You are on page 1of 5

Hektoen International

Fall 2014

The interrupted concerto: Jacqueline du Pré and MS
Lea C. Dacy, AB
Center for Multiple Sclerosis and Demyelinating Diseases (CMSDD)
Mayo Clinic, Rochester, Minnesota, United States
Moses Rodriguez, MD
Professor of Immunology and Neurology
Mayo Clinic, Rochester, Minnesota, United States

Enhanced portrait of cellist by www.AB­
Used with permission of subject and photographer.
Although promoted as a “comeback,” it was almost her last public performance. In February 1973, the late
Jacqueline du Pré performed the Elgar Cello Concerto in London with the New Philharmonia Orchestra
conducted by Zubin Mehta. The concerto had been closely associated with du Pré since her landmark
recording in 1965 (at age 20) for EMI with the London Symphony Orchestra conducted by Sir John Barbirolli.1,2
In the audience, her sister noticed du Pré’s uncharacteristically sluggish beginning tempo; for several measures
Mehta struggled to bring soloist and orchestra together.3 However, few audience members perceived any
difficulties, and du Pré received her usual standing ovation.

 more attractive du Pré with pianist/husband Daniel Barenboim on the Brahms Sonata No. just months after the Elgar performance. A teacher of young musicians occasionally marks first­position stops in pencil to instill confidence but warns the beginner not to depend on visual cues; ideally. the pupil’s aural and tactile senses will work together to produce a quality tone when the pencil marking wears off. gait. bladder. unpredictable loss of these abilities while still performing certainly induced a stress well beyond the typical gait and incontinence anxieties experienced by MS patients venturing out in public. Exacerbations depend on which part of the central nervous system (CNS) develops inflammatory lesions (“plaques”) followed by loss of myelin (demyelination). whirlwind courtship. Called the disabler of young adults. the double LP album entitled “Close Up” featured a slimmer. unsteadiness.5 Early in the course of relapsing­remitting MS. full­bodied sound from her earliest lessons. For classical music devotees. In November 1973. using sight rather than her diminished tactile sense to position her fingers and judge how much weight to apply to the bow. Like a fairy­tale ending. du Pré gave a remarkably sophisticated performance. English cellist William Pleeth and subsequent teachers helped her to modulate passages requiring subtler tones. An original 1965 recording of the Elgar depicts a grim­faced. MS symptoms typically appear between ages twenty and forty. Today. viola. This tendency to target individuals just embarking on careers. relationships. Side B offered crowd­pleasers such as Saint­Saens “The Swan” and Bruch’s “Kol Nidrei” recorded in her teens.) Spinal­cord lesions probably caused loss of feeling in her hands. LP sets offered du Pré’s pre­MS biography in words and pictures as well as music. Jacqueline du Pré’s stellar performance career lasted only ten years. However. or even novice cellists. the expense of other activities). any of . and cognition. and finger paresthesia (tingling). Likewise. However. and his own physical infirmities. The cello. and parenthood is one of the cruelest aspects of the disease. Clearly for du Pré. more treatment options are available to combat symptoms as they appear. (Her intermittent. Jerusalem­based wedding following the Six­Day War and subsequent careers. knowing where the fingers are precisely in space. his wife’s death. the official confirmation of her diagnosis highlighted the heartbreak of MS. and string bass have no frets on the fingerboard. however. A tall. violin. du Pré compensated for early symptoms of multiple sclerosis (MS). would be devastating. deficient spatial discernment would severely hamper musicianship. The central nervous system (CNS) permits precise (~1 mm) perception of where the fingers are in space. Liner notes describe years of lessons and practice (at. loss of “position sense. a common early symptom of MS. (Nerves leaving the brain and spinal cord comprise the peripheral nervous system. episodes of worsening symptoms (exacerbation) precede almost complete resolution (remission). the bow in the right hand sets a mood through pressure and articulation.4 Given concerns about falls. chunky girl leaning into her cello. and incontinence. the reader infers. 2 and Barenboim conducting while du Pré soloed on the Boccherini concerto.” i. Longitudinal tracts in the back of the spinal cord (the dorsal columns) mediate position sense. well­built child. du Pré experienced fatigue. The Elgar was an odd choice for a young musician; Edward Elgar composed it near the end of his life while despondent over World War I. speech. which controls vision.In her final concerts. even as the couple rode a wave of public adoration usually reserved for rock stars. newly diagnosed MS patients often withdraw from social contact. news of du Pré’s MS­ induced retirement shocked music lovers all over the world. du Pré produced a dramatic. For the cellist..) MS affects only the CNS. The CNS includes brain and spinal­cord nerves. and experimental treatments currently in clinical trials may be able to reverse neurological damage. Liner notes described their meeting.e.

