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IRRADIAO DE ALIMENTOS: EXTENSO DA VIDA TIL DE FRUTAS E

LEGUMES
KELLY CRISTINA FREIRE DE OLIVEIRA1, LUANA PEREIRA SOARES1, ADRIANA MOREIRA
ALVES2
1

Alunos de Graduao do Curso Superior Tecnlogo em Radiologiada - UNIGRANRIO, Duque de Caxias,


Rio de Janeiro. 2Docente do Curso Superior Tecnlogo em Radiologiada - UNIGRANRIO.

RESUMO
OBJETIVO: Este estudo visa demonstrar vantagens da irradiao de alimentos por ser uma tcnica eficiente
na conservao de frutas e legumes, pois de acordo com a dose de aplicao, ela pode duplicar ou triplicar o
tempo de estocagem de produtos alimentcios, permitindo seu transporte por longas distncias. MATERIAIS
E MTODOS:O tratamento de alimentos por radiao ionizante uma tecnologia que tem sido empregada
em um nmero cada vez maior de pases em substituio ao uso de produtos qumicos. Este mtodo serve
para aumentar a vida til dos alimentos sem causar damos substantivos nos alimentos que esta sendo
irradiado. RESULTADOS: A irradiao no um "milagre" tcnico capaz de resolver muito dos problemas
de preservao de alimentos. Ela no transforma alimento deteriorado em alimento de alta qualidade. Alm
disto, esse tratamento no adequado para certos tipos de alimentos, assim como outra tcnica de
preservao pode no ser adequada para alguns tipos de alimentos.. DISCUSSO: A Principal causa de
vrios pases estarem utilizando alimentos irradiados a questo econmica. Segundo organizaes
internacionais ligadas ao controle de alimentos, cerca de 25% de toda produo mundial de alimentos se
perde pela ao de microrganismos, insetos e roedores.
Palavras-chave: Radiao gama; Co60; Irradiao de alimentos; Conservao de frutas e legumes.

INTRODUO
A ideia da utilizao da radiao
ionizante na conservao de alimentos surgiu
aps a descoberta dos Raios X por Roentgen e da
radioatividade
por
Becquerel
em,
aproximadamente 1895. (1)
A radiao ionizante tem sido utilizada
em um grande espectro de aplicaes industriais,
sendo a principal aplicao na esterilizao de
produtos mdicos, farmacuticos, cosmticos e no
processamento de alimentos. Esta tcnica
amplamente utilizada em pases industrializados e
atualmente apresenta uma forte expanso nos
pases em desenvolvimento (2). No que se refere
irradiao de alimentos, esta tecnologia tem
recebido uma crescente ateno em todo o
mundo. As autoridades de vigilncia sanitria de
37 pases, incluindo o Brasil, aprovaram a
irradiao de 40 tipos distintos de alimentos, que
englobam especiarias, gros, carne de frango,
frutas e legumes (2).
No Brasil, as primeiras pesquisas com
irradiao de alimentos foram feitas da dcada de
50, pelo Centro de Energia Nuclear na
Agricultura (Cena), em Piracicaba (SP). Mesmo
com a permisso, em 1985, do uso da irradiao
para conservao de alimentos, os estudos se
restringiram quase que exclusivamente s
instituies de pesquisas, uma vez que o Pas
contava com um nmero restrito de especialistas

Sade & Amb. Rev., Duque de Caxias, v.7, n.2, p.52-57, jul-dez 2012.

(3). Durante os anos 80 e 90, vrios pases


regulamentaram o uso de alimentos irradiados (4).
Os alimentos irradiados so aqueles que
foram
deliberadamente
tratados
com
determinados tipos de fontes radioativas, para se
obterem algumas propriedades convenientes, por
exemplo, para inibir a germinao ou para
destruir as bactrias que contaminam os
alimentos. A irradiao pouco altera as
caractersticas dos alimentos quando respeitada a
dose mxima estabelecida para cada produto (3).
O processo de irradiao, quando bem
conduzido, no implica em danos ambientais ou
sade humana, sendo apoiado por instituies
como a Organizao Mundial de Sade (OMS),
Food and Agricultural Organization (FAO),
U.S.Food and Drugs Administration e a Agncia
Nacional de Vigilncia Sanitria (Anvisa) sempre
embasados em trabalhos cientficos que atestam a
tecnologia como eficiente e segura(5).
Os motivos que despertam o interesse da
irradiao de alimentos esto relacionados com as
grandes perdas de alimentos que ocorrem
constantemente,
como
consequncia
da
infestao, contaminao e decomposio dos
mesmos, a crescente preocupao com respeito s
doenas transmitidas pelos alimentos e o aumento
do comrcio internacional de produtos
alimentcios sujeitos a normas de exportao
rgidas em matria de qualidade e de
quarentena.(2).

