You are on page 1of 4

Teatro anterior al 39

EL TEATRO ESPAOL ANTERIOR A 1939.


VALLE - INCLN Y GARCA LORCA
1. VISIN DE CONJUNTO DEL TEATRO ESPAOL DE LA POCA
Como espectculo, el teatro tena unos condicionamientos comerciales, como el predominio de locales
privados cuyos empresarios tenan que tener en cuenta los gustos del pblico, en su mayora burgus. Ello trae
consecuencias en lo ideolgico, ya que son pocas las posibilidades de xito de un teatro que fuera ms all del
puro divertimento y que tuviera intencin crtica respecto del injusto sistema social que precisamente sostena los
privilegios de quienes se podan costear la entrada al teatro; y en lo esttico, ya que los autores que se salgan de
las formas tradicionales se vern ante el dilema de decidir entre rebelarse o resignarse a que sus obras solo sean
ledas por una minora. Por ello, el teatro del primer tercio de siglo se reparte en dos frentes:
El teatro que triunfa, continuador del teatro decimonnico. Abarca tres corrientes dramticas: La comedia
burguesa con Benavente y sus seguidores, el teatro cmico, vinculado al costumbrismo y al sainete y el teatro en
verso de herencia romntica y con influencia modernista.
El teatro innovador, que aporta nuevas tcnicas y enfoques. Los primeros intentos de renovacin teatral
fueron llevados a cabo, entre otros dramaturgos, por Jacinto Grau, que ensay diversas vas y que fue
mayormente reconocido en el extranjero; por Unamuno, con su teatro desnudo, vehculo idneo para el desarrollo
dramtico de los problemas filosficos que lo preocupaban; y por Azorn, con su pretendido antirrealismo y la
sensacin de exceso de artificio para poco logro escenogrfico.
En cualquier caso, el teatro espaol de las primeras dcadas del siglo XX alcanz la cima con la obra de
Ramn Mara del Valle-Incln y de Federico Garca Lorca. Ellos son los que mejor lograron una calidad indudable
en la renovacin teatral que muchos haban pretendido. Sus obras, adems de influir decisivamente en el teatro
posterior, siguen representndose an hoy en todo el mundo.
Tambin los autores del Novecentismo, como Ramn Gmez de la Serna, y, despus, la generacin del
27 aportaran nuevos enfoques ideolgicos y nuevas formas de expresin esttica: si bien los del 27 (exceptuando
Lorca) desarrollarn buena parte de su obra en el exilio.
2. EL TEATRO QUE TRIUNFA
La comedia benaventina
Jacinto Benavente (Madrid. 1866-1954) es la figura ms representativa del momento. Tuvo un comienzo audaz
con "El nido ajeno" (1894) que trata sobre la situacin opresiva de la mujer en la sociedad burguesa. Los jvenes
inquietos elogian su crtica y lo saludan como el renovador del lenguaje teatral. Pero la comedia fue un fracaso.
Benavente decidi entonces aceptar los limites impuestos por el pblico, adopta un tono menos crtico y as es
cada vez ms aplaudido.
Sus obras se mantienen en la lnea de la llamada "comedia de saln" excepto su obra maestra, Los intereses
creados, que encierra una descarada visin de los ideales burgueses.
Tambin intent el drama rural (Seora ama, de 1908 y La Malquerida, de 1913) pero no acert a encontrar un
lenguaje rural y a la vez potico, de modo que no se consolida como antecedente de los dramas rurales de Lorca.
En la segunda dcada de siglo Benavente ya est consolidado. En 1912 entra en la Real Academia. En 1922 le
dan el Premio Nobel; aunque es acusado de conservador y de oo, el xito le sigue acompaando.
Su aportacin al teatro espaol fue su habilidad escnica, su ingenio y la fluidez en sus dilogos.
El teatro en verso.
Una vertiente ser el llamado teatro de ensueo, en la que destacar Valle-Incln, y que si entra dentro del
Modernismo, no cabe encuadrarlo dentro del teatro triunfador. Lo que a principios de siglo se llamaba "Teatro
potico" combinaba restos posromnticos con rasgos de estilo modernista. Todo ello asociado a una ideologa
tradicionalista que exalta los grandes hechos del pasado. Hay voluntad de emular el teatro del Siglo de Oro. De
los cultivadores de esta lnea sealamos a:
Eduardo Marquina (1879-1946). Altern lrica y teatro. Cosech xitos con dramas histricos como "Las hijas del
Cid", "Teresa de Jess" y su obra ms famosa: "En Flandes se ha puesto el sol".
Francisco Villaespesa (1877-1936). Autor de poemarios con modernismo fcil y superficial. Basta citar ttulos
como "El alczar de las perlas", "Doa Mara de Padilla".
Dentro del teatro en verso hay que destacar las obras de los hermanos Machado, su obra ms estimable es "La
Lola se va a los puertos".
El teatro cmico.
En las primeras dcadas del siglo XX, predomina el gnero cmico que, con frecuencia, aparece acompaado de
elementos "lricos" (msica, canto y baile). La finalidad bsica de este teatro, que logr un significativo xito de
taquilla, era el entretenimiento del pblico. Dentro de este tipo de teatro, nos referiremos a dos gneros: la
comedia costumbrista y el sainete; el teatro cmico prolongar la lnea de los tipos y ambientes castizos que
haban inspirado los sainetes de Don Ramn de la Cruz en el siglo XVIII, por un lado; y, por otro, el gnero chico
del XIX.
1