 when I’m playing. but I would tell it all my sadness and my problems. the single­minded dedication to the cello was Jacqueline’s choice. and other renowned classical musicians. secondary school teachers and Pleeth arranged her schoolwork to meet basic educational requirements while allowing maximal time for practice (and virtually no social life).   Following her announced diagnosis and retirement. she established the Jacqueline du Pré Research Fund under the auspices of the Multiple Sclerosis International Federation (MSIF).”14 Certainly.19 The onset of du Pré’s disease is elusive.13 She lived to play the cello. du Pré raised funds for MS research. or Paul Newman. . see Kantarci et al. noted that “she claimed never to have heard of Gone with the Wind.8 After receiving the Order of the British Empire in 1976. and. However.”17 While even other musicians were tempted to blame her parents and Pleeth for not providing more balance. “It was my gorgeous secret – an inanimate object. (For a current classification of MS phases and categories. du Pré had episodes of blurred vision. she was ill­prepared for life without it when MS finally took control of her body.9­11 However.ncbi. During her teens. Mehta. While steroids shortened the duration of disability following an acute attack. Often. Seed money came from a series of fund­raising concerts staged by Barenboim.20 Later. . the patient or family tries to link it to earlier illnesses or puzzling events. of course. Faure’s Elegie. No special academies for gifted children then existed in the United Kingdom. http://www.22 Du Pré’s disease seemingly meets the criteria for relapsing remitting MS with secondary progression. . du Pré had marginal interest in becoming a celebrity spokesperson for MS and admitted privately that even teaching provided her with little satisfaction. Determinedly upbeat when discussing her disease publicly. Indeed. An episode of what her family described as “glandular fever” led to her first meeting (by telephone) with Barenboim. an inexplicably long episode of laryngitis and glandular enlargement unrelated to a cold (possibly Epstein­Barr virus infection) prompted du Pré to seek medical attention while touring in Australia with Barenboim.)23 When du Pré’s initial symptoms appeared.”18 She found a somewhat bittersweet comfort in listening to her own re­released recordings on EMI of Kol Nidrei.12. who was suffering from a similar complaint. often indicative of MS. I’m happy. du Pré agreed to a series of BBC TV interviews and also addressed a standing­room­only crowd of MS patients and relatives to launch CRACK. who met du Pré in the last years of her a young people’s support group within the British MS Society.6 The du Pré fellowships fund year­long travel grants for early­career MS researchers. the Elgar concerto because she knew she would never record again. after a definitive diagnosis. As she described it: “I love to play the cello .7. With Barenboim. It’s that feeling of happiness when one makes music and the joy of feeling the music as well as playing it.21 A virus such as this may have triggered her disease. biographer Carol Easton. a life du Pré had prepared for since age 4. she tried to convey that teaching cello and other activities. It gave me everything I needed and wanted. few effective symptomatic treatments existed. or Charlie Parker.  Calling the cello her best friend. such as studying poetry.nih.which manifest symptoms (what the patient feels) and signs (what the neurologist finds on clinical examination).nlm. it is unclear whether her frequent falls were indicative of MS or just the clumsiness of a rather sedentary young person. compensated for being unable to perform.15­16 Du Pré attributed her lifelong social awkwardness and cultural illiteracy to these decisions made on her behalf. this “pay­off” is essential for a youngster pursuing the lonely life of a prodigy. Du Pré’s parents.