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O Brasil um dos trs maiores


produtores mundiais de frutas, superando 39
milhes de toneladas produzidas em 2005. E tem
ampliado suas exportaes a cada ano. Segundo o
Instituto Brasileiro de Frutas (Ibraf), de janeiro a
junho de 2007 foram exportadas 372 mil
toneladas, contra 326 mil no mesmo perodo do
ano anterior, representando um crescimento de
14% em volume. Quanto ao valor, as exportaes
dos seis primeiros meses do ano representaram
US$ 203 milhes, 30% a mais que em 2006 US$
156 milhes. Com vistas a ampliar cada vez mais
o mercado externo, produtores e exportadores
buscam medidas que aumentem a segurana e a
vida til das frutas, como o sistema de irradiao
(5).
Calcula-se que no Brasil as perdas no
processo de comercializao de frutas e hortalias
ultrapassem 30% do total produzido. Isso
significa que, a cada ano, o volume cultivado em
mais de 200 mil hectares desperdiado no pas
durante as etapas de pr-colheita, colheita,
beneficiamento e comercializao. Para os
pesquisadores do Cepea essa tcnica minimiza
perdas e prolongam a vida til dos hortifrutcolas
depois da colheita so cada vez mais importantes
para reverter essa situao (5).
O estudo visa demonstrar vantagens da
irradiao de alimentos por ser uma tcnica
eficiente na conservao de frutas e legumes, uma
vez que inibi a maturao de algumas frutas e
legumes atravs de alterao do processo
fisiolgico dos tecidos vegetais presentes, assim
aumentando sua vida til ajudando impedir a
multiplicao de microrganismo que causam
deteriorao dos alimentos, sem qualquer prejuzo
dos alimentos, (5). Pois de acordo com a dose de
aplicao, ela pode duplicar ou triplicar o tempo
de estocagem de produtos alimentcios,
permitindo seu transporte por longas distncias
(6).

utilizado comercialmente em todo mundo por sua


disponibilidade, custo (7). A energia gama do
Co60 pode penetrar no alimento causando
pequenas mudanas moleculares que tambm
ocorrem no ato de cozinhar, enlatar ou congelar
(6). De fato, a energia simplesmente passa atravs
do alimento que est sendo tratado e,
diferentemente dos tratamentos qumicos, no
deixa resduo. A irradiao chamada de
"processo frio" porque a variao de temperatura
dos alimentos processados insignificante (8). Os
produtos que foram irradiados podem ser
transportados, armazenados ou consumidos
imediatamente aps o tratamento (6). A irradiao
funciona pela interrupo dos processos orgnicos
que levam o alimento ao apodrecimento (9). A
energia da radiao absorvida pela gua ou
outras molculas constituintes dos alimentos, com
as quais entram em contato. No processo, so
rompidas clulas microbianas, tais como
bactrias, leveduras e fungos. Alm disso,
parasitas, insetos e seus ovos e larvas so mortos
ou se tornam estreis (8).

Figura 01: O irradiador multipropsito de cobalto60(2)

MATERIAL E MTODOS
A Irradiao de alimentos um processo
bsico de tratamento comparvel pasteurizao
trmica, ao congelamento ou enlatamento. Este
processo envolve a exposio de alimentos,
embalados ou a granel, a um dos trs tipos de
energia ionizante: raios gama, raios X ou feixe de
eltrons. Esse processo no aumenta o nvel de
radioatividade normal dos alimentos (6).
Nesse processo utiliza-se principalmente
como fonte de radiao gama - o istopo Cobalto60 (Co60). Outros tipos de radiaes tambm
podem ser aplicados como os raios X e eltrons
acelerados, contudo, o Cobalto-60 o mais

Sade & Amb. Rev., Duque de Caxias, v.7, n.2, p.52-57, jul-dez 2012.

Figura 02: Maquete do processo de irradiao de


alimentos.(5)
Dependendo da dosagem de radiaes
ionizantes, que so submetidos os alimentos, o
processo denominado: 1)Radurizao: Tcnica
pela qual o alimento submetido a baixas doses
de radiao <1KGy. indicada para inibir o
brotamento da cebola, do alho e da batata, e

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retardar a maturao natural de frutas e verduras.


