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Da Agncia Nacional Agncia Brasil: o jornalismo de agncias e o

Estado brasileiro (1937-2016)1


AGUIAR, Pedro (doutorando)2
PPGCom/UERJ (RJ)
LISBOA, Juliana (doutoranda)3
PPGCom/Unisinos (RS)
Resumo: O artigo esboa uma narrativa da trajetria das agncias de notcias submetidas ao Governo
Federal brasileiro, comeando com a Agncia Nacional criada sob Getlio Vargas em 1937, transformada
em EBN em 1979 por Joo Figueiredo e extinta em 1988 por Jos Sarney. Aps dois anos de hiato, surge
a Agncia Brasil, pelas mos de Fernando Collor, e incorporada pela EBC em 2007, no governo Lula.
Como a histria das agncias de notcias pblicas e estatais brasileiras carece de referncias bibliogrficas
e institucionais consolidadas, o trabalho recupera fontes primrias e secundrias, como documentao
oficial dispersa, legislao, livros e relatos de antigos gestores e referncias na imprensa geral e
especializada, alm de algumas poucas produes acadmicas. Prope-se aqui um primeiro esforo de
resgate da histria dessas agncias, considerando conjuntamente suas dimenses institucional,
tecnolgica, econmica e profissional.
Palavras-chave: jornalismo de agncias; Agncia Brasil; Agncia Nacional; comunicao pblica

O Brasil um dos poucos grandes pases do mundo a no ter uma agncia de


notcias internacional. Outros exemplos incluem o Mxico e o Canad, cujas agncias
nacionais s operam em suas respectivas lnguas oficiais e a rea de cobertura se limita ao
territrio nacional. A Agncia Brasil, de carter nacional e submetida EBC (Empresa
Brasil de Comunicao), sucessora da Agncia Nacional, fundada por Getlio Vargas em
1937, poucos meses antes do golpe do Estado Novo. Pelo menos at 2016, responsvel
por produzir notcias em texto e fotojornalismo no interesse pblico, tendo como
horizonte especialmente os veculos da imprensa regional (inclusive em suas verses
digitais) e da chamada mdia alternativa, ambos em geral sem oramento para assinar
servios de grandes agncias comerciais, sejam nacionais ou internacionais.
Apesar dos quase 80 anos de atividade, pouco existe de referncia bibliogrfica
especfica sobre as agncias de notcias do Estado brasileiro e o jornalismo que praticaram e
praticam, inclusive em matria de histria institucional. Mais, ainda: exgua e superficial a

1 Trabalho apresentado no GT de Histria do Jornalismo, integrante do 6 Encontro Regional Sul de


Histria da Mdia Alcar Sul | 2016.
2 Pedro Aguiar doutorando em Comunicao pelo PPGCom/UERJ e bolsista pela FAPERJ.
Orientadora: Prof Dra. Snia Virginia Moreira. pedroaguiar@ufrj.br
3 Juliana Lisboa doutoranda em Comunicao pelo PPGCom/Unisinos. Orientadora: Prof Dra.
Christa Berger. juclisboa@gmail.com

discusso sobre seu carter de comunicao pblica, em que pese a inescapvel condio de
propriedade estatal, e oferecer uma contribuio ao debate modesta inteno deste artigo.

1. A Agncia Nacional e a comunicao do governo federal (1937-1964)


Antes da criao da Agncia Nacional, o governo brasileiro no contava com uma
estrutura institucional para distribuir informao imprensa, tanto domstica quanto
internacional. No apenas o Estado, mas o pas inclusive os meios de comunicao
privados dependiam fundamentalmente dos servios de empresas estrangeiras para
receber notcias do mundo e enviar notcias para o exterior. As empresas mais atuantes no
mercado nacional de distribuio de notcias eram a agncia Havas, francesa e a mais antiga
do mundo (e que, depois da ocupao nazista Frana, em 1944, daria origem Agence
France-Presse) e as norte-americanas United Press e Associated Press (MOLINA, 2015:
412-417). A Reuters abandonara o pas muito cedo, em 1876, e a agncia alem Transocean
concentrava sua clientela nas regies de imigrao no sul do Brasil, tornando-se mais
relevante nas pocas das duas guerras mundiais.
Algumas experincias nacionais tinham sobrevivido at a dcada de 1930, mas na
maioria foram efmeras, como registra Molina (2015: 424-429). A Agncia Americana,
fundada por Olavo Bilac, Csper Lbero, Raul Pederneiras e Martins Fontes, funcionou de
maneira intermitente entre 1908 ou 1913 (segundo fontes distintas) e a Revoluo de 1930,
quando teve sua redao invadida e empastelada. Pelo incio da Era Vargas, menciona o
autor, operavam ainda as agncias brasileiras DTM, ABN (Agncia Brasil de Notcias,
fundada em 1924 e existente at hoje) e a UJB (Unio Jornalstica Brasileira, criada em
1934 por Menotti del Picchia e adquirida em 1937 por Monteiro Lobato).
Mas a iniciativa de maior volume e fora operacional no setor era, ento, a Agncia
Meridional, criada por Assis Chateaubriand em 1931 para circular informaes dos jornais
de sua cadeia de imprensa, os Dirios Associados (AGUIAR, 2014). Entretanto, a
Meridional padecia de uma severa limitao: circulava as matrias dentro do prprio grupo
empresarial. Embora fossem dezenas de jornais, incluindo alguns dos mais expressivos,
alm da revista O Cruzeiro e da rdio Tupi, os Dirios Associados no comportavam a
diversidade da imprensa brasileira. Em particular, ficavam de fora os jornais menores de
expresso regional e local, que careciam de estrutura para cobrir a poltica na ento capital
federal, o Rio de Janeiro, bem como assuntos de outros estados e do exterior.

