal que la clase
dominante los convence de que su proyecto particular es el de ellos tambin. Se
presentan as efectivamente los intereses particulares de una clase como los intereses
universales de todos. Una hegemona efectiva produce el paso de clase dominante a
clase dirigente, implica el paso de una perspectiva econmica y corporativista
limitada a una perspectiva universal y propiamente poltica. Los intereses particulares
de la clase dominante logran hacerse los parmetros del sentido comn del pueblo. Si es
efectiva, la hegemona consigue establecer un equilibrio entre dirigentes y dirigidos que
permite el mantenimiento en base firme de una clase en el poder:
Esta es la fase ms plenamente poltica, que seala el paso neto de la estructura a la
esfera de las superestructuras complejas, es la fase en que las ideologas germinadas
previamente se vuelven partido, se confrontan y entran en una lucha hasta que una
sola de ellas o al menos una sola combinacin de ellas tiende a prevalecer, a imponerse,
a difundirse sobre toda el rea social, determinando, ms all de la unificacin de los
fines econmicos y polticos, tambin la unidad intelectual y moral, poniendo todas las
cuestiones sobre las que hierve la lucha no en el plano corporativo, sino en un plano
universal, y por tanto creando la hegemona de un grupos social fundamental sobre
una serie de grupos subordinados[] el grupo dominante viene coordinado
concretamente con los intereses generales de los grupos subordinados y la vida estatal
es concebida como un continuo formarse y superarse de equilibrios inestables (en el
rea de la ley) entre los intereses del grupo fundamental y los de los grupos

subordinados, equilibrios en los que los intereses de los grupos dominantes prevalecen
pero hasta cierto punto, es decir, no hasta el punto del mezquino inters
econmicocorporativo (1975: 1584).
El poder ejercido con la hegemona se mantiene a travs del consentimiento
continuamente conquistado de los grupos subordinados. Como apunta Femia (1987: 4550), este consentimiento diferente al consentimiento momentneo e implcito de la
tradicin contractualista moderna puede ser de grados diversos, desde activo hasta
pasivo. Lo ideal sera conseguir el consentimiento activo, pero basta con al menos un
consentimiento pasivo. Adems, el consentimiento est organizado y logrado a travs de
medios materiales e institucionales tambin. Esto nos trae a una calificacin importante.
La hegemona implica la conquista del consentimiento de los subordinados, pero no se
trata de una cuestin de simple manipulacin ideolgica, o de falsa conciencia. El
componente ideolgico de la prctica de la hegemona es particularmente fuerte pues lo
que se quiere por parte de la clase dominante es, ms all de ejercer dominacin,
convertirse en una clase dirigente, es decir, hacerse moral e intelectualmente dirigente,
hacer creer a los subalternos en su proyecto. Tengamos cuidado, sin embargo, en no caer
en la tentacin de leer en la hegemona una simplista manipulacin ideolgica, pues la
prctica de la hegemona implica hacer concesiones reales a los subalternos; es un poder
donde los dirigidos o gobernados participan aunque desde una posicin de
subordinacin. Concesiones que se hacen, claro est, siempre y cuando no pongan en
entredicho las relaciones de produccin fundamentales. Y adems, la hegemona no
presupone en contraposicin a la nocin de ideologa como falsa conciencia (lo que
Gramsci denomina en los Cuadernos ideologa en el sentido peyorativo) una nocin
de verdad no-ideolgica sino que una hegemona efectiva construye la misma
objetividad, una objetividad socio-histrica y contingente, es decir, se hace el sentido
comn a-crtico de la gente. Para decirlo de otra forma, la hegemona implica que los
frutos

de

una

articulacin

socio-poltica

histrica

contingente

son puestos

retroactivamente como supuestos necesarios y objetivos. En ese sentido, Gramsci


plantea varias veces en sus Cuadernos que el concepto de hegemona tiene tambin
implicaciones gnoseolgicas. Adems, volviendo a los medios materiales e
institucionales en la conquista del consentimiento, debemos aadir que la hegemona es
no slo poltico-ideolgica sino econmica tambin:

El hecho de la hegemona presupone sin duda que los intereses y las tendencias de los
grupos sobre los que se va a ejercer hegemona sern tomados en cuenta, que un cierto
equilibrio de compromiso se forma, es decir, que el grupo dirigente hace sacrificios de
orden econmico-corporativo, pero tambin es el caso sin duda que tales sacrificios y tal
compromiso no pueden concernir a los esenciales, porque si la hegemona es ticopoltica, no puede no ser econmica, no puede no tener su fundamento en la funcin
decisiva que el grupo dirigente ejerce en el ncleo decisivo de la actividad econmica
(1975: 1591).9
Para mantener una hegemona efectiva, la clase dirigente puede y debe conceder
beneficios reales de ndole econmica pero, claro est, sin subvertir ni cambiar los
esenciales, es decir las relaciones sociales de produccin fundamentales que
caracterizan el modo de produccin. Podemos pensar inmediatamente en la experiencia
del estado benefactor, incurriendo en gasto social y proveyendo programas de asistencia
pblica de diferentes tipos. Fueron concesiones que se hicieron para minimizar el
descontento social y reducir las posibilidades de subversin a raz de las crisis
econmicas, el desempleo y la influencia que ejerca mundialmente el comunismo. Es
un ejemplo histrico de cmo los beneficios eran reales pero permanecan lejos de
trastocar las relaciones fundamentales, es ms, su fin era ayudar a mantener intactas las
relaciones de produccin y de poder fundamentales. De hecho, hay una anticipacin de
la posible futura prctica del estado benefactor en el anlisis de Gramsci (1975: 21372181) sobre americanismo y fordismo, cuando discute las prcticas del empresario
Henry Ford de pagar altos salarios a su fuerza laboral como forma de mantenerla
mnimamente contenta dado el nuevo y agresivo ritmo de trabajo introducido con las
nuevas tecnologas como la lnea de ensamblaje, los elementos del scientific
management, etctera.
No obstante lo dicho, cuando Gramsci escribe de la hegemona, da nfasis ms
comunmente a sus componentes ideolgicos, que ayudan a reproducir las relaciones
sociales reinantes al dar prestigio moral a la clase dirigente, lo cual facilitara la
conquista del consentimiento activo o pasivo de las clases subalternas. Y decimos los
componentes ideolgicos pero, como plantea Vargas-Machuca (1982), es importante
notar que Gramsci intenta presentar persistentemente las instancias materiales e
institucionales que producen y reproducen estos componentes ideolgicos y morales. Es

