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WILLIAM GILBERT

(Colchester, Inglaterra, 1544 - Londres, 1603) Fsico y mdico ingls. Fue


uno de los pioneros en el estudio experimental de los fenmenos
magnticos. Estudi medicina en la Universidad de Cambridge, viaj por
Europa durante algunos aos y en 1573 regres definitivamente a
Inglaterra, en cuya capital ejerci la medicina.
William Gilbert
Pronto consigui amplia fama como mdico y como cientfico: en 1589
era uno de los comisarios encargados de la direccin de la Pharmacopeia
Londinensis, obra que no vio la luz hasta 1618. En 1601 fue nombrado
mdico de la corte; a la muerte de la reina Isabel (marzo de 1603), su
sucesor Jacobo I Estuardo le confirm en el cargo. Ese mismo ao fue
nombrado miembro del Real Colegio de Mdicos, pero Gilbert muri poco
despus. Fue sepultado en Colchester, donde se le erigi un monumento
sepulcral.
Para la posteridad ha quedado sobre todo como un notable astrnomo y
fsico: fue uno de los primeros que acept en Inglaterra la teora
copernicana. Es notable su obra De mundo nostro sublunari philosophia
nova, publicada despus de su muerte por su hermano (Amsterdam,
1615). En ella, adems de defender con vehemencia el sistema
copernicano, aventur como hiptesis que las estrellas fijas pueden
encontrarse a diferentes distancias de la tierra, y no en una nica esfera.
Pero su fama se apoya especialmente en sus estudios sobre el
magnetismo contenidos en El imn y los cuerpos magnticos (De
magnete magneticisque corporibus). Esta obra, que Galileo calific de
fundamental, fue publicada en Londres en 1600 y debe considerarse
como el primer tratado importante de fsica aparecido en Inglaterra.
Gilbert compil en ella sus investigaciones sobre cuerpos magnticos y
atracciones elctricas.
BENJAMIN FRANKLIN fue el decimocuarto hijo de un total de diecisiete
hermanos (cuatro medios hermanos de padre y el resto hermanos de
padre y madre).2 Hijo de Josiah Franklin (1656-1744) y de su segunda
esposa Abiah Folger. Su formacin se limit a estudios bsicos en la
South Grammar School, y apenas hasta los diez aos de edad. Primero
trabaj ayudando a su padre en la fbrica de velas y jabones de su
propiedad. Tras buscar satisfaccin en otros oficios (marino, carpintero,
albail, tornero), a los doce aos empez a trabajar como aprendiz en la
imprenta de su hermano, James Franklin. Por indicacin de ste, escribe
sus dos nicas poesas, "La tragedia del faro" y "Canto de un marino"
cuando se apres al famoso pirata Edward Teach, tambin conocido
como "Barbanegra".

Portada del Almanaque del pobre Richard de 1739.