Suprir esse dficit informacional, desinteressante aos olhos do capital privado,


ficaria ento a cargo do Estado j sob os tempos turbulentos do getulismo. O governo
(constitucional desde 1934, mesmo que designado por eleio indireta) j vinha investindo
no rdio como meio de propagao das posies oficiais (SAROLDI & MOREIRA, 2005),
mas a transmisso dependia de infraestrutura instalada, que ainda era precria. O telgrafo,
por outro lado, j conectava todas as regies do Brasil desde o sculo XIX, e era o canal
preferencial para a operao das agncias de notcias.
Assim, tanto por motivaes polticas, econmicas e tecnolgicas, o governo de
Getlio Vargas decidiu pela criao de uma agncia de notcias estatal, de alcance nacional,
que servisse tanto ao projeto modernista de integrao nacional por meio da circulao
domstica de notcias quanto, ao mesmo tempo, que difundisse os discursos do regime.
Nascia assim, em 1 de maro de 1937, a Agncia Nacional (AN), subordinada ao
Departamento de Propaganda e Difuso Cultural4.
Oito meses depois, em 10 de novembro, Getlio Vargas daria o autogolpe que
instituiria o regime ditatorial do Estado Novo. Anos mais tarde, j como senador, entre os
dois perodos presidenciais, Getlio recordaria que, poca, o pas estava sujeito a um
oligoplio das agncias de notcias (privadas) norte-americanas e da agncia francesa que
aqui operavam, e que a criao da AN seria uma contraofensiva estratgica.
Em 1940, e no em 1937, eu criei o Departamento de Imprensa e
Propaganda, para controlar e acompanhar de perto a infiltrao
estrangeira no Brasil. Atuavam ento em nosso pas a United Press e a
Associated Press. A Havas, francesa, estava controlada pelos alemes. A
Havas era a agncia de maior irradiao no Brasil e distribua os servios
de todas agncias europeias, inclusive a Reuter. Ao lado da Havas, a
Transocean, diretamente alem, cobria todo o territrio, bloqueando a
United... A Havas e a Transocean distribuam o servio telegrfico
nacional. Tinham um excepcional poder de ao interna. Vrios jornais
em lngua alem, italiana e japonesa infestavam as zonas povoadas por
ncleos de origem destes povos. A propaganda britnica tambm se
intensificou. Mas eu no devia resolver os nossos problemas de acordo
com as convenincias da propaganda internacional, e, sim, na base das
convenincias do Brasil e da Amrica. (VARGAS, 1949: 82-83)
4

A Agncia Nacional, na Era Vargas, permaneceu integrante da estrutura oficial de propaganda e


informao, termos que designavam o que hoje tratado como comunicao social. O primeiro rgo
burocrtico responsvel pelo setor foi o Departamento Oficial de Propaganda (DOP), criado em 1931. Em
1934, foi substitudo pelo Departamento de Propaganda e Difuso Cultural (DPDC), que por sua vez
durou at 1940, quando foi reorganizado como Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP). No
mesmo ano, cada estado ganhou seu DEIP, uma espcie de sucursal estadual do DIP. Com a derrubada de
Getlio, em 1945, o DIP foi sucedido pelo Departamento Nacional de Informaes (DNI), extinto em
1946, com a promulgao da nova Constituio (SOUZA, 2003).

A primeira direo da AN ficou a cargo do jornalista catarinense Licurgo Ramos


Costa, por sua vez colaborador prximo do jornalista sergipano Lourival Fontes, integralista
e getulista, que depois seria o primeiro diretor do DIP. Fontes tinha sido colaborador da
Aliana Liberal, que tentou eleger Getlio em 1929-1930 e depois promoveu a Revoluo
de 1930, e criou revistas como Hierarquia, de linha fascista, e Cultura Poltica, publicao
do DIP (FGV, 2001). Entre muitas funes, foi o segundo marido da escritora Adalgisa
Nery. Em 1934, tornou-se diretor do DPDC, e manteve-se no cargo quando o rgo foi
transformado em Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP). Fontes continuou como
diretor do DIP at 1943 (FUNDAO GETLIO VARGAS, 2001).
Do Palcio Tiradentes, um grande edifcio neoclssico no Centro do Rio
que, at 1937, hospedara o agora fechado Congresso Nacional, Lourival
Fontes reinava sobre a imprensa brasileira. Em sua sala, ornada por um
gigantesco retrato de Getlio seu trabalho era provar que o ditador no
cagava nem mijava , o melfluo Fontes conseguiu tornar a censura
oficial quase redundante; com a supresso dos comunistas e dos
integralistas, a maior parte da imprensa acabava concordando com o
governo, e quando no o fazia era fcil dificultar seu acesso ao papel de
impresso e aos financiamentos pblicos (MOSER, 2009: 148).