Teatro anterior al 39

Los hermanos lvarez Quintero, Serafn y Joaqun. Nacidos en Utrera, llevan a escena una Andaluca
tpica y sin ms problemas que los sentimentales. Cabe destacar los sainetes y ciertas comedias que vienen a
ser sainetes en tres actos. Ligereza y dilogo intranscendente son los rasgos de obras como El patio, El genio
alegre, Las de Can.
Carlos Arniches presenta sainetes de ambiente madrileo, interesantes por su habla castiza, y de los que
cabe destacar El santo de la Isidra, y Don Quintn el amargao. Arniches trat tambin de introducir un nuevo
gnero, la tragedia grotesca; un tipo de obra en la que se funde lo cmico y lo emotivo, con una visin de las
costumbres ms profunda y una actitud crtica ante las injusticias. Ejemplo de ello es La seorita de Trevlez.
Pedro Muoz Seca cre el astracn, gnero cmico basado en los despropsitos, los equvocos, los
ripios y los disparates, en busca de la pura carcajada del espectador. Acert a crear una obra de notable
comicidad en La venganza de don Mendo, 1918; graciosa parodia de los dramas histricos en verso del teatro
romntico.
TENTATIVAS RENOVADORAS
Unamuno cultiv el teatro como una va ms para presentar los conflictos humanos que le obsesionaban.
El suyo es un teatro de ideas con escasa accin dramtica y un denso dilogo en el que lo importante es el drama
interior de los personajes. Destaquemos Fedra (1910) y El otro (1926).
Azorn hizo tardamente unos experimentos teatrales, es un teatro alejado del realismo, basado en la
palabra y en la desnudez escenogrfica. Destacan Angelita (1930) sobre su obsesin por el tiempo y
Lo invisible, su obra ms interesante, que refleja su angustia ante la muerte.
Jacinto Grau es un caso aparte. Se dedic slo al teatro, un teatro distinto, denso, culto... que fracas en
Espaa pero fue apreciado en Europa. Su obra se interesa por los grandes mitos o temas literarios, como es el
caso del personaje del romancero medieval que revitaliza en su Conde Alarcos. Trata el tema de un don Juan
rural y pattico en Don Juan de Carillana y una recreacin personal del mito en El Burlador que no se burla.
Asimismo, interpreta de forma personal la parbola evanglica en El hijo prdigo. Su obra maestra es El seor de
Pigmalin (1921), recreacin modernista del mito clsico, en este caso, los muecos que Pigmalin ha creado a
semejanza del hombre terminarn rebelndose contra su dueo y acabarn matndolo.
En la segunda generacin de este siglo destacamos a: Ramn Gmez de la Serna, que escribi obras
diferentes a las que se podan ver en las tablas, la mayora no se representaron. Era, como l mismo dijo, un
teatro escrito para "el que no quiere ir al teatro". Por ejemplo: Los medios seres, de 1929.
3. EL TEATRO DE VALLE- INCLN (1866-1936)
Naci en Villanueva de Arosa (Pontevedra). Estudi derecho en Santiago de Compostela. En 1891,
terminados sus estudios, se traslad a Madrid, donde colabor en El Globo. Al ao siguiente realiz el primer viaje
