You are on page 1of 10

Conozca qu son los ataques o derrames cerebrales Conozca las

seales
Conozca qu son los Ataques o Derrames Cerebrales
Los ataques o derrames cerebrales ocupan el tercer lugar entre las principales causas de muerte en los
Estados Unidos y son una de las principales causas de invalidez grave y prolongada en los adultos. Cada
ao se registran aproximadamente 795.000 casos de estos ataques en los Estados Unidos.
Afortunadamente existen tratamientos que pueden reducir en gran medida el dao causado; sin embargo,
es importante identificar los sntomas e ir rpidamente al hospital. Si usted puede llegar al hospital durante
los primeros 60 minutos, es posible prevenir la invalidez.
Qu es un ataque o derrame cerebral?
(llamado clnicamente accidente cerebrovascular)
Un ataque cerebral o derrame cerebral ocurre cuando se altera el flujo de sangre hacia el cerebro. Cuando
se presenta un ataque cerebral, un rea del cerebro empieza a morir porque deja de recibir el oxgeno y los
nutrientes que necesita para funcionar.
Hay dos clases principales de accidentes cerebrovasculares.

El primero, llamado accidente cerebrovascular isqumico, es causado por un cogulo que bloquea u
obstruye un vaso sanguneo en el cerebro. Aproximadamente el 80% de todos los accidentes
cerebrovasculares son isqumicos.
El segundo, llamado accidente cerebrovascular hemorrgico (derrame cerebral) es causado por la
ruptura y sangrado de un vaso sanguneo en el cerebro. Aproximadamente el 20% de todos los
accidentes cerebrovasculares son hemorrgicos.

Qu tipo de invalidez puede producir los ataques o los derrames cerebrales?


Aunque los ataques cerebrales son una enfermedad del cerebro, pueden afectar todo el cuerpo. Los efectos
de un ataque cerebral pueden variar desde leves hasta severos, y pueden incluir parlisis, problemas de
raciocinio, del habla, problemas de visin, y problemas en la coordinacin motora. Los pacientes tambin
pueden sentir dolor y adormecimiento despus de un accidente cerebrovascular.

Conozca las seales


Usted puede no darse cuenta que est sufriendo un ataque cerebral porque ste afecta el cerebro. Para un
espectador, alguien que est sufriendo un ataque cerebral puede parecerle simplemente distrado o
confundido. Las vctimas de estos ataques pueden quedar menos afectadas si alguien a su alrededor
reconoce los sntomas y acta rpidamente.
Los Sntomas de los ataques cerebrales
Los sntomas de los ataques cerebrales son claros y se presentan repentinamente. Llame al 911 si usted o
alguien a su alrededor est sufriendo cualquier de estos sntomas:

Sbito adormecimiento o debilidad en la cara, el brazo o la pierna (especialmente en un lado del


cuerpo)

Sbita confusin, dificultad para hablar o entender

Sbita dificultad para ver con uno o con los dos ojos

Sbita dificultad para caminar, mareo, prdida del equilibrio o de la coordinacin

Sbito dolor de cabeza severo, sin causa conocida

Por qu es necesario actuar rpidamente?


El tipo ms comn de ataque cerebral puede ser tratado con una droga que disuelve los cogulos que
obstruyen el flujo de sangre hacia el cerebro. El plazo mximo para que a los pacientes con accidentes
cerebrovasculares se les inicie tratamiento es de tres horas. Pero para que puedan ser evaluados y
sometidos a tratamiento, los pacientes deben llegar al hospital lo ms pronto posible.
Qu puedo hacer para prevenir un ataque cerebral?
El mejor tratamiento para los ataques cerebrales es la prevencin. Hay varios factores de riesgo que
aumentan su probabilidad de tener un ataque cerebral:

Presin arterial alta

Problemas cardacos

Diabetes

Colesterol alto

Fumar

Si usted fuma-deje de fumar. Si usted tiene la presin arterial alta, diabetes, o el colesterol alto, ponerlos
bajo control y continuar controlndolos reducir en gran medida sus probabilidades de sufrir un ataque
cerebral.