J de incio, a estrutura estatal brasileira para distribuio de informaes mdia


primou por uma intensa integrao entre texto e som, produzindo contedo para meio
impresso e rdio sendo que o texto era no apenas para jornais e revistas, mas tambm
elaborado para ser lido por locutores. Uma das principais atribuies da AN era produzir
um boletim dirio para rdio com notcias dos trs poderes da Unio, A Hora do Brasil, cuja
veiculao passou a ser obrigatria para todas as emissoras (PEROSA, 1995).
Embora o elemento socialmente mais visvel (ou audvel) da empresa fosse de fato
o boletim radiofnico, a produo da Agncia Nacional era relevante para o meio impresso,
em formato de textos. Quando foi criada, AN encontrou um mercado em que, alm das
agncias estrangeiras, s operavam no Brasil as pequenas agncias mencionadas, e a
Meridional, por restringir-se aos Dirios Associados, no representava concorrncia. Ainda
assim, tendo o propsito poltico de alcanar jornais e emissoras em todo o pas, o governo
fixou como objetivo tornar a agncia uma fornecedora de referncia para esses veculos,
particularmente para cobertura dos atos oficiais. Para isso, sua principal estratgia foi de
natureza econmica: fornecer textos gratuitamente para a imprensa.
Entretanto, a vantagem econmica era paralela a outra estratgia: a de facilitar a
rotina produtiva do jornalismo por meio do envio de materiais prontos para publicao

um aspecto tpico de agncias de notcias -, tanto mais relevante quanto menor fosse o
jornal ou rdio que os recebesse, especialmente sob um regime autoritrio em que o acesso
informao pblica era restrito. De fato, a configurao getulista para a comunicao
estatal subordinou a uma mesma estrutura burocrtica tanto a censura quanto a distribuio
de informaes. Em entrevista concedida em 1979, o jornalista Joel Silveira relembrava que
o contedo da AN era enviado em conjunto com indicaes precisas do DIP, num processo
simultneo de fornecimento e coero:
O mercado de trabalho era limitadssimo, porque os jornais tinham tudo
pronto da Agncia Nacional. Vinha tudo mastigado. As redaes tinham
quatro ou cinco pessoas que faziam o jornal todo. Vinha tudo pronto, com
ordem, inclusive, de publicar em tal pgina, com tal destaque. O DIP
chegava ao ponto de dizer que tipo devia ser usado: negrito, corpo 9,
esquerda. E [a] qualquer sinal de rebeldia cortavam o papel e a
publicidade. A publicidade o governo controlava, vamos dizer, 60% e ao
mesmo tempo intimidava as empresas privadas Ningum queria ficar
contra o Banco do Brasil. (SILVEIRA apud MORAES, 2012: 79)

At o final do Estado Novo, Licurgo Costa seria sucedido na direo por Jorge
Santos, Oswaldo Mariano e Almir de Andrade este ltimo, parte do crculo de intelectuais
simpticos ao fascismo europeu e considerados idelogos do regime getulista. Mariano,
especificamente, descrevia a ampla penetrao da AN junto imprensa brasileira no por
nenhum mrito do aparato autoritrio, mas sim pela competncia da agncia.
A Agncia Nacional estava ligada ao DIP e dominava todos os meios de
comunicao. No por opresso, mas por superao e com a colaborao
agradecida e provada de todos os jornais. (...) Esse diabo no era to feio
como o pintam. (...) No comando da AN dispunha eu de poder e
importncia na imprensa. (MARIANO, 2012: 31)

Um dos primeiros historiadores da imprensa brasileira, Aristheu de Achilles, afirma


que a AN, como tpica descrio reservada s agncias de notcias, funcionava como um
verdadeiro jornal dentro do DIP. Sua redao era dotada de equipe e de equipamentos para
produzir contedo jornalstico prprio, original, com vistas distribuio para o mercado
interno de jornais e rdios.
Ela contava com um corpo de redatores prprios que, em 1941 somava
220 pessoas trabalhando somente na sede carioca (nos DEIPS
funcionavam sucursais da AN). O seu horrio de trabalho era
diferenciado do resto do DIP, funcionando das 7:30 s 24 horas (16 horas
e meia de trabalho, desenvolvidos em turnos, mais os plantes noturnos
das 18 s 24 horas e os domingos e feriados). (ACHILLES, 1941: 73
apud SOUZA, 2003: 139)

Segundo Souza (op.cit.), no incio dos anos 40, a estrutura da AN comportava as


seguintes subdivises: redao, press, copyright, servios internos, imprensa estrangeira,
arquivo fotogrfico, expedio, rdio, controle, recortes e tombamentos. O volume de
material produzido pela redao da AN em 1941 foi de 13 mil notcias (mdia de 35 por
dia), 48 mil fotografias (20 mil para jornais, 14 mil para revistas e outras 14 mil para
"diversos destinos"), alm de informes, comunicados, telegramas expedidos etc. (idem).
Trs anos depois, a agncia sofreu pequenas alteraes na organizao.
Em 1944, esta estrutura estava montada com os seguintes servios:
imprensa local; imprensa do interior; imprensa estrangeira (tradues);
recortes de jornais; documentao (biografias, assuntos, tombamentos);
copyright; redao especializada; radiotelegrafia; expedio; estatstica;
arquivo fotogrfico; laboratrio fotogrfico; administrativo (pessoal,
registro de pagamentos etc.); taquigrafia. (SOUZA, 2003: 139 nota)

