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Qu es

La diabetes es una enfermedad crnica que se origina porque el pncreas no sintetiza la cantidad de insulina que el
cuerpo humano necesita, la elabora de una calidad inferior o no es capaz de utilizarla con eficacia.
La insulina es una hormona producida por el pncreas. Su principal funcin es el mantenimiento de los valores
adecuados de glucosa en sangre. Permite que la glucosa entre en el organismo y sea transportada al interior de las
clulas, en donde se transforma en energa para que funcionen los msculos y los tejidos. Adems, ayuda a que las clulas
almacenen la glucosa hasta que su utilizacin sea necesaria.
En las personas con diabetes hay un exceso de glucosa en sangre (hiperglucemia) ya que no se distribuye de la forma
adecuada. Los especialistas advierten que, si los pacientes no siguen el tratamiento adecuado los tejidos pueden acabar
daados y se pueden producir complicaciones muy graves en el organismo.
Incidencia
El estudio di@bet.es publicado en 2012 situ la prevalencia de la diabetes en Espaa en torno al 13,8 por ciento de la
poblacin.
Los resultados del estudio tambin confirman la asociacin entre diabetes, obesidad e hipertensin arterial y la
importancia de la actividad fsica como mtodo de prevencin, explica a DMedicina, Rebeca Reyes, de la Unidad de
Endocrinologa del Hospital General Universitario Rafael Mndez, en Lorca (Murcia) y coordinadora del Grupo de
trabajo de Diabetes Mellitus de la Sociedad Espaola de Endocrinologa y Nutricin (SEEN). Adems, el estudio
seala que un 6 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 desconoce que sufre esta enfermedad.
Por otro lado, Reyes seala que la prevalencia es mayor conforme aumenta la edad del paciente. De hecho, se estima
que puede llegar a afectar hasta el 25-30 por ciento de la poblacin anciana. Tambin se incrementa conforme aumenta la
prevalencia de obesidad, destaca.
Causas
El momento de aparicin de la enfermedad, as como las causas y sntomas que presentan los pacientes, dependen del tipo
de diabetes:
Diabetes tipo 1
Las edades ms frecuentes en las que aparece son la infancia, la adolescencia y los primeros aos de la vida adulta.
Acostumbra a presentarse de forma brusca y muchas veces independientemente de que existan antecedentes familiares.
Las causas de la diabetes tipo 1 son principalmente la destruccin progresiva de las clulas del pncreas, que producen
insulina. sta tiene que administrarse artificialmente desde el principio de la enfermedad. Sus sntomas particulares son el
aumento de la necesidad de beber y aumento de la cantidad de orina, la sensacin de cansancio y la prdida de peso a
pesar del incremento de las ganas de comer.
Diabetes tipo 2
Surge generalmente en edades ms avanzadas y es unas diez veces ms frecuente que la anterior. Por regla general, la
diabetes tipo 2 tambin est diagnosticada o la han padecido otras personas de la familia.
Se origina debido a una produccin de insulina escasa, junto con el aprovechamiento insuficiente de dicha sustancia por
parte de las clulas. Segn qu defecto de los dos predomine, al paciente se le habr de tratar con pastillas antidiabticas o
con insulina (o con una combinacin de ambas). En estos casos el paciente no suele presentar ningn tipo de molestia, ni
sntoma especfico, por lo que puede pasar desapercibida para la persona afectada durante mucho tiempo.
Diabetes gestacional

Se considera una diabetes ocasional que se puede controlar igual que los otros tipos de diabetes. Durante el embarazo la
insulina aumenta para incrementar las reservas de energa. A veces, este aumento no se produce y puede originar una
diabetes durante embarazo. Tampoco tiene sntomas y la deteccin se realiza casi siempre tras el anlisis rutinario a que se
someten todas las embarazadas a partir de las 24 semanas de gestacin. Lo que si aumenta en gran medida el riesgo de
desarrollar diabetes al cabo de algunos aos.
Sntomas
Entre los principales sntomas de la diabetes se incluyen:

Frecuencia en orinar (fenmeno de la cama mojada en los nios).