a Amrica. Trabaj en peridicos mejicanos, en los que public narraciones breves. A su regreso a Espaa se
asent en Pontevedra. En 1896 regres a Madrid, donde conoci en diversas tertulias a Azorn, los hermanos
Baroja, Villaespesa y Benavente, y se hizo clebre por sus extravagancias. Volvi a Mjico en 1921, invitado por
el presidente lvaro Obregn. A su vuelta, protest contra la dictadura de Primo de Rivera. Establecido de nuevo
en Madrid, fue nombrado conservador del Patrimonio Artstico Nacional, pero dimiti ante la desidia existente. Fue
elegido presidente del Ateneo, y en 1933, director de la Escuela de Bellas Artes de Roma. En 1935, volvi a
Santiago de Compostela, donde muri.
La obra de Ramn Mara del Valle Incln (1866-1936) evoluciona desde un modernismo nostlgico y
densamente lrico a un tipo de literatura, llamada por l mismo "esperpento", basada en la visin aparentemente
deformada de la realidad y del lenguaje, a travs de la cual ofrece una crtica demoledora de la realidad porque la
muestra con detalle y directamente, ms all de la frialdad engaosa del puro realismo.
Para clasificar el teatro de Valle-Incln, se puede hablar de varias etapas o, ms bien, de ciclos, pues no
se trata de una simple sucesin cronolgica, sino de estilos y temas que frecuent en diversos momentos de su
produccin dramtica.
Ciclo decadentista: Con estas obras, Valle introdujo el Modernismo aplicado al drama que la esttica simbolista
haba cristalizado en el denominado teatro potico, con una tendencia decadente que lo aleja completamente de
los derroteros que tomar el teatro potico en Espaa. Se incorpora al llamado Teatro de ensueo con dos obras
en prosa: Tragedia de ensueo (1903) y Comedia de ensueo (1905). Destacan tambin en esta etapa El Yermo
de las almas (1908) y El Marqus de Bradomn (1906), adaptacin parcial de su Sonata de Otoo.
Ciclo del primitivismo: Partiendo de su Galicia natal, Valle crea un mundo mtico e intemporal, mediante el cual
Valle ensaya un nuevo camino propio del Modernismo: el llamado primitivismo. La violencia, la crueldad, la
barbarie, la destruccin, la brutalidad, las pasiones desatadas, y el conjunto de atavismos, supersticiones, mitos,
ritos mgicos del mundo rural, son los rasgos comunes a este conjunto de dramas en los que se va desarrollando
el estilo personal del autor, que hace una particular y extensa labor en prosa con las acotaciones de las obras,
que cobran una importancia inusual. Se suelen encuadrar en este ciclo la triloga "Comedias brbaras" -formada
por "guila de Blasn"(1907), "Romance de Lobos"(1908) y "Cara de Plata" (publicada mucho ms tarde, en
1922, y ya mucho ms cercana a la sensibilidad esperpntica)- y "Divinas palabras"(1920), que se suele tambin
invocar como ejemplo primerizo de esperpento. En estas obras la anticipacin del clima esperpntico se hace
patente en la aparicin de personajes y ambientes degradados.
2