 ed. Wilson E. How Jacqueline du Pré Sparked a Cello Explosion. 4.25 Other more aggressive immunosuppressants. her extraordinary recordings remain for us to cherish. and the incredible advancements in the treatment of MS spring directly from basic­science research funded twenty years previously through mechanisms like the du Pré Fellowships. du Pré J. scientists discovered almost simultaneously three different forms of interferon that prevent new attacks and new brain­lesion formation. investigators are seeking to develop approaches to regenerate myelin or even neurons. Jacqueline du Pré. Fortunately. 1983). 408. References 1. stimulate myelin growth directly or block remyelination­inhibiting substances (anti­NoGo therapy). Wilson E. 11.allthingsstrings. du Pré and du Pré.25 Patients experiencing acute fulminant attacks resulting in paraplegia or quadriplegia often benefit from plasma exchange given within three months of attack onset; approximately 40% recover almost completely. J Neurol Sci. 129­34. in Jacqueline du Pré: Impressions. http://www. Additionally. 9. simulating a “Lazarus”­Profiles/How­Jacqueline­du­Pre­Sparked­a­Cello­Explosion 3. William Wordsworth (New York: The Vanguard Press. 8. peptides containing 4 essential amino acids.24 MS has traditionally been attributed to an abnormal immune response.this treatment did not affect the ultimate outcome. Jacqueline du Pré. Our bodies secrete interferon during viral infections to prevent the viral insult from spreading to other healthy cells. Wordsworth W. Vittes L. du Pré H. London: Vantage U. . 5. 10. The alternative hypothesis is that it is triggered by a virus. pages 284­86. http://www.msif. Observing dramatic effects in animal models of MS.28 It is poignant to speculate whether such treatments might have saved du Pré’s life and career. 'I Was Lucky. 416. Wilson E. 1983). William Wordsworth (New York: The Vanguard Press. 404. now in Phase I trials. A Genius in the Family: An Intimate Memoir of Jacqueline du Pré. 2. 2012. You See' (Compiled from Conversations with the Editor and BBC Interviews). Jacqueline du Pré: Her Life. 6.26 Exchanging the entire blood volume every other day for seven treatments eliminates toxins that attack the myelin nerve­protecting sheath. The psychosocial effect of multiple sclerosis: the impact of relapses.K. A Genius in the Family. 143­44. Jacqueline du Pré. Her Music. du Pré P. prevents relapses and decreases MRI burden. Her Legend. effective in clinical trials. 170­75. New York: Arcade Publishing; 1988. Random House; 1998. ed. 316­17. May 15 2007;256 Suppl 1:S34­38.27 Antibodies invented at the Mayo Clinic. Wilson E. Her siblings reported she experienced temporary symptomatic relief that ended when steroids were stopped. Du Pré Grants. Strings. Halper J. To enhance functional recovery in patients incapacitated from acute attacks or chronic progression. glatiramer acetate (Copaxone). are now approved second­tier treatments in advanced forms of the disease but may have serious side­us/international­ms­research/research­awards­grants­and­ fellowship/du­pr%C3%A9­grants/ 7. The Jacqueline du Pré Research Fund for Multiple Sclerosis in Jacqueline du Pré: Impressions.

 Wilson E. What has immunology taught us about multiple sclerosis? in Multiple Sclerosis. New York: Oxford University Press; 2013:172­175. Rodriguez plays trombone in several groups and directs Trombones Anonymous. Wilson E. Wilson E. “An Intravenous Infusion Study of rHIgM22 in Patients With Multiple Sclerosis. His previous work includes Rodriguez et al. 22. Disclosures: Patents for antibodies that promote remyelination and CNS repair are issued and owned by Mayo Foundation; therefore. Rodriguez M. Easton C.424­26. Pirko I. Pineda AA. 202. LEA C. Kantarci OH. New York: Oxford University Press; 2013:98­116. Neurology. Pirko I. http://www. New York: Oxford University Press; 2013:154­167. 438. Boston. Dr. A musician and arranger. in Multiple Sclerosis. Jacqueline du Pré. Kantarci OH. Jun 1993;43(6):1100­1104. du Pré and du Pré. Easton C. 25­33. 20. Both authors receive royalties from the sale of Multiple Sclerosis. is Secretary of the Mayo Clinic Center of Multiple Sclerosis and Demyelinating Diseases. Wilson E. 26. MOSES RODRIGUEZ. 15. Bartleson JD. 13.12. Future Disease­modifying Treatment Approaches in Multiple Sclerosis. DACY. 27. MD. 374­77. du Pré and du Pré. Rodriguez M.” last modified January 22. Jacqueline du Pré. Dacy edited. Rodriguez M. Jacqueline du Pré. 21. AB. A Genius in the Family. a freelance cellist. 187­88. Dr.416. Jacqueline du Pré. 16. Jacqueline du Pré: A Biography. is Professor of Immunology and Neurology at Mayo Clinic. Kantarci OH. Plasmapheresis in acute episodes of fulminant CNS inflammatory demyelination. 17. Easton C. Kantarci OH.clinicaltrials. 17. which Ms. Jacqueline du Pré. Multiple Sclerosis (Contemporary Neurology Series); New York: Oxford University Press. A Genius in the Family. in Multiple Sclerosis. Karnes WE. Pirko I. 28. 23. 52. 306. Novel Immunomodulatory Approaches for the Management of Multiple Sclerosis. Easton C. 11­12. Rodriguez M. Rodriguez has a potential conflict of interest. 19. Managing Symptoms of Multiple Sclerosis. 121. Jacqueline du Pré. . 18. Easton C. MA: Da Capo Press; 1989. 24. 424. Pirko I. Clin Pharmacol Ther. His laboratory discovered the remyelinating properties of recombinant antibody rHIgM22. Oct 30 2013.. Rodriguez M. 25. 47. Jacqueline du Pré. 14. Jacqueline du Pré. 2013. and owner of e­Cello!® Music.