2)Radicidao (radiopasteurizao) consiste na
exposio
do
alimento
a
quantidades
intermedirias de radiao 1KGy a 10KGy.
Utiliza-se essa tcnica para controlar o
crescimento de fungos e bactrias situadas na
superfcie de alimentos como peixes e carnes.
3)Radapertizao: Consiste no tratamento do
produto com doses maiores de radiao, entre
10KGy a 45KGy(10 ). Esse processo capaz de
eliminar totalmente os microrganismos que
decompem os alimentos, produzindo efeitos
muito parecidos com os da esterilizao (14).
Dentre as mquinas que utilizam
radioistopos, o irradiador industrial uma das
mais significativas, pois, utiliza o Co60 em grande
quantidade e atividade. A atividade total de Co60
atinge a 3,7 1016 Bq = 37 PBq (1.000.000
curies). Ele muito utilizado em diversos
tratamentos para desinfestao e conservao de
produtos alimentares, como frutas e legumes. A
fonte constituda de cilindros metlicos
contendo Co60, encapsulados em varetas de ao
inox, dispostas verticalmente numa armao
retangular, semelhante a um secador de roupa
(11). A instalao constituda basicamente de
um sistema de correia transportadora que carrega,
do exterior para dentro da mquina, as caixas e
containers apropriados para a irradiao,
fazendo os passar diante da fonte exposta, com
uma velocidade pr-estabelecida. Cada caixa
passa duas vezes pela fonte, expondo ora um lado
ora outro, para aplicar, o mais homogeneamente
possvel, a dose nos produtos alocados em seu
interior. Para realizar a irradiao, um
eletromecanismo suspende a fonte, a partir do
fundo de uma piscina cheia de gua pura, at a
posio de operao. Em qualquer outra situao,
a fonte fica recolhida no fundo da piscina. Todo o
conjunto contm um sofisticado e redundante
sistema de segurana e envolvido por uma
espessa blindagem de concreto, constituindo uma
forte casamata, dentro da qual pessoa nenhuma
pode permanecer, um segundo sequer (11). Sem
este controle, uma dose excessivamente grande de
radiao danificaria o produto, tornando-o
imprprio ao consumo; em contrapartida, uma
dose muito pequena no alcanaria os efeitos
desejados. A Comisso Nacional de Energia
Nuclear (CNEN) o rgo responsvel por
autorizar e inspecionar regularmente as
instalaes de irradiao (5).

Sade & Amb. Rev., Duque de Caxias, v.7, n.2, p.52-57, jul-dez 2012.

Figura 03: Esse e um modelo de irradiador com


fonte de Cobalto 60 (11).
RESULTADOS
A irradiao de alimentos tem sido
objeto de pesquisas intensas por mais de quarenta
anos (6). A Tecnologia amplia a vida til dos
alimentos ao retardar a maturao de frutas e
legumes, desta forma diminui as perdas pscolheita e facilita a distribuio e comercializao
de gneros alimentcios, tambm elimina ou reduz
a presena de parasitas, fungos, bactrias e
leveduras nocivas ao homem, tornando os
alimentos mais seguros sob o ponto de vista
microbiolgico. O processo de irradiao, quando
bem conduzido, no implica em danos ambientais
ou sade humana, sendo apoiados por
Organizaes internacionais tais como a FAO
U.S.Food and Drugs Administration e a WHO
World Health Organization revisaram estas
pesquisas e concluram que a irradiao de
alimentos segura e benfica (6). Na ltima
reunio em setembro de 1997, a concluso final
foi divulgada: a OMS Organizao Mundial de
Sade aprova e recomenda a irradiao de
alimentos, em doses que no comprometam suas
caractersticas organolpticas, sem a necessidade
de testes toxicolgicos. De l para c, a irradiao
de alimentos foi aprovada pelas autoridades de
sade de 40 pases (12).
A irradiao no um milagre tcnico
capaz de resolver todos os problemas de
preservao de alimentos. Ela no pode
transformar alimento deteriorado em alimento de
alta qualidade (6). A irradiao de alimentos pode
aumentar o tempo de prateleira - estocagem - de
muitos alimentos a custos competitivos, ao
mesmo tempo em que fornece uma alternativa ao
uso de fumegantes e substncias qumicas, muitas
das quais deixam resduos (2).
Abaixo
observamos que algumas frutas foram submetidas
a doses controladas de radiao no IPEN
(Instituto de Pesquisas Energticas e Nucleares)

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para pesquisa, e foi constatado o prolongamento


da vida til dos alimentos, como inibindo a
maturao, apodrecimento, brotamento de bulbos
e tubrculos e prevenindo assim a deteriorao
por fungos.