Abandon este gnero por las crticas de su padre. Cuando tena 15
aos, su hermano fund el New England Courant, considerado como el
primer peridico realmente independiente de las colonias britnicas. En
dicho diario, Benjamin escribi sus primeras obras, con el pseudnimo
de Silence Dogood (entrometido silencioso). Con l escribe sus primeros
artculos periodsticos, de tono crtico con las autoridades de la poca.
En 1723 se estableci en Filadelfia, pero en 1725 viaj a Inglaterra para
completar y acabar su formacin como impresor en la imprenta de
Palmer. All public Disertacin sobre la libertad y la necesidad, sobre el
placer y el dolor. Regres a Filadelfia el 11 de octubre de 1726.
Inicialmente trabaj como administrativo para Denham. En 1727, tras
recuperarse de una pleuritis, cofund el club intelectual Junto, y al ao
siguiente estableci con su socio Hugh Meredith su primera imprenta
propia. En septiembre de 1729 compr el peridico Pennsylvania
Gazette, que public hasta 1748.
En 1730 contrajo matrimonio con Deborah Read, con la que tuvo tres
hijos, William (1731), Francis (1733) y Sarah (1743). Public adems el
Almanaque del pobre Richard (1733-1757) y fue el encargado de la
emisin de papel moneda en las colonias britnicas de Amrica (1727).
Luigi Galvani (Bolonia, Italia, 9 de septiembre de 1737-ibdem, 4 de
diciembre de 1798) fue un mdico, fisilogo y fsico italiano, sus estudios
le permitieron descifrar la naturaleza elctrica del impulso nervioso. Fue
miembro de la Orden Franciscana Seglar.1 2
ALESSANDRO VOLTA.
A partir aproximadamente de 1780, Galvani comenz a incluir en sus
conferencias pequeos experimentos prcticos que demostraban a los
estudiantes la naturaleza y propiedades de la electricidad. En una de
estas experiencias, el cientfico demostr que, aplicando una pequea
corriente elctrica a la mdula espinal de una rana muerta, se producan
grandes contracciones musculares en los miembros de la misma. Estas
descargas podan lograr que las patas (incluso separadas del cuerpo)
saltaran igual que cuando el animal estaba vivo.
El mdico haba descubierto este fenmeno mientras disecaba una pata
de rana, su bistur toc accidentalmente un gancho de bronce del que
colgaba la pata. Se produjo una pequea descarga, y la pata se contrajo
espontneamente. Mediante repetidos y consecuentes experimentos,
Galvani se convenci de que lo que se vea eran los resultados de lo que

llam "electricidad animal". Galvani identific a la electricidad animal


con la fuerza vital que animaba los msculos de la rana, e invit a sus
colegas a que reprodujeran y confirmaran lo que hizo.
As lo hizo en la Universidad de Pava el colega de Galvani, Alessandro
Volta, quien afirm que los resultados eran correctos pero no qued
convencido con la explicacin de Galvani. Los cuestionamientos de Volta
hicieron ver a Galvani que an restaba mucho por hacer. La principal
traba a su explicacin era el desconocimiento de los motivos por los que
el msculo se contraa al recibir electricidad. La teora obvia era que la
naturaleza del impulso nervioso era elctrica, pero quedaba
demostrarla.

ALESSANDRO VOLTA, o conde Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio


Volta,3 fsico y pionero en los estudios de la electricidad, naci en
Lombarda, Italia, el 18 de febrero de 1745, en el seno de una familia de
nobles en Como, Italia. Fue hijo de una madre noble y de un padre de la
alta burguesa. A sus siete aos falleci su padre y la familia tuvo que
hacerse cargo de su educacin. Desde muy temprano se interes en la
fsica y a pesar del deseo de su familia de que estudiara una carrera
jurdica, l se las ingeni para estudiar ciencias. Recibi una educacin
bsica y media humanista, pero al llegar a la enseanza superior, opt
por una formacin cientfica.
En 1774 fue nombrado profesor de fsica de la Escuela Real de Como. Un
ao despus, Volta realiz su primer invento, un aparato relacionado con
la electricidad. Con dos discos metlicos separados por un conductor
hmedo, pero unidos con un circuito exterior. De esta forma logra por
primera vez, producir corriente elctrica continua, inventando el
electrforo perpetuo, un dispositivo que una vez que se encuentra
cargado, puede transferir electricidad a otros objetos, y que genera
electricidad esttica. Entre 1776 y 1778, se dedic a la qumica,
descubriendo y aislando el gas de metano. Un ao ms tarde, en 1779,
fue nombrado profesor titular de la ctedra de fsica experimental en la
Universidad de Pava.
En 1780, un amigo de Volta, Luigi Galvani, observ que el contacto de
dos metales diferentes con el msculo de una rana originaba la
aparicin de corriente elctrica. En 1794, a Volta le interes la idea y
comenz a experimentar nicamente con metales, y lleg a la
conclusin de que el tejido muscular animal no era necesario para
producir corriente elctrica.
Este hallazgo suscit una fuerte controversia entre los partidarios de la
electricidad animal y los defensores de la electricidad metlica, pero la
demostracin realizada en 1800 del funcionamiento de la primera pila
elctrica, certific la victoria del bando favorable a las tesis de Volta.4
La batera elctrica de Volta.
El 20 de marzo de 1800, Alessandro Volta, escribi a sir Joseph Banks, el
entonces presidente de la Royal Society, para anunciarle el
descubrimiento de una pila voltaica. Esta carta fue leda ante la Royal
Society el 26 de junio de 1800, y tras varias reproducciones del invento
efectuadas por los miembros de la sociedad, se confirm el invento y se
le otorg el crdito de ste.

HANS CHRISTIAN RSTED (pronunciado en espaol Oersted;


Rudkbing, Langeland, 14 de agosto de 1777-Copenhague, Capital
(Hovedstaden), 9 de marzo de 1851) fue un fsico y qumico dans,
conocido por haber descubierto de forma experimental la relacin fsica
entre la electricidad y el magnetismo, y por aislar el aluminio.
Influido por el pensamiento alemn de Immanuel Kant y tambin de la
filosofa de la Naturaleza, fue un gran estudioso del electromagnetismo.
En 1813 ya predijo la existencia de los fenmenos electromagnticos,
que no demostr hasta 1820, inspirando los desarrollos posteriores de
Andr-Marie Ampre y Faraday, cuando observ que una aguja imantada
colocada en direccin paralela a un conductor elctrico se desviaba
cuando se haca circular una corriente elctrica por el conductor,
demostrando as la existencia de un campo magntico en torno a todo
conductor atravesado por una corriente elctrica, e inicindose de ese
modo el estudio del electromagnetismo. Este descubrimiento fue crucial
en el desarrollo de la electricidad, ya que puso en evidencia la relacin
existente entre la electricidad y el magnetismo. Oersted es la unidad de
medida de la reluctancia magntica. Se considera que tambin fue el
primero en aislar el aluminio, por electrlisis, en 1825, y en 1844 public
su Manual de fsica mecnica.
MICHAEL FARADAY, FRS (Newington Butt, 22 de septiembre de 1791 Hampton Court, 25 de agosto de 1867), fue un fsico y qumico britnico
que estudi el electromagnetismo y la electroqumica. Sus principales
descubrimientos
incluyen
la
induccin
electromagntica,
el
diamagnetismo y la electrlisis.
A pesar de la escasa educacin formal recibida, Faraday es uno de los
cientficos ms influyentes de la historia. Mediante su estudio del campo
magntico alrededor de un conductor por el que circula corriente
continua, fij las bases para el desarrollo del concepto de campo
electromagntico. Tambin estableci que el magnetismo poda afectar
a los rayos de luz y que haba una relacin subyacente entre ambos
fenmenos.1
Descubri
asimismo
el
principio
de
induccin
electromagntica, el diamagnetismo, las leyes de la electrlisis e invent
algo que l llam dispositivos de rotacin electromagntica, que fueron
los precursores del actual motor elctrico.
En el campo de la qumica, Faraday descubri el benceno, investig el
clatrato de cloro, invent un antecesor del mechero de Bunsen, el
sistema de nmeros de oxidacin e introdujo trminos como nodo,
ctodo, electrodo e ion. Finalmente, fue el primero en recibir el ttulo de
Fullerian Professor of Chemistry en la Royal Institution de Gran Bretaa,
que ostentara hasta su muerte.

Faraday fue un excelente experimentador, que transmiti sus ideas en


un lenguaje claro y simple. Sus habilidades matemticas, sin embargo,
no abarcaban ms all de la trigonometra y el lgebra bsica. James
Clerk Maxwell tom el trabajo de Faraday y otros y lo resumi en un
grupo de ecuaciones que representan las actuales teoras del fenmeno
electromagntico. El uso de lneas de fuerza por parte de Faraday llev a
Maxwell a escribir que "demuestran que Faraday ha sido en realidad un
gran matemtico. Del cual los matemticos del futuro derivarn valiosos
y prolficos mtodos".2 La unidad de capacidad elctrica en el Sistema
Internacional de Unidades (SI), el faradio (F), se denomina as en su
honor.
ZNOBE THOPHILE GRAMME (4 de abril de 1826 - Jehay-Bodegne,
Blgica, 20 de enero de 1901, Bois-Colombes, Francia) fue un tcnico
belga. Construy la dinamo de Gramme, que fue la primera mquina
elctrica de corriente continua, el primer generador elctrico apto para
uso industrial.
Gramme perfeccion los inventos de dinamos que existan y reinvent el
diseo al proyectar los primeros generadores comerciales a gran escala,
que operaban en Pars en torno a 1870.1
Muri en Bois-Colombes, Francia y fue enterrado en el cementerio Pre
Lachaise. En la ciudad de Lige hay un liceo, "L'Institut Gramme", que
lleva su nombre. En 2005 termin en el lugar 23 en la eleccin de "Le
plus grand Belge" (Los ms grandes belgas), un programa de televisin
de la emisora de habla francesa RTBF basado en el programa de BBC
100 Greatest Britons (Los 100 mejores britnicos).
NIKOLA TESLA (EN CIRLICO: ), (Smiljan, Imperio
austraco, actual Croacia, 10 de julio de 1856-Nueva York, 7 de enero de
1943) fue un inventor, ingeniero mecnico, ingeniero elctrico y fsico de
origen serbio, pero quien se identificaba como yugoslavo realmente.1 Se
le conoce sobre todo por sus numerosas invenciones en el campo del
electromagnetismo, desarrolladas a finales del siglo XIX y principios del
siglo XX. Las patentes de Tesla y su trabajo terico ayudaron a forjar las
bases de los sistemas modernos de potencia elctrica por corriente
alterna (CA), incluyendo el sistema polifsico de distribucin elctrica y
el motor de corriente alterna, que contribuyeron al surgimiento de la
Segunda Revolucin Industrial.
Tesla, de etnia serbia,2 3 naci en el pueblo de Smiljan (actualmente en
Croacia) en el entonces Imperio austrohngaro y despus se
nacionalizara estadounidense.4

Tras su demostracin de la comunicacin inalmbrica por medio de


ondas de radio en 1894[cita requerida] y despus de su victoria en la
guerra de las corrientes, se le reconoci ampliamente como uno de los
ms grandes ingenieros electricistas de los Estados Unidos de Amrica.
[cita requerida] Gran parte de su trabajo inicial fue en la ingeniera
elctrica. Durante este perodo en los Estados Unidos la fama de Tesla
rivalizaba con la de cualquier inventor o cientfico de la historia o la
cultura popular,5 pero debido a su personalidad excntrica y a sus
afirmaciones aparentemente increbles a veces casi inverosmiles
acerca del posible desarrollo de innovaciones cientficas y tecnolgicas,
Tesla termin relegado al ostracismo y considerado un cientfico loco.6 7
Nunca prest mayor atencin a sus finanzas; se dice que muri
empobrecido a sus 86 aos.

Funciones Tcnicas

Una funcin tcnica es el pasaje, mediante un dispositivo apropiado, de


un conjunto dado de estados iniciales de un sistema, al conjunto
deseado de estados finales. Por ejemplo, si el sistema es "una fuente de
agua", su estado inicial es "impura", la "funcin de purificacin del agua"
es la transformacin del agua de la fuente para que su estado final sea
"agua pura en el grado deseado".
La realizacin de la funcin requiere de un dispositivo capaz de efectuar
la transicin del estado inicial al final. Para el concepto de funcin
tcnica no importa la manera especificada en que se logra esa
transicin, sino la transicin misma. En el ejemplo dado, el dispositivo es
"un sistema de purificacin de agua" que puede realizarse de muchas
maneras: sistema de filtros, agregado de sustancias qumicas que
precipiten las impurezas en suspensin, evaporacin del agua, etctera.
Cualquiera que sea el dispositivo elegido (que depende de las
caractersticas de la fuente, costos admisibles, grado de pureza
deseado) la funcin es la misma, aunque tal vez el rango de pureza final
(la total es imposible de conseguir) vare.
El concepto de funcin usado en tecnologa es el mismo que el usado en
fisiologa al retransmitirse rgano". La nica diferencia es que en el caso
tecnolgico la funcin tcnica la realiza un artefacto, mientras que en el
fisiolgico la realiza un rgano o un sistema de rganos como el sistema
circulatorio.