Ataque Cerebral:

Dificultad para Caminar

Debilidad en un Lado del Cuerpo

Dificultad para Ver

Dificultad para Hablar

"Conozca qu son los ataques o derrames cerebrales Conozca las seales", NINDS. Marzo 2003.
Publicacin de NIH 03-4872

Preparado por:
Office of Communications and Public Liaison
National Institute of Neurological Disorders and Stroke
National Institutes of Health
Bethesda, MD 20892
El material del NINDS sobre la salud se ofrece solamente para propsitos informativos y no significa un
endoso ni la posicin oficial del Instituto Nacional de Trastornos Neurolgicos y Accidentes
Cerebrovasculares o de ninguna otra agencia federal. Cualquier recomendacin sobre el tratamiento o
cuidado de un paciente en particular debe obtenerse a travs de una consulta con un mdico que lo haya
examinado o que est familiarizado con el historial mdico de dicho paciente.
Toda la informacin preparada por el NINDS es de dominio pblico y se puede reproducir libremente. Se
agradece que se le d el crdito correspondiente al NINDS o a los NIH.

La Apoplejia o Derrame Cerebral (Stroke)


Order this publication
Printer-friendly version

Definicin
Un derrame cerebral es una lesin cerebral, que se produce cuando se interrumpe o se
reduce ampliamente el riego sanguneo del cerebro; ste se queda sin oxgeno ni
nutrientes y, en cuestin de minutos, comienzan a morir las clulas cerebrales. Por lo
tanto, un derrame cerebral se considera una emergencia mdica y requiere que se lo
diagnostique y se lo trate sin demora.

Datos
El derrame cerebral, a menudo llamado "ataque cerebral", es una de las principales
causas de discapacidad y de muerte en todo el mundo. Cada ao, unos 800,000
estadounidenses sufren derrames cerebrales; aproximadamente 137,000 de ellos mueren
por este motivo, y la vida del resto cambia para siempre. Actualmente, hay en los Estados
Unidos unos 6 millones y medio de sobrevivientes de un derrame cerebral. Muchos a?os
atrs, se crea que los derrames cerebrales no podan tratarse; pero las cosas han
cambiado, en especial gracias al desarrollo de nuevas tcnicas.
Principales tipos de derrames cerebrales
Derrame isqumico: Ocasionado por una obstruccin arterial, es responsable de
alrededor del 85% de los derrames cerebrales. Pese a la evaluacin exhaustiva de cada
caso, an se desconoce la etiologa de muchos derrames de este tipo. Por fortuna, los
tratamientos preventivos son eficaces para todo tipo de derrame isqumico. Los subtipos
ms comunes son los siguientes:

Derrame trombtico: Se forma un trombo (cogulo de sangre) en una arteria del cuello o
del cerebro, posiblemente debido a una acumulacin de materias grasas, llamadas placas, en
dichas arterias.

Derrame emblico: Se produce una obstruccin a causa de cogulos sanguneos que se


forman en otras partes del cuerpo (generalmente en el corazn) y se desplazan hacia el cerebro.
El problema suele originarse cuando las dos cmaras superiores del corazn (aurculas) laten a
un ritmo anormal (fibrilacin auricular), lo cual puede ocasionar que se formen cogulos.

