You are on page 1of 4

la Yupana es una calculadora basada en el baco que usaron los incas.

Este baco era un


complemento de los Quipus. La Yupana, era hecha de diferentes materiales: barro, piedra ,
madera, hueso, arcilla, algunas de ellas decoradas con motivos humanos, lo que reflejaba la
existencia de subtipos originarios de diversas zonas del Tahuantinsuyo; de 20 x 30 cm.,
diseada con una serie de cuadrantes, donde se colocaban generalmente granos de maz y
que servan a los incas, para llevar un control estricto de una serie de funciones como los
censos, el conteo de produccin de la cosecha, clculos que necesitaban de una estadstica
general en su gobierno y que utilizaban los quipucamayocs en el imperio incaico.
Recientes estudios realizados afirman de que la Yupana utilizaba un sistema diferente al
decimal o de base 10 y que ms bien usaba un sistema de base cuarenta. Este sistema de
numeracin tampoco utilizaba el cero como muchos otros sistemas en el mundo.
Este baco peruano ha sido mencionado y descrito en un manuscrito de Guamn Poma
(cronista espaol) , sin embargo su aplicacin se dio en muchos pases de Latinoamrica a
partir de 1986. Cuando La Dra. Martha Villavicencio Ubills presento ante muchos maestros
el uso de la Yupana en las escuelas Peruanas.

El equipo de investigadores liderados por la Dra. Martha, mi profesora y amiga, giraron la


Yupana, es decir la figura que aparece en la imagen anterior en el lado inferior izquierdo, en
90 en sentido positivo y encabezaron las columnas con Unidades, decenas, centenas, miles,
etc. , lo que la hacia
El fundamento de su utilizacin radica en que esta Yupana diseada puede ser trabajada en
base 10, haciendo su uso ms fcil.

El Dr. Carlos Radicati, en su obra El Sistema contable de los Incas: Yupana y Quipu, seala
que el estudio de este tablero comenz en 1969 al descubrirse en Ecuador un objeto
semejante al que describe Guamm Poma en 1913. Posteriormente fueron registrados
hallazgos en las ruinas de Chan- Chan, en Ancash y zonas aledaas as como en Pisco- Ica
(Per).
Observa ahora una Yupana elaborada con material casero. En ella podemos realizar todo tipo
de operaciones. Observa alli el numero representado con semillas, es el numero 28.

Pero la Yupana no fue el nico instrumento de calculo utilizado por los incas, tambin se
usaron los quipus. Un quipu es una cuerda de la que penden a manera de flecos cuerdas ms
pequeas donde hay nudos. La cuerda grande es la principal, llamada tambin cuerda madre
y a ella se atan otras cuerdas de colores anudadas, estos nudos no tienen siempre la misma
forma y tamao. Los quipus estaban fabricados de algodn.

Luego de que los Quipucamayocs hicieran sus clculos en la Yupana, estos datos eran
trasladados a los quipus, por lo tanto la funcin de los quipus se restringida solo a una
funcin registradora cuya posibilidad admita el almacenamiento de datos numricos mayores
mayores.

Una caracterstica de ambos instrumentos radica en la representacin del cero. En la Yupana


la ausencia de semillas en los casilleros y en el quipu la ausencia de nudos eran evidencia de
la presencia del cero en las cifras sin embargo esto pudo acarrearles malas interpretaciones
a la hora del conteo.
Otra caracterstica de los Quipus radicaba en que no solamente eran instrumentos
matemticos sino que servan para guardar datos de fechas importantes en el imperio, pero
la funcin mas clara sealada por los cronistas es la de haber servido para contabilizar
recursos econmicos.
Si observas la figura anterior donde se muestran los nudos que tenia un Quipu podrs ver
que existan 3 clases de ellos, El Flamenco, El Compuesto y el Simple.
El nudo flamenco se utilizaba para representaban el 1, el compuesto representaban nmeros
del 2 al 9 y el simple representaban los ordenes, decenas, centenas, millares, etc.
En los Quipus, los nudos segn escriben los cronistas indicaban el objeto representado, por
ejemplo el amarillo representaba el oro, el rojo los guerreros, Estos colores fueron
posiblemente trece. Por ejemplo Observemos este Quipu. Aqu hay tres nmeros 3223, y
135. Ahora fjate en la ltima cuerda de la derecha, en ella no hay nudo en la posicin 2 lo
que indicara la presencia del cero en las decenas. Por lo tanto el nmero es el 206

En el siguiente quipu hay 3 cuerdas de izquierda a derecha . La primera representa al


numero 36, la segunda al numero 141 (observa que el ultimo nudo es un nudo flamenco y
representa a la unidad) y el tercero el numero 1 206. Aqu tambin se observa un espacio

entre nudos lo que indicara la ausencia de cantidad, es decir el cero.