por eso que Gramsci se enfoca tanto en las distintas ramas de la vida social a travs de
las cuales se registra la produccin de estos componentes ideolgicos de las relaciones
de poder, por ejemplo, su nfasis en los llamados rganos de opinin pblica
-peridicos y asociaciones- que, por ello, en ciertas situaciones, se multiplican
artificialmente (Gramsci 1975: 1638).
En esencia, el planteamiento de Gramsci sobre la hegemona est dirigido a mostrar
que, en las sociedades modernas, las relaciones entre dirigentes y dirigidos se producen
y reproducen a travs de todo el terreno social. La clase dominante est propiamente
estable cuando se hace dirigente. Adems, la concepcin del poder a travs de la
hegemona implica necesariamente que el equilibrio que mantiene estable un
determinado orden social tiene que trabajarse constantemente, y es negociado y
renegociado entre los grupos dirigentes y dirigidos.
Repasando, en una relacin hegemnica entre dirigentes y dirigidos, el consentimiento
se obtiene en parte, y principalmente, a travs del prestigio 10 de la clase dominante
(Gramsci 1975: 1519). Hay muchos elementos culturales e ideolgicos que ayudan a
constituir y reconstituir este prestigio. Junto con la ampliacin de la nocin de estado a
travs del ejercicio del poder mediante la direccin moral e intelectual conseguido en el
mbito privado, Gramsci igualmente ampla la nocin de intelectual. Se enfoca en
los intelectuales, ya que ellos jugarn un papel clave, segn Gramsci, en la
organizacin constante de la hegemona, del prestigio, de una clase social.
***
Hay dos preocupaciones centrales que dirigen la reflexin gramsciana sobre los
intelectuales. La primera est expresada en la pregunta que abre el cuaderno 12,
dedicado especficamente a la cuestin de los intelectuales: Son los intelectuales un
grupo social autnomo e independiente? (Gramsci 1975: 1513). La segunda, expresada
poco despus en el mismo cuaderno, establece el acercamiento metodolgico de
Gramsci en la caracterizacin de las diversas actividades pertenecientes a la categora
de los intelectuales:
El error metdico ms comn me parece es el de haber buscado el criterio de distincin
[de los intelectuales] intrnsecamente en las actividades intelectuales y no, en vez, en el

conjunto del sistema de relaciones donde ellos (y por tanto de los grupos que los
personifican) se encuentran a s mismos en el conjunto general de las relaciones sociales
(1975: 1516).
Gramsci va a contestar esa primera pregunta citada, como veremos en un momento. La
segunda preocupacin, que est relacionada con la primera, repite su perspectiva segn
la cual se entiende el rol de los intelectuales no como una actividad aislada, sino por su
lugar en el conjunto de las relaciones sociales, conjunto que a su vez est atravesado por
diversas relaciones de poder entre clases. Esta perspectiva guarda continuidad con la
que present en su carta a Tatiana del 19 de marzo de 1927, que citamos y comentamos
en el primer captulo.
Gramsci seala dos tipos de intelectuales, intelectuales tradicionales e intelectuales
orgnicos. Antes de abundar en las caractersticas de cado uno de estos dos tipos,
debemos plantear que subyacente a ambos est el ensanchamiento que Gramsci hace de
la nocin de intelectual. Si para el sentido comn un intelectual es, en trminos
generales, un especialista bien educado en cuestiones tpicamente asociadas a la llamada
alta cultura (el literato, el cientfico, el filsofo, el artista, etctera), la concepcin de
Gramsci va en direccin opuesta. Como se ve en la cita anterior, lo que define para
Gramsci un intelectual no debe buscarse intrnsecamente en las actividades
intelectuales, sino en el rol que juega dentro del conjunto del sistema de relaciones
en que se encuentra (Showstack 1987: 136). Este sistema de relaciones no es neutral ya
que, segn Gramsci (1975: 1752), toda sociedad hasta ahora tiene como elemento
bsico una particular relacin entre dirigentes y dirigidos, entre gobernantes y
gobernados. Este nfasis en el rol o la funcin social del intelectual, en vez de en su
capacidad inherente, es lo que lleva a Gramsci a plantear que: Todos los hombres son
intelectuales []; pero no todos los hombres tienen en la sociedad la funcin de
intelectuales (1975: 1516). Esto tambin est atado a la concepcin gramsciana segn
la cual incluso la ms psicolgicamente degradante y fsica de las labores
especialmente con el advenimiento de nuevas tecnologas y estrategias de
produccin contena al menos un mnimo de actividad intelectual creativa (Gramsci
1975: 1516; Showstack 1987: 136-137; Pin 1989: 268; Crehan 2002: 132). Gramsci
plantea:

Cuando uno distingue entre intelectual y no-intelectual en realidad uno slo se refiere a
la funcin social inmediata de una categora profesional de intelectuales, es decir, uno
toma en cuenta la direccin en la que aflige el mayor peso de la actividad profesional
especfica, si en la elaboracin intelectual o en el esfuerzo muscular-nervioso. Eso
significa que si bien uno puede hablar de intelectuales, uno no puede hablar de nointelectuales, porque no-intelectuales no existen (1975: 1550).
Con razn, Anne Showstack Sassoon (1987: 134-135) argumenta que en el
entendimiento de Gramsci los intelectuales, en su sentido amplio como organizadores,
juegan un rol en todos los mbitos sociales. Estamos de acuerdo con su planteamiento
de que los intelectuales en el sentido gramsciano son las fibras conectoras dentro de y
entre las reas de la realidad social, especialmente, en tanto provee la unidad de lo
que comnmente se conoce en el marxismo como la base y la superestructura.
Como decamos ms arriba, Gramsci divide a los intelectuales en dos categoras, los
tradicionales y los orgnicos. Intelectuales orgnicos e intelectuales tradicionales son
categoras ntimamente y dialcticamente relacionadas a travs del proceso real de una
formacin social concreta, o bloque histrico. Un anlisis preciso de los tipos y las
funciones de los intelectuales requiere el anlisis concreto de una situacin sociohistrica concreta. Gramsci es explcito en esto y, despus de varias reflexiones
generales, esboza un esquema de anlisis especfico para los diferentes tipos de
intelectuales de la Italia de su tiempo.
Pasemos ahora a lo que Gramsci entiende por intelectuales orgnicos. Contrario a la
opinin comn, animada en parte por la autoproyeccin de s mismos, los intelectuales
segn Gramsci, no son un grupo autnomo. Esto aplica muy especialmente a lo que
llama intelectuales orgnicos. Citamos extensamente del cuaderno 12:
Todo grupo social, al nacer sobre el terreno originario de una funcin esencial en el
mundo de la produccin econmica, crea consigo, orgnicamente, una o ms capas de
intelectuales que le dan homogeneidad y conciencia de su propia funcin no slo en el
campo econmico, sino tambin en el social y el poltico: el empresario capitalista crea
consigo al tcnico industrial, al cientfico de la economa poltica, al organizador de una
nueva cultura, de un nuevo derecho, etctera, etctera.