A equipe de redatores, editores e reprteres da AN contava com nomes que viriam a


ser destacados na literatura nacional: Rubem Braga, rico Verssimo, Pedro Calmon,
Danton Jobim, entre diversos outros (A NOTCIA, 1996). Um redator importante foi Victor
Nunes Leal, que, anos depois, seria autor do clssico sociolgico brasileiro Coronelismo,
Enxada e Voto (1948). Mais tarde conhecida como escritora, Clarice Lispector chegou a
ser reprter da AN at fevereiro de 1942 (MOSER, 2009).
Moser (2009) descreve a Agncia Nacional como um servio telegrfico que
distribua notcias laudatrias a jornais e emissoras de rdio de todo o Brasil (p.149),
inclusive redistribuindo contedo internacional. Nesse setor, a funo inicial de Clarice era
de tradutora; mas, como j havia uma equipe que supria a demanda, ela foi designada para
trabalhar como editora e reprter, sendo a nica mulher a ocupar tais cargos. O trabalho da
equipe da AN, como de praxe em empresas do tipo, no era tanto apurar pautas prprias,
mas sim pr em roupagem matrias de outros jornais, dando-lhes um verniz oficial antes
de redistribu-las para outros canais de difuso (MOSER, 2009: 149), a crtica feita at
hoje sobre a produo de algumas agncias de notcias.
A Agncia Nacional surge, portanto, na inspirao de um Estado forte e
centralizador, que assume a elaborao e aplicao de polticas pblicas,
entre estas, a comunicao. A agncia operava com boletins enviados
para jornais e rdios, noticiando, sobretudo, as atividades presidenciais.
(SILVA JR, 2002: 145)

2. Entre autoritarismos e jornalismo oficial, de Dutra a Sarney (1945-1988)


Com a derrubada de Getlio Vargas, em 1945, a Agncia Nacional passou a ser
dirigida por Joel Presdio de Figueiredo. Nesse ano, ela foi constituda como pessoa jurdica
autnoma, mas subordinada ao Ministrio da Justia. No perodo de hegemonia populista
da Repblica de 46, ou Repblica Nova, a nfase na produo audiovisual foi mantida:
alm do boletim radiofnico Hora do Brasil, rebatizado como A Voz do Brasil, a Agncia
Nacional produziria 958 cinejornais (o principal era o boletim Cinejornal Informativo),
filmetes curtos com atos oficiais e minidocumentrios sobre temas de interesse do governo
entre as dcadas de 1940 e 1970, segundo o acervo catalogado pelo Arquivo Nacional. Em
1960, foi instalada a rede Telex no Brasil, criando a estrutura adequada para a distribuio
de notcias diretamente das agncias para as redaes de veculos assinantes. Alm disso, a
empresa recebeu atribuies de radiodifuso. Em seu breve governo, Jnio Quadros
conferiu Agncia Nacional, por meio do decreto 50.840 de 23 de junho de 1961, o poder
de convocar cadeia de rdio e televiso e cuidar da sua execuo tcnica.
A Agncia Nacional permaneceu estreitamente orientada pela direo polticoideolgica de cada governo da vez. Na transio entre Juscelino Kubitschek, Jnio Quadros
e Joo Goulart, em 1961 (ano em que o pas teve esses trs presidentes), a empresa
alternou-se entre os diretores Joo Baptista da Costa, Mauricio Vaitsman e Josu Guimares
(jornalista e escritor gacho ligado ao trabalhismo). De forma geral, a AN mantinha e
reforava o papel de fornecedora de contedo para a mdia nacional, sem nus nem
cobranas

financeiras.

Parte

de

seu

contedo

era

traduzida

redistribuda

internacionalmente por agncias estrangeiras, como a Associated Press.


O golpe de 1964 mudou bruscamente no s a linha editorial, mas o prprio papel
da Agncia Nacional no sistema brasileiro de informao. Em lugar de empresa jornalstica
com autonomia relativa, a AN passou a ser vista pelo regime militar como rgo de
divulgao oficial. Dentro dessa perspectiva, j em 17 de abril daquele ano, a direo-geral
da agncia foi entregue ao general Otvio Alves Velho, ento vice-presidente da
Associao Brasileira de Relaes Pblicas. Os governos ditatoriais de Castelo Branco,
Costa e Silva e Mdici reaparelharam o rgo. Em 1967, houve a transferncia da AN para
o Gabinete Civil da Presidncia da Repblica, o que, nas palavras de outro diretor-geral,
Arnaldo Lacombe, situou a divulgao governamental no nvel alto em que preciso
mant-la (LACOMBE, 1971: 68).

Em conferncia proferida em Minas Gerais em 1971, perfeitamente alinhado ao


regime militar instaurado, Lacombe afirmou que no era antidemocrtico o governo manter
um rgo oficial de divulgao e que o Estado tinha o dever fazer coincidir a opinio
pblica e o interesse pblico; este representado pela atividade do prprio governo, ao qual
cumpre promov-lo e resguard-lo (LACOMBE, 1971: 65). Como era de praxe no regime,
o ento diretor-geral invocou a doutrina da segurana nacional como fator que impunha a
organizao e execuo de esquemas eficazes de divulgao. No caso do Brasil, o dever de
informar se fundamentava em razes de ordem pblica e de interesse nacional (ibid.).
A divulgao governamental se faz no Brasil mediante modelo prprio,
aperfeioado pela prtica. Pressupe a ligao estreita entre o poder
pblico e a iniciativa privada. que a Agncia Nacional, em sua rotina de
trabalho como se viu, s atinge o pblico diretamente por intermdio do
programa radiofnico A Voz do Brasil e dos documentrios
cinematogrficos que produz. Distribui a jornais e emissoras o noticirio
que engloba diariamente os atos da administrao federal. (LACOMBE,
1971: 67)