Teatro anterior al 39

Ciclo del distanciamiento artificioso (las farsas): Lo constituyen, principalmente, La marquesa Rosalinda
(1912), Farsa infantil de la cabeza del dragn (1909), Farsa italiana de la enamorada del rey (1920) y Farsa y
licencia de la reina castiza (1920). Todas estas obras fueron escritas en verso salvo la segunda. Las tres ltimas
fueron publicadas juntas en 1926 con el ttulo de Tablado de marionetas para educacin de prncipes. Estas obras
presentan un continuo contraste entre lo sentimental y lo grotesco, y sus personajes, marionetas de feria,
anuncian la llegada del esperpento. Mencin especial merece El embrujado (1913), una tragedia situada de nuevo
en la Galicia rural que recoger en 1927, junto con otras cuatro obras muy posteriores y de carcter bastante
experimental por la alternancia de tcnicas de expresin teatral innovadoras y refinadas con los motivos grotescos
y atroces del teatro de Valle, en el Retablo de la avaricia, la lujuria y la muerte.
Ciclo del esperpento: el mismo Valle denomin as a cuatro de sus obras: "Luces de Bohemia" (1920, 1924);
"Los cuernos de don Friolera"(1921), "Las Galas del difunto"(1926) y "La hija del capitn"(1927); estas tres ltimas
publicas juntas bajo el ttulo de "Martes de Carnaval". El esperpento, definido en "Luces de bohemia" en el
conocido episodio de los espejos deformantes del Callejn del Gato de Madrid, muestra en profundidad la
realidad mostrando sus aspectos ms grotescos y brutales. El esperpento deforma determinados aspectos del
personaje y de las situaciones, produciendo una visin caricaturizada, alternativamente cmica y macabra. De
este modo, se destruye de forma sistemtica la realidad, transformando por completo su imagen aparente y
revelndola tal y como es. El esperpento funciona as como un instrumento de desenmascaramiento. Entendiendo
que la realidad siempre supera al arte, Valle intenta presentar una experiencia de lo real que, ms all de la
corteza realista, transmita mucho mejor las intimidades de un mundo plagado de desgracias e injusticias. Es ya un
Valle-Incln comprometido con la transformacin social que se vale de esta nueva esttica para centrarse en su
momento histrico, ante el cual manifiesta un profundo desprecio.
A modo de conclusin, digamos que Valle-Incln es una de las ms importantes figuras de la literatura espaola
de todos los tiempos. Comparti el Modernismo con autores como Rubn Daro y debido a un fcil manejo del
lenguaje es considerado uno de los grandes creadores literarios espaoles. Durante dcadas se pens que
muchas de la obras de Valle no eran verdadero teatro, pero en los ltimos aos y gracias a las nuevas
concepciones teatrales muchas de sus obras se han podido representar. Siempre se consider partidario de un
teatro con muchos escenarios y hasta de un teatro que siga el modelo del cine actual. Debido a esto nos
preguntamos si sera Valle un genio que se adelant a sus tiempos
4. EL TEATRO EN LA GENERACIN DEL 27
Si bien el teatro comercial sigue poco ms o menos en los mismos parmetros que a comienzos de siglo,
en los tiempos de la II Repblica espaola se producen algunos hechos relevantes que vienen a alterar la escena.
Entre los aos 1930 y 1935, la compaa de Margarita Xirgu se hace cargo del Teatro Espaol de Madrid, que
servir de plataforma para el xito de Garca Lorca en su tiempo. Desde los aos 20 se viene produciendo,
asimismo, un cierto movimiento de compaas independientes, al margen de lo comercial, que se complementa
con la iniciativa del Gobierno republicano de acercar la cultura al pueblo llano a travs de las Misiones
Pedaggicas y del Teatro del pueblo, dirigido por Alejandro Casona. Hubo tambin otras iniciativas procedentes
de las universidades con la misma idea divulgativa. Los optimistas estudiantes republicanos confiaban en que en
la sensibilidad incontaminada del pueblo espaol estaba el depsito profundo del teatro clsico espaol, lo cual
explica que el repertorio de estas iniciativas fuera principalmente de autores como Cervantes, Lope o Caldern.
Entre estos intentos, destacan El bho (1935-1936), dirigida por Max Aub, y, sobre todo, La Barraca (1932-1936),
impulsada por Garca Lorca, el autor teatral principal del momento.
Otros autores importantes son:
- Max Aub. Su produccin ms importante es del exilio. Es vanguardista, cercano al proceder de los
expresionistas, que emplean tanto figuras que resaltan los ngulos ms agudos de la realidad en la escena, como
un lenguaje simbolista y una tendencia a la abstraccin... todo ello muy lejos del realismo rampln del teatro que
triunfa en la escena comercial. De su produccin anterior a 1939 destacan Narciso y las farsas Espejo de avaricia
y Jcara del avaro.
- Alejandro Casona. Fue muy conocido en los aos de la Repblica. Se consagr con La sirena varada, una obra
lrica y simbolista que desarrolla el conflicto entre realidad y fantasa. Triunf con Nuestra Natacha, escrita contra
la pedagoga autoritaria y llena de los valores de comprensin, respeto, confianza, libertad, caractersticos del
ideario cultural republicano. En el exilio sigui escribiendo mucho teatro.
- Enrique Jardiel Poncela destaca por su condicin de autor del gnero humorstico que sabe integrar algunos
elementos propios de las vanguardias para obtener efectos dramticos altamente sorprendentes en un entorno
fantstico e inverosmil. Destacan obras como Angelina o el honor de un brigadier y, sobre todo, Cuatro
corazones con freno y marcha atrs.
5. EL TEATRO DE GARCA LORCA
La dramaturgia de Federico Garca Lorca (1998 -1936) representa, junto a la de Valle, la gran aportacin
de las letras espaolas al teatro universal contemporneo; lo cual entraa un mrito excepcional, teniendo en
cuenta la mediocridad que imperaba en la escena nacional en las dcadas anteriores a la guerra civil espaola.
Lorca experiment con diferentes formas de creacin teatral y se consolid en lo dramtico en dos
sentidos: con un teatro experimental que mantiene hoy en da toda su fuerza vanguardista, y con un teatro trgico
3