Sensacin de hambre inusual.

Sed excesiva.

Debilidad y cansancio.

Prdida de peso.

Irritabilidad y cambios del estado de nimo.

Sensacin de malestar en el estmago y vmitos.

Vista nublada.

Cortaduras y rasguos que no se curan, o se curan lentamente.

Picazn o entumecimiento en las manos o los pies.

Infecciones recurrentes en la piel, la enca o la vejiga (cistitis).

Elevados niveles de glucosa en la sangre y en la orina.

Prevencin
Para la diabetes tipo 1 no existe ningn mtodo eficaz de prevencin por el momento. En cambio, est comprobado
que la de tipo 2, que es la que aparece con ms frecuencia, al estar relacionada con la obesidad se puede tratar de evitar
en gran medida adoptando unos hbitos de vida saludables.
Diferentes estudios han demostrado que la actividad fsica y la prdida de peso previenen el desarrollo de diabetes en
personas con predisposicin a sta, incluso en aquellas que ya presenten algn grado de alteracin de la tolerancia a la
glucosa (o prediabetes), afirma Rebeca Reyes, coordinadora del Grupo de trabajo de Diabetes Mellitus de la SEEN.

Adems, en el recientemente publicado estudio Predimed se demuestra que la dieta mediterrnea previene la
enfermedad cardiovascular por lo que debera ser la dieta de eleccin.
Consejos para prevenir las hipoglucemias en diabticos

Ajustar las dosis de los medicamentos a las necesidades reales.

Mantener un horario de comidas regular en la medida de lo posible.

Tomar cantidades moderadas de hidratos de carbono antes de realizar ejercicio.

Llevar siempre azcar.

En cuanto aparezcan los primeros signos de hipoglucemia hay que tomar azcar (2 o 3 terrones), galletas (de 3 a 5
unidades) o beber un vaso (150 ml) de alguna bebida que contenga hidratos de carbono de absorcin rpida (zumos de
frutas, cola, etc.).
Los sntomas suelen pasar en 5 10 minutos. Si la hipoglucemia es grave o la persona podra perder la conciencia, es
necesario inyectarle una ampolla de glucagn por va subcutnea (igual que la insulina) o intramuscular (en la nalga). El
glucagn moviliza las reservas de glucosa del organismo y hace efecto en unos 10 minutos. Si no hay recuperacin, el
afectado debe recibir asistencia mdica inmediata.
Tipos
Diabetes Mellitus tipo 1 mediada por procesos autoinmunes:

Est causada por la destruccin autoinmune de las clulas del pncreas.

Representa la mayora de los casos de diabetes mellitus tipo 1.

Lo normal es que aparezca en nios o adultos jvenes, pero tambin puede darse en otras edades.

Suele comenzar de forma brusca.

Los factores de riesgo no estn bien definidos, pero se sabe que estn implicados en su aparicin factores
genticos, autoinmunes y ambientales.

Habitualmente el peso es normal o por debajo de lo normal, aunque la presencia de obesidad no es incompatible
con el diagnstico.

Los pacientes son propensos a sufrir otras alteraciones del sistema inmunitario.

Una minora de los pacientes con diabetes tipo 1 desarrollan diabetes mellitus tipo 1 idioptica, de la cual se
desconoce la causa que desencadena este subtipo que afecta principalmente a personas de origen africano y asitico.
En la idioptica, el factor hereditario tiene mucha importancia y no existen alteraciones del sistema inmunitario.
Adems, la necesidad de insulina puede aparecer o desaparecer.
Segn la Federacin Internacional de Diabetes, cada ao se incrementa el nmero de personas que tienen diabetes
tipo 1. Aunque las causas de este aumento no estn claras, estiman que puede deberse a los cambios de los factores de
riesgo medioambiental, a circunstancias durante el desarrollo en el tero, a la alimentacin durante las primeras etapas de
la vida o a infecciones virales.