[] Si no los empresarios, al menos una lite de ellos debe tener la capacidad de ser
organizadora de la sociedad en general, en todo el complejo organismo de servicios,
hasta el organismo estatal, debido a la necesidad de crear las condiciones ms
favorables para la expansin de su propia clase; o debe poseer al menos la capacidad
de escoger los dependientes (empleados especializados) a quienes confiar esta
actividad organizacional de las relaciones generales externas a la empresa. Se puede
observar que los intelectuales orgnicos que cada nueva clase crea consigo y elabora
en desarrollo progresivo, son mayormente especializaciones de aspectos parciales de
la actividad primitiva del nuevo tipo social que la nueva clase ha trado a la luz (1975:
1513-1514; nuestro nfasis).
El texto citado es clave. Lo primero que notamos es que los intelectuales orgnicos son
orgnicos en el sentido de que estn atados a, brotan de, un clase social
fundamental emergente. Son agentes, commessi [dependientes, empleados], 11 con la
tarea de proveer coherencia, homogeneidad y conciencia, a una nueva clase
fundamental. Al menos en un nivel del anlisis, uno podra decir, por ejemplo, que los
intelectuales orgnicos ayudan a confeccionar al sujeto colectivo del capital por sobre
los intereses particulares entre los capitalistas individuales. Proveen estabilidad al
arreglo reinante a travs de las diferentes esferas sociales. Decimos a travs de las
diferentes esferas sociales porque, aunque el nfasis de Gramsci en su reflexin sobre
los intelectuales radica en su rol en los mbitos de las sociedades poltica y civil, su
nocin de intelectual orgnico en su sentido ms amplio como organizadores (Gramsci
1997a: 97), como elementos conectores, tambin ocupa un lugar dentro del mbito de la
produccin econmica (Simon 1988: 94). Tcnicos, ingenieros, gerentes, supervisores,
son todos en algn punto considerados por Gramsci como intelectuales orgnicos del
grupo de empresarios capitalistas. Aun en la esfera de la produccin econmica, el rol
de los intelectuales orgnicos es consolidar relaciones entre dirigentes y dirigidos, en
este caso entre patrn y empleados o fuerza laboral.
A pesar de esto ltimo, el nfasis de Gramsci cuando habla de los intelectuales
orgnicos est en su funcin en las esferas de lo poltico, lo ideolgico y lo cultural. En
este caso, la mayora de los intelectuales operan en la sociedad poltica y en la sociedad
civil, y, por tanto, su relacin con el mundo de la produccin no es inmediata, sino
mediata, en diferentes grados, por toda la fibra social, por el conjunto de las

superestructuras, de las cuales son precisamente funcionarios los intelectuales


(Gramsci 1975: 1518; nuestro nfasis). En esta misma nota, Gramsci pasa a distinguir
-en un texto que ya habamos citado anteriormente en este mismo captulo- los dos
grandes planos superestructurales, la sociedad poltica (o el estado en sentido estricto
como gobierno) y la sociedad civil (el conjunto de los organismos vulgarmente
llamados privados). Segn Gramsci, estos dos planos superestructurales corresponden
a dos formas de ejercer el poder y mantener la cohesin del dominio de una clase social.
La sociedad poltica se caracteriza por el ejercicio del dominio directo, a travs del
gobierno y todas sus instancias. La sociedad civil, a su vez, se caracteriza por el
ejercicio del poder a travs de la hegemona, forma con la que la clase dominante
obtiene el consentimiento activo o pasivo de las clases subalternas. Los intelectuales
orgnicos son los que estn a cargo de ligar un conjunto especfico de relaciones
sociales, y, por tanto, de mantener estable una parti cular relacin de poder, y actan
especialmente en los mbitos de la sociedad poltica y la sociedad civil. Gramsci
plantea:
Los intelectuales son los asistentes del grupo dominante para el ejercicio de las
funciones subalternas de la hegemona social y del gobierno poltico, es decir: 1) del
consentimiento espontneo dado por las grandes masas de la poblacin a la direccin
impresa a la vida social por el grupo fundamental dominante, consentimiento que nace
histricamente del prestigio (y por tanto de la confianza) derivado por el grupo
dominante de su posicin y por su funcin en el mundo de la produccin; 2) del aparato
de coercin estatal que asegura legalmente la disciplina de aquellos grupos que no
consienten ni activamente ni pasivamente, pero que estn constituidos a travs de toda
la sociedad en espera de momentos de crisis en el mando y la direccin, en donde el
consentimiento espontneo es menor (1975: 1519).
Ejemplos, pues, de intelectuales orgnicos en el mbito de la sociedad poltica son los
funcionarios y burcratas de gobierno, el alto mando de las fuerzas armadas y
policacas, los jueces y funcionarios judiciales, etctera. En la sociedad civil, ejemplos
podran ser editores y jefes de redaccin de los peridicos y los medios de
comunicacin en general, prominentes intelectuales en el sentido ms ordinario, las
escuelas y sus maestros, las iglesias, los administradores y el liderato de sindicatos
obreros, altos funcionarios de los partidos polticos, asociaciones profesionales y

culturales, etctera. Tenemos claramente, como Gramsci (1975: 1519) nota, una muy
grande extensin del concepto de intelectual, pero slo as es posible alcanzar una
aproximacin concreta a la realidad. El aspecto definitorio clave del rol de un
intelectual orgnico es su funcin conectiva, de ligazn, de cemento, para dar
coherencia y estabilidad a una formacin econmico-social o bloque histrico, es decir,
de ayudar a mantener intactas unas relaciones particulares entre dirigentes y dirigidos.
Gramsci admite que este rol vara cualitativamente dependiendo del grupo particular de
intelectuales orgnicos, pero el nfasis sigue igualmente sobre el aspecto organizacional
y conectivo.
Por otro lado, los intelectuales tradicionales son para Gramsci una categora que est
relacionada histricamente y dialcticamente con la de los intelectuales orgnicos. Los
intelectuales tradicionales son, segn Gramsci, los intelectuales orgnicos de clases
dominantes en modos de produccin previos, que los intelectuales orgnicos de las
clases dominantes emergentes encuentran ya establecidos en el espectro social.
Gramsci plantea:
Pero todo grupo social esencial emergiendo en la historia de la estructura econmica
precedente y como expresin de su desarrollo (de esta estructura), ha encontrado, al
menos en la historia desarrollada hasta ahora, categoras sociales preexistentes y que
hasta aparentaban ser representantes de una continuidad histrica no interrumpida ni
por lo cambios ms complicados y radicales de las formas sociales y polticas. La ms
tpicas de estas categoras intelectuales es la de los eclesisticos, monopolizadora por
mucho tiempo (por una fase histrica completa, que adems se caracteriza en parte por
este monopolio) de algunos servicios importantes: la ideologa religiosa, es decir, la
filosofa y la ciencia de la poca, con la escuela, la instruccin, la moralidad, la justicia,
la beneficencia, la asistencia, etctera. La categora de los eclesisticos puede ser
considerada como la categora intelectual orgnicamente ligada a la aristocracia
terrateniente (1975: 1514; nuestro nfasis).
Este planteamiento es importante. Primero, confirma lo que habamos adelantado a
efectos de que los intelectuales tradicionales del presente fueron en gran medida los
intelectuales orgnicos del pasado. Segundo, este mismo razonamiento explica que la
concepcin tpica de los intelectuales como grupo autnomo, neutral, es solamente una
apariencia basada en el hecho de que su funcin social ha cambiado o que ha hecho