Teatro anterior al 39

ms convencional en las formas en el que, centrado en un desarrollo extraordinario de la personalidad y los


problemas de personajes siempre femeninos, aparecen elementos como el drama rural, el neopopularismo
caracterstico del momento, la crtica social (dirigida ms bien hacia lo atvico y universal), temas eternos como la
tensin entre el amor y las determinaciones culturales, la frustracin vital de las mujeres o la presencia del poder
en la vida privada.
Este es un resumen de su trayectoria teatral:
Primeras experiencias de los aos 20:
Se estrena con un fracaso: El maleficio de la mariposa. Es una obra encuadrable en el teatro simbolista,
que habla de lo misterioso e inalcanzable. Los personajes son cucarachas. El amor del curiamto poeta no se
puede corresponder con la mariposa porque ella pertenece otro mundo.
Escribe varias piezas breves inspiradas en el guiol que encuadra en Los tteres de Cachiporra, y slo las
conocen los ms ntimos del autor. Contienen elementos infantiles, reveladores de una nostalgia de la inocencia
perdida.
Su primer xito llega con Mariana Pineda: Mara borda una bandera liberal para su mando. La llegada de
Pedrosa, representante del gobierno, hace huir a los reunidos. Este est enamorado de Mariana y la fuerza a
acceder a sus requerimientos amorosos. Ella se niega y es condenada y ajusticiada en Granada.
Una pequea obra maestra es La zapatera prodigiosa, que trata la insatisfaccin amorosa.
El amor de don Perlipln y Belisa en su jardn representa la burla del matrimonio forzado.
El retablillo de don Cristbal, es una farsa para guiol.
La experiencia vanguardista:
Su estancia en Nueva York (1929-1930) es testigo de una doble crisis: por una lado por su homosexualidad, por
otro ciertas crticas que le hacen replantearse buscar un nuevo lenguaje... le afectan sobre todo las opiniones de
sus amigos Dal y Buuel, lanzados por entonces a la aventura surrealista.
Todo ello da lugar en teatro a lo que l llam "comedias imposibles", si bien no sern surrealistas absolutamente,
pues albergan una descifrable coherencia.
El pblico: Es una especie de auto sacramental sin Dios, cuyos personajes encaman las obsesiones y
conflictos secretos del poeta: acusa a la sociedad (el pblico) que condena la homosexualidad.
As que pasen cinco aos: Presenta a un joven partido entre dos amores, animado por un ansia de
paternidad imposible.
Comedia sin ttulo: Plantea la necesidad de un teatro revolucionario.
poca de plenitud:
Tras los pasos por el camino del teatro imposible, Lorca da un giro decisivo cuya importancia radica en hermanar
rigor esttico y alcance popular. Son los aos de La Barraca. Defiende sobre todo a las personas marginadas,
como las mujeres, los nios, los negros, los gitanos.... A esta etapa corresponden:
Bodas de sangre: Desarrolla la tragedia de una pasin irrefrenable, donde se desatan el amor, el odio y la muerte.
El novio va a casarse con la antigua pretendiente de su primo Leonardo, el cual fue rechazado por el padre de la
novia. Despus de la ceremonia nupcial, la novia y Leonardo huyen a caballo. El novio los persigue, se produce el
encuentro y el duelo, que acaba con la vida de los dos rivales.
Yerma: Es el drama de una mujer rural que se enfrenta al problema de la esterilidad. El marido, celoso de la
posible infidelidad de la esposa, lleva a casa a sus dos hermanas para que la vigilen de cerca. Juan confiesa que
jams "dese tener descendencia. Yerma enloquece y estrangula a su marido.
La casa de Bernarda Alba: En el da del funeral del segundo mando de Bernarda, anuncia a sus hijos que el luto
durar ocho anos y que permanecern encerradas en casa. Angustias, la hija del primer matrimonio es rondada
por Pepe el Romano, que va en busca de su dinero. Pronto empiezan las rivalidades y envidias entre las
hermanas. Adela, la pequea, y Pepe se dan cita en el pajar. Martirio, que tambin est enamorada de l, las
descubre y grita. Llega Bernarda con la escopeta y hiere al joven. Adela se suicida. Esta es la cumbre del teatro
trgico de Lorca, y tiene la extraordinaria caracterstica de estar ntegramente protagonizada por mujeres, los
hombres apenas aparecen a travs de la palabra. Los personajes femeninos tienen cada uno sus rasgos, su
fuerte verismo, su riqueza personal, en una composicin que reivindica a la mujer como ser pleno y libre.
Doa Rosita la soltera o el lenguaje de las flores: Es un drama urbano se sale de los parmetros del drama ruralque trata de seoritas de provincias condenadas a esperar intilmente el amor en un medio burgus mediocre
que ahoga sus deseos de felicidad.