Derrame hemorrgico: Una hemorragia es un derrame de sangre. Este tipo de derrame


cerebral se produce por la ruptura de una arteria en el cerebro o en su superficie. Dichas

rupturas pueden ser causadas por unaneurisma (presencia de una zona delgada o dbil
en una pared arterial) o por una malformacin del sistema vascular del cerebro. Las
hemorragias pueden ocurrir en el cerebro propiamente dicho, o bien en el espacio
existente entre ste y su capa protectora externa. Alrededor del 15% de los derrames
cerebrales son causados por hemorragias.
Accidente isqumico transitorio (TIA, por sus siglas en ingls): Los TIA, con
frecuencia llamados "miniderrames", son en realidad breves episodios (suelen durar unos
pocos minutos) de sntomas similares a los de un derrame cerebral. Su causa es una
disminucin temporaria de la irrigacin sangunea en una parte del cerebro, y no dejan
secuelas duraderas evidentes. No obstante, los TIA se consideran una advertencia de que
existe un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral, de modo que deben ser evaluados
de inmediato por un mdico.

Sntomas
Las seales de alerta de un derrame cerebral y de un TIA son las mismas, e incluyen la
aparicin sbita o intermitente de los siguientes sntomas:

Entumecimiento agudo, debilidad o parlisis en el rostro, en un brazo o en una pierna, en


especial en un solo lado del cuerpo. Si una persona no consigue levantar ambos brazos a la vez
por encima de la cabeza, o si no logra sonrer normalmente, puede estar sufriendo un derrame
cerebral.

Repentina prdida del equilibrio, mareos, falta de coordinacin.

Repentina visin borrosa o disminucin de la visin, en uno o ambos ojos; visin doble.

Confusin o dificultad repentina para expresarse o para entender enunciados simples. Si a


una persona le cuesta repetir una oracin sencilla, puede estar teniendo un derrame.

Aparicin repentina y sin explicacin de dolores de cabeza graves y localizados, que


pueden estar acompaados de vmitos.

Si se presentan dos o ms de estos sntomas a la vez, hay mayores probabilidades de


tener un derrame cerebral. No obstante, existen muchas otras afecciones cuyos sntomas
se asemejan a los de un derrame, y es esencial que un mdico determine la causa de
dichos sntomas. Es importante aprender a reconocerlos y, de ser posible, advertir cundo
comienzan a manifestarse. Aunque no causen dolor alguno y desaparezcan rpidamente,
son seales claras de que se ha sufrido un derrame, o de que se lo sufrir en el corto
plazo. Cada minuto cuenta: cuanto antes se reciba tratamiento (lo ideal sera en menos de
60 minutos), mayores sern las posibilidades de que se reduzca el dao permanente. Si

usted experimenta cualquier seal de alerta de un derrame cerebral, llame de


inmediato a su mdico o a su proveedor de atencin de la salud, dirjase a una sala de
emergencias o llame al 911!

Diagnstico
La correcta identificacin de la causa subyacente y la ubicacin del derrame determinarn
cul es el tratamiento adecuado. El desarrollo de las tecnologas mdicas ha
incrementado notablemente la capacidad de diagnosticar con precisin los derrames
cerebrales y de evaluar el dao ocasionado al cerebro. Sin embargo, no siempre es
sencillo reconocer pequeos derrames, dado que tanto el paciente como sus familiares
pueden desestimar los sntomas por considerarlos propios de la edad, o confundirlos con
los de otras enfermedades neurolgicas. Ya se ha dicho que cualquier seal de alerta de
un posible derrame cerebral requiere atencin mdica inmediata. Como dira cualquier
profesional de la atencin de la salud, "el tiempo perdido es cerebro perdido".

Factores de riesgo
Existen varios factores de riesgo que hacen que una persona sea ms propensa que otras
a sufrir un derrame cerebral. Algunos de ellos son controlables (uno puede modificarlos);
otros, en cambio, no lo son (no es posible modificarlos). La buena noticia es que ms de
la mitad de los derrames cerebrales pueden prevenirse gracias a la atencin mdica y a
un cambio en el estilo de vida.

Hipertensin (presin sangunea alta): El riesgo de tener un derrame cerebral comienza


a aumentar cuando la presin sangunea se halla permanentemente por encima de 115/75. La
hipertensin, principal causa de los derrames cerebrales, daa las paredes arteriales y aumenta el
riesgo de que se formen cogulos de sangre, los que pueden ocasionar un derrame. Si bien la
presin sangunea alta puede elevar el riesgo de tener un derrame entre dos y seis veces, si se la
controla dicho riesgo se reduce de manera considerable. Existen varios medicamentos para
controlar la hipertensin.

