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Ecologa, consumo y edificacin

Estas tres palabras tienen un significado muy en comn en el mbito de la


ingeniera civil, ya que gracias a aprender a convivir nosotros los seres humanos
con nuestro entorno, y aprovechar sus recursos naturales, hemos podido construir
ciudades, estadios, edificaciones como tal, teniendo en cuenta que estamos
consumiendo a nuestro entorno; por lo tanto la ecologa te da los conocimientos y
aptitudes para poder tomar excelentes decisiones que permitan un correcto
consumo de los materiales que nos provee nuestro entorno y as poder construir
edificaciones. Teniendo en cuenta que la ingeniera tiene como objetivo
fundamental aprovechar los recursos y fuerzas naturales para lograr el bienestar
progresivo de la humanidad.
En ste propsito el ingeniero civil paralelamente a su empeo de crear la
infraestructura necesaria para la actividad humana, tiene una responsabilidad con
el medio ambiente, evaluando, previniendo, minimizando y/o mitigando los
impactos ambientales que sus obras producen. El consumo de los recursos para
la actividad humana en las ciudades genera una gran cantidad de residuos que la
naturaleza no puede digerir. Es as que el manejo de los residuos slidos, implica
acciones de ingeniera para su control, aprovechamiento y disposicin final.
Es indiscutible la relacin que existe entre la tecnologa, la ingeniera, el medio
ambiente y el concepto de sustentabilidad. Si bien se acepta que la tecnologa y la
ingeniera han causado desequilibrios en el medio ambiente, debe ser igualmente
aceptable que ellas con una adecuada consideracin del factor poltico social,
sean capaces de corregirlos a fin de recuperar y garantizar a futuro niveles
aceptables de bienestar eliminando el riesgo de caer en una crisis ambiental
irreparable y ello depender en buena parte de lo que se haga en la presente y la
prxima generacin.

Alonso Andres Riquett Ramon

La edificacin
La ingeniera de la edificacin es el estudio y aplicacin, por especialistas, de las
diversas ramas de la tecnologa aplicada a la edificacin, y se entiende
por edificio aquella construccin fija, hecha con materiales resistentes, para
habitacin humana o para otros usos, segn el Diccionario de la lengua
espaola (Real Academia Espaola).
Se distinguen, dentro de la edificacin, la edificacin residencial (unifamiliar,
horizontal, vertical...), industrial (naves, complejos, fbricas, bodegas, centros de
distribucin...), comercial (restaurantes, locales comerciales, oficinas...) e
institucional (educativos, deportivos, religiosos, hospitales, culturales,
recreativos...). A su vez, la edificacin se puede clasificar como pblica o privada.
El consumo
Tradicionalmente en el sector de la construccin se han utilizado materiales de
carcter local tales como el ladrillo, la madera, el corcho, etc, lo que se traduca en
unos costes energticos e impactos ambientales reducidos.
Asimismo, exista una adaptacin del diseo del edificio a las condiciones
climticas locales, lo que repercuta en una mayor calidad del edificio y un mayor
confort trmico para los ocupantes. En la actualidad, el uso masivo de materiales
de carcter global como el cemento, el aluminio, el hormign, el PVC, etc, ha
causado un incremento notable en los costes energticos y medioambientales.
Segn diversos estudios, la fabricacin de los materiales precisos para construir
un metro cuadrado de una edificacin estndar puede suponer la inversin de una
cantidad de energa equivalente a la producida por la combustin de ms de 150
litros de gasolina. Cada metro cuadrado construido conllevara una emisin media
de 0,5 toneladas de dixido de carbono y un consumo energtico de 1600 kWh
(que variara en funcin del diseo del edificio) considerando solamente el impacto
asociado a los materiales. La figura 1 muestra la contribucin relativa de los
principales materiales de construccin en las emisiones de CO2 asociadas a un
metro cuadrado de un bloque de viviendas estndar, donde destaca el alto
impacto de materiales comnmente usados en los edificios como el acero, el
cemento o la cermica.
Desde una perspectiva de ciclo de vida, la reduccin del impacto medioambiental
de los edificios pasa por el uso de materiales renovables o reciclados de la
biosfera, como la madera, las fibras animales o vegetales, las pinturas y barnices
naturales, con bajo nivel de procesado industrial. En todos estos casos, la mayora

de la energa asociada a su produccin proviene del sol, por lo que el consumo de


energas no-renovables y las emisiones asociadas se reducen considerablemente.