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APRECIACIONES MALTHUS Y MARX

Malthus, Toms Roberto (17661834). Cura y economista ingls; un hbil


plagiario. Su verdadero mrito consiste en hacer hincapi en la distribucin
desigual que media entre el capital y el trabajo asalariado. Pero lo hace de
una parte, para demostrar la miseria de las clases trabajadoras como algo
necesario...; y de otra parte, para convencer a los capitalistas de que es
indispensable la existencia de un clero eclesistico y burocrtico bien
cebado...; aconseja al proletariado, como panacea contra la miseria capitalista,
que limite la procreacin.
Wikipedia.
Previsiones errneas
Thomas Malthus afirm en 1798 en su "Ensayo sobre los principios de
poblacin" que el crecimiento de sta sobrepasara la oferta de alimentos.
Malthus no acert porque la industrializacin elev la produccin de alimentos
en los pases ricos y, de paso, redujo en ellos la tasa de fertilidad. Cuando la
poblacin se enriquece, las familias se reducen y cuando las familias se
reducen la poblacin se enriquece. La educacin de las madres ayuda a
explicar esta tendencia.1
1 Fertilidad y estndar de vida. Por Hernn Gonzlez Rodrguez

ANTECEDENTES
INDISPENSABLES:
DE
MALTHUS
A
MARX
Malthus desarrollo varias obras entre las que se encuentran: Ensayo Sobre el
Principio de la Poblacin (1798); Naturaleza y Progreso de las Rentas
(1815); Las Leyes de Pobres" (1817); Principios de Economa Poltica"
(1820);
etc.
Segn Malthus, la poblacin tiende a crecer ms rpidamente que la oferta de
alimentos disponible para sus necesidades. Cuando se produce un aumento de
la produccin de alimentos superior al crecimiento de la poblacin, se estimula
la tasa de crecimiento; por otro lado, si la poblacin aumenta demasiado en
relacin a la produccin de alimentos, el crecimiento se frena debido a las
hambrunas, las enfermedades y las guerras. La teora de Malthus contradeca
la creencia optimista, prevaleciente en el siglo XIX, segn la cual la fertilidad de
una sociedad acarreara el progreso econmico. Logr bastante apoyo y fue
muchas veces utilizada como argumento en contra de los esfuerzos que
pretendan
mejorar
las
condiciones
de
los
pobres.

Malthus transmite el pesimismo de la escuela clsica, planteando que la


poblacin y la riqueza pueden crecer, pero hay un lmite, alcanzado el cual, se
llegar a un estado estacionario en el que la vida ser miserable, mera
supervivencia.
Los escritos de Malthus animaron a que se produjeran los primeros estudios
demogrficos sistemticos. Tambin influyeron sobre los economistas
posteriores, particularmente en David Ricardo, cuya "ley de hierro de los
salarios" y su teora de la distribucin de la riqueza incluan algunos elementos
de
los
planteamientos
de
Malthus.
La teora de la poblacin de Malthus no resiste la prueba de la contrastacin
emprica. El progreso tecnolgico ha potenciado de modo creciente a todos los
factores escasos, incluso el fondo real de tierra mediante el aumento de su
productividad por va biotecnolgica y la ingeniera gentica. Algunos estudios
han demostrado que no parece haber una relacin evidente entre los niveles de
renta per cpita de los pases del Tercer Mundo y las tasas de crecimiento de la
poblacin, ni tampoco con las tasas de natalidad y mortalidad; lo que s resulta
evidente para muchos es la influencia directa de la distribucin de la renta
sobre
el
crecimiento
demogrfico[4]
Desde el comienzo de los estudios sobre poblacin se diferencian dos posturas
opuestas al respecto: las que afirman que el crecimiento econmico y el
aumento de la productividad permitirn un crecimiento demogrfico continuo, lo
cual redunda en el crecimiento econmico; y los que creen que el crecimiento
econmico tiene un lmite, y que el crecimiento demogrfico terminar por ser
superior
al
econmico,
provocando
una
crisis.
Malthus es el abanderado de esta segunda hiptesis. En su Ensayo sobre el
principio de poblacin, publicado en 1798, expone sus ideas clave. Segn
Malthus, la progresin del crecimiento de la poblacin es, o puede ser,
geomtrica, mientras que el crecimiento de los recursos agrcolas no puede ser
ms que aritmtico, debido a la ley de los rendimientos decrecientes. Este
desfase en el ritmo de crecimiento de la poblacin y la economa provocar, a
la larga, problemas de subsistencia. La nica manera de evitar esto es
tomando medidas para reducir el crecimiento demogrfico, y que no sea tan
acusado que no permita mantener el ptimo de poblacin.

Sin embargo, la realidad ha demostrado que: ni el crecimiento demogrfico es


geomtrico, ni el crecimiento econmico es aritmtico. En esto ha influido el
propio desarrollo econmico, la ciencia y la tcnica, que a travs de la
revolucin verde ha conseguido aumentar espectacularmente la productividad
de la tierra. Hoy en da, Malthus es ms valorado como el primer formulado de
la
ley
de
los
rendimientos
decrecientes.
La aplicacin de las teoras maltusianas y neomaltusianas en los pases del
Tercer Mundo adolece de serias insuficiencias: a) ignora el papel que
desempea el progreso tcnico; b) la hiptesis de que existe una relacin
macro entre el crecimiento de la poblacin y el nivel de la renta per cpita, c) la
ubicacin de la renta per cpita como determinante principal del crecimiento de
la poblacin en oposicin a un enfoque del problema que centre la toma de
decisin sobre el tamao de la familia a partir del nivel medio de vida familiar.
Los trabajos de Carlos Marx, Federico Engels y V. I. Lenin revelaron, al
contrario de Malthus, que la poblacin es realmente objeto y a la vez sujeto de
la produccin social. Para el marxismo, la ley de la poblacin es consecuencia
de la ley de la acumulacin capitalista,[5] esto es, el exceso o dficit de
poblacin es una funcin del monto y dinmica de la acumulacin del
excedente econmico o plusvala. En general, afirm Marx: ... todo rgimen
histrico concreto tiene sus leyes de poblacin propias, leyes que rigen de un
modo histricamente concreto.[6] Esta concepcin cientfica sobre la
poblacin, es reconocida y utilizada por los investigadores progresistas del
mundo, incluido por supuesto el autor de esta tesis.
Bibliografa
Todaro, M. P. (1982), "El desarrollo del tercer mundo", Tomo I, Cap. VI y VII.
_________., (1984) "El desarrollo econmico del tercer mundo", Ed. Nueva
York, Cap. 6

Citas
[4]
Todaro,
M.
P.
1984.
Op.
Cit.
Cap.
6,
p.
240 .
[5] En el Captulo 23 del Tomo I de El Capital, C. Marx dedica un amplio
espacio al estudio de la acumulacin capitalista y su articulacin con la
poblacin laboral. El problema que debate est enfilado a demostrar la
formacin del ejrcito industrial de reserva como condictio sine quanon del

modelo capitalista de desarrollo y el carcter bipolar de la distribucin de la


riqueza. La riqueza y la pobreza estn conectadas finalmente con una visin
ms amplia de la poblacin que no fue un objetivo especfico de sus estudios.
[6] Marx, C. El Capital. Tomo I. Ed. C. Sociales. La Habana, Cuba. 1973, pp.
575-576