Hbito de fumar: El hbito de fumar duplica el riesgo de tener un derrame cerebral.


Adems de ser perjudicial para los pulmones, daa las paredes de los vasos sanguneos, acelera
el endurecimiento de las arterias, hace que el corazn trabaje ms y aumenta la presin
sangunea. Los fumadores pasivos tambin tienen mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral. La
buena noticia es que si un fumador deja el hbito hoy mismo, en el lapso de entre dos y cinco
aos su riesgo de tener un derrame ser igual que el de una persona que no ha fumado jams.

Colesterol alto y exceso de peso: Lo ideal es que los adultos tengan el colesterol por
debajo de 200. De lo contrario, ste podra acumularse en las paredes arteriales y con el tiempo

bloquear el paso de la sangre. Por su parte, el exceso de peso hace que todo el sistema
circulatorio deba actuar con mayor esfuerzo y predispone a la persona a otros factores de riesgo
de derrame cerebral, como la hipertensin. Llevar una vida sedentaria aumenta an ms el riesgo.
La administracin de medicamentos con estatina para reducir el colesterol disminuye el riesgo de
sufrir un derrame cerebral.

Usted no puede cambiar los factores que mencionaremos a continuacin, pero puede
reducir notablemente el impacto que tienen sobre su riesgo general de sufrir un derrame
cerebral si centra sus esfuerzos en los factores controlables que acabamos de mencionar.

Edad: Si bien los jvenes no estn libres de sufrir un derrame cerebral, a partir de los 55
aos el riesgo se duplica con cada dcada que pasa.

Gnero: El riesgo de sufrir un derrame cerebral es un poco ms elevado en los hombres


que en las mujeres.

Origen tnico: Los afroamericanos tienen casi el doble de riesgo de sufrir un derrame que
los caucsicos.

Antecedentes familiares: Si algn integrante de su familia ha tenido un derrame, el riesgo


de que usted lo padezca puede ser mayor.

Diabetes: Los problemas circulatorios asociados con esta enfermedad pueden


incrementar el riesgo de sufrir un derrame, aunque los niveles de azcar en sangre y de insulina
estn bien controlados.

Enfermedad cardiovascular: El hecho de tener un ataque cardaco tambin puede


incrementar el riesgo de sufrir un derrame. Un factor de riesgo adicional es una irregularidad
cardaca llamada fibrilacinauricular (AF, por sus siglas en ingls), tipo particular de anomala del
ritmo cardaco que afecta a ms de un milln de estadounidenses. En condiciones normales, las
cuatro cmaras del corazn laten a un mismo ritmo, entre 60 y 100 veces por minuto. Si una
persona padece AF, la aurcula izquierda late de manera rpida y descontrolada, hasta 400 veces
por minuto. Si no se la trata, la AF puede cuadriplicar y hasta sextuplicar el riesgo de sufrir un
derrame cerebral. Existen medicamentos para tratar esta afeccin.

Derrames cerebrales recurrentes: Cuando se ha tenido uno o ms derrames cerebrales,


aumenta el riesgo de sufrir otro. Dicho riesgo se prolonga aproximadamente 5 aos y disminuye
con el tiempo; el perodo ms riesgoso es durante los primeros meses. Adems de prestar
atencin a los factores de riesgo controlables, los sobrevivientes de un derrame cerebral pueden
recurrir a medicamentos recetados a fin de reducir el riesgo de sufrir un nuevo derrame.

Accidentes isqumicos transitorios: Sufrir un accidente isqumico transitorio (TIA)


aumenta el riesgo de tener un derrame propiamente dicho en el trmino de un mes, a menudo en
los primeros dos das. Como medida preventiva, se pueden recetar medicamentos, entre ellos la
aspirina.