Adems, desde la Federacin insisten en que estos pacientes pueden tener una vida normal si siguen el tratamiento
combinando la administracin diaria de la insulina con un seguimiento estrecho, ejercicio regular y dieta sana.
Diabetes Mellitus tipo 2:

Aunque puede aparecer a cualquier edad, es habitual que comience en la edad adulta, despus de los 40 aos
aunque hoy en da se est produciendo un aumento en jvenes y nios.

Se caracteriza por la resistencia a la insulina y usualmente se asocia a un dficit relativo de produccin de esta
hormona por el pncreas.

La obesidad est presente en el 80 por ciento de los pacientes.

El riesgo de desarrollar esta forma de diabetes aumenta con la edad, el peso y la falta de actividad fsica. Es ms
frecuente en mujeres con antecedentes de diabetes gestacional y en individuos con hipertensin o trastornos en
el metabolismo de la grasas.

Representa el 90-95 por ciento del total de casos de diabetes mellitus.

Los pacientes no precisan insulina, aunque pueden requerirla para conseguir controlar el nivel de glucosa.

Est frecuentemente asociada con una fuerte predisposicin gentica, aunque este factor es complejo y no est
claramente definido.

A diferencia de los pacientes con diabetes tipo 1, las personas con diabetes tipo 2 no suelen necesitar dosis diarias de
insulina para sobrevivir. Sin embargo, en algunos casos se podra precisar insulina unida a una medicacin oral, una dieta
sana y el aumento de la actividad fsica.
Al igual que en la diabetes tipo 1, los casos de diabetes tipo 2 se estn incrementando en todo el mundo. Las causas
estn relacionadas con los cambios de estilo de vida como consecuencia del desarrollo econmico. Otras causas podran
ser el envejecimiento de la poblacin, el incremento de la urbanizacin, los cambios de dieta y la disminucin de la
actividad.
Diabetes gestacional:

Comienza o se diagnostica por vez primera durante el embarazo.

Aparece en entre un 2 y un 5 por ciento de los procesos de gestacin.

Habitualmente, la paciente recobra el estado de normalidad tras el parto.

Las mujeres con diabetes gestacional tienen, a corto, medio o largo plazo, mayor riesgo de desarrollar diabetes
tipo 2.

Los factores de riesgo para la diabetes gestacional son la obesidad y los antecedentes familiares.

Otros tipos de diabetes:


Existen otros tipos de diabetes originados por un mal funcionamiento de las clulas del pncreas o de la insulina que stas
producen, por problemas de metabolismo, etctera. Muchas veces estas disfunciones estn causadas por defectos
genticos, drogas, infecciones u otras enfermedades.
Diagnstico

El diagnstico de la diabetes se produce cuando el paciente tiene valores anormalmente elevados de glucosa en la
sangre. Este anlisis se suele controlar y medir durante un examen anual de rutina o en una exploracin clnica que se
realiza antes de la incorporacin a un nuevo empleo o de la prctica de un deporte.
Tambin pueden realizarse anlisis para determinar la posible causa de sntomas como el aumento de la sed, la miccin, el
hambre, o si existen factores de riesgo caractersticos, como antecedentes familiares de diabetes, obesidad, infecciones
frecuentes o cualquier otra complicacin asociada con la diabetes.
Tal y como seala Rebeca Reyes, coordinadora del Grupo de trabajo de Diabetes Mellitus de la SEEN, el diagnstico de
la diabetes se realiza a travs de una analtica de sangre. Los criterios diagnsticos actuales, segn la Sociedad
Americana de Diabetes en sus recomendaciones de ao 2015, son los siguientes:

Hemoglobina glicosilada mayor o igual de 6,5 por ciento.

Glucemia basal en ayunas mayor o igual a 126 mg/dl o glucemia a las 2 horas de una prueba de tolerancia oral a
la glucosa con 75 gr de glucosa mayor o igual a 200 mg/dl.