espacio (al cooptarlos) para el nuevo grupo de intelectuales orgnicos, haciendo el


grupo relativamente autnomo (Gramsci 1975: 1515). Tercero, y bien importante, es
que hasta los intelectuales tradicionales pueden (y para Gramsci esto es una necesidad
para una clase social ascendente) jugar un rol orgnico, aunque subordinado, en
relacin con la nueva clase dominante, y usualmente lo hacen.
Como ya hemos dicho, la relacin entre intelectuales tradicionales y orgnicos es
dialctica e histrica. Es dialctica en tanto implica una confrontacin entre dos tipos
que finalmente culmina en una sntesis en la cual el tipo ms nuevo incorpora, coopta, al
ms viejo, hacindolo partcipe de la nueva configuracin hegemnica. Es histrica en
tanto el balance entre los dos tipos slo puede precisarse a partir de la lucha social y
poltica concreta de dos clases en cada situacin particular. Gramsci manifiesta este
acercamiento dialctico e histrico al problema en lo que sigue:
Una de las caractersticas ms relevantes de cada grupo que se desarrolla hacia la
dominacin es su lucha por la asimilacin y la conquista ideolgica de los
intelectuales tradicionales, asimilacin y conquista que es ms rpida y ms efectiva
mientras ms el grupo dado elabore simultneamente sus propios intelectuales orgnicos
(1975: 1517).
En trminos de un movimiento revolucionario alternativo, la tarea en el sentido del
funcionamiento y del rol de los intelectuales es similar. Un movimiento revolucionario
necesita combinar tanto la creacin de sus propios intelectuales orgnicos basados en el
mbito de las relaciones sociales de produccin (y esto lleva a Gramsci a proponer un
posible nuevo tipo de intelectual) como a lograr mantener un espacio ideolgico
relativamente autnomo que provea coherencia ideolgica y poltica antes de la lucha y
durante ella. El partido poltico llena este espacio relativamente autnomo (por sobre las
relaciones esenciales de produccin) en la concepcin de Gramsci. Aunque mediado
por grados diversos, para Gramsci (1975: 1523) la importancia del partido poltico es
su funcin directiva, organizativa y educativa. Ms an, tanto para el grupo dominante
como para el grupo dominado el partido poltico provee el organismo que brinda
cohesin y estabilidad a la relacin entre los intelectuales orgnicos y los intelectuales
tradicionales (Gramsci 1975: 1522).

Ahora, como mencionamos, Gramsci vio la necesidad de un nuevo tipo de intelectual


dada las nuevas condiciones provistas por las relaciones sociales de produccin
capitalistas, especialmente con el desarrollo rpido de nuevas estrategias y tecnologas
productivas. Gramsci plantea:
El problema de la creacin de una nueva capa intelectual consiste, entonces, en elaborar
crticamente la actividad intelectual que existe en todos hasta un cierto punto de
desarrollo, modificando su relacin con el esfuerzo muscular-nervioso hacia un nuevo
equilibrio y obteniendo que el esfuerzo muscular-nervioso mismo, como elemento de
una actividad prctica general, que perpetuamente innova el mundo fsico y social, se
vuelva la base de una concepcin de mundo nueva e integral. El tipo tradicional y
vulgarizado del intelectual est dado por la figura literaria, el filsofo, el artista. [] En
el mundo moderno, la educacin tcnica, estrictamente ligada al trabajo industrial, aun
el ms primitivo y descalificado, debe formar la base del nuevo tipo de intelectual.
Sobre esta base el semanario Ordine Nuovo ha trabajado para desarrollar ciertas
formas de intelectualismo nuevo y para determinar nuevos conceptos, y sta no ha sido
una de razones menores para su xito, porque tal labor corresponda a las aspiraciones
latentes y se conformaba al desarrollo de las formas reales de vida. El modo de ser del
nuevo intelectual no puede consistir ms en la elocuencia, motor exterior y momentneo
de los afectos y las pasiones, sino en el mezclarse activamente con la vida prctica,
como constructor, organizador, persuasor permanente porque ya no es ms orador puro
y tambin superior al espritu matemtico abstracto; de la tcnica-labor llega a la
tcnica-ciencia y a una concepcin humanista histrica, sin la cual uno permanece
especialista y no se vuelve dirigente (especialista + poltico) (1975: 1551).
Para Gramsci, este nuevo tipo de intelectual debe estar ms cerca de la vida prctica y
productiva de la mayora. Debe estar cercano, acorde, mezclado, con la vida prctica
del pueblo. El nuevo intelectual es un eco de lo que ya en el cuaderno 3 Gramsci llam
el gran poltico:
Por eso el gran poltico no puede ms que ser cultsimo, es decir, debe conocer el
mximo de los elementos de la vida actual; conocerlos no librescamente, como
erudicin sino de forma viviente, como sustancia concreta de intuicin poltica
(como quiera, para que en l se vuelva sustancia viviente de intuicin tambin necesita
ser conocedor librescamente) (1975: 311).

Esta referencia a s hecha por Gramsci con relacin a la experiencia de LOrdine Nuovo
12 es esclarecedora ante algunas posibles malas interpretaciones. La lnea poltica
principal de LOrdine Nuovo durante el punto ms alto de la lucha obrera en los aos
1919-1920, movimiento obrero al que Gramsci y sus compaeros del peridico dieron
su total apoyo y en el cual participaron aun a nivel de organizadores, promova el
control obrero de las fbricas a travs de la transformacin de las ya existentes
comisiones internas en cuerpos verdaderamente efectivos de toma de decisiones y
coordinacin por parte de los trabajadores (consejos obreros). Esto era visto por parte
del grupo asociado al peridico, en ltima instancia, como una de las posibles clulas
bsicas para un futuro estado socialista. La referencia a LOrdine Nuovo ayuda tambin
a despejar ataques de anti-intelectualismo, ya que el peridico no trataba solamente
asuntos polticos, sino que serva de vehculo de temas de cultura general. Lo que
Gramsci quiere derrotar es la falsa pretensin de autonoma y neutralidad que
reclamaban algunos intelectuales como grupo.
Pasemos ahora a un breve recorrido por la reflexin de Gramsci sobre las estrategias de
lucha poltica presente en los Cuadernos.
***
Como hemos ido viendo, Gramsci, en su anlisis del estado, hace nfasis en su
capacidad para cooptar fuerzas sociales antagnicas, para transformar a los dominados
en dirigidos, es decir, en su capacidad para obtener activa o pasivamente el
consentimiento de los grupos subordinados. Esta actividad hegemnica, que define para
Gramsci la esencia del estado moderno, se realiza a travs de medios tanto ideolgicos
y culturales, como a travs de medios econmicos y de otra ndole. As, muchas
instituciones e instancias usualmente relacionadas con el mbito privado de la
sociedad civil completan el estado integral en el sentido gramsciano de sociedad
poltica + sociedad civil. En ltima instancia, aun los mismos medios econmicos
materiales se transforman o se traducen en algn punto en elementos productores de
prestigio social. En su concepcin del estado y la sociedad moderna, dada la
importancia de la hegemona para el mantenimiento de unas relaciones estables entre
dirigentes y dirigidos, los intelec- tuales (especialmente los intelectuales orgnicos
entendidos en el sentido gramsciano que hemos visto) desempean un rol de suma
importancia. Intelectuales, como tipos variados de organizadores sociales de una clase