Esta viso de comunicao pblica associada ao Estado autoritrio e s ideias de


ordem, segurana e integrao nacional tambm norteavam as polticas pblicas de
telecomunicaes, j que a infraestrutura fsica era condio imprescindvel para a eficcia
da disseminao da informao oficial. Por isso,
s medidas repressoras e autoritrias aliaram-se propostas
modernizadoras que revolucionariam as comunicaes no pas. Os
governos militares criaram, por exemplo, o Ministrio das Comunicaes,
em 1967, a Telebrs, a Radiobrs, agncia de notcias oficial do governo
federal, e a Embratel, empresa fundamental para a formao de grandes
redes de televiso. Essa modernizao das telecomunicaes s foi
possvel graas ateno especial dada ao setor pelos militares, antes
mesmo de assumirem o poder. Eles j ocupavam postos de destaque na
engenharia e na administrao das telecomunicaes nacionais nas
dcadas de 1950 e 1960. (PIERANTI, 2007: 63)

J em maio de 1979, o governo Figueiredo criou a Secretaria de Comunicao


Social da Presidncia da Repblica (SECOM), com status ministerial5, e ps sob sua
jurisdio tanto a Radiobrs Empresa Brasileira de Radiodifuso (criada em dezembro de
1975, quando foi instituda a poltica de explorao dos servios de radiodifuso de
emissora oficiais, e submetida ao Ministrio das Comunicaes nos primeiros trs anos e
meio) quanto a Agncia Nacional, reformulada e rebatizada como Empresa Brasileira de
Notcias (EBN) pelo decreto 83.993, de 19 de setembro de 1979.
5

A SECOM sucedeu a AERP (Assessoria Especial de Relaes Pblicas da Presidncia da Repblica),


criada pelo governo Costa e Silva pelo decreto 62.119 de 15 de janeiro de 1968.

Criada em 1979 pelo Governo Joo Figueiredo ltimo do ciclo da


ditadura militar , a EBN sucede a antiga Agncia Nacional. Na Nova
Republica, alm de continuar produzindo a Voz do Brasil, tem prioridade
na distribuio de notcias. Em trs anos 1986, 1987 e 1988
contabiliza quatro presidentes, todos demitidos ou exonerados a pedido,
aps crises com o Palcio do Planalto. (BAHIA, 2009: 280 nota)

Essa primeira unificao administrativa, porm, durou pouco: j em 1981, a


SECOM foi extinta e suas funes foram incorporadas chefia da Casa Civil (o rgo s
seria recriado em 1995, no governo Fernando Henrique Cardoso, e novamente extinto em
2016 por Michel Temer). A Radiobrs voltou ao Ministrio das Comunicaes e a EBN foi
devolvida ao Ministrio da Justia. Ambas, poca, eram oficialmente empresas de
economia mista, ainda que a gesto ficasse integralmente subordinada ao governo federal
(VEJA, 1979: 27). Alm da produo jornalstica e distribuio de contedo, a nova
empresa acumulou tambm a gesto das verbas de publicidade oficial, especificamente as
da chamada publicidade legal (editais de concursos e licitaes, avisos pblicos, atas
oficiais, balanos financeiros de empresas pblicas, entre outros). Entre suas incumbncias,
a EBN herdou o dever de produzir noticirios sobre o governo, como boletins dirios e
entrevistas, alm de A Voz do Brasil (BUCCI, 2008: 87) e o de remeter aos jornais e
estaes de rdio e de televiso boletins dirios sobre a atuao do governo (VEJA, op.cit.).
Refletindo o ambiente da redemocratizao, em 1985 a presidncia da EBN foi
entregue a Carlos Marchi, jornalista gacho que tinha sido assessor de imprensa de
Tancredo Neves, que tentou promover reformas editoriais e cooperao internacional: a
agncia assinou um convnio com a TASS, sua congnere da Unio Sovitica (1987), e
tentou transform-la em uma agncia pblica de informaes, com base nas experincias
das agncias europeias (SAROLDI & MOREIRA, 2005: 147). Marchi foi sucedido por
Antnio Frota Neto e depois por Ruy Lopes, que ainda planejou organizar um servio
internacional de notcias (ibid.), o que nunca ocorreu.
A existncia da EBN, no entanto, seria curta: em junho de 1988, aps distribuir uma
entrevista com o ento chefe do Estado Maior das Foras Armadas, brigadeiro Paulo
Roberto Camarinha, com fortes crticas poltica econmica do governo Sarney (BUCCI,
2008: 88), ela foi extinta por decreto e absorvida pela Radiobrs, que passaria a se chamar
oficialmente Radiobrs - Empresa Brasileira de Comunicao (EBC). Dessa forma, o
servio informativo dos atos da administrao federal e o noticirio de interesse pblico,
antes atribudos EBN, passaram a ser de responsabilidade da Radiobrs.

Em 1988, a Radiobrs absorveu a Empresa Brasileira de Notcias, EBN,


sucessora da Agncia Nacional. Com isso, a razo social foi alterada para
Empresa Brasileira de Comunicao S.A., sociedade com um nico
acionista: a Unio agora concentrada em cinco emissoras de rdio (duas
em ondas mdias, duas em ondas curtas e uma FM), um servio
radiofnico via satlite, a TV Nacional Canal 2 de Braslia e os servios
de mdia impressa e eletrnica da nova Agncia Brasil. (SAROLDI &
MOREIRA, 2005: 184)

O fim da EBN (publicado no Dirio Oficial da Unio em 22 de junho de 1988)


uma ruptura organizacional que quebra o ciclo contnuo de sucesso entre a Agncia
Nacional e a Agncia Brasil (ABr). Naquele momento, o servio foi de fato extinto, e assim
permaneceria por quase dois anos, at a criao de uma nova empresa, sob novas premissas.