Todas ellas deben repetirse en dos ocasiones, salvo cuando existan signos inequvocos de diabetes, en cuyo caso una
glucemia al azar de >= 200 mg/dl es suficiente, especifica.
Pruebas
Para medir la concentracin de glucosa en la sangre se obtiene una muestra de sangre del paciente, quien deber estar en
ayunas por lo menos 8 horas antes de la prueba.
Es normal que exista cierto grado de elevacin de los valores de glucosa en la sangre despus de comer, pero incluso
entonces, los valores no deberan ser muy elevados. En las personas mayores de 65 aos es mejor realizar la prueba en
ayunas dado que los ancianos tienen un mayor incremento de las concentraciones de glucosa en la sangre despus de
comer.
Hay otra clase de anlisis de sangre, llamado prueba de tolerancia oral a la glucosa, que se realiza en ciertos casos, como
cuando se sospecha que una mujer embarazada tiene diabetes gestacional.
En esta prueba se obtiene una muestra de sangre en ayunas para medir el valor de la glucosa y se suministra a la paciente
una solucin especial para beber, la cual contiene una cantidad estndar de glucosa. Durante las dos o tres horas siguientes
se obtienen varias muestras de sangre.
TratamientoEl tratamiento de la diabetes mellitus se basa en tres pilares: dieta, ejercicio fsico y medicacin. Tiene
como objetivo mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de la normalidad para minimizar el riesgo de
complicaciones asociadas a la enfermedad. En muchos pacientes con diabetes tipo 2 no sera necesaria la medicacin si se
controlase el exceso de peso y se llevase a cabo un programa de ejercicio fsico regularmente. Sin embargo, es necesario
con frecuencia una terapia sustitutiva con insulina o la toma de frmacos hipoglucemiantes por va oral.

Frmacos hipoglucemiantes orales: Se prescriben a personas con diabetes tipo 2 que no consiguen descender
la glucemia a travs de la dieta y la actividad fsica, pero no son eficaces en personas con diabetes tipo 1.
Tratamiento con insulina: En pacientes con diabetes tipo 1 es necesario la administracin exgena de insulina
ya que el pncreas es incapaz de producir esta hormona. Tambin es requerida en diabetes tipo 2 si la dieta, el
ejercicio y la medicacin oral no consiguen controlar los niveles de glucosa en sangre. La insulina se administra
a travs de inyecciones en la grasa existente debajo de la piel del brazo, ya que si se tomase por va oral sera
destruida en aparato digestivo antes de pasar al flujo sanguneo. Las necesidades de insulina varan en funcin
de los alimentos que se ingieren y de la actividad fsica que se realiza. Las personas que siguen una dieta estable
y una actividad fsica regular varan poco sus dosis de insulina. Sin embargo, cualquier cambio en la dieta
habitual o la realizacin de algn deporte exigen modificaciones de las pautas de insulina. La insulina puede
inyectarse a travs de distintos dispositivos:
o

Jeringuillas tradicionales: Son de un solo uso, graduadas en unidades internacionales (de 0 a 40).

Plumas para inyeccin de insulina: Son aparatos con forma de pluma que tienen en su interior un
cartucho que contiene la insulina. El cartucho se cambia cuando la insulina se acaba, pero la pluma se
sigue utilizando.

Jeringas precargadas: Son dispositivos similares a las plumas, pero previamente cargados de
insulina. Una vez que se acaba la insulina se tira toda la jeringa. El nivel de glucosa en sangre depende
de la zona del cuerpo en que se inyecta la insulina. Es aconsejable que se introduzca en el abdomen,
los brazos o muslos. Penetra ms rpidamente si se inyecta en el abdomen. Se recomienda inyectar
siempre en la misma zona, aunque desplazando unos dos centmetros el punto de inyeccin de una vez
a otra. Hay que evitar las inyecciones en los pliegues de la piel, la lnea media del abdomen y el rea
de la ingle y el ombligo.