social, trabajan en la cohesin de las relaciones entre dirigentes y dirigidos. Esta funcin
toma lugar a travs de todo el entramado social, aunque Gramsci da cierto nfasis en
esos mbitos supuestamente privados, tpicamente asociados a lo que se conoce como la
sociedad civil. En un sentido, para Gramsci la modernidad se mide en trminos de hasta
qu punto el poder es ejercido de forma suave, como hegemona, que inherentemente
significa hasta qu punto una formacin social ha desarrollado una amplia sociedad
civil.
Para Gramsci, la forma principal en que se ejerce el poder debe determinar en gran
medida la estrategia de accin de un movimiento revolucionario. Como plantea Walter
L. Adamson (1980: 222), la concepcin estratgica de Gramsci est basada en un
nmero de parejas de nociones, como estado y sociedad civil, coercin y
consentimiento, Oriente y Occidente, Reforma y Renacimiento, entre otros. La
distincin en cmo es ejercido el poder, si mayormente a travs de la coercin o
mayormente a travs de la hegemona, define en gran medida lo que Gramsci entiende
por sociedades occidentales y orientales. En este sentido, para Gramsci son sociedades
occidentales aquellas en que se ha desarrollado una compleja sociedad civil. El punto,
de nuevo, es que para Gramsci la forma principal del funcionamiento del poder
determina la estrategia poltica a seguir. Sobre como la composicin poltica define Este
y Oeste, plantea en el cuaderno 7:
En el oriente el Estado era todo, la sociedad civil era primordial y gelatinosa; en el
occidente, entre el Estado y la sociedad civil haba una justa relacin, y en el tambaleo
del Estado uno nota inmediatamente una estructura robusta de la sociedad civil. El
Estado era solamente una trinchera delantera, detrs de la cual estaba una cadena
robusta de fuertes y casamatas (Gramsci 1975: 866).
La teorizacin estratgica en los Cuadernos est ntimamente relacionada no slo con
sus reflexiones sobre el funcionamiento del poder, sino tambin y simultneamente a los
debates del comunismo internacional, y ruso principalmente. Entre ellos, sobresale la
oposicin entre el argumento de Trotsky a favor de la revolucin permanente y la
poltica leninista de los frentes unidos. Probablemente, Gramsci toma el nfasis en la
dicotoma entre Este/Oeste del anlisis de Trotsky (1962) sobre la poltica de la
revolucin permanente y la del socialismo en un solo pas. La referencia a Trotsky es

hecha explcita por Gramsci y, ya en el cuaderno 6, en un fragmento muy importante,


plantea:
Pasado y presente. Paso de la guerra de maniobra (y del ataque frontal) a la guerra de
posicin aun en el campo poltico. Esta parece ser la pregunta ms importante de la
teora poltica propuesta despus del perodo de la posguerra, y la ms difcil de resolver
justamente. Est atada a las preguntas que hizo Bronstein46, quien de una forma u otra,
puede ser visto como el terico poltico del ataque frontal en un perodo en el que slo
es causa de derrota. (1975: 801-802).
Por tanto, Gramsci identifica el llamado de Trotsky a la revolucin permanente con lo
que llama una guerra frontal o guerra de maniobra, en oposicin a una guerra de
posicin. Una guerra de maniobra, un ataque frontal que busque de un solo golpe un
rpido, fulminante y completo control del estado a travs de una revolucin armada,
huelgas generales, etctera, es identificada por Gramsci con la frmula de revolucin
permanente. Una estrategia tal, pensaba Gramsci, estaba fuera de sintona con la
situacin internacional concreta. Como expresa en el cuaderno 13:
El concepto poltico de la llamada revolucin permanente surgi antes de 1848, como
expresin cientficamente elaborada de las experiencias jacobinas del 1789 hasta el
Termidor. La frmula es propia de un perodo histrico en que los grandes partidos
polticos de masa y los grandes sindicatos de masa an no existan y la sociedad estaba
an, se podra decir, en un estado fluido en muchos aspectos: ms atraso en el campo y
un casi completo monopolio de la eficiencia poltico-estatal en unas cuantas ciudades, o
ms bien en una sola (Pars en el caso de Francia), un aparato de estado relativamente
poco desarrollado y mayor autonoma de la sociedad civil frente a la actividad estatal,
un sistema determinado de fuerzas militares del armamento nacional, mayor autonoma
de las economas nacionales frente a las relaciones econmicas del mercado mundial,
etctera. (1975: 1566).
En otras palabras, para Gramsci la frmula de la revolucin permanente (o de guerra de
movimiento/maniobra) fue creada en, y para, un perodo en que el capitalismo moderno
apenas comenzaba a ver la luz del da. Fue creada para un perodo histrico en donde la
gente, y lo que exista de la sociedad civil, no estaba an integrada del todo a la vida del
estado. Los estados modernos estaban apenas formndose.

La situacin cambi drsticamente hacia la segunda mitad del siglo XIX. Como plantea
Gramsci:
En el perodo despus de 1870, con la expansin colonial europea, todos estos
elementos cambian, las relaciones internacionales organizacionales del Estado se
vuelven ms complejas y masivas, y la frmula cuarentiochesca de revolucin
permanente es elaborada y superada en la ciencia poltica con la frmula de hegemona
civil. Sucede en el arte poltico como en el arte militar: la guerra de movimiento se
vuelve siempre ms una guerra de posicin, y puede decirse que un Estado gana una
guerra en la medida en que se prepara minuciosamente y tcnicamente durante el
tiempo de paz. La estructura masiva de las democracias modernas, sea como
organizaciones estatales o como el conjunto de asociaciones de la vida civil, constituye
para el arte poltico las trincheras y las fortificaciones permanentes del frente en la
guerra de posicin: ellas tornan como algo solamente parcial al elemento del
movimiento, que antes constitua toda la guerra, etctera.
La cuestin se plantea para los Estados modernos, no para los pases atrasados y las
colonias, donde valen todava formas que en otros lugares han sido superadas y se han
vuelto anacrnicas (1975: 1566-1567).
El supuesto devenir de los sistemas liberal-democrticos modernos con sus diversas
formas de participacin directa e indirecta, con el emerger de numerosas instituciones
de la sociedad civil, etctera, crea una situacin diferente, nueva, donde la guerra o
lucha de movimiento ya no es pertinente. En un perodo como el descrito arriba por
Gramsci, donde la escena poltica est relativamente estable, donde existen concesiones
relativas pero reales a los grupos subalternos en combinacin con medios ms efectivos
de persuasin ideolgica y moral (es decir, en un contexto de hegemona civil), lo
cual hace posible una alianza entre gobernantes y gobernados que ayuda a mantener
intactas unas relaciones de poder determinadas, la estrategia poltica pertinente es la de
la guerra de posicin. Un movimiento radical necesita ahora acercarse al asunto del
poder primariamente a travs de las trincheras de la sociedad civil. Ya que el poder
ahora se mantiene a travs de la hegemona, la tarea principal es armar una contrahegemona.

