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Os valores so subjectivos

Bertrand Russell
Traduo de Pedro Galvo

As questes sobre valores isto , sobre o que bom ou


mau em si mesmo, independentemente dos seus efeitos
esto fora do domnio da cincia, como os defensores da
religio afirmam veementemente. Eu penso que nisto tm
razo, mas retiro outra concluso que eles no retiram a de
que as questes sobre valores esto completamente fora do
domnio do conhecimento. Por outras palavras, quando
afirmamos que isto ou aquilo tem valor, estamos a exprimir as
nossas emoes, e no a indicar algo que seria verdadeiro
mesmo que os nossos sentimentos pessoais fossem
diferentes.
[] Qualquer tentativa de persuadir as pessoas de que algo
bom (ou mau) em si mesmo, e no apenas por causa dos seus
efeitos, depende no de qualquer recurso a provas, mas da
arte de suscitar sentimentos. O talento do pregador consiste
sempre em criar nos outros emoes semelhantes s suas
ou diferentes, se ele for hipcrita. Ao dizer isto no estou a
criticar o pregador, mas a analisar o carcter essencial da sua
actividade.
Quando um homem diz Isto bom em si mesmo parece estar
a exprimir uma proposio, tal como se tivesse dito Isto um
quadrado ou Isto doce. Julgo que isto um erro. Penso
que aquilo que o homem quer realmente dizer Quero que
toda a gente deseje isto, ou melhor, Quem me dera que toda
a gente desejasse isto. Se aquilo que ele diz for interpretado
como uma proposio, esta apenas sobre o seu desejo
pessoal. Se for antes interpretado num sentido geral, no
afirma nada, exprimindo apenas um desejo. O desejo,
enquanto acontecimento, pessoal, mas o que se deseja
universal. Penso que foi este curioso entrelaamento entre o
particular e o universal que provocou tanta confuso na tica.
[] Se esta anlise est correcta, a tica no contm
quaisquer proposies, sejam elas verdadeiras ou falsas,

consistindo em desejos gerais de uma certa espcie,


nomeadamente naqueles que dizem respeito aos desejos da
humanidade em geral e dos deuses, dos anjos e dos
demnios, se eles existirem. A cincia pode discutir as causas
dos desejos e o meios para os realizar, mas no contm
quaisquer frases genuinamente ticas, pois esta diz respeito ao
que verdadeiro ou falso.
A teoria que estou a defender uma forma daquela que
conhecida por doutrina da subjectividade dos valores. Esta
doutrina consiste em sustentar que, se dois homens discordam
quanto a valores, h uma diferena de gosto, mas no um
desacordo quanto a qualquer gnero de verdade. Quando um
homem diz As ostras so boas e outro diz Eu acho que so
ms, reconhecemos que no h nada para discutir. A teoria
em questo sustenta que todas as divergncias de valores so
deste gnero, embora pensemos naturalmente que o no so
quando estamos a lidar com questes que nos parecem mais
importantes que a das ostras. A razo principal para adoptar
esta perspectiva a completa impossibilidade de encontrar
quaisquer argumentos que provem que isto ou aquilo tem valor
intrnseco. Se estivssemos de acordo a este respeito,
poderamos defender que conhecemos os valores por intuio.
No podemos provar a um daltnico que a relva verde e no
vermelha, mas h vrias maneiras de lhe provar que ele no
tem um poder de discriminao que a maior parte dos homens
possui. No entanto, no caso dos valores no h qualquer
maneira de fazer isso, e a os desacordos so muito mais
frequentes que no caso das cores. Como no se pode sequer
imaginar uma maneira de resolver uma divergncia a respeito
de valores, temos que chegar concluso que a divergncia
apenas de gostos e no se d ao nvel de qualquer verdade
objectiva.
Bertrand Russell
Retirado de Religio e Cincia (1935)

Perguntas
1. Como entende Russell os debates acerca de questes de valor?

2. Segundo Russell, foi um curioso entrelaamento entre o


particular e o universal que provocou tanta confuso na tica. O
que quer isto dizer?
3. Que argumento apresenta Russell a favor do subjectivismo?
4. Concordas com o argumento de Russell? Porqu?