3. Agncia Brasil e EBC: reestruturao e jornalismo de interesse pblico


Em 1990, no primeiro ano do governo de Fernando Collor de Melo, uma nova
agncia de notcias foi criada: a Agncia Brasil. No entanto, em lugar de voltar a ser uma
empresa com personalidade jurdica prpria, a nova agncia foi constituda como um
simples servio prestado pela Radiobrs (essa, sim, uma empresa estatal), com pessoal e
instalaes dedicadas, mas sem autonomia administrativa. Apesar de mantida sob a
Radiobrs, a agncia continuava subordinada ao Ministrio da Justia.
Dirigida por Miriam Moura, a Agncia Brasil objetivou produzir e
difundir notcias governamentais, particularmente nas reas de economia,
meio ambiente e tecnologia, no sentido de abastecer os meios de
comunicao em geral (rdio, televiso, jornais etc.) de todo o pas, a
exemplo das agncias privadas. A Voz do Brasil, nesse caso, constituiu-se
o meio difusor seguro do material jornalstico produzido pela Agncia
Brasil. (PEROSA, 1995: 175)

Na poca de sua criao, a revista Veja chegou a afirmar que a Agncia Brasil
conservava na prtica mais semelhanas com a TASS que com a EFE, at pela sua
vocao potencial para virar cabide de empregos (VEJA, 1990: 29). O comentrio
contradizia o modelo escolhido pelo governo brasileiro. Na matria, a revista dizia ainda
que a inteno de Collor era de melhorar a imagem do Brasil no exterior. A vocao
internacional da agncia, no entanto, no seria mantida.
Durante sua estada em Moscou, o presidente ficou impressionado com a
eficincia da TASS, a agncia da Unio Sovitica, que alcana
praticamente o mundo todo, fornecendo a interpretao oficial do governo
acerca do que acontece no pas. Decidido a montar um rgo similar no
Brasil, o governo optou pelo modelo da EFE, a agncia espanhola que

noticiou toda a sua visita Europa. No comeo desta semana, o novo


presidente da Radiobrs, Marcello Neto, responsvel pelo projeto,
desembarca de volta de uma viagem a Madri, onde fez um estgio de uma
semana. Batizado com o nome de Agncia Brasil, o novo rgo vai
substituir a Empresa Brasileira de Notcias, EBN, e ainda enviar e receber
material da Europa. O trabalho, em princpio, dever ser feito pelos
jornalistas da Radiobrs, que controlar a agncia. (VEJA, 1990: 29)

Nos anos 1990, a Agncia Brasil teve atuao discreta e exerceu o papel tradicional
de fornecedora de textos e fotos para jornais e outros veculos de mdia, especialmente
sobre eventos oficiais e atos do governo federal. Para distribuio, alm de fax e Telex,
incorporava a tecnologia BBS (Bulletin Board Systems, redes de compartilhamento de
dados precursoras das interfaces comerciais da Internet), j usada na Radiobrs. Em 1996, o
governo incluiu na previso oramentria o pedido de recursos para a informatizao da
agncia. Em 1997, entrou no ar o primeiro website da ABr.
A partir de 1997, esse modelo de produo comea a hibridizar-se com a
distribuio na internet, porm, de modo precrio. Havia um corpo de
tcnicos que coletavam o material produzido em DOS, e o reformatavam
para HTML. Era um processo feito manualmente que somente em 1999
passa a ser automatizado, porm, permanecendo a redao na plataforma
DOS. Em 2000, j com a internet, esta passou a ser a nica plataforma de
distribuio de contedo, enquanto fonte para outros rgos. Foram
descontinuados os servios de entrega por fax, telex e o sistema de
clientes cadastrados para receber material. Em paralelo, houve uma
redefinio do papel da agncia, que intenta passar de um modelo
eminentemente estatal para uma concepo de agncia de informao
pblica, focada no Governo Federal. (SILVA JR, 2002: 147)

As rubricas temticas apresentadas nas primeiras verses do site eram Poltica,


Economia, Nacional, Internacional, Cincia & Tecnologia e Cultura. Havia ainda seo de
fotos, sinopse (resenha de imprensa nacional, com manchetes, ttulos e resumos de notcias
do dia nos jornais e revistas), o "fale conosco" e um servio de chat. Em abril de 2001,
incorporam-se cotaes de moedas, de poupana e bolsa de valores (alimentadas pela
empresa paulista de informaes financeiras CMA Consultoria, Mtodos, Assessoria e
Mercantil SA), alm de busca por texto. O site tambm remetia a pginas de outros canais
de comunicao do Poder Executivo, como a TV NBR, a Voz do Brasil, o radiojornal
Reprter Nacional, o Brasil Agora e o Atendimento Cidado. O website ainda previa
espao para anncios publicitrios. J nesta poca, o sistema de copyleft vigorava na prtica,
antes da adoo do padro Creative Commons de licenciamento. Em 2001, o website
estampava o aviso: Todas as matrias podero ser reproduzidas desde que citada a fonte.