Complicaciones
Existe una relacin directa entre el cumplimiento y un adecuado control glucmico, que a su vez se relaciona con el
riesgo de desarrollar complicaciones crnicas asociadas a la diabetes. Por tanto, un cumplimiento inadecuado aumenta
el riesgo de desarrollar complicaciones, advierte, Rebeca Reyes, coordinadora del Grupo de trabajo de Diabetes
Mellitus de la Sociedad Espaola de Endocrinologa y Nutricin (SEEN).
Desde la Federacin Internacional de Diabetes destacan que las principales complicaciones son las enfermedades
cardiovasculares, renales, oculares, nerviosas, as como que se produzca el pie diabtico. Adems, la diabetes puede
ser una amenaza para la salud bucodental y aumentar la probabilidad de que se desencadene la apnea del sueo.
En qu momento debe acudir el paciente al especialista?
Segn Reyes, cuando los pacientes tengan sntomas como necesidad constante de orinar, sed inusual, hambre extrema,
prdida inusual de peso, fatiga e irritabilidad extremas, infecciones frecuentes y/o visin borrosa, es necesario que
acudan a la consulta del mdico para que les realicen una determinacin de glucemia.
Tipos de medicamentos para la diabetes

Muchos tipos de medicamentos para la diabetes pueden ayudar a las personas con diabetes tipo 2 a
bajar su glucosa en sangre. Cada clase de medicamento disminuye el nivel de glucosa de un modo
diferente. T probablemente conoces a tu pastilla (o pastillas) por un nombre diferente.
Cada uno de los medicamentos que se discutirn aqu tiene efectos secundarios y otras advertencias y
precauciones. Algunos medicamentos para el tratamiento de la diabetes han sido asociados con un
incremento del riesgo de enfermedad del corazn. Es importante platicar sobre los riesgos y beneficios
de los medicamentos con el mdico antes de empezar cualquier tratamiento.
Sulfonilureas
Estas pldoras hacen dos cosas:

Ayudan al pncreas a producir ms insulina.

Ayudan al cuerpo a utilizar la insulina que produce.

Para que este tipo de medicamento funcione, tu pncreas debe poder producir algo de insulina.
Los nombres genricos para algunas de las sulfonilureas ms comunes son glibenclamida, glimepirida,
gliburida, clorpropamida y glipicida.
Algunas sulfonilureas trabajan todo el da, es por eso que solo tomas una al da normalmente antes
del desayuno. Otras se toman dos veces al da, normalmente antes del desayuno y antes de la cena.

Tu mdico te dir cuantas veces al da deberas tomar tus medicinas.


Algunos posibles efectos secundarios incluyen bajos niveles de glucosa en sangre (hipoglucemia), dolor
de estmago, erupcin cutnea o picazn y/o aumento de peso. Para obtener una lista completa de
efectos secundarios y precauciones sobre estos medicamentos, visita la siguiente direccin de
Internet: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginformation.html.