Se ha dicho que la teora poltica de Gramsci est basada en la reflexin de la derrota


poltica e histrica real (G. Williams 1974: 11; Portantiero 1987: 109-122).
Concordamos plenamente en el sentido de que Gramsci tomaba sobria conciencia de la
derrota de la izquierda europea, ponindola a la defensiva. Es por esto por lo cual, ya en
prisin, rechaz la lnea poltica del social fascismo impuesta a partir del sexto congreso
de la Internacional Comunista, y adoptada por el partido italiano. La rechazaba porque
la entenda como una poltica irrealista, ya que negaba el intento de cualquier alianza
estratgica con otros sectores sociales, como por ejemplo la social democracia, por
considerarla aliada y causante del fascismo. Este viraje en la Internacional Comunista
coronaba la derrota de la lnea leninista de los frentes unidos, producida paralelamente a
la poltica sovitica de la Nueva Poltica Econmica. Gramsci, en esto un fiel leninista,
vea en la lnea del social fascismo un extremismo infantil por parte de la izquierda, y
reclamaba para el caso italiano, donde reinaba el rgimen totalitario fascista, la
estrategia de la asamblea constituyente compuesta por amplios sectores antifascistas.
Entre otras fuentes, sabemos por el reconocido economista Piero Sraffa -amigo y
mensajero de Gramsci con el partido durante sus aos en prisin- que Gramsci vea en
la asamblea constituyente la traduccin concreta italiana del frente unido leninista
(Natoli 1997: lv). Y la guerra de posiciones, como ya haba sido notado por Perry
Anderson (1977) entre otros, era en un sentido una elaboracin situada dentro de los
frentes populares y unidos y muy en sintona con ellos. El mismo Gramsci es explcito
en posicionarse dentro de la tradicin leninista. En un fragmento del cuaderno 7, luego
de criticar a Trotsky, Gramsci plantea:
Creo que Ilici 13 comprendi que haba ocurrido un cambio, de la guerra de maniobra,
aplicada victoriosamente en el oriente en 1917, a la guerra de posicin que era la nica
posible en occidente, donde como observa Krasnov, en un espacio breve los ejrcitos
podan acumular inmensas cantidades de municiones, donde las esferas sociales eran
por s mismas capaces de volverse trincheras pequesimas. Esto me parece que
significa la frmula del frente nico []. Slo que Ilici no tuvo tiempo de profundizar
su frmula, sin embargo tomando en cuenta que l poda profundizarla slo
tericamente, mientras que la tarea fundamental era nacional, es decir, peda un
reconocimiento del terreno y una fijacin de los elementos de trinchera y de fortaleza
representados por los elementos de la sociedad civil, etctera. (1975: 866).

Para Gramsci, la revolucin bolchevique de 1917 sera el ltimo intento exitoso de una
revolucin social a travs de una lucha o guerra de movimiento/maniobra. En su
interpretacin, Lenin se percat de ello y por eso propuso temprano en la dcada de
1920, con la derrota de los otros movimientos revolucionarios a travs de Europa, la
poltica de los frentes unidos, que planteaba que los partidos comunistas deban formar
alianzas con otros grupos menos conservadores para hacer frente a los elementos ms
reaccionarios en ascendencia. Aunque no pretendemos reducir la contribucin terica de
Gramsci alrededor de sus nociones de guerra de posiciones y de hegemona a la
concepcin leninista, 14 como otros han hecho (Gruppi 1981; Anderson 1977),
pensamos s que es incuestionable que su reflexin se sita en gran medida dentro de los
trminos de los debates comunistas de su poca.
En una guerra de posiciones, la clase obrera necesita conquistar a los otros elementos
sociales subalternos. En la Italia de ese entonces, esto significaba mayormente ganarse
el apoyo de los varios tipos de trabajadores agrcolas, especialmente de la Italia
meridional.15 Esto ya haba sido adelantado por Gramsci en su escrito de 1926 sobre la
cuestin meridional. La clase obrera necesitaba formar y solidificar una alianza con
otros grupos subordinados, constituir una contra-hegemona antes de acceder al poder
del estado. Para esto, el movimiento radical tiene que moverse y ganarse a los diversos
elementos sociales a travs del complejo entramado de trincheras de la sociedad civil,
conseguir su respeto y consentimiento. Para ello, tena que librarse una intensa lucha y
actividad polticoideolgica y educativa, y as conseguir una efectiva direccin moral e
intelectual sobre las mayoras.
Segn Gramsci en poltica, la guerra de posicin, una vez ganada, es definitivamente
decisiva (1975: 802). Es decisiva porque se pretende tomar al gobierno ya habiendo
logrado la hegemona, una direccin efectiva y real. Es decir, en las sociedades
modernas, donde el poder, desde la ptica gramsciana, se basa mayormente en la
constante organizacin y conquista del consentimiento de los subalternos a travs de la
sociedad civil, la parte ms difcil en poltica es ganar ascendencia, lograr el apoyo y el
consentimiento de la mayora. Lograda esa base fundamental, la usurpacin del aparato
de gobierno es vista casi como secundaria, pues se presume que las relaciones de fuerza
ya han cambiado y que el consentimiento de las mayoras de los grupos subalternos se
deslig del grupo que ejerca dominacin, provocando lo que Gramsci llama una crisis