(Aumento da vida til de 150 dias que


corresponde a 5 meses)(2)

ALIMENTOS EXPOSTOS A IRRADIAO


ELABORADOS NO IPEN

Figura 08: Batatas Irradiadas com 0,15 KGy


(Aumento da vida til de 150 dias que
corresponde a 5 meses )(2)

Figura 04: Mamo Irradiado com 1KGy (Com 4


dias).(2)

EFEITO DA RADIAO IONIZANTE NA


DURAO DA VIDA UTIL DE ALGUNS
ALIMENTOS

Figura 05: Mamo Irradiado com 1KGy (Com dez


dias ).(2)

Figura 10: A tabela acima apresenta alguns


resultados sobre o tempo de vida til dos
alimentos.(7)

Figura 06: Morangos Irradiado com 3KGy (2)


Figura 09: Exposio de produtos e alimentos
tratados por processo de irradiao visando a
segurana e proteo alimentar dos seus
consumidores.(14)

Figura 07: Cebolas Irradiadas com 0,15 KGy

Sade & Amb. Rev., Duque de Caxias, v.7, n.2, p.52-57, jul-dez 2012.

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tcnicos em radiologia no setor industrial, ainda


pouco explorado por essa classe profissional (13).

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
1. Universidade de So Paulo Atenuao Gama
Acess em 15 de junho de 2012.
Figura 11: Radura
O smbolo deve ser acompanhado pelas
palavras "tratado por irradiao" ou "tratado com
radiao". Esta rotulagem exigida por lei, para
informar aos consumidores que eles esto
comprando um alimento que foi processado. Este
aviso necessrio porque a radiao no deixa
nenhum vestgio indicando que o alimento foi
processado (6).
DISCUSSO
Segundo o Instituto Brasileiro de Frutas
(Ibraf), de janeiro a junho de 2007 foram
exportadas 372 mil toneladas, contra 326 mil no
mesmo perodo do ano anterior, representando um
crescimento de 14% em volume.(5) Segundo a
presidente do Conselho Nacional de Tcnicos em
Radiologia, grande parte do problema poderia ser
resolvido com uma medida simples. A radiao
oferece vrios benefcios e no se restringe, to
somente, rea da sade e energia. O Brasil pode
adotar um modelo de irradiao de alimentos que
no oferece risco para o consumidor, mas evita
que os alimentos apodream ou se tornem
inadequados para o consumo humano (13).
No Brasil, no so comercializados
alimentos "inteiros" irradiados, como frutas ou
carnes. O que existe so ingredientes irradiados,
como temperos e condimentos, que podem ser
encontrados em produtos industrializados como
embutidos e salgadinhos (5).
Os consumidores esto cada vez mais
exigentes em relao escolha de seus alimentos,
e tm demonstrado grande interesse em conhecer
novas tecnologias. Se a irradiao de alimentos
for plementada, j que a falta de informao a
questo limitante da popularizao desta
tecnologia (13).
De acordo com a Agncia Nacional de
Vigilncia Sanitria (ANVISA), a irradiao de
alimentos tem finalidade sanitria, fitossanitria e
tecnolgica e os alimentos que passam por este
processo so totalmente seguros para o consumo
humano.Com a diminuio do desperdcio, vai
haver mais oferta de alimentos e, abre um novo
nicho de mercado de trabalho para tecnlogos e

Sade & Amb. Rev., Duque de Caxias, v.7, n.2, p.52-57, jul-dez 2012.

2. CENTRO
DE
TECNOLOGIA
DAS
RADIAES Irradiao de alimentos - Acedido
em
15
de
junho
de
2012,
em:
http://www.ipen.br/sitio/index.php?idm=255
3. Sociedade Brasileira de Cincia e Tecnologia
de Alimentos - Cincia e Tecnologia de
Alimentos - Acedido em 15 de junho de 2012,
em:
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4. GAVA, A. J.- Principios e tecnologia de
alimentos - Acessado em 15 de junho de 2012,
em:http://pt.scribd.com/doc/39357627/Principiosde-Tecnologia-de-Alimentos
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Inovao - Irradiao: tecnologia boa para
aumentar exportaes de frutas Acessado em 15
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controle microbiolgico dos alimentos de origem
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http://pt.scribd.com/doc/82683262/uso-deradiacao-no-controle-de-alimentos
11. TAUHATA, L.; SALATI, I. P. A.; PRINZIO,
R.; PRINZIO, A. R. Radioproteo e
dosimetria: fundamentos Acessado em 15 de
junho de 2012, em:

12. MELLO, L. C. - Alimentos Irradiados


Acessado em 15 de junho de 2012, em:
http://www.nutriweb.org.br/n0202/irradiados.htm
13. http://www.conter.gov.br/imprimir.php?pagin
a=noticias&id=135 Acessado em 15 de junho de
2012.
14. http://www.cdtn.br/Pesquisa2/Laboratorios/I
rradiacao_Gama-Fotos

Recebido em / Received: 2012-09-28


Aceito em / Accepted: 2012-12-20

Sade & Amb. Rev., Duque de Caxias, v.7, n.2, p.52-57, jul-dez 2012.

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