Nesse incio, como tpica agncia de notcias oficial, o website da ABr continha
links diretos para o Governo Federal e a Presidncia da Repblica, incluindo a agenda do
presidente, ntegras de discursos e a "Palavra do Presidente", um texto de apresentao
assinado por Fernando Henrique Cardoso. Entre o final dos anos 90 e o incio dos anos
2000, a Agncia Brasil chegou a ter um servio internacional de resenha de imprensa
(clipping) em lnguas estrangeiras, publicando notas em ingls, espanhol e alemo.
Entretanto, a traduo foi descontinuada em 2006 e s voltaria a publicar notas em outro
idioma, desta vez apenas em ingls, em 2010.
Com o governo Lula (2003-2011), a atuao da ABr passaria por uma srie de
modificaes. A presidncia da Radiobrs assumida pelo jornalista e professor Eugnio
Bucci. No livro Em Braslia, 19 horas a guerra entre a chapa-branca e o direito
informao no primeiro governo Lula (2008), ele relata que aps a posse, em 2 de janeiro
de 2003, aos poucos, tomou conscincia do bloqueio cultural estabelecido na estatal e da
necessidade de alterar um modus operandi calcificado e enrijecido ao longo de trs
dcadas (BUCCI, 2008:33).
A Radiobrs era a mesma de sempre, controlada de perto por um
conselho de administrao cujos integrantes eram nomeados por
ministros e pelo Palcio do Planalto. Agora, alm da Voz do Brasil,
chapa-branca at no mais poder, tinha tambm o Caf com o Presidente,
cuja independncia editorial era absolutamente nenhuma. Mesmo assim,
alguma coisa comeava a mudar por ali. Na Agncia Brasil, que
distribua contedo jornalstico de graa para todas as redaes do pas,
comevamos a noticiar greves e problemas sociais que nenhum governo
gosta de ver destacados. At na prpria Voz do Brasil, em ocasies mais
raras, essas notcias comeavam a aparecer." (BUCCI, 2015: 122)

Com o tempo, segundo o jornalista ento tornado gestor, a ABr tenha sido levada a
reproduzir prticas das antigas AN e EBN. No raramente, os editores recebiam orientaes
diretas de burocratas da SECOM. Com exceo de algumas boas reportagens que
produzia, a ABr ainda funcionava at o incio dos anos 2000 como escoadouro automtico
de informes governamentais, um entreposto de press releases (BUCCI, 2008: 137).
Segundo o site oficial, a Agncia Brasil em 2003 produzia uma mdia diria de 150
matrias. As transmisses por BBS comeavam s 8h e terminavam s 22h. A agenda
presidencial era distribuda pelo BBS e por fax.
Do ponto de vista do governo, prestava um servio um tanto frgil, um
tanto falho, mas cmodo, do tipo melhor ter do que no ter. Para a
imprensa, era uma fonte mo, que servia para indicar o que se
passava no governo ou, no mnimo, para apontar o que que o governo

gostaria que as pessoas pensassem sobre ele mesmo naquele instante


(BUCCI, 2008:139).

Assim como Carlos Marchi tentara duas dcadas antes, Bucci buscou emplacar sua
concepo de comunicao pblica, para dar a uma empresa pblica de comunicao uma
direo apartidria, impessoal, para servir sociedade, atendendo o direito informao
(BUCCI, 2008: 21), incluindo jornalismo feito no interesse pblico, o que afetava
diretamente a Agncia Brasil. Convidou para a agncia alguns profissionais jovens,
contratados sem concurso pblico, levados de redaes da regio Sudeste. Entre eles
estavam Rodrigo Savazoni (que j havia trabalhado na Agncia Estado, na campanha de
2002 do ex-presidente Lula e, aps a eleio, na Secretaria Geral da Presidncia da
Repblica) e Andr Deak, encarregados de planejar uma nova plataforma de contedo.
Aos poucos, o website foi sofrendo modificaes. Em 2005, foram incorporadas
sees para coberturas especiais, resultados de loteria, concursos pblicos e, pela primeira
vez, uma rea de acesso restrito a contedo (texto e foto) por meio de cadastro prvio com
senha. Batizada de Centro de Imprensa, a rea restrita, apesar de exigir login, era de registro
gratuito. A agenda presidencial e a ntegra de discursos de autoridades permaneciam.
Com o tempo, o enfoque do noticirio comeou a ser alterado, supostamente tendo
como base o valor informativo do material, independentemente de se podia gerar
interpretaes positivas ou negativas. A Agncia Brasil, descrita por Bucci como uma
agncia de notcias na internet integrava essas mudanas, que tiveram a rede digital como
grande suporte de apresentao: o nmero de fotos produzidas pela Agncia Brasil
triplicou, atingindo 30 mil por ano em 2005, e o nmero de notcias, que estava no
patamar das 20 mil por ano, cresceu para 32 mil em 2005, o que se refletiu tambm no
nmero de acessos que a Agncia Brasil recebia (BUCCI, 2008:122).
O perodo de Eugnio Bucci frente da Radiobrs (2003-2006) pode ser entendido
como um marco na atuao do servio de comunicao pblica e, em especial, da ABr, que
sofreria uma srie de modificaes na sua estrutura de funcionamento. A dificuldade,
segundo o gestor, no estava na lei, mas na cultura, nos hbitos e nas prticas estabelecidas
na estatal. De vez em quando uma chamada da Agncia Brasil ganhava reproduo
imediata na primeira pgina dos mais importantes sites jornalsticos do pas. Algo foi se
transformando na cultura interna da empresa (BUCCI, 2008: 34). Essas alteraes

renderiam crticas de ministros que discordavam dessa tentativa de se produzir jornalismo


nos moldes comerciais a partir de um rgo pblico.
Embora a lei no autorizasse expressamente que os governantes se
aproveitassem dos servios de comunicao social sob seu controle, direto
ou indireto, a administrao pblica no Brasil aceitava esse costume como
se ele fosse natural, pr-ideolgico: aos olhos da direita e da esquerda,
assim era porque sempre tinha sido assim. O partidarismo nos rgos
pblicos de comunicao podia no ser escancarado o tempo todo, mas era
intocvel, como se fosse, e talvez fosse exatamente isso, uma reserva de
honra do nosso patrimonialismo atvico. (BUCCI, 2008, 22)