Biguanidas
Conocido bajo el nombre genrico de metformina (Met-FOR-min), este medicamento ayuda a bajar la
glucosa en la sangre al reducir la produccin de glucosa por el hgado. La metformina tambin
disminuye la cantidad de insulina en tu cuerpo.
La metformina puede mejorar los niveles de grasa y colesterol en la sangre. Adems, la metformina no
causa que glucosa en la sangre baje demasiado (hipoglucemia) cuando es el nico medicamento que
se toma.
La metformina se toma regularmente de 2 a 3 veces al da con las comidas. Tu mdico te dir con cual
comida tomarla. Existe una versin de liberacin prolongada que se toma una vez al da.
Algunos posibles efectos secundarios de la metformina incluyen nuseas, diarrea y otros sntomas de
estmago, debilidad o dificultad al respirar, o un sabor metlico en la boca. Las personas con
problemas renales y las personas que beben ms de 2-4 bebidas alcohlicas por semana no deben
tomar metformina. Si te ha hecho alguna ciruga o cualquier prueba mdica en que se utilice un medio
de contraste, dile a tu mdico. Es posible que te puedan pedir que dejes de tomar metformina por un
tiempo. Para obtener una lista completa de efectos secundarios y precauciones sobre este frmaco,
visita el sitio: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginformation.html.
Inhibidores de alfa glucosidasas
Conocidos con el nombre genrico de acarbosa y miglitol, estos medicamentos bloquean las enzimas
que digieren el almidn que comes. Esta accin provoca un aumento menor y ms lento de la glucosa
en la sangre durante el da, pero principalmente justo despus de las comidas.
Ni la acarbosa ni el miglitol provocan hipoglucemia cuando es el nicomedicamento que se usa en el
tratamiento de la diabetes.
Estas pastillas se toman 3 veces al da, con el primer bocado de cada comida. Tu doctor puede
indicarte que la tomes con menos frecuencia al principio.
Los posibles efectos secundarios incluyen problemas estomacales (gases, inflacin y diarrea). Estos
efectos secundarios con frecuencia desaparecen cuando tomas el medicamento por un tiempo. Para
obtener una lista completa de efectos secundarios y precauciones sobre este frmaco, visita el sitio:
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginformation.html.
Tiazolidinedionas
Se venden con el nombre genrico de pioglitazona y rosiglitazona, estos medicamentos hacen a tus
clulas ms sensibles a la insulina. La insulina puede mover la glucosa de las sangre a las clulas para
ser utilizada como fuente de energa.
La pioglitazona se toma normalmente una al da, mientras que la rosiglitazona se toma tanto una

como dos al da, con o sin comida. Si se toma como el nico medicamento para el tratamiento de la
diabetes, no causa un descenso muy pronunciado de la glucosa en sangre.
Los posibles efectos secundarios de la pioglitazona y rosiglitazona incluyen aumento de peso, anemia e
hinchazn de las piernas y tobillos. Adems,

Es importante para tu mdico que tengas una revisin del nivel de tus enzimas hepticas con
regularidad. Llama a tu mdico inmediatamente si presentas algn signo de enfermedad
heptica como: nausea, vomito, dolor estomacal, falta de apetito, cansancio, color amarillento
en la piel y en la parte blanca de los ojos u orina de color oscuro.

Si tomas pastillas para el control natal, los medicamentos de este grupo pueden hacer menos
efectivas a las pastillas anticonceptivas, lo cual incrementa la posibilidad de quedar
embarazada.

Para una lista completa de los efectos secundarios y precauciones sobre este tipo de medicamentos,
visita el sitio: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginformation.html.
Meglitinidas
Conocidos bajo los nombres genricos derepaglinida y nateglinida, esta pastilla ayuda a tu pncreas a
producir mas insulina justo despus de las comidas, lo cual disminuye la glucosa en sangre.
La repaglinida trabaja rpido y tu cuerpo la utiliza rpidamente. La repaglinida disminuye la glucosa en
sangre una hora despus de que la tomes y est fuera del torrente sanguneo en tres o cuatro horas.
Esta accin rpida significa que puedes cambiar tus tiempoy nmeros de comidas con ms facilidad
utilizando la repaglinida que usando otro tipo de medicamentos. La repaglinida debe tomarse treinta
minutos antes de comer. Si te saltas una comida, no debes tomar la dosis de repaglinida. Posibles
efectos adversos incluyen hipoglucemia y el aumento de peso. Para obtener una lista completa de
efectos secundarios y precauciones sobre este frmaco, visite el National Institutes of Health website:
Combinacin de Gliburida y Metformina
La gliburida y metformina pueden tambin estar combinadas en una sola pastilla. Se toman una o dos
veces al da, con los alimentos.
Esta combinacin puede causar que tu nivel de glucosa descienda mucho. Tambin, tu mdico puede
no querer que la tomes si tienes problemas renales. Si necesitas exmenes mdicos en los que se
requiera el uso de tintes o te han hecho alguna ciruga, comntalo con tu mdico. Es posible que te
pida que dejes de tomar este medicamento por un tiempo. Las pastillas no deben ser utilizadas por
personas que suelen tomar bebidas alcohlicas. Para obtener una lista completa de efectos
secundarios y precauciones sobre este frmaco, visite el sitio: