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Neurobiologa del psicpata

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Eduardo A. Mata

El enorme inters que ha despertado el psicpata en la Psiquiatra contempornea tiene mucho que
ver principalmente con dos factores. En primer lugar, el desarrollo que ha tomado la personologa y,
dentro de ella, sus bases neurobiolgicas, las cuales, ha su vez, estn vinculadas con el creciente
conocimiento que tenemos del cerebro.
El segundo aspecto tiene que ver con la potencial y actual destructividad que caracteriza la
conducta de algunos psicpatas. La destructividad humana es un fenmeno apasionante y cuya
comprensin y profundizacin se hace tanto ms necesaria cuanto mayores son los recursos que
las Ciencias del Hombre van poniendo a nuestra disposicin. En especial, interesa tratar de
establecer ciertos puntos en comn entre las grandes manifestaciones de destructividad (guerras,
genocidios, torturas, terrorismo ) algunas de los cuales podran apoyarse en la Sociologa, en la
Antropologa Filosfica y, tal vez, en la Historia; y, por otra parte, las manifestaciones individuales de
destructividad humana, basadas en la Psicopatologa, la Psicologa y las Neurociencias. Tal
recorrido tal vez nos permita hacer un repaso integrativo de tal modo que, guindonos por la lnea
de la destructividad como comportamiento, nos deje entrever el nexo que vincula, en el hombre, el
plano profundo de sus bases biolgicas ms elementales, hasta los ms elevados y complejos de
sus organizaciones sociales y de su axiologa. Debido al alcance de este trabajo, slo tomaremos
algunas de las caractersticas clnicas y neurobiolgicas de un tipo particular de personalidad
vinculada a la destructividad: el psicpata.
Lorenz y los etlogos consideran la agresividad organizada como una adquisicin evolutiva que se
habra producido hace unos 40.000 aos. Sera un ejemplo de "fusin" primitiva, en un sentido
social, ya que para aumentar la eficacia de la agresin como arma de supervivencia, haba que
unirse y organizarse. Este vnculo parece tener relacin con el "entusiasmo militante", forma
especializada de agresin comunitaria, un entusiasmo que comparte el grupo contra un enemigo
comn. Su mxima expresin sera la "esquizofrenia de guerra", descrita por Kahler, y que necesita
-en principio- considerar que el enemigo no es un semejante. Hay una especie de continuo en este
modelo que va desde la agresin organizada en ejrcitos regulares regidos por convenciones
internacionales -cerebro lmbico- a la crueldad y brutalidad intil de las torturas y vejaciones de los
campos de concentracin y los genocidios -cerebro reptlico.
Como una de las corrientes de ideas ms importantes en la comprensin del funcionamiento del
cerebro en relacin con la personalidad, mencionaremos la concepcin de McLean.(37,38,39)
Un modelo de cerebro organizado jerrquicamente ya haba sido propuesto por Hughlings Jackson.
Para este famoso neurlogo ingls habra centros "superiores", "medios" e "inferiores", siendo estos
ltimos re-representados por los medios, y ambos re-representados por los superiores.
Contra esta posicin surgi la de los antilocalizacionistas, que queran ver al cerebro como "una
masa homognea, como cualquier glndula, por ejemplo el hgado, con funciones homogneamente
distribuidas".
Head pensaba que las lesiones cerebrales interrumpan una serie de eventos que estaban
secuenciados entre s y que conducan a un resultado. Ahora se sabe que cada acto mental es
consecuencia tambin de mltiples procesos paralelos y no solamente de una sola lnea secuencial.
La visin actual de estos procesos es que existen tanto jerrquicos como paralelos. Las "ltimas"
estaciones reciben "inputs" tanto de las "intermedias" como de las "iniciales" confundiendo los

esquema simplemente jerrquicos.


De este modo, el cerebro funciona como un sistema modular(40). A estos sistemas no lineales se les
llama heterarquas. stas, aunque tienen muchos elementos de las jerarquas, son mucho ms
complejas. Desde que sus diferentes unidades pueden ser relativamente independientes, pueden
interaccionar entre todas ellas, sin considerarse sus niveles de complejidad. Dada la inseparabilidad
entre estructura y funcin, se puede pensar que el comportamiento funciona de la misma manera.
Recordaremos aqu, nuevamente, las ideas de McLean. De acuerdo a su teora, el cerebro humano
resulta de la superposicin e integracin de funciones de tres cerebros distintos, con diferentes
caractersticas estructurales y neurofisiolgicas, y tambin especiales performances
comportamentales.
Representan la herencia de nuestros antepasados: los reptiles, los mamferos y los primeros
primates. Consiste en un conjunto de estructuras nerviosas, que en el hombre ocupan los llamados
ganglios basales y el complejo estro palidal. Es la parte ms primitiva en el cerebro humano, y
adems de lo mencionado comprende la mdula espinal, el bulbo y la protuberancia, que forman
parte del cerebro posterior; y el cerebro medio o mesencfalo. McLean llama "armazn neural" al
conjunto integrado por la mdula, el cerebro posterior y el cerebro medio. Alberga los mecanismos
neurales bsicos de la reproduccin y de la autoconservacin, lo que incluye el ritmo cardaco,
circulacin sangunea y respiracin. En un pez o un anfibio, ste es casi todo el cerebro que existe.
Entre los elementos comunes al hombre y a los reptiles, que suponemos provenientes del
componente R (cerebro reptlico) figuran la seleccin del hogar, la territorialidad, el involucramiento
en la caza, apareamiento, crianza y, de acuerdo a McLean, tambin intervienen en la formacin de
jerarquas sociales y seleccin de lderes. Tiene participacin en los comportamientos ritualistas.
Salvo algunas excepciones, pareciera que estos comportamientos forman parte de las conductas
burocrticas y polticas del hombre actual. Se dice que "mat a sangre fra" y la metfora alude al
componente R y a la "sangre fra" de los reptiles.
Rodeando al complejo R se encuentra el sistema lmbico. Lo tienen rudimentariamente los reptiles y,
por supuesto, los mamferos. El comportamiento de los mamferos, desde las clases ms inferiores
hasta las ms desarrolladas, incluyendo a los humanos, difiere de los reptiles no slo en la gama
mucho ms vasta de comportamientos posibles, sino porque en ellos aparece la emocin. Algo muy
importante es que este sistema no sufri grandes cambios desde las especies menos avanzadas
hasta las ms desarrolladas. Esto se advierte en las expresiones de furia de un gato o un perro,
notablemente similares a las de un humano en la misma situacin. No es nada comparable con la
impasibilidad de la expresin de los reptiles.
Es llamativo que la casi totalidad de los psicofrmacos acten en el sistema lmbico. Los sistemas
neuroendocrino, neuroinmune, neurovegetativo, los ritmos circadianos, todos ellos fuertemente
influenciados por las emociones, tienen all su sede.
La amgdala, parte importante en esta regin, tiene un papel trascendente en la agresividad.
Recordemos que, actuando armnicamente con el circuito septal, constituiran la sede
neuroanatmica y neurofisiolgica de los instintos de vida y de muerte de Freud. Existen motivos
para creer que la base del comportamiento altrusta se encuentra en el cerebro lmbico. El amor
(instinto de vida) parece ser una adquisicin de este cerebro. Muchas investigaciones documentan
que las emociones son patrimonio de los mamferos y, en algunos casos, de las aves. Precisamente
las especies que, fuera de los insectos sociales, cuidan de sus cras.
Los sitios ms primitivos de agresin, la agresin depredadora, han sido ampliamente estudiados, y
numerosas estructuras filogenticamente muy antiguas han sido implicadas, incluyendo el
hipotlamo, el tlamo, el mesencfalo, el hipocampo y, como ya se dijo, el ncleo amigdalino. La

amgdala y el hipotlamo trabajan en estrecha armona, y el comportamiento de ataque puede ser


acelerado o retardado segn sea la interaccin entre estas dos estructuras. Por lo tanto, vemos que
la inhibicin de la agresin puede ocurrir entre dos elementos neuroanatmicos, que son ellos
mismos primitivos, y que no es tan simple decir que se trata del control de estructuras "superiores"
sobre otras "inferiores".
Por ltimo, aparece el neocrtex, que ya se presenta en estado rudimentario en los mamferos
inferiores, sufre un desarrollo impresionante en los primates y este proceso se vuelve explosivo en
la lnea de los homnidos y en los grandes mamferos acuticos. La velocidad, volumen y
trascendencia de este desarrollo parece haber incidido para que la integracin a los dos primitivos
cerebros que le precedieron -y que ellos lograron entre s- no se cumpliera completamente. Tal vez
esta discrepancia permita explicar la disparidad entre la curva de crecimiento de los logros
cientficos por una parte y la falta de mejora apreciable en el control de las emociones y la primaca
de la conducta tica por otra.
La agresin y su subproducto perverso, la destructividad, requieren el compromiso de estas
antiguas estructuras. Sin ellas no habra verdadera agresin, ya que sta ni es una abstraccin ni es
definida por sus consecuencias. La verdadera fuerza de la agresin radica en un conjunto de "redes
neurales" o "armazn neural" (como respectivamente la llaman Grisgby y Schneider, por un lado, y
McLean por el otro) y en la emocin provista por el lmbico (un modelo de integracin de redes
neurales de diferentes niveles).
De esta manera, el cerebro humano transporta consigo la historia de la evolucin(39) en su
anatoma. Comenz en el agua cuando el pez desarroll un tubo para transportar los nervios desde
partes distantes de su anatoma a un lugar central de control. En primer lugar aparece un
abultamiento en lo alto de la espina, despus los nervios comienzan a especializarse. Algunos de
ellos se vuelven sensibles a molculas y forman nuestro cerebro olfatorio. Otros se especializan en
percibir la luz y forman los ojos. Estas estructuras se conectan a una especie de bosquecito que
controla los movimientos: el cerebelo. Este conjunto forma el cerebro reptlico, mecnico e
inconsciente. Sus partes bsicas continan intactas y forman parte del ms bajo nivel del sistema de
tres partes que se ha desarrollado desde entonces (cerebro trino).
Encima de ste, se desarrollan luego ms mdulos: el tlamo, que permite que la vista, el olfato y el
odo puedan ser usados conjuntamente; la amgdala y el hipocampo, creando un sistema de
memoria primitivo; y el hipotlamo, haciendo posible que el organismo reaccione a mayor cantidad
de estmulos. Este es el cerebro mamfero, el cerebro lmbico. Las emociones se generan aqu, pero
todava no puede ser experimentadas como conscientes.
Durante la evolucin de los mamferos los mdulos sensoriales dispararon la creacin de una
delgada capa de clulas, cuya forma permita que se formaran muchas conexiones entre ellas, con
muy poco crecimiento en volumen. Esta "piel" se volvi la corteza y es donde emergi la
consciencia.
Los mamferos que iban rumbo a convertirse en humanos desarrollaron un mayor crtex,
desplazando al cerebelo atrs, a la posicin que ahora ocupa. El "Australopithecus Africanus" tena
un cerebro muy cercano al actual hace unos 300 millones de aos atrs, pero era un tercio de
tamao del actual. Un milln y medio de aos atrs el cerebro homnido experiment una evolucin
explosiva, como ya se seal. Tan sbito fue este desarrollo que los huesos del crneo debieron
modificarse, para crear la alta y plana frente que nos distingue de los primates.
La personalidad -y los comportamientos que generalmente incluyen cognicin y percepcinrepresentan la operacin compleja de varios sistemas funcionales, cuya actividad es mediada por un
repertorio relativamente estable de redes neurales intrincadas. Uno puede estudiar las funciones de
la personalidad como mdulos pertenecientes a un sistema mayor, comprendidos ellos mismos por

mltiples subsistemas. Aunque hasta ahora no hay pruebas claras del funcionamiento modular de la
personalidad, sera verdaderamente extrao que otros aspectos del funcionamiento perceptual sean
modulares, y la personalidad no. La supervivencia requiere de un funcionamiento adecuado, y
muchas veces automtico e inconsciente, de una cantidad de sistemas (mdulos) que median
muchos factores: motivacin, exacta percepcin del ambiente, obtencin de lo que se necesita para
sobrevivir, regulacin de los impulsos agresivos y sexuales, formacin de las relaciones con otros
individuos, iniciacin y completamiento de comportamientos intencionales, y la inhibicin de los
inapropiados.
En general, la gente se experimenta a s misma como una unidad, coherente y estable, en abierta
contradiccin con el hecho de que el substrato neural de su funcionamiento psicolgico est basado
en muchos componentes modulares diferentes. Este sentido de totalidad es consecuencia de la
notable (y no siempre bien comprendida) capacidad de sntesis o de autoorganizacin que el
organismo posee. Esta organizacin refleja un proceso no linear, cuyo curso no se puede predecir a
partir de fenmenos qumicos o fsicos. Las propiedades funcionales que emergen de estas
complejas redes neuronales poseen un alto grado de organizacin. El deterioro de un aspecto dado
de tales redes puede asociarse a un cambio especfico de funcionamiento, haciendo que la mayor
parte del tiempo el comportamiento observado permanezca organizado, aunque tenga deficiencias.
Una fuente de la auto-organizacin puede encontrarse en la "re-entrada de seales", lo cual ocurre
en todos los niveles de la heterarqua neural.
Hay muchas ventajas en la adopcin de una perspectiva modular y funcional. Adems de su valor
explicativo, puede servir para cambiar el nfasis puesto hasta ahora en los rasgos y desplazarlo
hacia las funciones y sistemas funcionales (autocontrol, regulacin del afecto, juicio, destructividad).
Adems, una teora modular podra aadir fundamentos a la conceptualizacin cognitiva de los
esquemas (asumciones bsicas). Por lo tanto, este self podra estar compuesto por un gran nmero
de autorepresentaciones, cada una de ellas sustentadas por diferentes pero superpuestas redes
neurales, las que incluyen las encargadas de regular los afectos. Trastornos tales como los casos
de personalidad mltiple, personalidad borderline y estados disociativos podran entonces ser
considerados en parte como perturbaciones de diferentes sectores de las redes neurales. Esta
perturbacin sobre el sistema cerebro/mente podra tener causas biolgicas y/o determinadas por la
experiencia. La variabilidad menos catica y la coherencia observada en las personas normales
podra ser el resultado de una mejor integracin de estos sistemas modulares.
Los datos clnicos para esta hiptesis son abundantes. Uno de ellos es la creciente habilidad de los
nios y los adolescentes en rumbo hacia la adultez para regular su conducta, a medida que el
cerebro madura. Esta maduracin parece ser consecuencia no slo de la experiencia, sino tambin
de la mielinizacin de las reas prefrontales (con los cambios consecuentes en las redes neurales),
un proceso que continua hasta la tercera o cuarta dcada de la vida.
Este modelo es tambin consistente con las investigaciones hechas en relacin a la congruencia del
humor con la memoria. Tiene que ver con el hecho de que cuando uno tiene determinados estados
de humor, tiende a tener recuerdos especficos. Una red especfica parece haber sido activada, y al
hacerlo, bloquea el acceso a otras representaciones. Cuando uno est deprimido, tiende a tener
cierto tipo de recuerdos y de fantasas.
Es posible que la operacin de redes neuronales relativamente independientes estn sustentando la
consistencia observada en varios estados emocionales. Si estas redes son perturbadas es posible
observar ciertas incongruencias afectivas, lo que depende de la naturaleza de la perturbacin. Un
afecto inapropiado puede verse en la esquizofrenia, pero tambin puede verse en la "esquizofrenia
de guerra" de Kahler, o en los genocidios(41). En estos ltimos casos sern factores contextuales, tal
vez operando a travs de sistemas neuroqumicos (como los que sugeriran los hallazgos en los

monos vervet) los que produciran tales disociaciones.


Aunque el cerebro est comprendido por un nmero grande de mdulos relativamente
independientes, posee una notable capacidad de sntesis. La actividad del organismo humano es,
por lo tanto, coherente, a pesar de la enorme variabilidad en el funcionamiento de sus componentes
modulares. Diversas capacidades funcionales psicolgicas y fsicas surgen de la estructura
heterrquica de las redes neuronales del cerebro. Los circuitos neuronales estn organizados en
una forma modular distribuida, y desde que sus "propiedades funcionales son envueltas en
propiedades estructurales" se ha argumentado que el mismo funcionamiento deba estar organizado
de manera similar. Toda actividad humana, por lo tanto, refleja una compleja sntesis de muchos
factores actuando concertadamente para producir un resultado especfico mediante incontables y
variados mtodos(40). Estos son realmente sistemas funcionales.
La extensin de estas ideas, como se dijo ms arriba, al terreno de la personalidad, es la etapa
siguiente que la lgica indica.
King(20) se refiere a la historia de las teoras neurobiolgicas de la personalidad, sealando que ya
en el siglo IV antes de Cristo, Hipcrates haba precisado la existencia de cuatro estilos diferentes
de personalidad basado en los humores. Durante ms de veinte siglos despus de l, an no se ha
podido desarrollar una teora neurobiolgica coherente. No obstante, en los ltimos diez aos (la
llamada "dcada del cerebro") se han producido avances significativos en las neurociencias, en
particular en la neuroqumica. La taxonoma en este terreno ha registrado tambin progresos a
travs de Eysenck, Zuckerman, Siever y Cloninger.
Se podran dividir los enfoques referidos a la biologa de la personalidad en dos subcategoras: las
macroteoras y las microteoras.
Las macroteoras intentan explicar las mltiples variaciones de la personalidad en relacin a
sistemas neurobiolgicos, y las microteoras son modelos que tienden a explicar los
comportamientos ms especficos en relacin con la actividad de sistemas singulares de
neurotransmisin.
A esta complejidad cabe agregarle los criterios dimensionales y categoriales para analizar los
trastornos de la personalidad. Los dimensionales se centran en los rasgos, y por lo comn son
curvilineales. Los categoriales son taxonmicos, y responden a los agrupamientos de los "clusters"
A, B y C del DSM-IV.
Las alteraciones de la personalidad, desde el lado neurobiolgico, requieren tener en cuenta estos
antecedentes. Ahora nos abocaremos a intentar proveer algunos elementos concernientes a la
personalidad psicoptica.
Ha habido, en general, bastante controversia en relacin al concepto de personalidad
psicoptica/personalidad antisocial, y tambin e los rasgos que lo componen. R. C. Howard(24) llega
a la conclusin de que, ms que ser una entidad clnica unitaria hay una familia de conceptos de
psicopata parcialmente superpuestos, que pueden dividirse en tres. 1) Un tipo Norteamericano
("socipata") caracterizado por una conducta antisocial crnica que comienza en la infancia o la
adolescencia temprana; 2) Un tipo secundario por el rasgo del alto nivel de impulsividad, aislamiento
social, y perturbaciones emocionales; y 3) un tipo primario caracterizado por la impulsividad sumado
a una falta de aislamiento social y de perturbaciones emocionales. Esto no implica que estos tres
tipos sean mutuamente excluyentes; es ms, la "sociopata" es vista como un concepto amplio que
abarca tanto la psicopata primaria como la secundaria, as como una alta proporcin de criminales
comunes.

De todos modos, para cualquier agrupacin diagnstica que parta de una concepcin psicobiolgica
se hace necesario formular tres cuestiones:
1-Cmo? (esto es, cules son los mecanismos que median las conductas?)
2-Cundo? (o sea cules son los disparadores amnientales que precipitan el comportamiento?)
3-Por qu? (esto es, cules son los factores que predisponen al individuo a desarrollar tales
conductas)
Hay tres fuentes principales de datos, que se corresponden con cada uno de los tres niveles
precedentemente sealados: el epidemiolgico, cuyo propsito es la descripcin de las relaciones
sociolgicas, donde su foco son las poblaciones y su mtodo es el estadstico; el clnico, que
describe el cuadro clnico y sus correlatos, su foco es el individuo, y su mtodo es el estudio de
casos, y, por ltimo, el experimental, cuyo objeto es desarrollar una teora que explique el fenmeno
clnico, su foco son los mecanismos, y su mtodo es el anlisis experimental de las conductas
anlogas.
Surge de esto una conclusin: una explicacin completa de la conducta requiere de estos tres
niveles. Se advierte la interrelacin de estos tres niveles en el Esquema 1. En un nivel intraorgnico,
se debe establecer una distincin entre los mecanismos que median los efectos de los eventos
iniciadores y de las influencias predisponentes, de las expresiones cognitivas, afectivas y motricas
de la salida (output) de tales mecanismos mediadores. Por lo tanto los rasgos de personalidad, que
pueden definirse como caractersticas y persistentes maneras de pensar, sentir y actuar hacia s
mismo y hacia el ambiente, son expresiones de mecanismos subyacentes, los que pueden ser
descritos como "sistemas funcionales" neuropsicolgicos. Una importante caracterstica que se
advierte en el esquema 1 es que las salidas afectivas, cognitivas y motricas, retroalimentan a los
eventos disparadores (las consecuencias de nuestros actos pueden convertirse en estressores), y a
las influencias predisponentes (comportamientos caractersticos y habituales o "estilos de vida");
pudiendo, por lo tanto en influencias predisponentes a perturbaciones psicofisiolgicos (enfermedad
coronaria) tanto como a trastornos psiquitricos. (Howard)
Veamos, en este contexto, el anlisis de las teoras que hace Howard(24). Las teoras sern
examinadas, principalmente en la extensin en que responden a las tres grandes cuestiones
(Cmo? Por qu? Cundo?), y, en segundo trmino, en que medida estas respuestas son
aplicables a las tres clases de psicopata descritas por Howard, y permiten identificarlas como un
gnero. Las iremos viendo a medida que surjan los temas relacionados a las mismas.
En este trabajo, me concentrar especialmente en aspectos neurobiolgicos del trastorno de
personalidad antisocial al cual, como veremos, es ms adecuado denoninar "psicpata".
Analizaremos, a lo largo del mismo, cmo se entrelazan las micro con las macroteoras, y los
aspectos dimensionales con los categoriales. Hacer una diseccin de los mismos ni parece prctico
ni resulta posible sin afectar la idea de integracin de los elementos que componen un trastorno de
la personalidad.
No es necesario subrayar la importancia de este tipo de alteracin de la personalidad, teniendo en
cuenta su asociacin con las actividades delictivas, la violencia, las dificultades en el control de
impulsos, la sexualidad riesgosa y desordenada, y el consumo indebido de substancias.
Siever (18) ha sealado recientemente (1998) la poca bibliografa existente en lo concerniente a la
neurobiologa del psicpata, e inclusive, la controversia respecto del concepto mismo de psicopata.
Mientras en los Estados Unidos se ha prestado considerable atencin a los aspectos antisociales y

criminales de este trastorno, poco se ha estudiado su falta de empata y su locuacidad.


Chekley ha sido probablemente quien ms ha aportado en los ltimos tiempos al concepto de
psicopata, subrayando la desviacin social, el encanto superficial, la falta de remordimientos, la
incapacidad para amar, y el estilo vincular irresponsable e impersonal.
Hare, especialmente en la ltima versin de su Psychopathy Checklist (PCL-R), permite hacer la
distincin entre dos estructuras.
La primera de ellas (Factor 1), se caracteriza por la locuacidad, falta de remordimientos o culpa,
afectos superficiales, callosidad, falta de empata, y renuencia a aceptar responsabilidades. Esta
variante no necesariamente debe ser antisocial.
La segunda (Factor 2) consiste en los rasgos verdaderamente antisociales, en la agresividad y falta
de control de impulsos.
El Factor 1 es el "ncleo" de la psicopata, y puede o no estar asociado a lo antisocial; pero esto
ltimo siempre est vinculado al Factor 1. Por esto es necesario distinguir la psicopata de la
antisocialidad. En la prctica, no es nada fcil separar uno de otro factor, y distinguir las mltiples
variantes fenomenolgicas que pueden exhibir los psicpatas.
Otro aporte importante para penetrar en la taxonoma del psicpata ha sido el de Lewis(4) quien cita,
entre otros, las tipologas de Blackburn. Este autor subraya que, mientras la psiquiatra
norteamericana define la conducta antisocial en trminos comportamentales, otras definciones lo
han hecho en relacin con las emociones. As, se pueden distinguir dos grupos. Uno de ellos est
formado por individuos que tienen muy poca culpa con respecto a su conducta anormal, y poca
empata hacia sus pares (factor 1 de Hare). El otro grupo est formado por individuos que tienen
"tendencias neurticas": estos ltimos presentan emocionalidad excesiva y quejas de "conflicto
interno... culpa, ansiedad, depresin, remordimientos, paranoia, y otros sntomas psiconeurticos".
La primera ha sido llamada "psicopata primaria" y a la segunda "psicopata secundaria". En el
modelo del "nuevo paradigma" de Esterly y Neely la "psicopata secundaria" se corresponde con el
tipo de alta ansiedad que son dependientes de drogas, y con el Tipo I de alcoholismo de Cloninger.
Este ltimo, que es bajo en Bsqueda de Sensaciones, es improbable que tenga comportamientos
impulsivos, pero, cuando existen, tienen la finalidad de reducir la ansiedad (por ejemplo, trastornos
alimentarios, exceso de ejercicios, adiccin al trabajo, y exceso de compras y despilfarro). Coincide
con exceso de las monoaminas (MA, DA, alta MAO).
Mientras tanto, el Tipo II de alcoholismo de Cloninger es ms probable que tenga comportamientos
impulsivos, y cuando los tienen, son dirigidos a la bsqueda de sensaciones y de riesgo (por
ejemplo, aventuras sexuales, juego patolgico y robo). Habra baja ST y baja MAO.
Lewis propone hiptesis respecto de las bases biolgicas que subyacen a ambos tipos de
psicopata. Sostiene que el comportamiento antisocial persistente tiene importantes correlatos
emocionales: ya sea una notable falta de las mismas en "psicpata primario" (miedo, ansiedad,
culpa, calidez, empata) o su exceso, tambin importante (enojo, depresin, ansiedad, culpa), en
"psicpata secundario". La ST est protagnicamente detrs de la sintomatologa de ambos grupos.
Como se ver ms adelante, hay un defecto en el aprendizaje de la evitacin, que depende en
buena medida de la ST. La afectividad excesiva e inapropiada, con conductas impulsivas y
comportamientos desviados, coinciden con bajos niveles de 5-HIAA en LCR. La disfuncin ST ha
sido implicada tambin en el trastorno bipolar, y tanto la agresin como esta ltima se tratan con
carbonato de litio(4).

Para iniciar el estudio de las bases neurobiolgicas de las personalidades antisociales, convendra
analizar los aportes de algunos de los principales personlogos que, desde esta perspectiva, han
incorporado conceptos bsicos (Zuckerman, Gray, Cloninger, Siever, etc.). Nos referiremos a ellos
en general, para luego detenernos en el factor 2, tratando de ver el componente de agresividad,
violencia y destructividad y al de control de impulsos. Se ha sugerido que el primero de estos
componentes es parte del segundo, que tiene otras formas de expresin no agresivas (18) ni
antisociales, como ocurre con los trastornos alimentarios. Cuando hablemos del control de impulsos
nos referiremos especficamente a este factor.
La idea de Zuckerman (1,2), del superrasgo P-Impuss (Psicoticismo-Impulsividad-Bsqueda de
Sensaciones-No socializado) es uno de esos aportes. No est slo presente en este tipo de
desorden de personalidad, sino tambin en las personalidades borderlines, y en personalidades
relativamente adaptadas.
Se ha conjeturado que el rasgo P-ImpUSS y la psicopata, son una combinacin de una fuerte
tendencia a la aproximacin unida a una dbil inhibicin y a los mecanismos de alerta. La primera
de ellas es equivalente a la bsqueda de sensaciones de Zuckerman y de novedades de Cloninger.
Los mecanismos de alerta estn relacionados con el factor de "evitacin del dao" de este ltimo
autor y con el aprendizaje de la evitacin pasiva. (Fig.1).
Raine y Col.(17) afirman que el patrn antisocial se caracteriza por: a) una desinhibicin
comportamental, baja responsividad fisiolgica (vinculada al bajo alerta), y disfuncin prefrontal; y,
b) disfuncin del hemisferio izquierdo o, alternativamente, una lateralizacin reducida para las
funciones lingsticas.
a) La desinhibicin comportamental
Todas las alteraciones incluidas en a) tendran elementos comunes. Por empezar, la desinhibicin
comportamental se vincula con conceptualizaciones de Gray en relacin con el sistema de
activacin comportamental (SAC), como opuesto al sistema de inhibicin comportamental (SIC). El
SAC se activa en respuesta a incentivos gratificantes o placenteros; en tanto, el SIC los hace frente
a la posibilidad de castigo o frustracin, y se piensa que es el substrato de la ansiedad.
Se ha sugerido que habra una hiperrespuesta del SAC, con baja reactividad del SIC. Esto ha sido
demostrado por medio de pruebas.
Otra prueba a favor del bajo SIC es la baja conductancia de la piel cuando anticipan un estmulo
aversivo. Volveremos ms adelante sobre los aspectos fisiolgicos.
b) La inhibicin comportamental
Gray demostr los mecanismos mediante los cuales los agentes farmacolgicamente sedantes
(BDZ, barbitricos y etanol) reducen el aprendizaje de la evitacin pasiva; en otras palabras, reduce
la eficacia de los mecanismos del SNC que median la inhibicin comportamental al enfrentarse al
castigo o a la frustracin no gratificante. Es por esto que se sospecha la participacin GABA en los
mecanismos de evitacin pasiva.
Numerosas investigaciones han analizado la neuroqumica del SIC. El protagonista parece ser la
ST. La disrupcin de su transmisin deteriora el aprendizaje de la evitacin pasiva, de la habituacin
a los comportamientos exploratorios, dispara hiperactividad, distraibilidad, respuestas de espanto,
agresin y comportamientos sexuales. Estas acciones eran especficas y no podan ser atribuidas a
efectos generalizados sobre el alerta o el comportamiento. Se supone que el efecto gabargico
consiste en la inhibicin que ejerce sobre la ST. Sin embargo, Soubrie afirm que aunque muchos

estudios demuestran el disparo de comportamientos punibles despus de la reduccin central de ST


debido a la administracin de BDZ, esto no prueba que la reduccin de ST sea necesariamente
ansioltica. Seala que desde datos humanos existen individuos con ST normal o alta que pueden
ser impulsivos y ansiosos. Estas diferencias pueden deberse a las acciones antagnicas de los
receptores 5-HT2 y los 5-HT1c y de las vas que parten desde diferentes zonas del rafe, en lo
referente a la ansiognesis y a la ansiolisis.
Para Soubrie, sin embargo, la reduccin de la actividad ST y de las BDZ no necesariamente
coinciden en el mismo mecanismo. La ST no actuara a travs de sus efectos ansiolticos sino
mediando la supresin de conductas.
Esto es esencial para la adaptacin. A veces, el comportamiento de aproximacin puede ser
selectivamente inhibido por la presencia de claves o anticipacin de castigo o de refuerzo negativo.
La falla primaria del psicpata es que carece de inhibicin en situaciones en donde tanto la
recompensa como el castigo son posibles y, como demostraron Newman y Kosson, cuando esto
ocurre, los psicpatas parecen enfocar sobre las posibilidades de recompensa e ignorar las de
castigo. Esto podra vincularse con la ausencia de culpa o remordimientos.
Consecuentemente, exhiben ms errores en la accin (esto es, respondiendo cuando no deben
hacerlo), lo que demuestra una deficiencia en el aprendizaje de la evitacin pasiva. Se debe pensar,
entonces, que la bsqueda impulsiva de sensaciones como un rasgo de la personalidad y la
psicopata como un rasgo diagnstico, estn relacionados a un dficit del aprendizaje pasivo de la
evitacin. Por consiguiente, son insensibles a claves de castigo -posiblemente debido a este fracaso
en aprender la evitacin pasiva- y no es improbable que tengan algn tipo de comportamiento
antisocial bajo la mirada de un polica; est debilitada la anticipacin del castigo a largo plazo. En
1973, Trasler conjetur que esta dificultad en el aprendizaje de la evitacin pasiva y en el
condicionamiento del miedo anticipatorio -con conservacin del aprendizaje de la recompensa- eran
la base de la dificultad para inhibir comportamientos socialmente inaceptables.
Las tareas de la evitacin pasiva son aquellas en las que el sujeto debe inhibir una respuesta para
evitar una estimulacin aversiva. En un estudio de Lykken con laberintos mentales (uno de cada tres
errores era castigado con un shock) los psicpatas mostraron menor evitacin de los errores que los
no-psicpatas (ms adelante veremos que Howard sostiene que esto es ms bien evitacin activa).
No obstante, Hare, en 1978, demostr que los psicpatas podan aprender la evitacin pasiva
cuando se trataba de dinero. Detrs de esto podra estar la "psicopata primaria" de Blackburn, que
dicho sea de paso, para Fowles son los que tendran la "falta de miedo" en su teora. Conviene
aclarar aqu que evitacin activa es cuando el animal o el sujeto inhiben un comportamiento a punto
de expresarse, y evitacin activa es cuando se realiza un comportamiento con la finalidad de evitar
algo.
Para Gray, una falta del alerta autonmico podra explicar el dficit en el aprendizaje de la evitacin
pasiva en psicpatas que puntan alto en la dimensin ImpUSS debido a que el arousal puede
inhibir la respuesta en las personas ms ansiosas. Los psicpatas tienden a exhibir menos
alertabilidad de acuerdo a las mediciones de resistencia elctrica de la piel, pero muestran alta
respuesta cardaca a los estmulos que han sido condicionados al castigo; ocurriendo a la inversa
cuando tal condicionamiento no existe. La respuesta de la piel ha sido interpretada como una
activacin del SIC, mientras que la respuesta cardaca ha sido descrita por Fowles como indicando
la activacin del SAC. Ambas reacciones son tambin indicaciones de la activacin de un sistema
de alerta no especfico. No resulta claro cmo diferenciar los componentes del alerta en relacin a la
aproximacin y la evitacin si se miden solamente estos dos indicadores. Por otra parte, una
aceleracin puede ser indicadora de un reflejo defensivo. Estas dbiles respuestas de la piel ante
estmulos asociados al castigo pueden ser tambin indicadores de bajos niveles de ansiedad, ms
que una funcin de los rasgos ImpUSS en la misma psicopata.

El castigo en s, tal como es vehiculizado por el feedback, parece elicitar menos alerta (explicitado
por la reaccin cardaca y de la piel), en los psicpatas que en los no psicpatas, lo cual
probablemente indique menos procesamiento de los estmulos feedback en los psicpatas. Este
fracaso en procesar los estmulos feedback podra explicar sus dificultades para aprender del
castigo.
Esto conduce a la teora de la "falta de miedo" mencionada por Howard(24). Hare haba dicho que los
psicpatas muestran una falta del "miedo condicionado", vinculado con lo que se cita en otras partes
de este trabajo, la falta de actividad electrodrmica anticipatoria en el condicionamiento aversivo
clsico, adems de la conducta de evitacin deficitaria. Esta dificultad del aprendizaje de la evitacin
pasiva es una "variable interviniente" en el esquema de Howard, y no un "mecanismo mediador", por
lo tanto no responde a la pregunta cmo? en relacin a la psicopata. La teora de Hare es criticada
por la falta de especificidad, ya que la escasa reaccin electrodrmica anticipatoria tambin se vera
en los esquizofrnicos.
La versin de Fowles (1980) de la "falta de miedo" coincide con una falla del SIC de Gray (vase
ms arriba) aunque es ms especfica, ya que predice un dficit en la evitacin pasiva, no en la
activa. Fowles argumenta que esta caracterstica podra explicar lo nuclear del psicpata, con
excepcin de su incapacidad para desarrollar relaciones estrechas. Hay mucha discusin, no
obstante, en torno al defecto del SIC en los psicpatas. Por ejemplo, el "laberinto mental" de Lykken,
mencionado ms arriba, es ms bien evitacin activa, que pasiva, ya que los sujetos aplican una
presin sobre una palanca para evitar el castigo. Se ha informado una disminucin de la evitacin
activa en los psicpatas. Por lo tanto los resultados de Lykken encajan mejor en la evitacin activa y
no en la pasiva. La teora de Fowles de la "falta de miedo" sera aplicable a los "psicpatas
primarios", o sea, aquellos que carecen de ansiedad, ya que sta est asociada al SIC. Y a pesar de
que Lyyken consider que los psicpatas, ya sea con alto o bajo puntaje en ansiedad, mostraban
dficits en la evitacin en el "laberinto mental", hay que considerar que una deficiente evitacin se
expresa adems en fallas del control de impulsos, y sta suele correlacionar con alta ansiedad. La
teora de Fowles tiene la ventaja de que especifica muy precisamente los disparadores ambientales
que explican porqu los inputs adecuados al SIC no provocan reacciones, incluyen una disminucin
de la reaccin a los "estmulos innatos de miedo" a los estmulos novedosos. Sin embargo, seala
Howard, no hay ninguna evidencia de que los psicpatas sean menos susceptibles a las fobias que
la poblacin general, y existe evidencia que prestan menos atencin a la novedad (lo que habra que
correlacionar con los estudios de potenciales evocados que cita Raine), an cuando sus puntajes de
bsqueda de sensaciones sean elevados. Verdaderamente, la necesidad de los psicpatas de
bsqueda de estimulacin, necesita tener en cuenta una teora general de la psicopata.
Resumiendo, para Howard, la teora de Fowles no parecen tener en cuenta, desde un punto de vista
clnico-comportamental, no solamente la falta de capacidad de vnculos del psicpata, sino tambin
el grado de impulsividad, un punto cardinal clnico y una caracterstica psicodiagnstica.
Sera posible, sin embargo, superar esta dificultad si se resuelve la hipottica relacin entre el SIC
de Gray y los rasgos de personalidad. Es importante tener en cuenta que la hiptesis de Gray
descansa en la afirmacin de que "...una descripcin de los procesos psicolgicos que son alterados
por las drogas ansiolticas equivale a una descripcin de la patologa de la ansiedad". Se puede
cuestionar esta afirmacin en dos terrenos, el conceptual y el emprico. Conceptualmente, desde el
momento que se afirma que el SIC detecta la discrepancia entre los resultados obtenidos y los
esperados (incluyendo la gratificacin), uno puede suponer que la discrepancia dependera, entre
otras cosas, de la expectativa respecto de la recompensa y el no-castigo. Esto ltimo estara
relacionado, segn Gray, con la impulsividad, y no con la ansiedad. Por otra parte, se podra pensar
que los comportamientos mediados por el SIC, especialmente la evitacin pasiva, estaran
relacionados no solamente con la ansiedad, sino tambin con la impulsividad, desde que implicaran
"vacilaciones y dudas", las cuales, segn sostiene Gray, estn mediados por el sistema septo-

hipocmpico, el substrato neural del SIC.


Empricamente, hay por lo menos cuatro argumentos que podran llevar a cuestionar esa afirmacin.
En primer lugar, las drogas que se supone que afectan al SIC (alcohol, tranquilizantes menores,
barbitricos) no slo tienen un efecto sedante, sino que tienen, adems, un efecto desinhibidor. Por
ejemplo, el alcohol puede desinhibir comportamientos agresivos. En segundo lugar, los barbitricos
pueden mimetizar los efectos del rasgo impulsividad aumentndoles, o lentificar los cambios
cerebrales potenciales en tareas de discriminacin "lo hago/no lo hago".
En tercer lugar, hay investigadores que describen la accin de los sedantes como capaces de
producir una "oscilacin" en los niveles de ansiedad, ms que su reduccin. Algunos autores,
estudiando los efectos comportamentales de una BDZ (clordiazepxido) encontraron efectos
diferenciales que dependan de la tarea: haba una interaccin entre el clorodiazepxido y las
drogas Gabargicas en una situacin de supresin inducida por el castigo, pero no en tareas de
discriminacin (donde el clordiazepxido slo interfera con el rendimiento). Esto implica que un
efecto diferente del sedante, en esta droga, estaba operando para inteferir con los rendimientos en
una tarea de discriminacin, lo cual, se sostuvo, operaba sobre el substrato neural del rasgo de
impulsividad.
Se encontr que los altos buscadores de novedades (o de sensaciones = BdS) mostraban
reacciones ms fuertes de la piel a estmulos auditivos y visuales novedosos, que los que
mostraban los bajos buscadores de novedades, pero no encontraron diferencias en respuesta a la
estimulacin repetida. Aunque estudios adicionales mostraron que los BdS altos mostraban
diferencias en los estmulos significativos, no lo hacan con los neutrales. En otro estudio varios
autores encontraron que los altos buscadores de sensaciones mostraron respuestas drmicas a
palabras con contenido sexual o de agresin, respuestas consistentes con el inters que muestran
estas personas por estos temas en los medios de comunicacin.
En contraste con la respuesta drmica, la cardaca es bifsica: puede mostrar tanto aceleracin
como desaceleracin en respuesta a los estmulos. La aceleracin es vista como una respuesta
orientada que demuestra inters o apertura hacia los estmulos, en tanto que la desaceleracin
parece estar vinculada o a un reflejo defensivo o a uno de arranque, que depende del estmulo y de
las caractersticas de la respuesta.
Algunos autores encontraron que los altos buscadores de sensaciones, especialmente aquellos que
puntan alto en desinhibicin, tienden a mostrar baja desaceleracin cardaca a los tonos de
moderada intensidad, en tanto que los bajos buscadores de sensaciones responden a la inversa.
Estos resultados sugieren que los altos buscadores atienden ms a los estmulos novedosos, an si
sto carecen de significado desde el punto de vista de la recompensa o el castigo. El reflejo
defensivo parece representar una inhibicin de la atencin a los estmulos novedosos o quizs un
retiro, ms que un acercamiento cognitivo (bsqueda de informacin) respecto de tales estmulos.
En un estudio de Horvath y Zuckerman(12), estos autores afirman que, en su bsqueda de
sensaciones y experiencias intensas, los buscadores de sensaciones asumen diversos tipos de
riesgos, por ejemplo, trabajos o deportes peligrosos. Se exponen a situaciones ilegales conduciendo
demasiado rpida y descuidadmente, e incluso intoxicados. Suelen ser voluntarios para
experimentos considerados peligrosos, as como en misiones voluntarias de riesgo en la guerra.
Tienden a beber pesadamente, tomando todos los riesgos sociales de su conducta desinhibida;
fuman, aceptando los riesgos para la salud, as como se arriesgan no slo de esta manera, sino
tambin con la ley, al consumir drogas ilegales. Suelen ser ludpatas, asociado esto a un
incremento en el alerta. En experimentos simulados, tienden a tomar tambin mayores riesgos
financieros. Tienen tendencia a involucrarse en relaciones sexuales pasajeras y mltiples, que los
exponen a contagios venreos y, en especial, al SIDA.

Por qu los altos buscadores de sensaciones toman tales riesgos y los de bajo puntaje no lo
hacen? Puede ser porque aprecian ms que stos las recompensas esperadas de tales actividades,
tales como la sensacin de cada libre del paracaidista, el "rush" de la herona, o el "high" de la
cocana, el viento en la cara de un motociclista lanzado a toda velocidad, el corazn latiendo rpido
en el pecho del ludpata, a la espera de la apertura de cartas, la excitacin del sexo, todos ellos
proveen formas de alerta que son ms valiosos para los altos buscadores de sensaciones que para
los bajos. La intensa gratificacin que esto les provee supera los riesgos que estas actividades
puedan contener.
Una hiptesis, aunque no necesariamente contradictoria, sostiene que los altos buscadores de
sensaciones tienen un "sesgo optimista", que hace que se vean en realidad menos expuestos a los
riesgos. Zuckerman llam Ss al rasgo de toma de riesgo para indicar cuantas veces el sujeto se
expone a una variedad de situaciones riesgosas. Esta actitud contiene un rasgo de impulsividad.
Otra razn por la que los psicpatas podran no ser alertados por seales de castigo en un conflicto
de gratificacin-castigo es que, o no atienden a las seales de castigo, o le prestan demasiada
atencin a las de recompensa. Harpur, en 1993, postul que la sobresensibilidad de los psicpatas
a la gratificacin los conduce a un conjunto dominante de respuestas que supera su capacidad de
modular su conducta en respuesta a estmulos competitivos de castigo. Sin embargo, Ball y
Zuckerman encontraron que los altos buscadores de sensaciones mostraban una atencin mejor
enfocada a todos los estmulos en una tarea de enlistado dicotmico independientemente de si los
estmulos eran palabras neutrales o de inters especial para ellos.
Los estmulos novedosos pueden ser intrnsecamente gratificantes o provocadores de miedo. El
efecto parece depender de los niveles del factor de bsqueda de sensaciones, que tenga el
individuo.
La teora del bajo alerta, lo cual tendra que ver con la frialdad afectiva, se apoya en que los
psicpatas tiene baja responsividad fisiolgica, evidenciado por el bajo gasto cardaco, evidenciable
desde muy temprana edad, exceso de ondas lentas en el EEG y baja conductividad elctrica de la
piel. (Figs. 5, 6 y 7). En un sentido directo, esta baja responsividad puede hacer al individuo menos
sensible a claves sutiles requeridas para el aprendizaje de claves prosociales -lo que lo vincula a la
callosidad- y puede deteriorar el condicionamiento clsico de respuestas emocionales que se cree
son importantes para la formacin consciente del aprendizaje de la evitacin. La prediccin clave
para esta teora es que las personas antisociales tendrn baja responsividad elctrica de la piel,
bajo rendimiento cardaco, y ms actividad de ondas lentas en el EEG, en reposo, comparados con
controles normales. Esto se relaciona con la baja respuesta a los eventos aversivos o estresantes.
Muchas conductas antisociales implican alto riesgo, del cual parecen no darse cuenta.
Howard (24) subraya que el bajo alerta puede ser cortical y autonmico. Ambos conformaran un
modelo de "sistema de alerta". Su concepto es que la teora del bajo alerta se concentra en la
pregunta cmo? y descuida las cuestiones cundo? y porqu? Para este autor, las
caractersticas de bajo alerta cortical (exceso de actividad theta y delta) caracterizan ms bien al
psicpata secundario que no al primario.
La disfuncin prefrontal, a la que volveremos a referirnos cuando hablemos de la impulsividad y de
la agresin, tendra que ver con cambios en la flexibilidad intelectual y formacin de habilidades
comportamentales y pobre atencin sostenida, concentracin y capacidad de razonamiento.
Por consiguiente, un anlisis de sus procesos de aprendizaje puede resultar de utilidad. Aunque los
psicpatas no son usualmente menos inteligentes que otros criminales, parecen tener problemas en
aprender que no deben repetir comportamientos que les trajeron problemas con anterioridad. Los
psicpatas pasan ms tiempo en prisin por reincidencias que otros criminales. Estas reincidencias
pueden ser explicadas por su necesidad de excitacin (bsqueda de sensaciones) o su impulsividad

en respuesta a perspectivas de recompensa. Otra posibilidad radica en su insensibilidad al castigo.


Pero, como se ha visto, participa de este comportamiento la dificultad ya vista en sus procesos de
aprendizaje de la evitacin pasiva.
Los psicpatas representan un tipo extremo de personalidad sobre la dimensin P-ImpUSS. Algunas
de estas caractersticas pueden ser vistas en los rasgos que componen la dimensin P:
impulsividad, falta de reflexin, bsqueda de sensaciones (especialmente desinhibicin) y falta de
socializacin.
Eysenck interpret, en los '70, que la dimensin P era una amplia tendencia latente hacia el
psicoticismo. Este trmino era usado en el sentido de un espectro que inclua la esquizofrenia, los
trastornos afectivos mayores, la personalidad antisocial (TPA) y la criminalidad en general, y
tambin involucraba al pensamiento creativo pero desviado dentro de la poblacin no psictica.
Zuckerman cuestion la amplitud de este concepto y sugiri que era mejor usar la palabra
psicopata (tendencias antisociales) para esta dimensin. Los delincuentes y los prisioneros adultos
puntan alto en la dimensin P, pero los esquizofrnicos lo hacen slo ligeramente por arriba de la
poblacin general, y los depresivos endgenos lo hacen como esta ltima.
Los criminales con personalidades antisociales puntan ms alto en la dimensin P que los que no
lo son. Probablemente si se estudiara la poblacin general apareceran puntajes ms altos en gente
que puede convertirse en criminales bajo determinadas circunstancias.
La forma ms extrema de bsqueda de sensaciones puede verse en la mana. Los hipomanacos
son caricaturas de buscadores de sensaciones impulsivos, y comparten muchas de sus
caractersticas biolgicas, incluyendo un aumento de la dimensin EP (extraversin-psicoticismo) y
bajos niveles de MAO plaquetaria.
Por lo tanto no es sorprendente que los sujetos con este trastorno punten alto en estos rasgos, y lo
hacen an cuando estn en fase normal, e inclusive en fase depresiva, lo que demuestra que la
relacin no es estado-dependiente. Los hijos de pacientes con esta dimensin tambin puntan alto
en bsqueda de sensaciones, especialmente en desinhibicin, lo cual sugiere que el rasgo de
personalidad puede ser parte de una disposicin transmisible genticamente del desorden.
En contraste, los individuos con depresiones unipolares puntan bajo en este rasgo, an
inmediatamente despus de su recuperacin. Los esquizofrnicos, especialmente los solitarios e
inactivos, tienden a ser bajos buscadores de sensaciones. Estos hallazgos son un desafo para las
afirmaciones de Eysenck, que tiende a ver a toda clase de psicosis ubicado en lo alto de su
dimensin P.
El modelo neuronal sugiere que un sistema feedback positivo similar al comportamental se puede
ver en el trastorno manaco, en el que la estimulacin impulsa al paciente a buscar ms
estimulacin. El darle a un paciente bipolar IMAOs en la fase depresiva dispara a menudo la fase
manaca, caracterizada por desinhibicin comportamental, humor eufrico, actividad incrementada,
altos niveles de NA en el LCR, y posiblemente un incremento de DA en reas del cerebro
especficamente involucradas en la actividad y en la recompensa. Todos estos efectos pueden ser
debidos a una desregulacin del sistema de las catecolaminas (CA). Si este estado de
hiperactividad se prolonga, las CA podran ser vaciadas con los consiguientes cambios
comportamentales, tales como una cada desde las alturas de la mana a las profundidades de la
depresin. Esta curvilinealidad del rendimiento catecolaminrgico est descrita en la figura 5,
modificada de Zuckerman.
De acuerdo a este modelo, el sistema CA juega un papel en el humor, la actividad, la interaccin
social, y en ciertos desrdenes clnicos. Ms especficamente, la actividad DA estriada puede influir
en el la actividad fsica, y la DA en el N. accumbens y en las proyecciones prosenceflicas sobre los

sentimientos positivos. La actividad social tambin puede estar influenciada por vas DA especficas.
El alerta NA puede ser ms importante en el alerta de sentimientos negativos tales como la
depresin o la ansiedad, pero la NA y la DA pueden tener efectos sinrgicos en estados tales como
los manacos caracterizados por la euforia y la hostilidad. Variaciones normales en estos rasgos
asociados con la personalidad pueden moverse entre los rangos B a C; y estarn basados en los
niveles tnicos de la actividad o reactividad CA. Estados asociados con extremas variaciones de las
CA cerebrales van desde la depresin producida por la deplecin de NA a la ansiedad y los ataques
de pnico producidos por su exceso. De la misma manera, un dficit de DA puede producir
anhedonia y retraimiento social, tambin caractersticos de la depresin, y un ligero exceso produce
euforia, hiperactividad, e hipersociabilidad; pero en un exceso de dosis o en su hiperactividad
crnica (como ocurre bajo la accin de drogas estimulantes), los efectos ptimos cambiaran a una
actividad limitada y estereotipada, alejamiento social, y hostilidad y agresin que alimentarn la
paranoia. Tales efectos curvilineares de la actividad CA han sido demostrados repetidamente en la
literatura sobre experiencias en humanos y animales. Por ejemplo, la actividad motora en las ratas
aumenta con la administracin de anfetamina, pero decrece a medida que se aumenta la dosis. Su
comportamiento social experimenta idnticos cambios. Tales relaciones curvilineares explicaran
algunas diferencias en direccin a las relaciones entre metabolitos de las catecolaminas y humor o
comportamiento en normales y en pacientes, debido a que las dos poblaciones podran ocupar dos
diferentes rangos en el nivel de actividad CA, una en la rama ascendente y otra en la descendente
de la curva.
En el esquema de Zuckerman (Fig.6) se observa que, en un nivel ms bajo de anlisis, la
modulacin cortical de la estimulacin intensa, como se muestra en el paradigma de aumentoreduccin en los potenciales evocados, parece representar una expresin neural directa de la
propensin de la inhibicin-desinhibicin comportamental. De la misma manera que una persona
con una tolerancia fisiolgica al alcohol est en mayor riesgo de volverse alcohlico, el individuo con
mayor tolerancia a la estimulacin o excitacin cortical est en un riesgo aumentado de
transformarse en un buscador desinhibido de sensaciones. El buscador elevado de sensaciones es
activado por altos niveles de estimulacin mientras que las bajas tienden a "desintonizarlo", como si
se dispararan mecanismos de inhibicin cortical. Hay ventajas y desventajas adaptativas en ambos
extremos. Un aumentador-desinhibidor parece tener un SNC "fuerte" que contina funcionando bien
an bajo las condiciones de sobreestimulacin ms estresantes, tales como una batalla. Un
reducidor tiende a perder alerta cortical y atencin en tales condiciones y por lo tanto pierde eficacia.
Sin embargo, el feedback positivo del aumentador puede constituirse en una vulnerabilidad. La
tendencia a buscar altos niveles de estimulacin puede impulsarlo a conductas antisociales, como
ocurre en el psicpata. Vemos que en los niveles bioqumicos ms bajos del rasgo involucrado en la
dimensin P, encontramos dficits de hormonas, NT y enzimas, que juegan un papel fundamental
en la inhibicin comportamental, incluyendo dficits de cortisol, serotonina, NA y MAO, y dopaminabeta-hidroxilasa (DBH).
En un nivel ms bajo de anlisis, la modulacin cortical de la estimulacin intensa, como se muestra
en el paradigma de aumento-reduccin en los potenciales evocados, parece representar una
expresin neural directa de la propensin de la inhibicin-desinhibicin comportamental. De la
misma manera que una persona con una tolerancia fisiolgica al alcohol est en mayor riesgo de
volverse alcohlico, el individuo con mayor tolerancia a la estimulacin o excitacin cortical est en
un riesgo aumentado de transformarse en un buscador desinhibido de sensaciones. El buscador
elevado de sensaciones es activado por altos niveles de estimulacin mientras que las bajas tienden
a "desintonizarlo", como si se dispararan mecanismos de inhibicin cortical. Hay ventajas y
desventajas adaptativas en ambos extremos. Un aumentador-desinhibidor parece tener un SNC
"fuerte" que contina funcionando bien an bajo las condiciones de sobreestimulacin ms
estresantes, tales como una batalla. Un reducidor tiende a perder alerta cortical y atencin en tales
condiciones y por lo tanto pierde eficacia. Sin embargo, el feedback positivo del aumentador puede
constituirse en una vulnerabilidad. La tendencia a buscar altos niveles de estimulacin puede
impulsarlo a conductas antisociales, como ocurre en el psicpata.

Por consiguiente, a travs del procesamiento de la intensidad de los estmulos, se ha podido


distinguir entre aumentadores y reducidores de los potenciales evocados (PE) corticales. La
reaccin cortical a estmulos breves, tales como un destello de luz o un ruido brusco, puede ser
evaluado repitiendo el estmulo muchas veces, registrando las reacciones corticales por medio de
EEG, y promediando la respuesta por medio de una computadora. Esta operacin traza una curva
de respuesta punto por punto. Las complejas formas de ondas visibles en humanos son altamente
hereditarias; las curvas para muchos gemelos idnticos puede ser muy aproximadamente
superpuestas, y se parecen a las que se obtienen en un individuo determinado a travs de
mediciones mltiples(16).
Significativamente, niveles bajos del metabolito de la ST, el 5-HIAA y de las enzimas MAO y DBH se
encuentran tambin, tpicamente, en los aumentadores visuales en potenciales evocados. Por el
momento no se sabe si los NT o neurorreguladores inhiben directamente el alerta cortical debido a
que los datos humanos son linearmente correlacionables. Los bajos niveles de MAO se vinculan
consistentemente con los buscadores de sensaciones y son bajos en los desrdenes desinhibitorios.
La MAO baja puede ser un signo de falta de actividad ST o excesiva actividad DA. La baja DBH, un
correlato algo menos consistente de los buscadores de sensaciones, resulta en una baja actividad
NA en las reas lmbicas que sirven al alerta y a la inhibicin.
En lo que hace al vnculo entre los potenciales evocados y los buscadores de sensaciones han
habido por lo menos 21 estudios llevados a cabo en poblaciones de antisociales. Pueden dividirse
en los de latencia rpida, mediana y tarda (Fig. 4). En los estudios de respuesta rpida se ha
advertido una prolongacin del tiempo de latencia de tronco cerebral, lo que puede interpretarse
como indicando un alerta reducido y un filtrado excesivamente alto de los estmulos ambientales.
Las consecuencias comportamentales de estos hallazgos ser en la deprivacin de estmulos y
bajos niveles crnicos del alerta.
Los hallazgos en los PE de latencia media, fueron mucho ms equvocos, pero se ha especulado
que los psicpatas parecen mostrar crecientes amplitudes a los PE a estmulos de creciente
intensidad (aumentadores crtico-visuales), un fenmeno que ha sido vinculado a la bsqueda de
sensaciones.
Los resultados de la latencia tarda de los PE, fueron mucho ms consistentes, y ellos indican,
sorprendentemente, que los psicpatas muestran amplitudes P300 aumentadas, indicando un
incremento de la atencin a los estmulos que les interesan.
Se ha sostenido que las consecuencias comportamentales de estos tres niveles de potenciales
evocados (la deprivacin de estmulos, la bsquedad de sensaciones, y la atencin a eventos
estimuladores) estn causalmente vinculados. Esto es, que los individuos con bajos niveles,
crnicamente, de alerta (posiblemente causados por excesivo filtrado de estmulos) buscaran
estimularse para llevar los niveles de alerta a una performance ptima. Esta bsqueda de
estimulacin puede explicar parcialmente la atencin incrementada hacia los sucesos de inters,
reflejada en el aumento del P300 a estmulos blancos en un paradigma de atencin selectiva. Las
situaciones potencialmente peligrosas y riesgosas, en las que los actos criminales y delictivos
encuentran facilidades para ser llevados a cabo, son muy atractivas para los psicpatas.
Como muchas teoras de la violencia basadas en la biologa, este modelo tomado de los PE es slo
una explicacin parcial del comportamiento violento. Por otra parte, aunque muchos psicpatas son
violentos, no todos lo son; y hay violentos que no son psicpatas. Por lo tanto, se debe tener
prudencia al extrapolar los datos a partir de una teora de la tendencia a la violencia de los
psicpatas. Una caracterstica inusual de este modelo es que los psicpatas estn en condiciones
de aumentar su atencin. Este hallazgo contradice creencias de base biolgica sobre el
comportamiento criminal, que casi universalmente enfatizan sobre los dficits sobre tales

poblaciones.
Si la propuesta de que hay una predisposicin biolgica a la violencia conduce a la personalidad
antisocial y al crimen, hay que tener en cuenta que tales conductas dependen fuertemente de las
circunstancias ambientales en las que se encuentra el individuo. Por ejemplo, con un CI apropiado,
buenos cuidados parentales, y crianza en una familia de alto status socioeconmico, la toma de
riesgos y la bsqueda de estimulacin puede traducirse en un audaz y creativo hombre de negocios
o en un piloto de jets militares o de frmula 1, y no en el crimen y la violencia.
Tales interacciones pueden tener implicaciones para las intervenciones. Como ejemplo, se cita que
se han visto psicpatas que muestran tanto elevados P300 sobre zona parietal, como registros
elevados en pruebas neuropsicolgicas que registran el funcionamiento del lbulo parietal. Estos
hallazgos, relativamente especficos, muestran que no hay diferencias ya sea en PE registrados en
lbulos temporales, o en los rendimientos verbales o de CI. Estos estudios demuestran que los
psicpatas criminales pueden estar capacitados para tareas y ocupaciones que implican habilidades
manipuloespaciales, tales como artes plsticas, manejo de vehculos y mecnica. Si un psicpata
violento puede ser identificado en la adolescencia, puede ser factible ayudarlo a desarrollar sus
habilidades latentes que poseen claramente y alejarlos as de la violencia y el crimen. El trabajo y
otras situaciones similares pueden ser interesantes, en donde los jvenes psicpatas pueden ser
identificados, ya que pueden "competir" en situaciones en donde es ms probable que elicite
comportamientos ms violentos y criminales.
Buschsbaum y Silverman desarrollaron una tcnica para comparar los componentes de potenciales
evocados tempranos. Este componente PE representa la reaccin cortical temprana que ocurre
entre 100 y 140 ms despus del estmulo. Los individuos que muestran una amplitud marcadamente
incrementada de los PE como funcin de un estmulo crecientemente incrementado (curva positiva),
son llamados aumentadores, en tanto que aquellos que muestran poco incremento o an
disminucin en la amplitud de los PE a las intensidades ms altas (curvas negativas) son llamados
reducidores. Aunque esta terminologa sugiere una dicotoma, la distribucin de las curvas de
intesidad entre estmulos y PE es continua y normal.
La reduccin puede representar una funcin protectora cortical. El aumento puede ser considerado
como un fracaso de la inhibicin cortical o un marcador para un sistema nervioso fuerte en el sentido
pavloviano de resistencia a una inhibicin transmarginal a partir de una estimulacin intensa.
Como ocurre con las respuestas cardacas-respuestas reflejas defensivas, los aumentadores o
reducidores en los PE estn ms claramente relacionados a los puntajes de la Escala de
Desinhibicin (DIS), la cual es una subescala de la Escala de Bsqueda de Sensaciones. El DIS
mide la bsqueda de novedades y de sensaciones a travs de otra gente como ocurre en reuniones
desinhibidas y las experiencias sexuales variadas.
El PE aumentador es caracterstico de individuos con trastorno bipolar (aun cuando no est bajo
estado manaco), alcohlicos, y delincuentes masculinos. Los reducidores son caractersticos de los
esquizofrnicos crnicos o en agudos con pobre pronstico. Las diferencias de gnero son
inconsistentes, pero los aumentadores tienden a cambiar a reducidores con la edad.
Se han estudiado estas caractersticas en modelos animales. Los gatos "aumentadores" tienden a
ser ms exploratorios, activos, y muestran reacciones de lucha o aproximacin ante estmulos
novedosos, en tanto que los "reducidores" tienden a estar tensos y emotivos y alejarse como
respuesta a estmulos novedosos.
Usando paradigmas condicionados, Saxton y col. encontraron que los gatos aumentadores eran
ms reactivos en un esquema de intervalos fijos, en el cual la gratificacin es simplemente una
funcin de presin sobre una palanca, pero los gatos reducidores rendan mejor en un esquema que

les requiere mantener una baja tasa de respuesta para obtener gratificacin. La ltima clase de
esquema castiga a los respondedores impulsivos y requiere una capacidad para inhibir la respuesta
y evitar el castigo (prdida de gratificacin). Los gatos aumentadores, por lo tanto, recuerdan a los
buscadores impulsivos de sensaciones y a los psicpatas en su deficiencia en el aprendizaje de la
evitacin.
Siegel y otros extendieron el paradigma reducidores-aumentadores a las ratas, usando linajes
Romanos de alta evitacin (RHA) y de baja evitacin (RLA). Estos dos linajes fueron criados a partir
de un stock original Wistar para rendimiento en adquisicin de tareas de dos vas de evitacin
activa. Las ratas RHA aprendieron rpidamente a evitar el shock, en tanto que las ratas RLAS
tienden a congelarse ms que correr y por lo tanto les toma mucho ms tiempo aprender la
evitacin.
Casi todas las ratas RLA y Wistar eran, reducidores o aumentadores dbiles, en tanto que la mayor
parte de las ratas RHA estaban entre los moderados y fuertes aumentadores. Hay poca
superposicin en los potenciales evocados entre los grupos RLA y RHA en lo que hace al
paradigma aumentadores-reducidores.
Debido a que todos los miembros de un linaje son como gemelos idnticos que comparten casi
todos sus genes, se pueden hacer generalizaciones a partir de diferencias en los linajes
encontrados en otros estudios. Adems de las diferencias en la evitacin activa, las ratas
reducidoras son menos activas y ms temerosas en las pruebas a campo abierto, menos agresivas
cuando son shockeadas, muestran poca tolerancia a los barbitricos y poco gusto por el alcohol,
son ms maternales con sus cras, y muestran menos respuesta hipotlamo adrenal al stress a
travs del disparo de serotonina, CRH, y ACTH. En respuesta a la estimulacin de las reas
hipotalmicas laterales mediante la gratificacin intrnseca ("placer") en el cerebro, las ratas de baja
evitacin son ms sensibles a bajas intensidades, pero tienden a ms escape cuando son
estimuladas con altas intensidades. Las ratas de alta evitacin, por lo contrario, un modelo
conveniente para el buscador de sensaciones impulsivo, tanto normal como psicoptico: activo,
explorador de nuevos ambientes, agresivo, ms susceptible de abuso de substancias, menos
protectores de los ms jvenes, una necesidad de intensa estimulacin como gratificacin e
insensibilidad a gratificaciones ms dbiles, y menor respuesta del eje adrenal al stress. Sin
embargo, las ratas de alta evitacin muestran un incremento en el disparo de dopamina en el crtex
prefrontal en respuesta al stress. Las drogas opiceas y estimulantes que son usadas por los
buscadores impulsivos de sensaciones incrementan la actividad dopaminrgica.
Kumar y col. han hecho una excelente revisin de los trabajos que vinculan a los buscadores de
sensaciones con el uso de drogas y, en cierta medida de alcohol, adems de actividades, creencias
y experiencias paranormales(3). Los resultados de sus trabajos muestran diferencias entre hombres
y mujeres, dando puntajes ms altos para los hombres, en especial para el uso de substancias. Los
usadores de drogas tenan ms altos niveles de creencias en fenmenos paranormales que los nousadores, e informaron un nmero ms alto de experiencias en tal sentido, tendiendo tambin a ser
ms introspectivos. En este ltimo sentido no haba diferencias entre hombres y mujeres.
Estos resultados sugieren que ambos tipos de comportamientos (drogas y experiencias
paranormales) comparten algo en comn: la bsqueda de aventuras y de experiencias variadas y
excitantes. Mientras que la tendencia al aburrimiento y a la desinhibicin parece ser ms
significativo en los usadores de drogas, no lo es tanto en los buscadores de experiencias
paranormales. Es posible que la combinacin de ambas conductas tenga que ver con motivaciones
de introspeccin, ms que por presin de los pares o razones culturales.
El comportamiento social de los altos buscadores de sensaciones observable en el laboratorio
muestra altos niveles de expresin de afectos sociales positivos a travs de miradas, sonrisas, risas,
autoconfidencias y charlas. Las mujeres se involucran con los hombres en conversaciones privadas

ms que las que puntan bajo. Las relaciones amorosas tienden a ser mltiples y superficiales.
Las variables demogrficas de este rasgo estn asociadas a la edad y al sexo. Van declinando
consistentemente desde la adolescencia hacia los 60 aos, siendo los puntajes de los hombres
significativamente ms altos que en las mujeres. El trastorno por personalidad antisocial es 4 a 7
veces ms prevalente en varones que en mujeres y declina con la edad despus de un pico a los 20
aos. La socializacin puede explicar algunas diferencias vinculadas al sexo, y la experiencia
adquirida las que tienen que ver con la edad, pero tambin puede haber diferencias determinadas
por cambios en los NT, enzimas y hormonas gonadales.
Las hormonas gonadales, en particular la testosterona, han sido asociadas con la sexualidad, la
dominancia social y la agresividad en animales. Estos hallazgos han sido algunas veces extendidos
a los humanos sin suficientes estudios comparativos. Altos niveles de testosterona en prisioneros
han sido relacionados con historias de agresiones especialmente malignas, pero tanto en
prisioneros como en normales la testosterona parece estar relacionada con la dominancia social, la
bsqueda de sensaciones (desinhibicin) y experiencias hterosexuales. La testosterona parece
estar relacionada tanto con las dimensiones P como E, pero hay alguna evidencia de que hay
menos de ella en los tipos introvertidos y ansiosos de hombres. Hay que tomar con prudencia estos
datos porque el stress puede disminuirla y la estimulacin sexual puede aumentarla en los hombres.
Las relaciones entre testosterona y personalidad son recursivas, (Fig.6).
Para algunos autores, sin embargo, las hormonas gonadales, tanto la testosterona como los
estrgenos, estn directamente relacionadas con los buscadores de sensaciones varones,
especialmente en los de tipo desinhibido. Estas hormonas estaran tambin negativamente
relacionadas con la socializacin y el autocontrol -otros dos marcadores para la dimensin ImpUSSy a la variedad de experiencias heterosexuales y cantidad de parejas heterosexuales. Por otra parte,
el estradiol en el hombre est relacionado con altos puntajes en el MMPI para esquizofrenia,
hipomana, y psicopata. La testosterona en delincuentes presos est relacionada con la alta
dominancia y extrema violencia. El cortisol y la NA en el LCR estn inversamente relacionados a
rasgos que constituyen la dimensin P-ImpUSS. El cortisol est producido por la activacin de la va
del stress del eje adrenal, en tanto que la NA en el LCR puede ser parcialmente una funcin de la
actividad en el LC y en las vas descendentes dentro de la mdula. Cuando se enfrenta con un
stress natural, tal como esperar sentencia por un hecho criminal, los prisioneros no psicpatas
muestran alerta en sus mediciones perifricas y de NA y A, pero los tipos psicopticos muestran
poco cambio en el alerta adrenrgico.
La enzima MAO (Mono-amino-oxidasa) est contenida en las mitocondrias de las neuronas
monoaminrgicas y regula el nivel de los NT disponibles en las clulas a travs de degradacin
catablica por los NT despus de la recaptacin. La MAO en los humanos es evaluada usualmente
a travs de las plaquetas. La MAO plaquetaria es usualmente de tipo B, la que est primariamente
asociada con la regulacin de las neuronas DA en el cerebro humano.
Bajos niveles de MAO plaquetaria han sido asociados con altos niveles del rasgo de bsqueda de
sensaciones, y tambin con niveles altos de actividad social, criminalidad, tabaco, alcohol y drogas
ilegales. Los alcohlicos, individuos con trastorno bipolar, y con trastorno borderline de la
personalidad tienden a tener bajos niveles de MAO. Los niveles altos han sido vinculados con
niveles bajos de bsqueda de sensaciones.
Los bebs que tienen alta MAO son menos activos y coordinados que los que la tienen baja, en los
tres primeros das despus del nacimiento, lo cual sugiere una influencia gentica en las relaciones
entre MAO y rasgos comportamentales entre los adultos. De hecho, los niveles de MAO parecen
estar casi enteramente determinados genticamente por un gen principal con numerosos alelos.
Las diferencias individuales en la MAO plaquetaria son altamente confiables y resistentes a cambios

temporarios. Los aumentadores corticales de potenciales evocados tienden a tener baja MAO
plaquetaria, en tanto que los reducidores muestran lo opuesto, lo cual provee otra relacin entre los
dos niveles del fenmeno. La demografa de la MAO es consistente con los puntajes de P,
buscadores de sensaciones, y psicopata: los hombres tienen menos MAO que las mujeres, y la
MAO aumenta con la edad tanto en el cerebro como en las plaquetas sanguneas.
Los hallazgos comparativos usando monos que viven en una colonia natural tambin proveen apoyo
para las relaciones entre ImpUSS en humanos (y sociabilidad, tambin) con los niveles de MAO.
Los monos de baja MAO se vean como ms activos, socialmente dominantes, juguetones, sexuales
y agresivos. Los monos con alta MAO tendan a ser inactivos, aislados socialmente, y bajos en la
jerarqua de dominancia, y tendan a mostrar poca actividad sexual o agresiva.
Como se deduce de esto, la MAO plaquetaria ha sido relacionada con rasgos de personalidad y con
el comportamiento tanto en humanos como en monos. Pero hay sutiles diferenciaciones entre los
subcomponentes de este superrasgo. En un trabajo de Klinteberg y col.(5) realizado con pilotos
militares de jets, se encontr que los perfiles de personalidad y sus caractersticas
neuropsicolgicas coincidan con la eleccin de una carrera que implicaba toma de riesgos, altos
requerimientos profesionales de habilidades perceptuales y motoras. En ellos se midi la actividad
de la MAO plaquetaria y los niveles sricos de un metabolito adrenal andrognico, el sulfato de
dihidroepiandrosterona (DHEA-S), y se los compar con un grupo de conscriptos. Contrariamente a
lo que se podra esperar, no haba diferencias en la MAO plaquetaria de ambos grupos, cuando se
sabe que est descendida en otros tipos de tomadores de riesgos, como los escaladores de
montaa y varias clases de deportistas con alta toma de riesgos. Que los pilotos no tuviesen baja
MAO tiene que ver con el hecho de que este marcador est vinculado a la desinhibicin motora en
las tareas neuropsicolgicas, en donde los pilotos obtenan, por lo contrario, altos puntajes. Los
perfiles de personalidad de los pilotos diferan de los de los conscriptos en la dimensin esperada.
Los primeros mostraban altos puntajes en la bsqueda de sensaciones, extraversin (E) y noconformismo, y una tendencia a tener bajos puntajes en relacin con la ansiedad.
Ambos grupos diferan en una de las dos escalas de impulsividad administradas. Se piensa,
tericamente, que la impulsividad est relacionada con una vulnerabilidad a los trastornos
psicosociales "desinhibitorios", mientras que los rasgos de bsqueda de novedades parecen estar
ms bien vinculados a los comportamientos de toma de riesgos. La impulsividad que mostraba
similitudes en ambos grupos tena que ver con un subtipo "estrecho" de la misma, ms bien
relacionada con la tendencia a actuar bajo la presin de estmulos momentneos.
Los pilotos tenan ms altos niveles de DHEA-S, la cual, segn estudios de Fava y col. (6, 7),
correlaciona tambin inversamente con el tipo "A" de personalidad (que, se sabe, tiene un riesgo
coronario mayor que la poblacin normal). Diversos estudios han confirmado que la DHEA-S est
vinculada a la bsqueda de sensaciones, la evitacin de la monotona, las escalas de asertividad, y
la habilidad espacial, pero disminuye bajo la accin del stress crnico. En estas condiciones, sus
niveles basales resultan bajos en relacin con los de cortisol, sugiriendo un cambio en el
metabolismo de la pregnenolona adrenal que va desde los andrgenos adrenales hasta los
glucocorticoides. Se especul que estos cambios crticoadrenales, que afectan a las tres clases de
sus esteroides (mineralo, glucocorticoides y andrgenos adrenales) podran maximizar la produccin
de cortisol necesaria para la supervivencia y minimizar el uso de la pregnenolona por sntesis de
mineralocorticoides y andrgenos, no tan necesarios para la supervivencia en condiciones de stress
severo.
La testosterona ha sido asociada con la agresin verbal y una preferencia por los deportes. No
obstante, las relaciones entre andrgenos gonadales y adrenales no est todava suficientemente
clara. En conclusin, las caractersticas bioqumicas de los pilotos militares podra ser asociada a
una personalidad impulsiva sin signos de desinhibicin motora en las tareas neuropsicolgicas. Por
lo tanto, se puede aceptar que solamente algunos aspectos de la impulsividad son crticos cuando

se asocian a baja actividad MAO. La actividad MAO plaquetaria y las hormonas andrgenas pueden
estar tambin vinculadas a estos aspectos diferenciales de la impulsividad, y pueden interactuar
tambin diferencialmente con la actividad frontal inhibitoria, ms alta en las pruebas en los pilotos
que en los conscriptos.
Otro trabajo de la misma autora y su equipo(8) permiti comprobar la existencia de una activacin
relativamente ms alta del hemisferio derecho en las personas con baja MAO plaquetaria, la cual, a
su vez, se asociaba con un acortamiento del tiempo empleado en la verificacin y chequeo de las
pruebas.
Pacientes con altos niveles de MAO plaquetaria tenan una habilidad pareja en las pruebas con
ambas manos, situacin que, con niveles menores de rendimiento, se ha encontrado tambin en
pacientes con esquizofrenia de alta incidencia gentica, en los cuales se encuentra tambin altos
niveles de 5-HIAA. En este trabajo, el resultado ms interesante fue la relacin negativa encontrada
entre la actividad MAO plaquetaria y la cantidad de fracasos en las inhibiciones en el tiempo de
reaccin ante tareas que tenan seales auditivas para la inhibicin de la respuesta. Esto puede
interpretarse como una preferencia por la velocidad en relacin con la exactitud. Tambin puede ser
visto como un ndice de la desinhibicin motora, comparable al paradigma de la evitacin pasiva en
investigaciones animales, en la que la deplecin serotoninrgica est asociada con una capacidad
reducida de refrenar respuestas que han sido previamente castigadas. En investigaciones anteriores
efectuadas sobre seres humanos se ha visto que la impulsividad y la psicopata han estado
relacionadas con resultados parecidos en tareas similares. Como ya ha sido sealado, el
aprendizaje de la evitacin pasiva est deteriorado en los psicpatas y en los extravertidos, quienes
tienen, por supuesto, baja actividad MAO. Esto lo vincula con una baja actividad frontal inhibitoria, lo
cual apoya la hiptesis que la actividad plaquetaria MAO puede ser un marcador de la actividad ST
central. Parecidos dficits de rendimiento se pueden observar en animales con deplecin de ST, lo
cual vinculara la baja MAO plaquetaria con baja actividad ST central.
Los humanos con baja MAO suelen involucrarse en comportamientos antisociales y consumo de
drogas. La MAO parece ser un factor importante tanto en la dimensin E como en la P, cosa que
tambin ocurre con la testosterona. Aunque hay poca evidencia que relacione la MAO con la
dimensin N, hay alguna evidencia de una relacin positiva con la ansiedad en los pacientes. La alta
heredabilidad de la enzima, y sus correlaciones comportamentales en los primeros das de vida
sugieren su importancia en la psicobiologa de la personalidad. La razn de su importancia en por lo
menos dos dimensiones de la personalidad no est clara. Como se seal ms arriba, algunos
investigadores sugieren que la MAO es un indicador positivo de la actividad ST. Otros han
puntualizado que su importancia alcanza a los tres principales sistemas de NT, aunque la MAO B
parece estar involucrada en el sistema DA. Los bajos niveles de MAO no necesariamente aumentan
o disminuyen la actividad de cualquiera de esos sistemas, aunque los desregulara. Si uno de los
sistemas monoaminrgicos (MA) est ya activado, y si hay baja MAO para degradarlo, y si hay
hiperrespuesta en los receptores, entonces es probable que todo el sistema hiperresponda.
Veamos el papel de la enzima dopamina-b-hidroxilasa (DBH). En la neurona DA, la conversin
bioqumica de tirosina a L-dopa a dopamina se detiene con la produccin de esta ltima. Pero en la
neurona noradrenrgica, la enzima DBH convierte la DA en NA, en el interior de la vescula
sinptica. Las concentraciones de DBH en el plasma y en LCR correlacionan fuertemente, lo que
sugiere que ya sea la DBH plaquetaria como la del LCR tienen una fuente comn -como la DBH
cerebral- o, ms probablemente, que los sistemas NA perifricos y centrales estn coordinados. En
los procesos neuronales, la DBH ha sido utilizada como un marcador inmunohistoqumico en las
neuronas noradrenrgicas de la corteza adrenal y en el hipotlamo de monos rhesus. La DBH srica
tiene propiedades que la hacen un posible marcador biolgico de los efectos sobre el sistema
noradrenrgico del abuso o maltrato infantil temprano (54b). En primer lugar, la actividad de la DBH
srica aumenta especialmente en los dos o tres primeros aos de la vida, con un descenso de ese
incremento despus de los seis aos. En segundo lugar, los estudios en animales de
experimentacin y en humanos, han mostrado disociacin entre la DBH plasmtica y los cambios

catecolaminrgicos. Por lo tanto, mientras parece no ser til como ndice de la respuesta simptica a
estressores agudos, s puede serlo a los que actan a lo largo de lapsos prolongados. En tercer
lugar, considerando que tanto los sistemas noradrenrgicos como de los glucocorticoides son
respondientes al stress, su interaccin parece involucrar alteraciones en la actividad DBH.
Galvin y col. haban propuesto que el maltrato infantil en etapas evolutivas crticas pona al sistema
NA en condiciones iniciales de sobreestimulacin, posiblemente con una elevacin inicial de su
enzima limitante, seguida despus por represin de la misma actividad enzimtica reflejada
perifricamente por un descenso de la actividad DBH.
Estudios ya antiguos encontraron correlaciones negativas significativas entre la bsqueda de
sensaciones y la DBH plasmtica, aunque estudios recientes no han apoyado estos hallazgos.
Bajos niveles de DBH deberan conducir a la prediccin de bajos niveles de NA, y Ballenger y col.
encontraron una correlacin negativa substancial entre la NA en el LCR y la bsqueda de
sensaciones.
A pesar de las inciertas relaciones entre DBH y bsqueda de sensaciones, se han encontrado bajos
niveles de DBH con alteraciones en la inhibicin de impulsos, por ejemplo, alcohlicos y nios con
conducta no socializada y en los pacientes borderlines.
Varios trabajos de Matthew Galvin y col.(9,10,11) han asociado el maltrato temprano infantil con varias
secuelas ulteriores (cogniciones sociales, regulacin afectiva, apego, los sistemas del self, y las
relaciones con los pares), habiendo sido tambin implicado en la patogenia de los trastornos
severos de conducta. Se dice de estos nios que "no tienen conciencia", pero la conciencia en todo
caso es un complejo constructo enraizado en la psicobiologa.
Se sabe que la conciencia del sentido de pertenencia o la necesidad moral derivada del interjuego
entre las diferencias biolgicas individuales y las experiencias evolutivas tienen que ver con el
apego, las cogniciones, las emociones y la autonoma. La conceptualizacin de la conciencia mide
el grado de inclusividad y abstraccin que una persona utiliza cuando provee una defincin personal
de la conciencia. Investigaciones llevadas a cabo con nios y adolescentes normales de edades
entre los 5 y los 17 aos, han permitido identificar cinco etapas en este proceso de
conceptualizacin, a las que se ha denominado de acuerdo a sus caractersticas ms salientes: la
conciencia externa (que va desde el nacimiento hasta los 6 aos); la conciencia cerebral o del
corazn (desde los 7 a los 11), la conciencia personificada (entre los 12 y 13 aos), la conciencia
confusa (entre 14 y 15) y la conciencia integrada (entre los 16 y 17). Hay etapas de transicin en
otros terrenos que estn tambin vinculadas a la conceptualizacin de la conciencia. La
moralizacin del apego mide las transiciones evolutivas de las respuestas de los ms jvenes a las
demandas y prohibiciones parentales basadas en cmo stos vinculan los sentimientos de
seguridad, empata y pertenencia a las relaciones del hijo con el padre o con otras figuras de
autoridad. La responsividad moral-emocional mide las transiciones evolutivas de la manera en que
el nio usa: a) la ansiedad y el humor para regular la conducta moral; y b) los procesos de
reparacin y de manejo de situaciones de errores y equivocaciones para recuperar los estados
fisiolgicos que se experimentan normalmente cuando uno se siente una buena persona. La
evaluacin moral mide los cambios evolutivos en la manera como un nio justifica la adhesin o no
a reglas de conciencia basadas tanto en el razonamiento como en las defensas psicolgicas. Este
ltimo campo se subdivide en tres sectores, centrado en las formas en que el nio clasifica las
reglas de conciencia segn estn fundamentadas en derivadas de la autoridad, derivadas de s
mismo, o derivadas de los pares.
Por ltimo, el campo de la volicin moral actualmente bajo anlisis, mide las transiciones evolutivas
de las maneras como el nio usa su sentido de autonoma al responder y al redefinir reglas de
conciencia.

Se supone que la NA juega un papel importante en la modulacin del comportamiento y en la


internalizacin de valores. Por lo tanto, los marcadores biolgicos de alteraciones en un sistema
noradrenrgico en desarrollo pueden resultar de inters, desde el momento que los nios
maltratados persistentemente en edades tempranas pueden resultar afectados en las races
psicobiolgicas de la conciencia. Existen estudios respecto de las interacciones de los dos sistemas
principales de respuesta al stress, como son los glucocorticoides y la NA, que han correlacionado la
DBH srica baja-recordemos que es la enzima involucrada en el paso de DA a NA-con el trastorno
de conducta disocial y con el maltrato persistente en edades tempranas.
En uno de los estudios de Galvin y col.(11), ellos conjeturaron que:
a) los pacientes que haban sido maltratados antes de los 36 meses de edad tendran menos
suficiencia (ms retraso evolutivo) y ms interferencias psicopatolgicas que aquellos que no haban
sufrido experiencias de maltrato, o que de haberles ocurrido, fueron ms tardas.
b) cuando se los clasificara de acuerdo a su actividad enzimtica, los pacientes con menor actividad
DBH tendrn menos suficiencia y ms interferencias psicopatolgicas que los que tenan actividad
DBH ms elevada.
c) en relacin con los campos de conciencia considerados ms arriba, los pacientes que tenan ms
interferencias psicopatolgicas en la valoracin de la autoridad y de los pares (esto es, menor
respeto por los derechos de los dems en funcin de normas y valores apropiados a la edad)
tendrn que tener ms abuso, maltrato o negligencia tempranas, as como menor actividad DBH.
Los resultados demostraron que aquellos que haban sido maltratados antes de los 36 meses de
edad tenan un retraso significativo en el desarrollo de la conciencia de acuerdo a las etapas
evolutivas descriptas anteriormente, en comparacin con los que no lo haban tenido, o lo haban
experimentado slo ms tarde. El primer grupo resultaba notoriamente menos eficiente en
conceptualizar su conciencia personal y en informar sobre reglas derivadas de s mismo y de los
pares, que el grupo de comparacin. No eran tampoco capaces de utilizar sentimientos de ansiedad
para inhibir comportamientos antisociales, ni eran capaces de hacer algn movimiento, por
consiguiente, para restaurar un equilibrio interior perdido a causa de su mala conducta. No podan
percibir a las figuras de apego como motivacin para obtener un cambio en sus actitudes morales;
tampoco se sentan motivados a obtener proteccin de las mismas a travs de los cambios que
pudieran producir para volverse personas responsables ni en ese momento ni en el futuro.
Cuando se analizaron las interferencias psicopatolgicas combinadas con la evaluacin de pares y
autoridades, el grupo con mayores interferencias tena tambin menor actividad DBH y mayor
frecuencia y cantidad de abuso temprano que los que no tenan interferencias. Por otra parte, el
primer grupo tena un retraso considerable en el desarrollo de la suficiencia moral, con un estrecha
relacin con trastornos de conducta. Estos retrasos de desarrollo, interferencias psicopatolgicas,
falta de reconocimiento de los valores de la autoridad y de los pares, requieren un sistema de
inhibicin comportamental que es mediado por la NA.
Sin embargo, es necesario subrayar que el funcionamiento de la conciencia no depende
enteramente de la inhibicin comportamental. La responsividad emocional y moral requieren accin
comportamental y compromiso en el proceso de reparacin y de manejo de estas cuestiones, tanto
como el comportamiento prosocial. Los campos de la evaluacin del self y de la volicin moral estn
relacionados con el mantenimiento de la autoestima y el desarrollo desde la autonoma hacia la
accin moral. Probablemente se encontrar que estas funciones de la conciencia dependen de
neuromodulaciones diferentes de aquellas que estn involucradas en la inhibicin comportamental.
Por ejemplo, la amgdala, a la que se considera importante en aspectos del desarrollo prosocial
relacionados con la responsividad emptica, puede compartir con el hipocampo y otras estructuras
cerebrales la vulnerabilidad a los efectos mediados por respuestas al stress intensas y prolongadas.

De todas formas, sera sorprendente si las complejidades de la conciencia no fueran comparables


con la de sus basamentos neurobiolgicos.
Lo que Galvin y col.(10) llamaron trastorno de conducta agresivo solitario (TCAS) fue encontrado
relacionado, por estos investigadores, con la actividad DBH y el maltrato infantil, aunque estas
relaciones distan de ser simples. La baja DBH correlacionaba ms fuertemente con la presencia del
TCAS que con el maltrato infantil, y apareca el dato interesante de que los TCAS con antecedentes
de maltrato (Tipo II) tenan valores ms altos de DBH que los que no haban sido maltratados. Los
individuos pertenecientes a este Tipo II mostraron menor actividad DBH que los que fueron
maltratados pero que no presentaban TCAS y mucho menor an que aquellos que no tenan TCAS
y no fueron maltratados. En otro estudio de Galvin (11) qued claro que si no se especificaba la fecha
del maltrato, no haba correlaciones significativas entre la baja DBH y la aparicin ulterior de
personalidades antisociales y borderline. Pero, cuando se tenan en cuenta, se observaba la
correlacin si el maltrato haba ocurrido antes de los 36 meses de edad. La especificacin de
descuido era ms confiable que la del abuso.
Es presumible que el 5-10 % de los chicos normales tengan baja DBH. A pesar de sto, las cifras
muy baja de DBH en los chicos severamente perturbados pueden reflejar una influencia gentica, ya
que se ha observado que los padres de chicos con trastornos severos de conducta y baja DBH,
tambin tienen bajas las cifras de la enzima. Esto ha sido vinculado, por algunos investigadores, a la
predisposicin de estos padres a maltratar o descuidar a sus hijos.
Si la actividad de la DBH es afectada por la experiencia y no nicamente determinada por la
gentica, es posible que la asociacin entre su actividad y el desarrollo del TCAS refleje dos
subtipos de nios que desarrollan este ltimo trastorno; aquellos cuya baja actividad DBH es el
resultado de una falla gentica primaria, y los que este descenso de la actividad enzimtica es
condicionada por el stress del maltrato. Tambin es posible que algunas otras influencias ms
poderosas que el maltrato operen para bajar la DBH en aquellos nios que desarrollan TCAS sin
que haya mediado maltrato previo. Es obvio que el TCAS se corresponde con la personalidad
antisocial y las caractersticas generales del ImPUss.
En este marco cabe inscribir otra de las teoras mencionadas por Howard(24), la de los "modelos de
aprendizaje cognitivo-sociales". Esta lnea ha sido seguida por Blackburn (1982), Marshall y
Barbaree (1984) y tambin la encontramos en los trabajos precursores de Gough (1948) con su
"teora de la socializacin". Estos aportes responden a la cuestin porqu?, y ven a la psicopata
como un trastorno del pensamiento. Por lo tanto Blackburn ve a la psicopata primaria y a la
secundaria compartiendo un sesgo cognitivo comn hacia las intenciones malevolentes de los otros.
Marshall y Barbaree han sealado que los padres de psicpatas los han castigado duro y
errticamente, y han sido fros y distantes tanto para sus chicos como para terceros. Por lo tanto, se
constituyen en modelos para el agocentrismo calloso y el distanciamente de los otros.
Para el modelo que luego presentaremos de la psicopata, segn Howard(24), esta teora puede ser
til en la medida en que da una respuesta al porqu?, aunque no contesta ni el cmo? ni el
cundo? Como se ha sealado en el esquema 1, las expresiones cognitivas de los mecanismos
mediadores, no deberan confundirse con estos ltimos. En un enfoque cognitivo, la psicopata
puede verse en trminos descriptivos pero, desde un modelo psicobiolgico se necesita explicar
(nivel explicativo) los mecanismos mediadores.
Sobre la base de estudios animales se ha conjeturado que una seria disrupcin del apego en
perodos evolutivos crticos resulta en una regulacin menos eficaz del sistema NA bajo condiciones
de stress.
Estudios recientes indican que hay una superposicin considerable en la disfuncin emocional de
los trastornos de conducta en los jvenes y los informes han demostrado que los jvenes

delincuentes padecen mayores niveles de depresin y que, por otra parte, los jvenes depresivos
tienen mayores tasas de delincuencia. Estos ltimos perteneceran a la "psicopata secundaria" de
Blackburn(4). Habra una estrecha relacin entre sintomatologa afectiva y conducta delincuente en
chicos.
Cules son los elementos comunes de la bsqueda de riesgos y de los comportamientos acordes
a lo largo de distintas situaciones? Hay una tendencia a evaluar situaciones como de bajo o alto
riesgo, o la tendencia se da de la misma manera cualquiera sea la cuanta del mismo?
Horvath y Zuckerman buscaron, en el estudio mencionado, determinar las siguientes hiptesis:
1- Los buscadores de sensaciones deberan estar relacionados negativamente a la evaluacin del
riesgo y positivamente relacionados a las conductas temerarias en todas las reas de toma de
riesgos.
2- Similarmente, la impulsividad debera estar negativamente relacionada a la evaluacin del riesgo
y positivamente relacionada con las conductas temerarias en todas las reas.
3- La evaluacin del riesgo debera estar inversamente relacionada a la conducta temeraria y,
4- La apreciacin del riesgo debera mediar las relaciones entre bsqueda de sensaciones e
impulsividad y comportamientos riesgosos.
Los estudios efectuados por estos autores llevaron a la conclusin de que los comportamientos
criminales y las violaciones menores a la seguridad (que representan tipos de comportamiento
antisocial) tenan ms en comn una con otra que las que tenan con los riesgos deportivos y
financieros. Los ludpatas, al menos aquellos que buscaban tratamiento, tenan bajos niveles de
bsqueda de sensaciones. Algo parecido pasa con quienes toman riesgos financieros.
La criminalidad crnica a menudo es la expresin de una personalidad antisocial y por lo tanto,
puede representar el grado extremo del rasgo P-ImpUSS. Los resultados de estudios hechos con
gemelos adoptados en Scandinavia muestran que hay una fuerte influencia gentica a partir de los
padres, y que hay una dbil influencia del ambiente compartido provisto por los padres adoptivos.
Sin embargo, estmulos ambientales especficos, como la influencia de los pares, o el status
socioeconmico de los padres adoptivos, puede tambin jugar un rol en el comportamiento criminal,
tanto como un rasgo P-ImpUSS anormal.
La figura 6 resume las bases biolgicas del rasgo de P-ImpUSS a travs del anlisis de los
elementos aportados hasta ahora. Como se sabe, el rasgo P-ImpUSS incluye una variedad de
comportamientos que pueden ser resumidos por el trmino desinhibicin: criminalidad, bsqueda de
variedad sexual, uso y abuso de substancias, as como toma de riesgos tanto en actividades
financieras como deportivas. Los individuos con personalidades antisociales y bipolares en fase
manaca ilustran la desinhibicin en sus formas comportamentales ms vvidas. Estos trastornos
representan los extremos anormales de una dimensin normal de la personalidad. En el nivel
siguiente encontramos un dficit en una clase especfica de condicionamiento. Los tipos ImpUSS,
especialmente en sus extremos psicopticos, tienen problemas en el aprendizaje de la evitacin
pasiva. Para situaciones en donde tanto la recompensa como el castigo son dos evoluciones
posibles, parecen ignorar las segundas y enfocar slo sobre las primeras. Tienen una fuerte
capacidad para enfocar sobre los estmulos salientes e ignorar los que distraen, como seran las
seales de castigo. En el nivel psicofisiolgico, los desinhibidores muestran esta atencin enfocada
al exhibir fuertes reflejos que orientan la atencin hacia estmulos novedosos que pueden elicitar
reflejos defensivos en los bajos buscadores de sensaciones. Los desinhibidores tambin muestran
aumento de la reaccin cortical a los estmulos intensos que elicitan la inhibicin cortical en los bajos

desinhibidores. Esta capacidad para responder a estmulos intensos y novedosos es resumida bajo
el trmino "accesibilidad cortical".
Debajo del nivel fisiolgico estn los sistemas bioqumicos que influyen sobre los amplios
mecanismos comportamentales y las reacciones psicofisiolgicas: el sistema DA (acercamiento),
serotoninrgico (inhibicin), y noradrenrgico (alerta y atencin enfocada). Enzimas como la MAO y
la DBH que regulan estos NT, y hormonas tales como la testosterona y el cortisol, estn tambin
involucradas en el rasgo. Una persona con alto P-ImpUSS probablemente tenga tendencias de
aproximacin y desinhibicin fuertes y que sean dbiles las de alerta e inhibitorias. La implicacin es
que tienen un sistema DA activo y reactivo, y que son inactivos o poco reactivos los ST y NA. La
inversa sera vlida para los que puntan bajo en este rasgo: dbil aproximacin y fuerte inhibicin o
restriccin con fuerte alerta o alertabilidad por seales de castigo.
Sitios neurolgicos para la personalidad sugieren una nueva forma de frenologa. Pero esta nueva
frenologa est basada en relaciones entre el comportamiento y vas y ncleos cerebrales bien
definidos de neurotransmisin y no en la forma del crneo, como la antigua. La restriccin o
inhibicin de la conducta puede originarse en la corteza frontoorbitaria, donde el dao puede
traducirse en desinhibicin comportamental. Las influencias excitatorias a partir de fuentes corticales
descienden al sistema comparador septohipocmpico (descrito por Gray, en 1982 en relacin al
rasgo de ansiedad) donde la ansiedad puede ser adicionalmente potenciada. El ncleo central de la
amgdala es tambin una fuente de inhibicin comportamental y de alerta autonmico. Cada uno de
estos describe niveles de inhibicin desde el ms deliberado (corteza) hasta el ms reflejo y menos
conciente (amgdala).
El mecanismo de aproximacin se origina en el sistema mesolmbico DA ascendente, que comienza
en el rea tegmental ventral y atraviesa el fascculo prosenceflico medial, al hipotlamo lateral y el
n. accumbens y finalmente al crtex prefrontal medial y lateral. Otro sistema, que es mediado por
NA y afecta el alerta, se origina en el LC y asciende a las estructuras lmbicas que incluyen la
amgdala, el septum, el hipocampo y, finalmente, todas las partes del neocortex. Un sistema
serotoninrgico inhibitorio se origina en los ncleos del rafe y asciende a la amgdala, hipocampo,
hipotlamo, septum, striatum, y todas las reas del neocrtex.
Ultimamente, las diferencias individuales en la estructura y fisiologa de estos sistemas depende del
fenotipo. El ImpUSS tiene una fuerte heredabilidad, la cual est al tope de lo que es tpico para los
rasgos de personalidad. A diferencia de otros rasgos amplios de personalidad, sin embargo, los
buscadores de sensaciones muestran substancial agrupamiento ordenado, lo cual sugiere alguna
ventaja evolutiva en el rasgo. Un alto nivel de bsqueda de sensaciones debe haber estado
asociado a la cacera, la bsqueda de nuevos territorios, de compaeros, y de actividad sexual con
una variedad de parejas, por lo tanto aumentando la adquisicin de recursos esenciales a la
supervivencia y al xito reproductivo. Pero tambin los altos niveles de toma de riesgos habran sido
maladaptativos, de tal modo que la seleccin pudo haber estado en un nivel ptimo en un punto
intermedio del rasgo.
Los orgenes evolutivos son altamente especulativos. El significado actual de un rasgo y sus
correlatos biolgicos son ms demostrables.
Haremos algunas referencias aqu al factor 2, el ms vinculado con la violencia y la criminalidad. Un
temperamento desinhibido puede ser un predictor temprano predisponente para el comportamiento
agresivo o violento.
Impulsividad y Agresividad
La impulsividad involucra a una gran variedad de rasgos. Cuando se generan las condiciones para
la aparicin de un rasgo impulsivo, el sujeto est dispuesto actuar sin mayor reflexin ni planificacin

previa; piensa sobre sus acciones despus de haberlas cometido, si es que lo hace. La ausencia de
cogniciones previas al acto impulsivo significa que las consecuencias experimentadas previamente
por acciones similares no son tenidas en cuenta.
Hay muchas clases de impulsividad. La tendencia a actuar rpidamente sin reflexin previa ha sido
llamada impulsividad estrecha para distinguirla de un rasgo ms amplio que implica a otros factores
tales como vivacidad y temeridad. La impulsividad y la bsqueda de sensaciones estn
moderadamente relacionadas y en conjunto, comprenden uno de los tres factores que componen el
ImpUSS. El Psicoticimo (P) de Eysenck se constituye en un excelente marcador para esta
dimensin.
Dadas las relaciones entre impulsividad y bsqueda de sensaciones, se podra esperar que ambas
sean predictoras eficientes del gusto por la toma de riesgos y del comportamiento emergente, pero
uno de ellos podra ser primario y el otro secundario en estas predicciones.
Alternativamente, se ha sugerido que por lo menos algunas formas de violencia y de
comportamiento antisocial pueden ser vistos como una bsqueda patolgica de estimulacin, lo cual
se cree est vinculado con la baja respuesta fisiolgica y la necesidad de incrementar el alerta a un
nivel ptimo.
King(20) propone, para explicar la impulsividad y la agresividad, la "teora del incentivo motivacional"
que puede ser definido como "un objeto externo que tiene un valor positivo o hednico para el
organismo". Ejemplos de incentivos seran la comida para un roedor o un objeto de apego social
para un primate. En los humanos, las conexiones asociativas pueden transformar objetos neutrales
complejos en incentivos. Esto est en la base de la propaganda comercial. Un producto (estmulo
neutral) es asociado con claves que provocan sentimientos clidos y de excitacin, que impulsan
luego a su compra.
La "motivacin" puede ser definida como "la activacin motora de un organismo debido a la
presencia o ausencia de un incentivo esperado". Por ejemplo, antes de que la comida est
disponible, los roedores exhiben una actividad motora incrementada como consecuencia de estar en
presencia de la fuente de alimentos.
La teora del incentivo emocional relaciona la nocin de incentivo como un activador externo de la
excitacin "motivacional". El incentivo presentado a un animal desencadena una serie de
comportamientos "preparatorios" destinados a la consumacin del incentivo.
King subraya el papel de la DA en este mecanismo, cosa que tambin han sostenido Gray,
Cloninger y Zuckerman. Su principal hiptesis descansa en el hecho de que el sistema DA
mesolmbico debe ser distinguido del no-lmbico. Se ha demostrado recientemente que las regiones
neoestriadas del cerebro forman un componente lmbico que est densamente inervado por
neuronas DA provenientes del rea tegmental ventral mesenceflica y de las porciones mediales de
la substantia nigra pars compacta. Estas regiones lmbicas neoestriadas incluyen el ncleo
accumbens, el tubrculo olfatorio, y la porcin ms ventral y medial del estriado. El estriado lmbico
es una central de procesamiento de informacin, que recibe informacin proveniente de regiones
paleocorticales y lmbicas tales como el cingulado, el orbitario, el insular y el neocrtex temporal.
Adems, hay proyecciones desde reas tales como la amgdala basolateral y el subculum del
hipocampo (Fig. 8).
Los inputs DA al sistema estriado lmbico parecen aumentar las respuestas motrices hacia una
multitud de incentivos. Esto diferencia la accin DA sobre el estriado no lmbico, que responde a
demandas ambientales que no contienen incentivos.

La DA se activa ante la novedad, la recompensa y la seguridad. Los agonistas DA tales como la


apomorfina o las anfetaminas, aumentan la locomocin en un campo abierto novedoso. Adems
promueven conductas irritables y agresivas.
El sistema DA mesolmbico aumenta selectivamente la respuesta a los reforzadores condicionados;
y las lesiones de este sistema anulan las respuestas a tales reforzadores.
La mayor parte de las conclusiones derivadas de experiencias animales conducen a pensar que
existen diferencias hereditarias en la tendencia a tener comportamientos exploratorios en presencia
de incentivos. El sistema DA mesolmbico parece ser un mediador fundamental en esta tendencia.
Las respuestas emocionales agresivas parecen ser un componente central en estas diferencias
individuales. Desde que los incentivos sociales componenen una parte fundamental de los
reguladores externos del comportamiento humano, King ha propuesto que los rasgos impulsivos de
personalidad en los humanos son derivados de una actividad DA mesolmbica incrementada.
King y colaboradores han demostrado que los niveles de DA en LCR estn correlacionados
positivamente con los rasgos de extraversin y que la actividad motriz promedio est vinculada
positivamente con el cluster B. Estos datos apoyan la hiptesis que una actividad DA aumentada en
estas reas tiene que ver con la impulsividad incrementada.
Se podra esperar, entonces, que medicamentos que reduzcan el disparo DA deberan actuar sobre
los comportamientos impulsivos(20).
Lewis ha sealado para el "psicpata secundario" de Blackburn, la existencia de alteraciones
afectivas, un comportamiento hostil e irritable, agresivo y demandante, y explosiones de clera.
Hawett y Martin (1980) informaron que "un estilo de vida caracterizado por comportamientos
antisociales y abuso de alcohol y drogas est ntimamente asociado con la aparicin temprana de
estados de nimo depresivos que difieren de la depresin clsica".
La disfuncin prefrontal sera un factor contribuyente, combinado con la impulsividad, debido a: 1) la
prdida del control sobre estructuras subcorticales que facilitan la agresin; 2) cambios
comportamentales, los que incluyen explosiones emocionales y agresivas y comportamiento
querulante.
Hare y Forth(13) han vinculado la disfuncin del hemisferio izquierdo, reflejada en la preferencia por
la mano, el pie y el ojo del mismo lado, con ulteriores comportamientos delincuenciales y violentos.
En sus investigaciones sobre presos, las preferencias de lateralidad estuvieron relacionadas con el
tipo y severidad de las actividades criminales, o con comportamientos agresivos y violentos. Los
mismos autores admiten que estos resultados no son concluyentes.
Tal vez convenga aqu hacer algunas consideraciones generales sobre la destructividad en general
para otorgarle un cierto contexto a los conceptos puntuales de esta caracterstica en los psicpatas.
Neuroqumica
Sobre la base de experiencias animales, han sido implicados numerosos NT centrales en la
modulacin del comportamiento agresivo. Los ms importantes son la DA, la NA y la ST.
Noradrenalina
Para Raine, los estudios que vinculan la NA dan resultados paradjicos e inconsistentes. Hay
alguna evidencia de que la NA tiene alguna participacin en la agresin afectiva (defensiva,
impulsiva). La administracin de IMAOs que elevan los niveles de la NA central, aumenta la lucha

inducida por shock. De manera similar, drogas que vacan de NA al cerebro, anulan la furia inducida
en gatos. Evidencias contradictorias, sin embargo, han indicado que la inyeccin de NA colocada
intraventricularmente no produce agresin afectiva.
Paradjicamente, la NA parece tener un papel inhibitorio de la agresin predadora (ofensiva,
impulsada por motivaciones), como se demuestra por la reduccin de la actividad asesina de la rata
hacia el ratn, en ratas cuya NA central haba sido aumentada por la administracin de tricclicos.
En general, los resultados a partir de estudios animales sugieren que la NA puede facilitar la
agresin afectiva, en tanto que inhibe la predadora, aunque hay mucha inconsistencia en los
hallazgos a travs de las especies.
Una manera de explicar esta aparente contradiccin es analizar las diferencias entre agresin
defensiva y predadora. Aunque hay una cantidad de razones para relacionar las nociones
etiolgicas de subalerta y desinhibicin, estos estudios neuroqumicos indicaran que estos dos
constructos no siempre van juntos al producirse el comportamiento agresivo. Por ejemplo, un
incremento en la NA puede conducir a un incremento en el alerta general, el cual disminuira el
umbral para la agresin reactiva. Tal proceso sera similar a una forma de desinhibicin, en donde,
al mismo tiempo, el incremento en el alerta inhibe los mecanismos ms complejos de la conducta
predatoria. La agresin afectiva puede ser vista entonces como una desinhibicin, a consecuencia
del hiperalerta, mientras que la agresin predatoria derivara de una desinhibicin debida a un bajo
alerta. Sin embargo, para evaluar esta hiptesis, se necesitan estudios neurofisiolgicos en
humanos para llegar a una ms completa definicin de la agresin y criminalidad.
Dopamina
El papel de la DA en la agresin animal ha sido menos extensivamente estudiada que algunos otros
NT, pero existen investigaciones que sugieren que la DA facilita la agresin afectiva. Drogas tales
como la L-Dopa y la apomorfina, la cual eleva los niveles de DA, se ha encontrado que induce la
lucha espontnea en roedores, poe el contrario los neurolpticos que bloquean los receptores DA,
suprimen la agresin espontnea en ratas. Adems, el incremento de la sntesis de DA ha sido
encontrado despus de comportamiento agresivo en lauchas.
Se ha encontrado tambin que las drogas que aumentan los niveles de DA inhiben la agresin
depredadora. Por lo tanto, de manera similar a la NA, la DA puede inhibir la agresin depredadora y
estimular la defensiva, o afectiva. No se ha demostrado consistentemente esta proposicin.
Serotonina
Funcionalmente, este NT est asociado a muchos y diferentes efectos. Sus numerosas familias y
subfamilias de receptores cumplen en esta variedad un papel muy importante.
Aunque inicialmente fue conocido su papel en la digestin, es en realidad un NT que, en el cerebro,
representa un papel inhibitorio para la descarga de impulsos. Por lo tanto, podra esperarse que los
individuos con bajos niveles de serotonina (ST) tengan problemas en el control de los mismos. Las
pruebas de su accin en humanos, incluyen(28):
a) Estudios del catabolito (5-HIAA) en LCR.
b) Estudios del contenido de triptofano en plasma y de la recaptacin de ST en las plaquetas.
c) Desafos neuroendocrinos de sus receptores centrales.
Los niveles del principal catabolito de la ST, el 5-HIAA, fueron medidos simultneamente de la

corteza y el LCR de 48 personas, y estaban correlacionados. Se cree que refleja la actividad ST


presinptica, por lo que su reduccin significara una reduccin de su actividad central.
Se descubrieron bajos niveles de 5-HIAA en pacientes depresivos que tenan antecedentes de
intentos violentos de suicidio (no de los no violentos). Los vnculos psicolgicos entre la agresin
auto y hterodirigida han sido reconocidos desde Freud. Mann(29) tambin sostiene que hay una
relacin entre la agresin dirigida interna o externamente, basndose parcialmente en una
asociacin estadsticamente significativa de ambos tipos de agresin en el mismo individuo.
Sostiene, por lo tanto, que la violencia dirigida externamente no debe ser discutida en forma
independiente de la que se dirige hacia s mismo. Las vinculaciones biolgicas fueron descubiertas
por el NIMH quienes informaron que la agresividad vinculada a la personalidad estaba inversamente
relacionada con los niveles de 5-HIAA en el LCR.
Esta relacin trivariada entre bajos niveles de 5-HIAA en LCR, conducta suicida y agresividad, ha
sido confirmada en una muestra de prisioneros fineses que tenan una historia de abuso de alcohol
y que haban sido encarcelados por asesinato o intento de asesinato. Estos delincuentes mostraban
una crueldad inusual hacia sus vctimas. Los asesinos que fueron considerados "impulsivos" tenan
menores niveles de 5-HIAA que los otros. Tomados en conjunto, pareciera que la impulsividad fuese
el factor comn.
Estos sujetos que cometan agresiones impulsivas fueron diagnosticados como trastornos
explosivos intermitentes o personalidad antisocial, mientras que otros delincuentes reciban el
diagnstico de trastorno de personalidad paranoide o pasivo-agresivo. Es posible que otras
dimensiones de la personalidad diferentes de la impulsividad contribuyan a las diferencias
informadas sobre el 5-HIAA en el LCR.
En otro estudio se comparaba 16 asesinos convictos, 22 que intentaron suicidio y 39 sujetos de
control. 15 de los 16 asesinos fueron considerados impulsivos. Los niveles de 5-HIAA de los
suicidas eran menores, los de los asesinos parecidos a los controles, salvo los que haban
asesinado a sus parejas. Es posible que stos hayan cometido el asesinato en extrema emocin
violenta, pero las muestras fueron extradas 40 das despus. Este grupo podra haber sido
considerado ms impulsivo (como rasgo) que los dems.
Por ms de una dcada se ha acumulado evidencia de la relacin significativa entre los ndices de
funcionamiento del sistema ST central y la conducta impulsivo agresiva. En primer lugar, hay
correlaciones inversas entre el 5-HIAA en LCR y la historia de comportamientos agresivos en
individuos con trastornos de personalidad y alcoholismo.
En segundo trmino, menores concentraciones de 5-HIAA en LCR fueron encontrados en
delincuentes violentos, comparados con los no violentos.
En tercer lugar, se han encontrado correlaciones negativas de la respuesta de prolactina a la
estimulacin con agonistas ST, y automediciones de agresin, irritabilidad y hostilidad. Adems de
estos hallazgos en humanos, se han encontrado relaciones inversas similares ya sea en los niveles
de 5-HIAA en LCR como en la respuesta a fenfluramina y la expresin de agresin abierta en
primates no humanos(21). (platon)
Las mediciones ST efectuadas en los estudios biolgicos de la agresin en humanos adultos slo
reflejan la actividad ST central de un modo indirecto. Es distinto cuando se estudia a la conducta
suicida, en donde tanto los receptores pre y postsinpticos cerebrales postmortem, y las plaquetas
premortem han sido examinados. Mientras los primeros son difciles de llevar a cabo por su
complejidad, los estudios plaquetarios premortem de individuos agresivos y no agresivos son fciles

de realizar.
Estas mediciones plaquetarias se efectan a travs del binding a receptores relacionados a la ST,
como el receptor 5-HT2a y el binding de inhibidores presinpticos de recaptacin de ST, tales como
hidrocloride de imipramina tritiada y paroxetina tritiada. Aunque las plaquetas constituyen un sitio
perifrico y no comparten el mismo microambiente como las neuronas ST centrales, se ha
informado que los sitios transportadores de ST plaquetarios son estructuralmente idnticos a los
sitios correspondientes de las neuronas ST en el cerebro.
Los resultados de los estudios de Coccaro(21) conducen a la conclusin de que una historia de actos
agresivos y la tendencia a responder a las provocaciones con violencia, covaran con el nmero,
pero no con la afinidad, de los sitios plaquetarios de recaptacin de ST evaluados usando
paroxetina tritiada. Notablemente, la correlacin entre los valores Bmax para la ligadura de la
paroxetina tritiada y la historia vital de agresin eran independientes del funcionamiento global, del
estado de la depresin, o de los trastornos afectivos, alcoholismo, o abuso de drogas, actuales o del
pasado. Por lo tanto, es improbable que esta relacin simplemente represente un epifenmeno de
otras condiciones psicopatolgicas entre los pacientes en esta muestra.
La ausencia de correlaciones similares inversas puede ser explicada por el limitado puntaje en las
mediciones de agresin a lo largo de su biografa, y/o por el pequeo tamao de este grupo de
sujetos. La ausencia de una diferencia significativa entre los transportadores plaquetarios ST en los
sujetos sanos y los que padecan trastornos de personalidad, sugieren que no hay anormalidades
en los transportadores de los sujetos con trastornos de personalidad como grupo. Ms an, estos
datos sugieren que hay una relacin entre una dimensin de la agresin y variables relativas al sitio
del transportador plaquetario ST. Esto es consistente con otros datos relacionados a variables
biolgicas y de personalidad en individuos con trastornos de personalidad. Casi todos los estudios
de ligadura del sitio de recaptacin plaquetaria ST han sido llevados a cabo con imipramina tritiada,
principalmente en sujetos depresivos. Sobre todo estos estudios han arrojado alguna evidencia de la
existencia de una anormalidad en el sitio de ligadura en la depresin y en la suicidalidad. Esto
puede deberse a que la ligadura de la imipramina tritiada no refleja la totalidad de la poblacin
transportadora ST. La ablacin de los terminales ST elimina solamente el 50 % de la unin de la
imipramina tritiada en el cerebro de la rata. Por otra parte, la imipramina tritiada tiene una menor
afinidad que la paroxetina tritiada por el sitio de recaptacin plaquetaria. Y, adems, la imipramina
tritiada tiene menor afinidad que la paroxetina tritiada por los sitios de unin plaquetarios, por lo que
puede ser confundido por drogas residuales o alguna otra variable. Por consiguiente, la imipramina
tritiada no parece ser un marcador tan sensitivo o selectivo para la ST como se crey en un
principio. En contraste, la paroxetina tritiada es 100 veces ms vida que la imipramina por los sitios
de recaptacin. Su distribucin en el cerebro del ratn sigue estrechamente las de la ST. Adems, la
anulacin qumica de las vas ST reduce la unin de la paroxetina tritiada entre el 60 y el 90%. Por
consiguiente, la paroxetina tritiada parece ser un radiomarcador ms selectivo para la recaptacin
de la ST en el cerebro y plaquetas que la imipramina.
Los efectos fisiolgicos de la reduccin de la cantidad de sitios transportadores presinpticos para
ST en las neuronas ST centrales es desconocido. Se ha sugerido que podra estar asociado a una
disminucin de la recaptacin, lo cual puede tener numerosas consecuencias. Para empezar, la
disminucin de la cantidad de ST que reingresa al citosol podra reducir su catabolismo a 5-HIAA
por la MAO. Esto podra explicar parcialmente la reduccin del catabolito en el cerebro de los
suicidas, y en el LCR de los depresivos, intentos de suicidio, y en individuos con comportamientos
agresivo-impulsivos. En segundo lugar, la disminucin de recaptacin hara que exista mayor
biodisponibilidad de ST en la sinapsis. Esto podra conducir a una disminucin de la sensibilidad de
los autoreceptores terminales de ST, a un mayor diparo de ST por impulso neuronal y, por ltimo, a
una disminucin de la sensibilidad de varios receptores ST postsinpticos. Dependiendo del grado
en que todas estas alteraciones ocurran, la reduccin de los sitios de recaptacin del transportador
podra asociarse a un descenso neto de la actividad ST en el cerebro, lo que est asociado a la

depresin y a los comportamientos agresivo-impulsivos.


Los hallazgos de Coccaro coinciden con otros previos que mostraban una reduccin de los valores
Bmax para imipramina tritiada en poblaciones de "discapacitados mentales" agresivos internados,
de adolescentes con trastornos de conducta, y en nios con problemas de impulsividad y agresin,
comparados con voluntarios sanos sin una historia personal o familiar de trastornos psiquitricos. Es
posible que las mediciones de agresin correlacionen inversamente con el nmero de
transportadores plaquetarios, tanto a lo largo del ciclo de vida como en sujetos con trastornos
mentales distintos de los de personalidad.
La capacidad limitada de los datos provenientes de las plaquetas deriva del hecho de que no son
neuronas, ni estn incluidas en redes. Sin embargo, estudios recientes muestran que la secuencia
de aminocidos de las protenas transportadoras de ST que se expresan en plaquetas y neuronas
son idnticas. Por lo tanto, es posible que algunas anormalidades relacionadas con las protenas
transportadoras y su nivel de expresin ocurran en plaquetas tanto como en neuronas.
Sobre la base de estudios de lesionados cerebrales y pruebas farmacolgicas, se cree que la ST
inhibe tanto la conducta predatoria como la defensiva. La administracin de P-CPA
(paraclorofenilalanina), una droga que disminuye la produccin de ST inhibiendo la enzima que
convierte el triptofano en ST, por ejemplo, aumenta la pelea inducida por shock en ratas.
Similarmente, la destruccin de los ncleos del rafe dorsal, en donde se originan las vas ST,
aumenta la lucha y el asesinato en ratas. En contraste, la administracin del precursos ST, 5hidroxitriptofano, el cual incrementa los niveles de ST, se ha demostrado que disminuye la lucha
inducida por shock y la conducta asesina hacia ratones, en ratas.
Hay fuerte evidencia del rol inhibitorio de la ST sobre la agresin que parte de los estudios
farmacolgicos efectuados sobre la conducta asesina de las ratas. En contraste con esta evidencia,
hay una cantidad de estudios que probaran que el deterioro del sistema ST puede suprimir el
comportamiento de ataque en ratones. Por otra parte, se ha encontrado que los niveles de ST
aumentan despus de un comportamiento agresivo en animales. En general, sin embargo, los
resultados de los estudios en animales indican que los procedimientos que elevan la disponibilidad
de ST cerebral, inhiben los comportamientos agresivos, y lo contrario los aumentan.
En otro trabajo(22), Coccaro subraya la relacin inversa del 5-HIAA con la gravedad de la depresin,
historia de serios intentos de suicidio y o suicidios violentos, lo cual tambin fue sealado por
Linnoila(26). La relacin con la depresin no siempre ha sido replicada, pero s con los serios intentos
de suicidio, los cuales se han visto tambin en otros grupos psicopatolgicos tales como
esquizofrenia y alcoholismo, adems de los trastornos de personalidad.
La relacin diagnstica cruzada entre la baja concentracin de 5-HIAA en LCR y suicidio sugiere
que la disfuncin ST est relacionada con un agrupamiento especfico de conductas. Lo mismo
ocurre con la agresin, ya que parece estar ms relacionada con la agresin impulsiva, que con la
premeditada. Esta reduccin de 5-HIAA en LCR y de la ligadura de imipramina en la corteza frontal
y tronco cerebral de los suicidas, sugiere fuertemente una reduccin de la funcin presinptica ST,
de la misma manera que la elevacin de la ligadura de los receptores corticales 5-HT2 hacen pensar
que la funcin 5-HT postsinptica est incrementada, probablemente por up-regulation
compensatoria de estos receptores. Por otra parte, el efecto neto de esta sumatoria es desconocido,
y puede reducirse, aumentarse o permanecer sin cambios dependiendo de la magnitud de esta
compensacin.
Experimentos con animales demuestran que la "hipersensibilidad" es el ncleo temperamental del
rasgo de la impulsividad-agresividad, en respuesta a los estmulos frustrantes o adversos, y una
capacidad disminuida para controlar estas reacciones. La diferencia primaria entre el
comportamiento suicida y agresivo es el lugar donde la agresin es colocada: hacia s mismo en el

suicida y hacia afuera en los comportamientos agresivos. En muchas ocasiones ambas conductas
se dan simultneamente (suicidios ampliados).
En tanto que algunos efectos de la ST tienen que ver con sus efectos basales (lo que puede ser en
alguna medida hereditario), otros estn ms vinculados a la "reprogramacin" emergente de
situaciones especiales. Esto es lo que puede ocurrir con el cambio de status social y los niveles de
ST observado en los monos vervet.
Los efectos basales podran estar vinculados con lo que llamamos "personalidad" (es decir,
disposiciones relativamente estables a responder al ambiente social y natural de modos diferentes
pero predecibles). La "reprogramacin" a corto plazo de estos efectos basales (por ejemplo, a un
cambio de status social) tiene caractersticas diferentes, comparables a lo que se podra llamar un
"cambio comportamental" o "cambio de actitud".
La definicin cientfica de personalidad ha estado sometida a una considerable controversia.
Recientemente, Cloninger (1986, 1987), y despus McDonald (1988) han propuesto una teora de la
personalidad basada en tres factores que, a su vez, derivan de los tres principales sistemas de
neurotransmisin lmbica: los controlados por la dopamina (DA), la serotonina (ST) y la
noradrenalina (NA).
En este marco, se ha sugerido que la ST estara vinculada a la "evitacin del dao" (la tendencia a
evitar o tomar riesgos). La NA se asocia con la "dependencia a la gratificacin" (la tendencia a
buscar la aceptacin y recompensa social como motivador del comportamiento), mientras que la DA
estara ligada a la "bsqueda de estmulos" (la tendencia a buscar estmulos novedosos).
Desde el momento que cada uno de estos sistemas influye en los otros, las necesidades y
comportamiento de cada individuo necesitaran el anlisis del estado de estos tres niveles.
De acuerdo con la teora de Cloninger, el sistema ST est asociado con la evitacin del dao y la
toma de riesgos; los niveles bajos de ST estn asociados con la tendencia a evitarlos y los altos a
tomarlos.
Es muy llamativa la similitud de esta tipologa en relacin con el riesgo, con la descripta por Rof,
hace ms de treinta aos, basada en la divisin entre "ocnfilos" (no tomadores de riesgo) y
"filbatas" (tomadores de riesgo)(30) y, tambin, con el concepto de "personalidad autoritaria" (31,32) y
"personalidad de Tipo A"(33), conceptos que han sido tratados en otra parte. En principio, slo
enunciaremos aqu que las concepciones de Fromm y Adorno respecto del "carcter
revolucionario"(34,32), como opuestos en un continuo, ha sido descrita por m en un trabajo
anterior(31), y las bases narcisistas del Tipo A, por consiguiente del mismo autoritarismo y
posiblemente de los "no tomadores de riesgo", estn bien fundamentados en un trabajo de
Condon(35).
Resulta pues, de muy alto inters, considerar cmo ciertos sistemas de NT como el ST pueden
influir en las disposiciones comportamentales y rasgos de carcter estables que han sido descritas
como "personalidad". Pero adems, diferentes niveles de un NT pueden tener efectos ampliamente
especficos en la modificacin de la sensibilidad o amplitud de respuesta a diferentes claves sociales
o simblicas de amenaza, reaseguramiento, atractividad sexual, etc. Esto implica la esfera cognitiva,
si lo queremos ver desde el punto de vista cognitivo-comportamental, y suponen el fundamento de
los "esquemas" o "creencias bsicas" en este enfoque(36). De acuerdo a la teora modular de la
personalidad, sobre la que nos explayamos ms arriba, seran sustentadas por redes neurales tanto
ms estables y rgidas, cuanto ms precozmente hayan sido establecidas, tanto ms intensos los
vehculos emocionales con los que fueron impresas, y tanto ms significativas las relaciones con los

emisores de los mensajes estructurantes de tales redes.


Por ejemplo, dado el efecto inhibitorio de la ST, los individuos con bajos niveles de la misma pueden
ver amenazas en seales ambiguas que son ignoradas por aquellos con altos niveles de este NT.
Como consecuencia, las diferencias basales de ST podran estar en los fundamentos de aquellos
esquemas o creencias bsicas que, a su vez, pueden ser importantes elementos modulares en la
constitucin de nuestra personalidad.
Consideremos la tendencia de algunos individuos a ser agresivos, manipuladores y socialmente
tortuosos. Las mediciones psicolgicas de este rasgo son similares a lo que los anglosajones llaman
"machiavellianism". Esta escala parece estar vinculada a la "dependencia a la gratificacin" y
"evitacin del dao" de Cloninger: cuanto ms alto califican para el maquiavelismo, menores son sus
puntajes en gratificacin social y evitacin del riesgo. Desde que la agresividad est a veces
asociada con ciertas formas de dominancia, los rasgos de la personalidad involucrados en la
manipulatividad social se vincularan por lo tanto con disposiciones comportamentales determinadas
por los niveles basales de la actividad del NT.
Ntese que en estos casos hay que presumir la existencia del involucramiento de dos sistemas
distintos de NT: el ST y el NA. Cada uno de estos sistemas, por otra parte, depende de cierto
nmero de procesos neuroqumicos, y cada uno es sensible de ser "reprogramado" por la
experiencia. Por lo tanto, la medicin de un slo NT nos dira poco o nada acerca de un individuo
especfico. ste sera el caso de cotejar, desde el punto de vista de la personalidad, lo que ocurre
con el "maquiavelismo", el "autoritarismo", el "carcter revolucionario" y el "narcisismo", todas ellas
variables independientes difciles de fusionar para crear compartimientos del tipo "todo o nada".
Inclusive la respuesta a claves sociales, como por ejemplo los cambios de actitudes y de respuestas
emocionales a la aparicin televisiva de lderes polticos, los niveles de actividad basales de los NT
pueden ser poderosas razones para establecer las diferencias de percepcin, sensibilidad y
comportamientos ulteriores.
En lo concerniente a la ST, los descubrimientos recientes apuntan a dos reas de importancia en la
psiquiatra social y forense, como son los comportamientos desviados y criminales, y el suicidio.
Debido a que la ST est vinculada a la inhibicin de la respuesta, sus bajos niveles pueden tener
que ver con la incapacidad para reprimir impulsos, como ya se expres ms arriba. Dependiendo de
la interaccin con otros sistemas de NT, sus alteraciones pueden tomar la forma de violencia
impulsiva (tal como homicidios), autodestructividad (suicidio), depresin (incapacidad para inhibir
pensamientos negativos o amenazantes), adicciones (al juego, a la comida, etc.)
Un metaanlisis de los estudios que examinan la relacin de NA, DA, y ST con el comportamiento
antisocial en humanos sugiere que la reduccin simultnea de ST y NA pueden potenciar la
agresin humana. Este metaanlisis encontr que en los estudios en los que los sujetos antisociales
tenan un trastorno afectivo o alcoholismo, la NA central estaba significativamente disminuida. Los
niveles de ST, sin embargo, estaban igualmente reducidos, independientemente de que tengan o no
problemas psiquitricos. Los niveles reducidos de ST y NA en los antisociales pueden estar
relacionados con esta disminucin de la inhibicin comportamental. La relacin de los niveles de NA
con esta desinhibicin, sin embargo, s parece secundaria a las enfermedades psiquitricas.
Coccaro(22), ha sealado que en un estudio las funcin ST estaba asociada con la agresin
autodirigida (solamente intentos de suicidio) en las depresiones mayores primarias, y la
heteroagresin en los desrdenes primarios de personalidad. Tal vez este hallazgo refleje algunas
diferencias en sus respectivas neurobiologas, basada en la regulacin del comportamiento inhibido
(mediado por ST) y el alerta (mediado por catecolaminas). Se ha informado extensamente sobre
una hiporrespuesta en los receptores NA en la depresin mayor (DM). La observacin de que la
mediacin del comportamiento agresivo por parte de la ST es atenuado por la disminucin de NA, y
otros que demuestran que las funciones fisiolgicas de la ST pueden deteriorarse cuando hay fallas

en el sistema NA, apoyan esta posibilidad.


Las pruebas realizadas con desafos farmacolgicos parecen indicar que la disfuncin ST estara al
nivel o por encima del nivel del hipotlamo.
La hiptesis de Linnoila(26) es que, de dos grupos igualmente violentos, los ofensores impulsivos
podran tener menores niveles de 5-HIAA en el LCR en relacin con los no impulsivos, que haban
premeditado sus actos. Por lo tanto, un bajo 5-HIAA es ms bien un marcador de impulsividad que
de violencia. Puede sealar baja produccin de ST, o ser indicador de un alto transporte fuera del
LCR, lo cual es un fenmeno de membrana. Los autores sugieren que el temprano consumo de
alcohol asociado a bajos niveles de 5-HIAA pueden desembocar en cuadros de psicopata violenta,
por lo que sera conveniente suministrar preventivamente serotoninrgicos.
Se comprob, en un estudio finlands, que los incendiarios y ofensores violentos tenan baja tasa de
5-HIAA en LCR. Los incendiarios en este grupo fueron elegidos por tratarse de comportamientos
impulsivos de baja agresividad, y eventualmente con agresividad dirigida hacia objetos inanimados
ms que hacia objetos vivientes. Fueron excluidos los incendiarios que registraban antecedentes de
intentos de suicidio violentos. Las concentraciones de 5-HIAA o MOPHEG no correlacionaban con el
comportamiento incendiario repetido, pero s lo hacan con el nadir glucmico en el test de tolerancia
a la glucosa (TSG), el cual es una medicin de la tendencia a la hipoglucemia.
Esto apoya la hiptesis de que un pobre control de impulsos est vinculado a bajos niveles de
metabolitos de las monoaminas y con una tendencia a la hipoglucemia en ofensores criminales. Hay
varias explicaciones para el mecanismo de esta asociacin. En primer lugar, puede estar asociado
con una forma particular de depresin, caracterizada por intentos violentos de suicidio. En segundo
lugar, con descontrol de la agresin por un impulso incrementado hacia ella. Y, en tercer lugar, por
deficiencia en el control de los impulsos y, como consecuencia de esto, descontrol de la agresin,
inter e intrapersonal.
El triptofano (Tf) y el Litio (Li) reducen los actos violentos, aparentemente porque retrasan la
descarga, y ayudan a mantener el control (El Li facilita la actividad ST, inhibe su recaptacin, down
regula la cantidad de receptores ST en el cerebro de la rata).
El ST, la glucosa y el metabolismo de la insulina, se demostr que estn asociados unos con otros
en el metabolismo de los incendiarios y en los ofensores habitualmente violentos e impulsivos.
Linnoila no encontr correlacin entre catabolitos de las monoaminas, y bajo nadir de glucosa en el
TTG, pero pueden coexistir en muchos incendiarios. Lo que ms correlaciona es esta ltima. La
tendencia severa a la hipoglucemia es un fuerte predictor a las recadas en los incendiarios.
La falta de correlacin entre el nadir de glucosa y los bajos niveles de 5-HIAA en el LCR no es
sorprendente. Esto se debe a que la concentracin de glucosa est determinada multifactorialmente,
y la responsividad de uno solo de ellos (insulina, glucagon, GH, adrenalina) podran vincularse a la
ST central.
La ltima asociacin estudiada por los fineses fue con el alcohol. Formularon la siguiente hiptesis:
un bajo 5-HIAA en LCR est asociado a bajo control de impulsos, disforia e insomnio intermitente. El
alcohol, que tiene un efecto similar a la reserpina sobre el sistema ST, puede remedar agudamente
algunos de estos sntomas, disparando ST, pero a largo plazo empeorando por vaciamiento de la
misma. Por lo tanto, el abuso de alcohol puede, en estos individuos, con un control deficiente de
impulsos, representar un intento de automedicarse, aunque solamente empeora la situacin,
disminuyendo el control de impulsos y probablemente agravando la hipoglucemia. Tal asociacin
podra explicar por qu tantos de estos sujetos estaban bebidos cuando cometieron sus crmenes.
En apoyo de esta hiptesis, Branckey y col. han encontrado evidencia de que en estos alcohlicos

con una historia, tanto de depresin como de agresin, la relacin Tf/LNAA puede ser baja.
Se ha encontrado un paralelismo entre concentraciones de HVA y 5-HIAA en LCR. Cuando ambas
estn bajas son un poderoso predictor de riesgo suicida. Los predictores ms fuertes son el nadir de
glucosa en el TSG y los niveles de 5-HIAA en LCR. Estas variables psicobiolgicas como tales o
asociadas a las comportamentales tienen ms valor que las comportamentales solas. Los individuos
propensos a las ofensas son ms fcilmente identificables usando estas combinaciones. Las drogas
serotoninrgicas pueden mejorar esta situacin, reduciendo el consumo de alcohol y mejorando los
perfiles metablicos(26).
Coccaro(42) seal que estudios animales muestran que la arginina-vasopresina (AVP) juega un rol
facilitador de la conducta agresiva, en especial contra personas, en particular en individuos con
trastornos de la personalidad. Niveles altos de AVP en LCR se correlacionaron con biografas
cargadas de agresin, lo cual es mucho ms fuerte en hombres que en mujeres. sto no parece
estar vinculado a la impulsividad, desde que las concentraciones de AVP en agresores violentos,
incendiarios, y controles normales, eran similares. Puede ser significativo que la concentracin AVP
en depresivos sea baja, y que sea alta en estados manacos. Hay que tener en cuenta que el "pool"
de AVP perifrica y central son diferentes, tienen vas distintas y cumplen funciones no relacionadas
entre s.
Parece haber una relacin funcional y recproca entre la AVP y la ST. Los inhibidores de recaptacin
de ST (IRSS), como la fluoxetina, reducen dramticamente los niveles de AVP y de la agresin
defensiva. La relacin entre ST y AVP puede ser slo unidireccional, como por ejemplo, disminucin
de AVP por aumento de la ST.
Se han hecho observaciones en los monos vervet(27). Hay varios hechos interesantes en relacin
con la dominancia. Las monas dominantes tienen ciclos menstruales ms regulares y predecibles,
con lo que aumenta la posibilidad de embarazo. En algunas especies la ovulacin en las hembras
subordinadas puede ser suprimida, quizs debido a alteraciones por el stress, que produce
supresin de LH. En los machos dominantes hay diferencias en la testosterona y en la ST. La ST en
la sangre de los monos vervet dominantes es el doble de la que tienen los subordinados. Estos
cambios bioqumicos parecen estar relacionados con las diferencias de status. Entre los vervet y
otros monos, los factores sociales no afectan solamente las hormonas, sino tambin las
concentraciones y el funcionamiento de la ST cerebral. Cuanto ms alto es el nivel de ST, ms
capacidad tienen para las actitudes prosociales y menor destructividad (el "carcter revolucionario"
de los monos?). La ST modula e inhibe la agresin destructiva. Los sistemas serotoninrgicos
parecen ejercer mucho de su impacto inhibitorio sobre la agresin disminuyendo la actividad de
otros sistemas neuronales que la facilitan.
Se ha visto que los monos dominantes y los subordinados no presentan diferencias morfolgicas
significativas, pero s comportamentales. En relacin con las hembras subordinadas, es menos
probable que las dominantes inicien la agresin, y es ms probable que inicien una reconciliacin
despus de una pelea, as como tambin, son ms capaces de conseguir aliados en una lucha, y es
ms probable que acten defendiendo al grupo contra la intrusin de un animal potencialmente
agresivo. Se ha visto en los machos, un patrn de diferencias vinculadas con el rango similar, al de
las hembras. Estos datos sugieren que los animales dominantes difieren de los subordinados en su
capacidad de establecer vnculos sociales, en evitar comportarse con agresin inapropiada y por
inhibir ataques inadecuados o no provocados.
Combinados con observaciones hechas en otras especies, estos hallazgos apoyan la idea de que la
dominancia y la agresin son conceptos distintos.
Neurofisiolgicos

Desde hace tiempo se ha argumentado que la baja respuesta cortical puede ser una causa
determinante de comportamiento criminal. Aunque estas teoras no han estado inicialmente dirigidas
a explicar la violencia, una variedad de fuentes indican que los ofensores violentos, en particular,
pueden ser corticalmente bajoalertables. El alerta reducido se lo supone vinculado con la bsqueda
de sensaciones; como consecuencia, a esta teora se la analiza conjuntamente con la teora del
alerta, de la que nos ocupamos ms arriba. Esta ltima ha sido ms frecuentemente verificada
midiendo las respuestas fisiolgicas, especialmente el EEG y los potenciales evocados pero, como
se ha visto ya, el alerta autonmico ha sido visto tambin en el marco de la teora del arousal. Ya
hemos revisado ms arriba las opiniones de Howard(24) al respecto.
Hay muchos estudios que han evaluado el alerta en delincuentes y criminales, pero una dificultad
importante para obtener conclusiones reside en que esos estudios provienen nicamente de tres
fuentes: las respuestas fisiolgicas electrodrmicas, cardiovasculares y corticales. Adems, estos
estudios no son prospectivos, y fueron llevados a cabo en poblaciones institucionalizadas.
Un estudio prospectivo reciente demuestra que la baja alertabilidad puede ser crtica en el desarrollo
del comportamiento antisocial y criminal. La conductancia elctrica de la piel en reposo, el
rendimiento cardaco y la actividad EEG fueron determinadas en 101 chicos de 15 aos, y vueltas a
determinar 9 aos despus, cuando tenan 24. Los hallazgos se han mostrado en las figs. 5, 6 y 7.
Se encontr que los criminales tenan significativamente menor gasto cardaco, reducida
conductancia en la piel y ms frecuencia theta en el EEG que los no criminales. Estas tres
mediciones clasificaron correctamente al 74% como criminales. Estas relaciones no parecen estar
condicionadas por clase social, habilidades acadmicas, o rea de residencia.
Este estudio sugiere que si estas comprobaciones fueran llevadas a cabo en poblaciones no
institucionalizadas y no seleccionadas, se pueden encontrar evidencias an ms fuertes sobre las
relaciones entre los aspectos biolgicos y la criminalidad. La baja alertabilidad fisiolgica es un
constructo muy utilizado pero extremadamente complejo, dado que las tres mediciones
mencionadas no suelen estar correlacionadas en la poblacin general. El hecho de que las tres
coincidan para predecir crimen en una misma muestra puede ser visto como concediendo algn
grado de replicacin de las vinculaciones del alerta con el crimen.
Aunque estos hallazgos tienen un significado potencial, hay dos problemas importantes que
necesariamente tienen que resolverse: 1) El primero es si estos hallazgos pueden ser replicados. Si
esto es as, eso demostrara que la baja responsividad al alerta puede tener un papel importante en
el desarrollo de la personalidad antisocial, y puede ser una va mediante la cual las influencias
genticas en la aparicin del comportamiento antisocial ejerzan su influencia.
El segundo tema tiene que ver con la evolucin de las variables evolutivas. Debido a que el crimen
slo puede determinarse si el individuo fue atrapado y condenado, los resultados estn limitados a
los criminales "fracasados". El anlisis funcional discriminante califica a muchos sujetos
bajorrespondientes como no criminales, pero puede que stos lo sean, y no han sido detectados. La
disponibilidad de extensos autoinformes sobre comportamiento antisocial, agregados a los grupos
de criminales oficialmente reconocidos como tales, aumenta la fuerza de los efectos conjeturales.
Ya hemos mencionado que un gran nmero de estudios han implicado alteraciones EEG en los
criminales. Algunos autores las encontraron en un 50%. Estos hallazgos han sido confirmados por
otros sobre asesinos y ofensores violentos. Una de las alteraciones ms comunes observadas en el
EEG es la excesiva actividad theta, la cual es consistente con la baja respuesta al alerta. Estudios
diseados ms rigurosamente, como el mapeo cerebral, puede profundizar en este tema.
Una teora sostiene que como la actividad theta excesiva caracteriza el EEG de los nios, su
presencia en el adulto criminal podra significar una cierta "inmadurez cortical". Numerosos estudios
prospectivos han demostrado que una excesiva actividad theta en nios y adolescentes predice

actividad antisocial en la adultez, pero no hay estudios prospectivos en relacin a la violencia. Se


necesitan tambin estudios para explorar la posibilidad de que las alteraciones EEG,
especficamente la baja alertabilidad, puedan subyacer a los dficits cognitivos y fracaso escolar, la
cual puede relacionarse ulteriormente con la violencia.
Howrad(24), al hacer una revisin de las teoras ms importantes, tambin seala la del "retraso
madurativo", relacionndolo con una actividad lenta de la regin temporal posterior, tal como ocurre
normalmente en nios y adolescentes. Insiste que aqu tambin, estas observaciones responden al
Cmo?, pero no al porqu? (que podra vincularse a un ambiente pobre de estimulacin en sus
etapas tempranas); por sto la considera insuficiente, ya que tampoco responde al cundo?
La teora tradicional de la disfuncin del hemisferio izquierdo en las bases de la violencia argumenta
a favor de un dao estructural en ese hemisferio, a travs de test neuropsicolgicos, comparndolo
con otros de dao cerebral. Una teora ms reciente, sutil -y potencialmente ms plausible- de la
violencia, tiene que ver con que estos individuos tienen procesos de discurso menos lateralizados.
Las motivaciones reducidas para llevar a cabo tareas de activacin no puede ser fcilmente
explicada por la reduccin del metabolismo de la glucosa debido a que no hay diferencias de
rendimiento en los criminales. Tampoco parece haber ninguna relacin entre estos niveles
metablicos bajos de glucosa en los criminales con los subrupos que de estos puedan formarse en
base a relaciones con la vctima, actos impulsivos vs. planeados, agresin instrumental opuesta a la
afectiva, implicaciones sexuales o no, edad y sexo de la vctima.
No obstante, despus de una serie de anlisis de la literatura previa Nachsohn que la disfuncin del
hemisferio izquierdo est vinculada a la conducta criminal. La teorizacin de Nachshon difiere de la
de otros en dos puntos importantes: a) en contraste con las teoras frontales y frontotemporales
lmbicas, argumenta que hay una disrupcin generalizada funcional en lugar de una disrupcin
estructural especfica; y b), basa la evidencia para esta afirmacin, no en el EEG o los tests
neuropsicolgicos tradicionales, sino en estudios de preferencia de lateralidad, asimetras de la
conductancia elctrica de la piel, estudios de campo visual, dividido, y estudios de escucha dictica.
Nachsohn argumenta que la disfuncin del hemisferio izquierdo predispone a la conducta criminal al
disrumpir el control normal que el hemisferio izquierdo ejerce sobre los comportamientos impulsivos.
Una cantidad de problemas plantea esta teora de la violencia. En primer lugar, los mecanismos de
la conductancia elctrica diferenciada en cada mano estn confusas debido a que las conexiones
cerebrales para estas funciones no estn claramente establecidas. Por este motivo, es difcil sacar
conclusiones sobre la lateralidad hemisfrica en este sentido. En segundo lugar, aunque Nachsohn
atribuye el concepto de impulsividad como un mediador entre la disfuncin del hemisferio izquierdo y
la violencia, ninguno de estos estudios ha verificado esta nocin usando mediciones de
impulsividad. En tercer lugar, los datos provenientes de la escucha dictica, es usada para
fundamentar un dficit global del hemisferio izquierdo, pero esto no es fcil de interpretar. Por
ejemplo, Nachsohn argumenta que el odo izquierdo aventaja sobre tareas de tono dictico en los
agresivos violentos, mientras otros investigadores veran esto como una funcin normal para el
material no verbal. En cuarto lugar, esta teora debera predecir alteraciones EEG y de los PE
lateralizadas, y tales cosas no han sido demostradas.
A pesar de estas crticas, la nocin de una disfuncin hemisfrica global an queda como una teora
factible de la violencia, pero necesita ms investigacin. Verificaciones futuras de estas teora
deberan usar indicadores ms directos de la funcin cerebral, tales como PET y SPECT, ms que
indicadores indirectos como es la conductancia de la piel o la audicin dictica. El estudio por PET
de Raine y col. muestra un consumo de glucosa disminuido en el lbulo prefrontal izquierdo, aunque
no pudo demostrar una clara asimetra. No obstante, otros estudios con diagnstico por imgenes
pueden proveer ms bases para esta hiptesis.

En relacin con el dao frontotemporal-lmbico izquierdo, Yeudall sostiene que la violencia est en
parte determinada por el dao en las zonas izquierdas frontales, crtex temporal anterior, y las
zonas amigdalares hipocmpicas del mismo lado. La evidencia emprica para esta hiptesis est
basada en un gran nmero de estudios neuropsicolgicos en sujetos habitualmente violentos y
agresivos. Los estudios efectuados muestran un 76% de este tipo de disfunciones en criminales,
localizadas en las regiones frontales y temporales del cerebro. De estos, el 79% mostraban
anormalidades frontotemporales lateralizados a izquierda. Localizaciones similares de actividad
dominante de lbulo temporal izquierdo se encontr en los adolescentes violentos y agresivos.
Hemos mencionado, varias veces en este trabajo, a Howard (24). Este autor presenta por ltimo un
"modelo psicobiolgico" de la psicopata, en la que pretende integrar las tres diferentes clases de
psicpatas que se describieron al principio (socipata, secundario y primario). Howard se pregunta
si en el nivel descriptivo hay uno o varios rasgos que sean comunes a los tres tipos de psicpatas.
Se pueden hacer tres clases de interrogantes: Cules son los mecanismos mediadores? Cules
las influencias predisponentes? Y cules los eventos desencadenantes? (Esquema 1).
Blackburn sostiene que hay un factor (psicopata = PP) definida por una alta carga de impulsividad y
agresin, y en menor medida por Escalas de Hostilidad, desviaciones psicopticas y extraversin;
que comparten los tres tipos de psicpatas. Debera subrayarse que Blackburn define a la
psicopata en trminos de impulsividad.
Resultados de investigaciones recientes no confirman plenamente esta afirmacin. En primer lugar,
se ha vuelto progresivamente claro que la impulsividad no es un rasgo unitario. Barratt discrimina
tres tipos de impulsividad: motora, cognitiva y falta de planificacin. Eysenck distingue varios
subrasgos de la impulsividad (toma de riesgos, improvisacin, vivacidad e impulsividad estrecha).
Varios autores dividieron tambin la dimensin de la impulsividad en tres subrasgos: reflexin vs.
frivolidad; planificacin vs. improvisacin, y evitacin del alerta vs. bsqueda de alerta. La cuestin
es sobre qu substrato se asienta la impulsividad en el sentido que le da Blackburn, aunque se sabe
que este modelo correlaciona fuertemente con los rasgos de ansiedad y hostilidad. Podra
considerarse que aqu la impulsividad est vinculando una dimensin que refleja una di-menensin
de intencionalidad (intencional vs. inintencional) hacia una meta y un afecto (positivo vs. negativo),
tal como se indica en el Esquema 2.
En lo que hace a los mecanismos mediadores (esquema 1), Howard subraya que los bajos
potenciales evocados hablan de un correlato potencial con la impulsividad, el cual se ha informado
tanto en criminales anormales como normales, de tal manera que se observa que los sujetos
impulsivos muestran escasa diferenciacin en el paradigma "Lo hago/no lo hago" en la evitacin.
Hasta ahora no se sabe con qu aspectos del rasgo de la impulsividad correlaciona esta escasa
diferenciacin cortical. Sin embargo, cuando se considera el esquema 2, parece reflejar la
interaccin de las dimensiones "intencionales" y las afectivas. Esto determina que los individuos
colocados en el cuadrante superior derecho del esquema 2, mostraran especialmente baja
diferenciacin cortical.
Ya se ha indicado que la actividad EEG lenta parece estar vinculada a la psicopata secundaria, ms
que a la psicopata como gnero. Sin ambargo, otra anomala electrofisiolgica, la actividad
temporal posterior lenta, parece caracterizar a los psicpatas de Checkley cuando se usaba la
Escala de Hare (RASP_Research Assessment Scale of Psychopathy), ya que estos mostraban una
prominente lentificacin temporal posterior en sus EEG de reposo.
Dentro de estos mecanismos mediadores hay que considerar la disfuncin de los lbulos frontales,
ya mencionada, que conduce a una disminucin del tono frontal. Esto se puede traducir en un dficit
en tareas de apreciacin primaria, tales como el peligro.
Cuando analizamos los eventos iniciadores, vemos que stos tienen que ver con el stress y la

adaptacin en los psicpatas.


La siguiente pregunta que se plantea Howard es el cundo?, o sea cules son los stressores
ambientales que desencadenan la conducta psicoptica. Con relacin a los psicpatas secundarios,
se ha postulado que son especialmente sensibles a las claves que significan castigo o no
gratificacin, debido a su aislamiento social. sto estara de acuerdo con las hiptesis de Gray,
quien sostiene que las personalidades ansiosas, estn vinculadas a la dimensin de la sociabilidad.
Llevado sto a trminos cognitivos, significa que muestra una "apreciacin errnea", o sea, que
tienden a sobredimensionar las amenazas del ambiente.
En lo que hace a los psicpatas primarios, se ha sugerido que ellos pueden estar colocados en una
forma extrema y patolgica de los que se llamara "inintencionalidad" (esquema 2) quienes
experimentan poco alerta sentido como aversivo (y adems luchan para no tenerlo). En otras
palabras, se considera que los psicpatas primarios son altamente susceptibles al stress por
aburrimiento. Creo que aqu conviene tener en cuenta las diferencias en potenciales evocados
descritos por Raine (Fig.7)
Tanto los psicpatas primarios como los secundarios comparten la falta de adaptacin. Adaptacin o
no adaptacin se dice que reflejan la apreciacin primaria y secundaria. Sin embargo, en los
psicpatas secundarios se podra decir que la falta de adaptacin proviene de una defectuosa
apreciacin primaria (apreciacin exagerada del peligro) mientras que en los psicpatas primarios la
falta de adaptacin proviene principalmente de una falla en la apreciacin secundaria (control
percibido como bajo). Estas asociaciones entre impulsividad y adaptacin estn implicadas en el
resultado de estudios recientes de las diferenciaciones electrocorticales de la personalidad. En estos
estudios se confirm la relacin entre diferenciacin cortical e impulsividad, ya que aqulla
correlaciona con los aspectos afectivos de la impulsividad: hostilidad, ansiedad y depresin.
Tambin se encontr una alta correlacin entre impulsividad y el grado de aumento en el stress
subjetivo en situaciones "Lo hago/no lo hago". En otros estudios se ha encontrado que el grado de
prdida de control sobre estmulos aversivos ("desamparo") lleva a una reduccin temporaria de la
diferenciacin cortical, o lo que es lo mismo, mimetiza los efectos de la impulsividad. Por lo tanto,
una dimensin descrita como esttica (rasgos) vinculada a la Impulsividad de Blackburn puede
corresponder, en trminos dinmicos (estado) a una dimensin de adaptacin-no adaptacin
(Esquema 2), con polos opuestos en la dimensin de no adaptacin, con un punto intermedio de
buena adaptacin.
Las influencias predisponentes tienen que ver con algo ya mencionado antes, esto es, las relaciones
entre la antisocialidad adulta y la deprivacin afectiva durante la infancia, adems de la dura
incoherencia normativa. A pesar de esto, y de lo que se ha sealado ms arriba acerca de las
consecuencias biolgicas del maltrato, abuso y descuido, hay factores biolgicos en juego que no se
pueden descuidar. Hay descenso de ciertas actividades cognitivas, en los psicpatas, que son
demostrables desde temprana edad, y que tienen cierto valor pronstico, en especial para los
delincuentes reincidentes. Tambin los chicos hiperactivos, con anormalidades EEG, entran en este
grupo (platon).
Psicogentica de la psicopata
Cuando se habla de gentica comportamental debe entenderse que se est hablando de una teora
de la personalidad. Esta teora atribuye variaciones de la personalidad, al menos parcialmente, a la
variacin de la estructura y funcionamiento de sistemas fisiolgicos. Los genes contienen la
informacin que codifica para varias protenas estructurales y regulatorias (incluyendo al ARNm) que
conducen a diferentes vas de ese desarrollo. Aunque las diferencias individuales se pueden
expresar en cualquier sistema fisiolgico, los que se establecen en el cerebro y en otras partes del
sistema nervioso son probablemente ms importantes para los rasgos comportamentales

A pesar de haberse encontrado que la influencia de los pares era lo ms fuerte en lo que hace a la
violacin de reglas y conducta criminal, en estudios correlacionales tales como el mencionado(12) no
se puede distinguir entre los efectos genotipo-ambiente causales directos, y los correlacionales e
interaccionales. El comportamiento de los pares puede correlacionar con el comportamiento propio
debido a que la gente aprende de sus pares y que estas personas seleccionan pares que coinciden
con ellos mismos. Coincidencias significativas en las asociaciones de gemelos idnticos separados
sugiere que el genotipo puede influir sobre asociaciones e intereses sobre el fenotipo. Similaridades
genticas en la bsqueda de sensaciones pueden explicar parte de su evolucin, pero que la
especificidad de la expresin encontrada en el rasgo debe ser debida a alguna clase de correlacin
activa genotipo-ambiente, a la que los investigadores llaman emergenesis.
En lo que hace a la gentica del rasgo ImPUSS, se puede decir que las diferencias individuales en
los sistemas bioqumicos y neurolgicos que subyacen a los mecanismos bsicos tienen sus
orgenes en variaciones en este campo. Las diferencias observadas en linajes animales en relacin
con la exploracin, el temor, la agresin, la actividad y la inhibicin sugiere un control gentico de
estos rasgos. Los resultados de crianzas selectivas han confirmado la influencia gentica, y estudios
de crianza cruzados han provisto controles para los posibles efectos de un ambiente compartido.
Como en otros casos, los estudios biomtricos genticos en humanos utilizan gemelos y adoptados
para estimar la heredabilidad. El estudio de Minnesota de gemelos separados provee datos para
ambos tipos. El principal test de personalidad usado en este estudio fue el Multidimensional
Personality Questionnaire de Tellegen, el cual punta tres factores que recuerdan los de Eysenck. El
principal de ellos es llamado "restriccin". Este factor consiste en tres subescalas: Control, Evitacin
del Dao, y Tradicionalismo, los que groseramente son el reverso de Impulsividad, Bsqueda de
Sensaciones, y tendencias No Socializadas en el modelo de cinco factores alternativo.
Las correlaciones entre gemelos idnticos que fueron criados en forma separada dan una
estimacin directa de la heredabilidad de estos rasgos. La estimacin de la heredabilidad del factor
de constriccin y el componente de bsqueda de sensaciones estn cerca del final superior de la
heredabilidad evaluada por este mtodo. Hay pocas diferencias entre las correlaciones para
mellizos idnticos que fueron criados aparte y los que fueron criados conjuntamente, lo que indica
que el ambiente compartido es de poca importancia para estos rasgos. Esta conclusin va en contra
de la creencia comn de que el ambiente familiar es el principal responsable de la socializacin del
nio y que las similitudes mayores observadas en los idnticos se deben a que son tratados de
manera ms parecida que los fraternos. El ambiente especfico parece jugar un papel ms
importante en estos rasgos. Esta clase de influencia es provista por diferentes pares u otras
presiones que afectan a un miembro pero no a otros.
Se ha sugerido(24) que hay una predisposicin gentica al retraimiento social, y que esto est
relacionado con las anormalidades electrofisiolgicas vistas en algunos psicpatas. Esto quiere
decir que los nios que estn predispuestos biolgicamente a ser psicpatas estn genticamente
predispuestos al aislamiento social, estaran tambin en riesgo debido a su hipersensibilidad a
amenazas de castigo (en los que estn sobrevalorando el peligro). Esto no significara negar que, si
la deprivacin y maltrato infantil fueran lo suficientemente intensos, estos chicos necesitaran menos
predisposicin biolgica para expresar su estructura psicoptica.
Resumiendo, la hiptesis planteada por Howard es que hay una clase de individuos (llamados por
los norteamericanos "socipatas") que muestran un comportamiento antisocial muy temprano,
crnico, y cuya condicin es fundamentalmente evolutiva, manifestndose en la adultez como un
dficit madurativo, tanto comportamental como electrofisiolgico. Al crecer, estas caractersticas
disminuyen. En un nivel de rasgos, algunos de estos individuos (especialmente los que mostrarn
un autntico trastorno de personalidad) se caracterizan por un subrasgo patolgico de impulsividad.
Como consecuencia de esto hay falta de adaptacin, que es la resultante de dficits de la
apreciacin tanto primaria como secundaria. Esta ltima puede ser la consecuencia de la exposicin

a maltratos infantiles, disminuyendo la sensibilidad a claves de recompensa o seguridad, lo que


impide relacionarse empticamente con otras personas. Por otra parte, si los otros no son percibidos
como fuentes de gratificacin, no hay razones para modificar nuestra propia conducta para
satisfacer las expectativas sociales, ni para verse a s mismo como un objeto social.
Dentro de la categora arriba sealada (no-adaptativos) habr algunos (psicpatas secundarios y
algunos esquizofrnicos) que muestran dficits neuropsicolgicos y de rendimiento, adems de
algunas anormalidades electrofisiolgicas, que se suponen innatas. En este grupo hay subgrupos
que perciben amenazas exageradas, lo que es un dficit en la "apreciacin primaria".
Tambin dentro de la clase de los no-adaptativos hay otros (psicpatas primarios) que no tienen
retraimiento social ni demasiados signos orgnicos como en la psicopata secundaria, pero debido a
que su conducta es inintencional muestran un dficit en la apreciacin secundaria. Los psicpatas
primarios, a diferencia de los secundarios, son extremadamente sensibles al stress del aburrimiento,
y para eludir sto se implican en conductas patolgicas de bsqueda de sensaciones
Por ltimo hay un conjunto de individuos que integran la amplia clase de los "socipatas" que no son
psicpatas ni primarios ni secundarios. Estos individuos no sern especialmente sensibles al stress
ni desde la amenaza ni desde el aburrimiento (los de alta ansiedad de Esterly- Neely y los altos
buscadores de sensaciones(18)). Sus episodios de comportamientos psicopticos no se
desencadenan fcilmente. Por lo tanto, aunque sean criminales reincidentes, son plenamente
imputables, y su lugar ms adecuado es la crcel ms que una institucin para enfermos mentales.
Sociobiologa
Para completar esta breve resea de los aspectos neurobiolgicos de las psicopatas, quisiera
agregar algunas consideraciones provenientes del campo de la sociobiologa.
MacMillan y Kofoed(14) hacen notar que una de las caractersticas ms salientes del psicpata es
que sus rasgos principales se dan en la interaccin social, lo que hace cuestionarse como se
comportara un antisocial totalmente aislado de sus semejantes (isla desierta). La naturaleza de los
criterios diagnsticos hacen pensar que la "patologa" es ms interactiva y social, que interna. Las
explicaciones internas han estado basadas en:
1- Teora del Aprendizaje: se han basado en la evidente incapacidad del psicpata de aprender de
la experiencia.
2- Formulaciones psicodinmicas: pueden reflejar los procesos mentales del paciente, pero no
demuestran convincentemente cmo experiencias tempranas tan variadas pueden conducir a un
trastorno altamente estereotipado.
3- Teora de los mecanismos de defensa: Vaillant ha descrito el uso de mecanismos de defensa
maladaptativos para controlar la ansiedad y la depresin, enfocando sobre los aspectos evolutivos
ms que en los genticos.
4- Las neurobiolgicas.
Cualquiera sea la validez de estas explicaciones, para un neurobilogo que se hace preguntas
sobre la filogenia, las cuestiones claves quedan sin respuesta; es decir, si este comportamiento est
influido genticamente y, si es as, cules son los procesos que mantienen esta condicin en la
poblacin general. Un enfoque de este tipo tiene que preguntarse cules son las ventajas
adaptativas de esta conducta; y esto nos conducira a un enfoque sociobiolgico de la cuestin. En
ste, en lugar de ver a este tipo de personalidad como maladaptativo, se lo ve como el final de un

continuo de estrategias adaptativas para maximizar el xito reproductivo. Se supone una influencia
gentica para la predisposicin a ciertas conducta. Se ha analizado las manera como los genes
pueden influir los contenidos mentales(15). Lumsden y Wilson ven las influencias genticas como
coacciones observables en numerosos niveles del funcionamiento neuropsicolgico. Los
mecanismos sensoriales, con su sensitividad variable a diferentes estmulos (por ejemplo, deteccin
de movimientos versus deteccin de lmites a los mismos) fueron desarrollados a travs de un
proceso de seleccin, que apuntaba a la supervivencia dentro de ambientes competitivos. Estudios
efectuados sobre la adquisicin del lenguaje y la discriminacin visual temprana indican que,
mientras que el proceso cognitivo tiene un gran monto de plasticidad, opera dentro de lmites
neurofisiolgicos preprogramados. Estos lmites parecen ser tendencias a actuar ciertos
comportamientos.
Al estudiar las predisposiciones genticas para las conductas, el sociobilogo ve al gen, ms que a
los individuos o a las especies, como la unidad de la seleccin natural. El individuo mejor adaptado
es el que transporta la mayor parte de sus genes exitosos a la prxima generacin.
Las estrategias generales de supervivencia giran en torno a dos temas:
a) Aumentando las probabilidades de supervivencia de cras y parientes invirtiendo energa en
conseguir alimento, abrigo y proteccin, y por lo tanto disminuyendo la dedicada al cortejo y
copulacin y de este modo, limitando el nmero de cras y por consiguiente, de parientes.
b) Aumentando el nmero de cras (y de parientes) al dedicar mayor tiempo al cortejo y la
copulacin con parejas mltiples, y disminuyendo por consiguiente el tiempo y energa destinado a
la proteccin y cuidado de las cras y de los parientes, limitando as su supervivencia.
MacMillan y Kofoed sostienen que el antisocial se inclina -por razones genticas- a la estrategia (B)
y lo fundamentan de esta manera. En primer lugar, citan los trabajos de W.D. Hamilton sobre el
comportamiento altruista de las aves, el cual denomina "adaptacin inclusiva" para definir su funcin
evolutiva. Esto incluye no slo el material gentico individual, sino tambin el que cada animal tiene
con sus congneres. Visto de esta manera, un ave puede actuar altrusticamente sin incurrir en un
error evolutivo. Dicho de otra manera, un individuo puede tener ms chance de transmitir sus genes
a la siguiente generacin si corre riesgos para salvar la vida de un semejante. Por ejemplo, si dos
hermanos comparten el 50% del material gentico, salvar al hermano salva ese 50%. La adaptacin
inclusiva aumenta, a pesar de su costo, la supervivencia y esta conducta, por consiguiente, es
seleccionada. Si un ave emite graznidos de advertencia ante un peligro, aumenta ligeramente su
riesgo, pero aumenta considerablemente la seguridad de muchos otros con los que tiene genes en
comn. Las familias pueden ser vistas como entramados de ligaduras de adaptacin inclusiva que
se vuelven ms dbiles cuanto ms se adelgazan sus lazos.
Dentro de esta trama de ligaduras de adaptacin inclusiva, hay diferencias sustanciales entre
machos y hembras en la manera como distribuyen sus energas. Las hembras la dedican
mayoritariamente a la gestacin y crianza, intentando adems inducir a los machos a hacerlo, como
una extensin de su propia estrategia. La eleccin de las hembras a travs de rituales de seduccin
ha sido vista como una forma de verificar la probabilidad de que stas consigan ese ltimo objetivo
de sus machos.
Estos, a su vez, tienen poca dedicacin a las cras, salvo en el momento de la concepcin. Pierden
poco abandonando a las hembras y sus cras. Aunque este abandono puede disminuir las
posibilidades de supervivencia de las cras, el macho puede equilibrar esto dedicando su energa a
reproducirse ms an con otras hembras. Esta falta de adherencia a las cras despus de la
concepcin abre la puerta a mltiples estrategias. Pueden invertir tiempo y energa en la siguiente
generacin, criando a sus hijos y apoyando otras familias extensas, a travs de la adaptacin
inclusiva si esto es conveniente. Sin embargo, pueden hacer lo opuesto, como se dijo ms arriba.

Esta ltima estrategia no est disponible de la misma manera para las hembras, y hacer pareja con
machos de este ltimo tipo puede ser desventajoso para ellas.
Dentro de los sistemas donde los machos pueden aparear a muchas hembras, se desarrollan
jerarquas de dominancia para controlar el acceso a las mismas. La energa invertida en los
conflictos resultantes no est disponible para copular ni criar. En tales situaciones, los machos
tienen varias estrategias reproductivas determinadas por tres factores:
a) Capacidad para competir en el establecimiento de las jerarquas.
b) Capacidad para elegir a la hembra.
c) Habilidad para "estafar".
La eleccin de la hembra es el punto de control en todo el sistema reproductivo. La hembra tiene la
posibilidad de evaluar a travs de los rituales de cortejo las posibilidades del macho para seguir
cuidando a las cras, as como su poder a travs de su lugar en la jerarqua. Estas condiciones
pueden ser simuladas por el macho, quien adopta aqu la actitud de "estafa".
Goodwin y Guze, al caracterizar a la personalidad antisocial, describen "una manera seductora con
falta de culpa y remordimiento", "experiencias sexuales ms tempranas", "ms probabilidad de ser
promiscuo", tanto como "matrimonios precoces... marcados por la infidelidad y el divorcio". Esto
parecera ser muy exacta descripcin de las acciones y autopresentaciones de los individuos que
simulan un status.
Si el trastorno de hecho describe un punto de un continuo de estrategias reproductivas (continuo en
el que muchos machos exhiben estrategias combinadas), entonces uno podra esperar encontrar un
espectro gradual de estrategias comportamentales que incluye a personas que manifiestan formas
menos severas de personalidad antisocial. Algunos no entran en los criterios del DSM-IV, pero
tienen no obstante problemas sociales, legales o de abuso de substancias similares.
La teora sociobiolgica predice que el comportamiento "estafador", y por lo tanto los sntomas
sociopticos, deberan ocurrir en el perodo reproductivo (por lo tanto desvalorizando las cras
nuevas y valorando las futuras), y disminuir con la edad avanzada (cuando la capacidad para
competir es baja).
Devore demostr que, en una sociedad animal jerrquica, los baboones savanah comienzan a
menudo su carrera reproductiva mediante cpulas tramposas, montados sobre el lomo de los
machos dominantes. Robins encontr que el 82% de los chicos diagnosticados como antisociales
desarrollaron sus sntomas antes de cumplir los 14 aos, y Yochelson y Samedow describieron
criminales en sus poblaciones como "profundamente involucrados en actividades sexuales a una
edad muy temprana". Inversamente, a medida que aumenta la edad el inters por las cras actuales
debera incrementarse, convirtindose de "estafador" en "criador". La disminucin de la severidad de
los sntomas psicopticos con la edad ha sido demostrada en el 39% de ellos (Robins). Aun en los
casos en que no remite, la frecuencia y variedad de las transgresiones legales cambian con la edad,
con una disminucin de los asaltos, homicidios y prostitucin. La mayor parte de los psicpatas
mayores son arrestados por ebriedad. La edad media de esta mejora est en los 35 aos, pero
muchos mejoran despus de los 46. Esta disminucin de la gravedad con la edad ha sido mal
comprendida clnicamente, explicndola como "maduracin" o "temor". Los datos empricos son
pues consistentes con la prediccin de aparicin temprana y disminucin con la edad.
Estas asumciones tericas sugieren que la personalidad antisocial debera ser un trastorno
predominantemente masculino, debido a las limitaciones biolgicas que caen sobre la mujer por el

embarazo. Estrategias sutilmente estafadoras son posibles entre mujeres, pero los datos actuales
dan diversas mayoras a los hombres.
Una conclusin adicional sera que las mujeres deberan tener una predisposicin genetica mayor
que los hombres, para que se pueda expresar en sntomas, debido a que sus ventajas a travs de la
conducta "estafadora" son menores, por el involucramiento innato mayor con las cras. Cloninger y
col. demostraron que las mujeres antisociales tienen ms parientes con el mismo trastorno que su
homlogos masculinos. Un estudio reciente sobre la criminalidad, que MacMillan y Kofoed suponen
un epifenmeno del comportamiento "estafador", antes descrito, en la lucha por la dominancia de
jerarquas en las sociedades altamente estructuradas separan los factores ambientales y genticos
para tal conducta. Este estudio encontr que la "predisposicin (gentica) de una mujer debe ser
mayor que la de un hombre para manifestar... personalidad antisocial o criminalidad en la adultez".
Y adems, los "antecedentes congnitos de criminalidad leve son cualitativamente los mismos
independientemente del sexo", pero "la mujer criminal tiene ms padres biolgicos con criminalidad
menor que sus contrapartidas masculinas". Parece que verdaderamente las mujeres requieren
mayor carga gentica para poder manifestar los sntomas de este trastorno.
Si la personalidad antisocial es la manifestacin de una estrategia reproductiva "estafadora", los
individuos con este trastorno deberan tener menos relaciones heterosexuales permanentes y una
mayor tendencia a la promiscuidad que los controles y otros pacientes psiquitricos. Los estudios
muestran que las personas con personalidad antisocial tienen un 56% de promiscuidad contra el
27% que no la tienen, y el 12% de los controles. Ms probablemente se divorcian (78,5 contra el
49% y 20% de los controles), han sido poco confiables y financieramente irresponsables, y han
vivido con una pareja por perodos ms breves que otros pacientes o los controles, lo que apoya
estas predicciones.
Se esperara que los individuos con personalidad antisocial tuviesen un nivel de adaptacin
reproductiva comparable a los controles si la predisposicin a este trastorno estuviese en equilibrio
gentico en la poblacin. Debido a que este trastorno representa el extremo de un continuo de
estrategias reproductivas y debido a que el control gentico de la conducta es impreciso, uno podra
predecir que dentro de las muestras de antisociales se podra encontrar un espectro entre un
"estafador extremo" con pocos ejemplares, y muchos individuos con formas leves o sutiles de
"estafa". Las mediciones de xito reproductivo son complicadas. Deberan incluir no slo la cantidad
de cras sino tambin mediciones de la capacidad de adaptacin de la cra. De stas, las que no
producen nuevos descendientes, contribuyen poco a la adaptacin inclusiva. La falta del cuidado
parental puede tanto disminuir el nmero de cras sobrevivientes o disminuir su adaptacin debido a
la falta de cuidados en su desarrollo. El equilibrio de estos factores se ilustra en la fig. 1. Este grfico
muestra la interaccin de la cantidad y adaptacin a la crianza, que conduce a una red de xito
reproductivo, y predice un continuo de comportamiento antisocial que va desde "estafadores"
exitosos sutiles con muchas cras a estafadores obviamente fracasados con pocos hijos. Los datos
empricos sobre el xito reproductivo de los antisociales son escasos. Sin embargo, los datos
disponibles apoyan este modelo. Robins encontr que el 34% de los varones seriamente
antisociales eran personas que no criaban hijos, cuando se los comparaba con el 21 por ciento de
los controles. Inversamente, un 21% tenan ms de cuatro hijos cuando se los comparaba con el
12% de los controles. Muchos hijos de antisociales pueden estar no informados debido a que su
acentuada promiscuidad puede conducirlos a tener hijos no conocidos por el padre. Estos datos
apoyan la prediccin de que puede haber una gran cantidad de hijos producidos por padres
antisociales.
Estas hiptesis sugieren tambin algunas predicciones en relacin con el status socioeconmico de
los antisociales. Un componente bsico de las estrategias "estafadoras" es no competir en la
jerarqua de dominancia social; por esto parece haber ms antisociales en las clases bajas.
M. Stone aporta a este tema controversial

(16)

sus comentarios sobre el modelo de Dawkins de la

"batalla de los sexos", fundada en el interjuego entre estrategias cooperativas y competitivas que se
dan, ya desde Freud, en dos campos fundamentales: el trabajo y el amor. Dawkins, quien parte
desde un punto de vista etolgico neo-darwiniano, tiene muchos puntos de contacto con los
sociobilogos mencionados ms arriba. El principal de ellos es la lucha de los genes para poder
replicarse. La lucha est planteada entre el altruismo y el egosmo, y el ser humano luchara para
encontrar un equilibrio entre ambas fuerzas. En un extremo egosta del continuo, se encontrara los
narcisistas y los antisociales.
Habra estrategias diferenciadas entre hombres y mujeres para asegurarse la continuidad de sus
genes ("programas comportamentales inconscientes"). En los humanos, como en muchos animales,
las hembras no slo deben gastar ms tiempo y energa en la crianza de sus hijos, sino que
adems, slo tienen unas 350 oportunidades de embarazarse a lo largo de su vida frtil. El hombre,
en cambio, puede disponer de ms tiempo y energa y embarazar a muchos miles de mujeres.
Debido a estas circunstancias, se ha apuntado -basndose en la teora de los juegos- que la mujer
se inclina hacia una estrategia "tmida y reservada" (coy), que implica un largo cortejo antes de
permitir el sexo. El hombre que se implica en este juego tiene mejores posibilidades de permanecer
al lado de la hembra y cuidar las cras: ha adoptado una estrategia de "constancia y fidelidad"
(faithful). En la vida real, la curva de Gauss muestra que hay un cierto nmero de hombres que
pierden la paciencia ante la estrategia "coy" y abandonan el cortejo.
Si slo hubiese mujeres "coy", los hombres "galanteadores" (philanderers) tendran que, o aprender
a tenerpaciencia, o quedarse sin mujer y por consiguiente, sin posibilidades de reproduccin.
Algunas mujeres, sin embargo, tienen una estrategia "ligera" (fast), y no ofrecen tanta resistencia.
Esto les permite a los hombres, cualquiera sea su estrategia, facilitar que los genes "fast" pasen a la
siguiente generacin. Dada la facilidad de las "fast" para acomodarse a los "philanderers" hay que
suponer que sus genes se encontraran ms ampliamente distribuidos que los provenientes de las
otras dos estrategias (coy y faithful).
Pero bajo estas circunstancias, un gran nmero de mujeres "fast" se veran abandonadas por sus
parejas "philanderers", cargadas de hijos a criar. En tal panorama, un compaero "faithful" sera muy
deseable, a fin de compartir las cargas de la crianza, y sus genes vendrn a reemplazar a los
"philanderers"; la estrategia coy parecera ms aceptable que la fast y el equilibrio se restablece.
Si el problema fuera slo ste, podramos esperar ver oscilaciones salvajes dentro de una sociedad
dada, por ejemplo, desde el predominio en una generacin de estrategias coy/faithfulness, con el de
fast/philanderes en la siguiente. Lo que se encuentra en realidad es un equilibrio, un "estado
evolutivo estable", en el que todas las estrategias estn presentes, pero en un eqilibrio nmerico
que hace que las cosas no cambien demasiado entre generaciones. Dawkins afirma que desde el
punto de vista econmico, la estrategias coy cubriran 5/6 de las mujeres y las faithful 5/8 de los
hombres.
Las proporciones especficas en una sociedad dada dependen de muchos factores, inclusive
climticos. En sociedades clidas, donde la comida abunda haciendo menos necesario el cuidado
de las cras, hay una proporcin menor de estrategias "faithful". En climas ms fros, con comida
escasa, los cuidados parentales pueden ser ms necesarios, por lo que la supervivencia necesitara
de un mayor nmero de hombres con esta estrategia. Habra una especie de "feedback"
evolutivamente condicionado.
Desde el punto de vista de Dawkins hay implicaciones para la personalidad, as como en los de
MacMillan y Kofoe. Desde la ptica cultural, las estrategias coy/faithful son mejor vistas que las
fast/philanderes. Dawkins coincide con los autores mencionados anteriormente, en el sentido de que
debe haber mayor proporcin de antisociales en la estrategias "philanderers" (estafadores). Puede
haber una correlacin, tal vez dbil, entre las personalidades borderlines y las estrategias "fast",

aunque sea porque muchas borderlines han recibido estimulacin sexual temprana va abuso e
incesto, conducindolas a un estilo "fast" en su vida adulta.
La bsqueda de sensaciones -como se advierte en los integrantes del Cluster "B" y en las personas
hipomanacas- se podra asociar con las estrategias fast/philanderers; mientras que los integrantes
del cluster "C" podran vincularse con los estilos coy/faithful.
Resulta claro que el concepto de "estafadores" es asimilable al de fast/philanderers, en las dos
conceptualizaciones analizadas.
Lista de abreviaturas utilizadas
MAO: Monoaminooxidasa
SNC: Sistema Nervioso Central
TPA: Trastorno de personalidad antisocial
EEG: electroencfalograma
IMAOs: Inhibidores de la Monoaminooxidasa
NA: Noradrenalina
DA: Dopamina
CA: Catecolaminas
NT: Neurotransmisores
DBH: Dopamina-b-hidroxilasa
ST: Serotonina
5-HIAA: Acdo 5-Hidroxi-indol-actico
LC: Locus coeruleus
Dimensin E: Extraversin
Dimensin P: Psicoticismo
ARNm: Acido ribosonucleico mensajero
LCR: Lquido cfalorraquideo
BDZ: Benzodiacepinas
HVA: cido homovanlico
TSG: Test de sobrecarga de glucosa
NIMH: National Institute of Mental Health (USA)

MOPHEG:3-4-Metoxi-fenil-etil-glicol

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Notas al pie:
1 Conferencia presentada en el Simposio Regional de la WPA organizada por la AAP el 22 de octubre de 1999. Mesa Redonda:
"Personalidades psicopticas: tres enfoques"
2 Jefe del Servicio de Psiquiatra del Hospital Municipal de Baha Blanca. Magister en Psiconeuroinmunoendocrinologa (Fundacin
Favaloro). Profesor Adjunto de la Maestra de Neuropsicofarmacologa (Fundacin Barcel). Profesor de "Psicologa de la
Personalidad" en el Instituto Juan XXIII, de Baha Blanca. Director de la Comunidad Teraputica "Nuestra Seora de la Esperanza"
perteneciente al Arzobispado de Baha Blanca.