Adems de responder a los factores de riesgo mencionados, los derrames cerebrales


guardan relacin con el consumo excesivo de alcohol (en especial, con el hbito de
emborracharse en forma inmoderada) y de drogas ilegales, como la cocana y las
metanfetaminas; con un conteo elevado de glbulos rojos; con las migraas
acompaadas de un aura (trastornos visuales); con las pldoras anticonceptivas y la
terapia de reemplazo hormonal con estrgeno. An no se ha demostrado que tengan
relacin con el estrs. Como sucede con muchas afecciones, con slo practicar 30
minutos de ejercicio cuatro o cinco veces a la semana se logra reducir el riesgo de sufrir
un derrame cerebral.

Tratamiento
Una de las razones por las que es imperioso evaluar cualquier seal de alerta de un
derrame cerebral es que los investigadores han descubierto que el dao cerebral que
ocasiona puede extenderse ms all de la regin afectada y empeorar durante las
primeras 24 horas. Si la situacin as lo requiere, el personal medico har lo posible por
limitar o prevenir este dao secundario administrndole al paciente medicamentos
especficos en las primeras horas posteriores al derrame.
Cuando una persona tiene un derrame cerebral, es preciso hospitalizarla para determinar
la causa y el tipo de derrame sufrido, tratarlo y prevenir posibles complicaciones. Es
posible que, adems de administrarle medicamentos, haya que operar al paciente.
Una vez que el sobreviviente de un derrame cerebral se encuentra estable y el avance de
las deficiencias neurolgicas se detiene, comienza el proceso de rehabilitacin.
La rehabilitacin no es una cura, sino que apunta a minimizar el dao permanente y a
mejorar la adaptacin del paciente. Puede requerir que ste tenga que volver a
capacitarse, de manera intensiva, en lo que respecta a la movilidad, el equilibrio, la
percepcin espacial y corporal, el control de esfnteres, el lenguaje y los nuevos mtodos
de adaptacin psicolgica y emocional. Los programas de rehabilitacin para personas
que sufrieron derrames cerebrales exigen los esfuerzos coordinados de muchos
profesionales de la salud.
Alrededor del 80% de los sobrevivientes de derrames cerebrales padecen deficiencias
fsicas, perceptivas y de lenguaje que se pueden mejorar mediante rehabilitacin. En

ocasiones, la gente no recibe la atencin necesaria porque no se la deriva a los servicios


adecuados o porque los seguros de salud no cubren los costos. Es posible que usted
deba hacer muchas preguntas y actuar en forma decidida para conseguir la ayuda
necesaria. La persona que da de alta a los pacientes en el hospital debe ayudar a
derivarlos a centros de rehabilitacin. Tambin puede ser necesaria la participacin de
asistentes sociales en la planificacin especial para los cuidados a largo plazo y las
derivaciones a centros comunitarios.

Secuelas de un derrame cerebral


La recuperacin despus de un derrame cerebral vara segn la persona: hay quienes se
restablecen por completo, en tanto que otros desarrollan discapacidades leves,
moderadas o graves. La recuperacin ms rpida ocurre durante los 30 das posteriores
al derrame. Las secuelas particulares de un derrame cerebral dependen de la ubicacin y
el alcance que haya tenido, y de la rapidez con que se haya atendido al paciente. Los que
ocurren en el hemisferio izquierdo (la mitad izquierda) del cerebro pueden afectar la
comunicacin y la memoria, as como la movilidad del lado derecho del cuerpo. Los que
ocurren en el hemisferio derecho pueden afectar las capacidades espaciales y
perceptivas, as como la movilidad del lado izquierdo del cuerpo.
Si bien ningn sobreviviente de un derrame cerebral desarrolla exactamente las mismas
lesiones o discapacidades que los dems, los siguientes sntomas fsicos, cognitivos y
emocionales son comunes a muchos de ellos:

Parlisis o debilidad: Por lo comn en un lado del cuerpo (incluso en la mitad de la boca
o de la cara en su conjunto). Los pacientes pueden tener dificultades para tragar o sufrir
inatencin unilateral (ignoran u olvidan lo que pasa en el lado afectado del cuerpo).