orgnica, una ruptura entre dirigentes y dirigidos. Incluso un rgimen totalitario como el
de Mussolini en Italia trabajaba fuertemente en la constante incorporacin del elemento
popular a travs de diferentes medios, entre ellos por ejemplo, variados espacios
culturales y de ocio, adems de los compromisos que estableci con la iglesia catlica.
En el proceso de volverse hegemnica una fuerza social en la sociedad civil, en camino
a volverse plenamente dominante y adquirir el control del aparato de gobierno, tiene que
haber una transformacin de la multiplicidad de elementos con intereses particulares a
un cuerpo que represente intereses generales. En esta lucha por construir un bloque
contrahegemnico, el partido poltico sirve como la instancia de la sociedad civil que
galvaniza los distintos componentes de esta nueva fuerza social. Para Gramsci, en
trminos de poltica, la organizacin ms importante de la sociedad civil es el partido
poltico. Como dijimos antes, Gramsci (1975: 1558) llam al partido comunista
moderno que se buscaba el prncipe moderno, haciendo un paralelo con la figura del
prncipe en el clsico tratado de Maquiavelo. 16 Es el partido poltico en que los
intereses particulares de los diversos grupos aliados se supeditan a una perspectiva
poltica ms amplia y general (Gramsci 1975: 1523). A esto es que Gramsci se refiere
con el paso del momento econmico-corporativo al momento hegemnico (Gerratana
1997: 125). Es decir, el paso de una perspectiva particularista a una perspectiva
propiamente poltica, aglutinadora del colectivo, hegemnica, que busque la articulacin
de diversos grupos subordinados en una sola fuerza social.
Gramsci tambin plantea que el partido poltico es, especialmente para la clase obrera,
el medio de crear o de tener su propia categora de intelectuales orgnicos:
para algunos grupos sociales el partido poltico no es otra cosa que su propia forma de
elaborar su propia categora de intelectuales orgnicos, que son de tal modo formados y
no pueden ser ms que formados as, dadas las caractersticas y condiciones generales
de la formacin, de la vida y del desarrollo del grupo social dado, directamente en el
campo poltico y filosfico, y no todava en el campo de la tcnica productiva (en el
campo de la tcnica productiva se forman esos estratos que se puede decir que
corresponden a los graduados de tropa en el ejrcito, o sea los obreros cualificados y
especializados en la ciudad y en forma ms compleja los medianeros y colonos [])
(1975: 1522).

Un planteamiento tal en estos tiempos podra sonar perturbador en tanto podra traer un
eco de la nocin del partido como poseedor externo de la conciencia de clase. Este eco
proviene de la nocin, de la cual ha abusado mucho la interpretacin, del partido como
vanguardia de la clase obrera, elaborado por Lenin (1974a) en Qu hacer? En este
panfleto clsico del pensamiento revolucionario, Lenin planteaba la necesidad de
constituir un partido poltico compuesto de revolucionarios profesionales. Estos
organizadores y revolucionarios a tiempo completo tenan la tarea de desarrollar la
conciencia de clase de la clase obrera, impartindola desde una posicin de exterioridad.
Debemos, al menos, ser justos con el planteamiento del Lenin de ese momento tomando
en cuenta que ese panfleto sali en un contexto en el cual en la Rusia zarista los partidos
polticos y los sindicatos eran ilegales y lo que realmente exista de elementos urbanos
de clase obrera eran minora, y estaban desarticulados y desorganizados. En todo caso,
la concepcin gramsciana del partido, contrario a lo que podra parecer por la cita
anterior, no es la concepcin de partido como vanguardia revolucionaria poseedora
externa de la conciencia de clase. En la concepcin de Gramsci (1975: 1522), el partido
poltico tiene como tarea fundamental ayudar a la clase obrera a desarrollar intelectuales
orgnicos salidos de las propias filas de esa clase. De hecho, en un sentido, como
contina Gramsci (1975: 1523), todo miembro de un partido poltico puede ser
considerado un intelectual, aunque teniendo en cuenta que habr una necesaria
distincin de grados. El partido poltico, en este sentido, funciona como una especie
de sociedad pero a pequea escala, con su respectiva distincin entre dirigentes y
dirigidos. En un sentido general, Gramsci describe los tres componentes bsicos del
partido poltico de la siguiente forma:
1) Un elemento difuso, de hombres comunes, medios, cuya participacin es ofrecida por
la disciplina y por la lealtad, no por el espritu creativo y altamente organizativo. Sin
stos, el partido no existira, pero tambin es verdad que el partido no existira
solamente con ellos. Ellos son una fuerza en cuanto haya quien la centralice, organice,
discipline, pero en ausencia de esta fuerza cohesiva se dispersaran y anularan en un
polvillo impotente. No se niega que cada uno de estos elementos pueda convertirse en
una de las fuerzas cohesivas, pero hablamos de ellos precisamente al momento en el
que no lo son y no estn en las condiciones para serlo, y si lo estn, lo estn solamente
en un crculo restringido, polticamente ineficiente y sin consecuencia. 2) El elemento
cohesivo principal, que centraliza el campo nacional, que hace eficiente y potente un

conjunto de fuerzas que dejadas por s mismas contaran como cero o poco ms, este
elemento tiene una fuerza altamente cohesiva, centralizadora y disciplinaria []:
tambin es verdad que de este elemento solo no se tendra un partido, aunque lo podra
formar ms que el primer elemento considerado. Se habla de capitanes sin ejrcito, pero
en realidad es ms fcil formar un ejrcito que formar capitanes. Tan cierto es que un
ejrcito [ya existente] es destruido si vienen a faltar los capitanes, mientras que la
existencia de un grupo de capitanes, armonizados, en acuerdo entre ellos mismos, con
metas comunes, no tarda en formar un ejrcito incluso donde no existe. 3) Un elemento
medio, que articula el primer elemento con el tercero, que los ponga en contacto, no
slo fsico sino tambin moral e intelectual (1975: 1733-1734; nuestro nfasis).
Hay tres componentes bsicos: los dirigentes, los dirigidos y un sector medio que
cohesiona el cuerpo completo del partido poltico. Es, en trminos abstractos, la misma
composicin que logra consolidar una formacin social o bloque histrico, segn
Gramsci. Por un lado, es una concepcin realista en tanto reco noce la distincin
necesaria de elementos y tareas, incluyendo el hecho de que en las condiciones sociales
efectivas en que viva la clase trabajadora por s misma no estaba en la mejor posicin
para proveer el liderato en el timn, esa fuerza cohesiva. Por otro lado, no es la tpica
o vulgarizada concepcin vanguardista del partido, en tanto Gramsci postula que el
elemento bajo podra y debera proveer elementos para la direccin y el liderato.
Adems, si nos remitimos a la expansin que hace Gramsci de la nocin del intelectual,
y especialmente a sus notas sobre los nuevos tipos de intelectuales necesarios, sobre la
cual comentamos anteriormente, vemos que en el proceso hacia una nueva sociedad la
clase trabajadora no slo puede proveer elementos para el rol de direccin, sino que
debe hacerlo progresivamente. El nuevo intelectual, como vimos anteriormente,
necesitaba estar ms cercano al mundo de la tcnica productiva.
Este partido poltico, de actuar en una unidad plenamente coherente, donde todo
miembro fuese un intelectual segn su propia capacidad y en su propia forma, es lo que
Gramsci (1975: 1430) llama el hombre colectivo, nocin bien distante de aquella del
partido como grupo de revolucionarios profesionales.
***