Em julho de 2006, o website da ABr foi remodelado e lanado sob o guarda-chuva


da Radiobrs. No entanto, a pgina eletrnica institucional da Radiobrs foi, neste
momento, separada do espao de produo jornalstica. Alm de texto e fotos, a nova
interface passou a publicar tambm udio, vdeo e infogrficos produzidos pela equipe da
agncia (e, no caso dos clipes de som, alguns tambm extrados das rdios estatais). Todo o
contedo foi registrado sob o padro internacional Creative Commons 2.5, definido pela
agncia como um meio termo entre os direitos reservados e o plgio de contedos que era
uma opo adequada realidade da Internet e que protege a Agncia Brasil e o nosso
usurio6. No aspecto grfico, o redesenho abandonou a logomarca que era usada pela ABr
desde os anos 90 e no adotou nenhuma em substituio.
A nova estrutura de navegao incorporou recursos como assinatura por RSS e
podcasting, uma tagcloud (nuvem de assuntos) com as palavras-chave das matrias
publicadas, e servio de Ouvidoria, pelo qual o usurio ou leitor poderia enviar crticas,
comentrios e reclamaes. No contedo, foram abertas rubricas de destaque para grandes
reportagens, coberturas temticas, banco de imagens e produo multimdia, seguindo
projeto elaborado por Savazoni e Deak. O material oficialista, da agenda presidencial e
discursos, foi removido, assim como as tradues para lnguas estrangeiras. Por outro lado,
as parcerias com as congneres Lusa (de Portugal) e Tlam (da Argentina) ganharam
destaque no rodap da pgina, embora o aproveitamento dos textos permanecesse mnimo.
A ltima grande transformao estrutural e institucional da Agncia Brasil veio em
2007, com a criao da Empresa Brasil de Comunicao (EBC), que absorveu a Radiobrs,
a TVE, a TV Nacional, a Rede Brasil, o canal NBR e as emissoras da Rdio Nacional em
uma nica estatal multimdia incorporando tambm os produtos de divulgao oficial,

Disponvel em http://www.agenciabrasil.gov.br/abr_institucional/quem-somos agosto de 2006

como os programas de rdio A Voz do Brasil e Caf com o Presidente. Em 2010, um novo
redesenho inseriu a ABr como uma pgina dentro do website da EBC e restaurou a resenha
de imprensa em ingls (anos mais tarde, tambm em espanhol). Visualmente, a marca da
Agncia Brasil foi atrelada da EBC, deixando mais evidente sua condio de servio
subordinado, e no de empresa autnoma. As rubricas de notcias j eram Cidadania,
Economia, Educao, Justia, Meio Ambiente, Internacional, Poltica, Sade, Nacional,
Esporte e temporrias (como eleies), dispostas nessa ordem.
No final de 2012, a ABr inaugurou seu servio de notcias para celular. O incio de
2014 trouxe uma nova reformulao do website, a mais recente at agora (maio de 2016),
destacando a Central de Contedo, rea de acesso restrito sob cadastro e senha, pela qual
possvel descarregar fotos em alta resoluo e pesquisar no arquivo de notcias. As atuais
rubricas so Cultura, Direitos Humanos, Economia, Educao, Geral, Internacional,
Pesquisa e Inovao e Poltica. At 2016, a agncia ainda no tem aplicativo prprio para
plataformas mveis, enquanto a EBC oferece um aplicativo exclusivo para o contedo
sonoro das rdios e da Radioagncia Nacional.
Com a crise poltica que culminou no golpe de Estado de 2016 no Brasil, a SECOM
foi extinta novamente e a EBC e a Agncia Brasil mergulharam em novo perodo de
incertezas. A falta de informaes sobre a continuidade do financiamento e da alocao de
recursos para custear as atividades da empresa gerou apreenso entre funcionrios, o que
repete momentos histricos j vividos por suas antecessoras, AN e EBN. A distribuio
gratuita do contedo, feita como opo poltica, sempre foi uma faca de dois gumes para as
agncias de notcias do Estado brasileiro: se, por um lado, garantia vantagem competitiva
junto imprensa de pequeno e mdio porte, que preferia usar o material oficial a pagar
pelos servios das agncias privadas, por outro impedia sua sustentabilidade financeira. Em
junho de 1994, uma sentena do Tribunal de Contas da Unio determinou que a ABr
suspendesse a prestao de servios de qualquer natureza sem a devida remunerao. E
este dilema no foi superado at hoje, ainda que a EBC conte com a diviso EBC Servios,
que se apresenta como a unidade da empresa destinada a prestar servios remunerados a
entidades pblicas e privadas, contribuindo para a gerao de receitas prprias.
A busca pela aceitao como pblica e a simultnea rejeio enftica ao rtulo de
estatal (seja para sua prpria natureza institucional, como agncia, seja para o jornalismo
que pratica) entram em contradio com o modelo de gesto e de funcionamento da

empresa que a abriga, a EBC, e revelam uma preocupao mais cosmtica/de imagem
externa do que de efetiva estruturao organizacional. A designao da presidncia da EBC
continua sendo prerrogativa de nomeao pelo presidente da Repblica, e assim,
indiretamente, tambm a coordenao da agncia. Assumir-se como rgo do Estado (no
necessariamente do governo, embora esteja subordinada ao Poder Executivo em instncia
federal) no impede a Agncia Brasil de praticar jornalismo no interesse pblico.

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