Problemas en la visin: Incapacidad para fijar la vista, punto ciego o problemas para la
visin perifrica.

Dificultades para comunicarse: Afasia es el trmino empleado para describir una serie
de dificultades comunicativas, que incluyen problemas para hablar, comprender, leer y escribir.

Inestabilidad emocional: Manifestaciones francas, incontrolables e inexplicables de


llanto, ira o risa que tienen poca conexin con el estado emocional del paciente. Por lo general,
estos episodios no se prolongan demasiado y disminuyen con el tiempo.

Depresin: Tras sufrir un derrame cerebral, es comn que, ya sea por causas fisiolgicas
o psicolgicas, el paciente se deprima y se angustie (en especial por la posibilidad de sufrir un
nuevo derrame). Para aliviar estos sntomas, se recomiendan ciertos medicamentos.

El cuidado de los sobrevivientes de un derrame cerebral


Cuidar a alguien que tuvo un derrame cerebral es todo un desafo; pueden haber sido
afectadas la conducta, la memoria y las capacidades fsicas y comunicativas del paciente.
Cuando se hospitaliza a un ser querido inmediatamente despus de que ha sufrido un
derrame, los familiares se ocupan de proporcionar informacin sobre su historia clnica y
sus sntomas, de controlar el tratamiento y de expresar las preferencias de su allegado
con respecto a la atencin que se le brinda; por lo general, actan de nexo entre el
personal del hospital y el paciente. De pronto se convierten en los voceros del enfermo y
en sus principales tutores.
A medida que el tratamiento avanza, es posible que usted, principal encargado de cuidar
a su ser querido, tenga que ocuparse tambin de hallarle un centro de rehabilitacin, de
coordinar los servicios de cuidados domiciliarios, de proporcionarle un medio de
transporte, de las tareas del hogar, de cocinar y de comunicarse con los mdicos y el
personal del centro de rehabilitacin. Si pasa el tiempo y persisten los problemas del
paciente, tal vez deba afrontar tambin que ste se torne depresivo y necesite asistencia
fsica; asimismo, deber coordinar los cuidados domiciliarios que se le brindan con una
terapia ocupacional, fsica o del habla, facilitarle la comunicacin si desarrollara un
impedimento del habla y brindarle estimulacin mental y social.
Es bueno recordar que no est solo: hay ayuda disponible en la comunidad, y es
importante que la pida. La rehabilitacin puede ser un largo proceso, lento y a veces con
altibajos -cada persona recorre un trayecto distinto para su recuperacin-. Su papel de
tutor no acaba con la rehabilitacin propiamente dicha. Durante el proceso de
recuperacin, intente concentrarse en los progresos del enfermo y no en sus limitaciones,
y trate de mostrar entusiasmo ante cada nuevo logro, grande o pequeo.
Si bien cuidar a un ser querido puede ser una tarea muy demandante, trate de no
olvidarse de su propia salud y de cerciorarse de que el estrs al que se ve sometido no lo
afecte. A fin de no agotarse, procure dormir una buena cantidad de horas, ingerir
alimentos saludables, ocuparse de sus necesidades personales en materia de salud y
hacer ejercicio cada vez que pueda.
Los servicios de orientacin psicolgica y de relevo (que le ofrecen un descanso en su
labor como cuidador, ya sea que el relevo est a cargo de un miembro de la familia, un
amigo o un asistente remunerado) le permiten tomarse un tiempo para usted; esto lo
ayudar a organizarse y a renovar las energas para la tarea que le espera. No dude en
pedir ayuda cuando la necesite. El apoyo que reciba usted mismo -adems de su ser
querido- es necesario y beneficioso tanto para quien est a su cuidado como para usted.