Hemos visto que la dinmica entre dirigentes y dirigidos, y las formas en que se
mantiene y expresa, est en el centro del pensamiento poltico de Gramsci. Si Marx
enfatizaba que una formacin social concreta estaba definida por el conjunto de las
fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin, Gramsci enfatiza ms el
aspecto ms propiamente poltico, al menos en trminos del vocabulario usado,
acentuando lo central de las relaciones entre dirigentes y dirigidos y cmo se
configuraban y reconfiguraban. Para Gramsci, la hegemona ejercida por una clase
dominante es el punto de partida para la construccin de una contra-hegemona
alternativa.
Est explcito en los Cuadernos que para Gramsci (1975: 1752) el principio primero y
fundamental para la ciencia poltica y el arte poltico es la existencia de gobernantes y
gobernados, dirigentes y dirigidos; es, nos dice, un hecho primordial, irreducible.
Como veremos en los prximos dos captulos, este principio fundamental subyace
tambin bajo sus preocupaciones contenidas en sus notas sobre filosofa, crtica literaria
y lenguaje.
NOTAS
1 Para un anlisis detallado de las reflexiones de Gramsci sobre el catolicismo y la
cuestin religiosa en general, ver Rafael Daz Salazar (1990) y Hugues Portelli (1971).
2 Para una breve pero profunda mirada a las relaciones entre la iglesia catlica y el
gobierno en la Italia fascista, ver Alice A. Kelikian (2002: 44-61).
3 No es nuestro propsito aqu calibrar las posibles de concesiones a la censura de su
momento por parte de Hegel. Sobre la posible influencia de la censura sobre la escritura
de Hegel, ver Domenico Losurdo (2004: 1-31).
4 Para una mirada ms detenida y rigurosa a la crtica de Marx a Hegel en los
Manuscritos de 1844, ver Georg Fromm (2004).
5 Y traducidos al italiano como ejercicio por el mismo Gramsci en prisin.
6 Cuando Gramsci en los Cuadernos escribe de la filosofa de la praxis, de la
filosofa moderna, del historicismo absoluto, se refiere a su versin o interpretacin

del marxismo. Es bien conocido que Gramsci incurra en varias formas o estrategias al
momento de escribir para evitar problemas con los censores de la prisin. As, por
ejemplo, escriba M. para hablar de Marx, Ilich, para hablar de Lenin, Bronstein
para Trotsky, etctera.
7 Esta carta es importante tambin en tanto Gramsci muestra plena conciencia de la
extensin o ampliacin que hace de la nocin de intelectual, y da muestras de su
particular apreciacin de Benedetto Croce. Volveremos sobre ello ms adelante.
8 Para Gramsci (1975: 1055), a su vez, la suma de la estructura econmica y de las
superestructuras (sociedad poltica y la sociedad civil) forman lo que llama un bloque
histrico. Para una interpretacin que coloca la nocin de bloque histrico como el
elemento central de la reflexin en los Cuadernos, ver Hugues Portelli (1982).
9 Kate Crehan (2002) ha criticado recientemente la apropiacin culturalista de Gramsci,
o lo que ella llama un Gramsci lite, en el que las nociones de cultura y hegemona estn
separadas de su significado comprensivo original y se atribuyen nicamente al mbito
de las ideologas como una esfera separada del resto de la realidad social. Crehan
argumenta que lo que yace en el corazn de esta mala lectura de Gramsci es el uso de la
nocin de hegemona provisto por el eminente terico cultural, Raymond Williams
(1977: 108-114) en su Marxism and Literature. Sin embargo, creemos que hay que tener
cuidado porque Williams es explcito en entender la cultura como el completo proceso
social, y no como una esfera simblica separada.
10 Como veremos ms adelante cuando tratemos sobre los escritos de Gramsci
dedicados a cuestiones de lenguaje, la nocin de prestigio no es accidental en su
vocabulario, sino que es central en tanto delata la influencia en su pensamiento de sus
estudios universitarios tempranos en lingstica y filologa como alumno bajo la
direccin y mentora del lingista italiano Matteo Bartoli.
11 Roger Simon (1988: 96-97) plantea que Gramsci usa la palabra commessi porque la
toma del uso de Sorel de la palabra francesa commis. Sorel usaba esa palabra neutral
debido a su anti-intelectualismo y su rechazo de los partidos polticos como los que
velaban por sus propios intereses privilegiados. Aunque de cierta forma influenciado por
Sorel en trminos del vocabulario usado (como es el caso tambin con la nocin de

bloque), Gramsci no comparte su particular anti-intelectualismo ni su apuesta extrema


al sindicalismo.
12 Sobre la participacin de Gramsci en las luchas obreras en la industria automotriz en
el norte de Italia durante el 1919 y 1920, ver el primer captulo.
13 Lenin.
14 La interpretacin reduccionista que hace de Gramsci meramente un brillante e
italiano leninista fue iniciada muy temprano por, nada ms y nada menos, que la
segunda figura ms conocida del comunismo italiano, su amigo Palmiro Togliatti.
Togliatti provey esta interpretacin no slo explcitamente a travs de varios ensayos,
sino tambin a travs de su participacin en la primera edicin de la obra carcelaria
gramsciana. En gran medida, como luego se ha venido a saber, todo ello corresponda a
la situacin en tensin entre el Partido Comunista Italiano y el Sovitico, especialmente
luego de la segunda guerra mundial. Para ver las diferentes caracterizaciones de
Gramsci hechas por Togliatti, ver Togliatti (2001: 213-262). Para una crtica reciente del
trabajo editorial que realiz Togliatti sobre la obra gramsciana, ver Aldo Natoli (1997:
vii-xviii). Para una mirada rigurosa y detallada sobre la suerte interpretativa que ha
recorrido la obra de Gramsci, ver Guido Liguori (1996), as como Hobsbawm, et al.
(1995). La importancia de la edicin crtica de los Cuadernos de la crcel, al cuidado de
Valentino Gerratana y publicada por primera vez en 1975, radica en que le ofrece al
lector una mirada de primera mano al rico material tal como fue plasmado
materialmente en las libretas, algo imposible de hacer con la edicin temtica original.
Sucede de forma anloga cuando uno contrasta la edicin original de las cartas
carcelarias con las ediciones ms completas e ntegras publicadas posteriormente.
15 Es sta en parte la razn por la cual Gramsci usa continuamente la nocin de grupos
subalternos para describir los elementos sociales populares. Se ha planteado que
Gramsci usaba esa expresin como forma estratgica para referirse a la clase obrera y
evadir a los censores carcelarios. Aunque podra haber algo de eso, pensamos ms bien
que el uso de la expresin de carcter ms general de grupos subalternos responde a
dos cosas fundamentalmente: 1) por un lado, hace acopio de la composicin
demogrfica realmente compleja de la Italia de la poca, con los contrastes radicales
entre el norte y el sur de la pennsula, y la toma de conciencia de que la clase obrera

industrial era slo uno, y no el ms numeroso, de los grupos subordinados, y, 2) guarda


continuidad con la escritura gramsciana donde se usan muy comnmente expresiones y
metforas que provienen del lenguaje militar (guerra de movimiento/ guerra de
posicin, trincheras y fuertes, dirigentes y subalternos, etc.).