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erechos humanos

Para la declaracin de la ONU de 1948, vase Declaracin Universal de los Derechos


Humanos.

La Libertad guiando al pueblo, por Eugne Delacroix (1830). Los derechos humanos fueron recogidos
en las leyes -positivacin- a raz de lasrevoluciones burguesas de los siglos XVII y XVIII: laRevolucin
inglesa, la Revolucin Americana y laRevolucin francesa; esta ltima promovi la aprobacin, en la
Asamblea Nacional de 26 de agosto de 1789, de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano. La ONU aprob, el 10 de diciembre de 1948, la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos que recoge en sus 30 artculos los derechos humanos considerados bsicos.

Los derechos humanos son aquellas condiciones instrumentales que le permiten a la


persona su realizacin1 . En consecuencia subsume aquellas libertades, facultades,
instituciones o reivindicaciones relativas a bienes primarios o bsicos 2 que incluyen a toda
persona, por el simple hecho de su condicin humana, para la garanta de una vida digna,
sin distincin alguna de raza, color, sexo, idioma, religin, opinin poltica o de cualquier otra
ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin. 3
Para autores naturalistas los derechos humanos son independientes o no dependen
exclusivamente del ordenamiento jurdico vigente, por lo que son considerados fuente del
derecho; sin embargo desde el positivismo jurdico la realidad es que solamente los pases
que suscriben los Pactos Internacionales de Derechos Humanos o Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos (PIDCP) y el Pacto Internacional de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales(PIDESC) y sus Protocolos Carta Internacional de Derechos Humanos
estn obligados jurdicamente a su cumplimiento.4 As, por ejemplo, en relacin con lapena de
muerte, contraria a la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, el Segundo Protocolo
Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, destinado a abolir la pena
de muerte no ha sido firmado por pases como China, Irn, Estados
Unidos, Vietnam, Japn, India o Guatemala.5
Desde un punto de vista ms relacional, los derechos humanos se han definido como las
condiciones que permiten crear una relacin integrada entre la personay la sociedad, que
permita a los individuos ser personas jurdicas, identificndose consigo mismos y con los
dems.6
ndice

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1Marco terico
1.1Marco histrico

2Origen cultural

3Evolucin histrica
3.1Antecedentes remotos

3.1.1Sociedad grecorromana

3.1.2Influencia del cristianismo

3.2Conformacin del concepto

3.3Revoluciones burguesas y positivacin de los derechos humanos

3.4Nuevas demandas e internacionalizacin de los derechos

4Naturaleza y fundamento
o

4.1Iusnaturalismo

4.2Iuspositivismo

4.3Tesis realistas

4.4Utilitarismo

5Aspectos institucionales y jurdicos


o

5.1Derechos humanos y derechos constitucionales


6Clasificacin generacional

6.1Tres generaciones de derechos humanos

6.2Otras propuestas

7Derechos Humanos del siglo XXI: la Declaracin Universal de Derechos Humanos


Emergentes

8Vase tambin

9Referencias

10Bibliografa

11Bibliografa adicional

12Enlaces externos

Marco terico[editar]
Habitualmente, se definen como facultades inherentes a la persona, irrevocables, inalienables,
intransmisibles e irrenunciables. Por definicin, el concepto de derechos humanos es universal
(para todos los seres humanos) e igualitario, as como incompatible con los sistemas basados
en la superioridad de una casta, raza, pueblo, grupo o clase social determinados.7 Segn la
concepcin iusnaturalista tradicional, son adems atemporales e independientes de los
contextos sociales e histricos.8
La doctrina terica de tales derechos ha realizado un importante esfuerzo por clasificar y
sistematizar los derechos humanos. Normalmente se dividen en dos categoras: derechos
positivos y derechos negativos. Los derechos negativos, como el derecho a la intimidad o a no
sufrir tortura, se definen exclusivamente en trminos de obligaciones ajenas de no injerencia;
los derechos positivos, por el contrario, imponen a otros agentes, tradicionalmente aunque ya
no de manera exclusiva el Estado,9 la realizacin de determinadas actividades
positivas.10 Otra clasificacin muy extendida es la que ordena los derechos humanos en tres o
ms generaciones, atendiendo por lo general al momento histrico en que se produjo o
produce su reivindicacin.

Marco histrico[editar]
Los derechos humanos, herederos de la nocin de derechos naturales, 11 son una idea de gran
fuerza moral12 y con un respaldo creciente.13 Legalmente, se reconocen en el derecho
interno de numerosos Estados y en tratados internacionales. Para muchos, adems, la
doctrina de los derechos humanos se extiende ms all del derecho y conforma una base
tica y moral que debe fundamentar la regulacin del orden geopoltico contemporneo.
La Declaracin Universal de los Derechos Humanos se ha convertido en una referencia clave
en el debate tico-poltico actual, y el lenguaje de los derechos se ha incorporado a la
conciencia colectiva de muchas sociedades.13 Sin embargo, existe un permanente debate en
el mbito de la filosofa y las ciencias polticas sobre la naturaleza, fundamentacin, contenido
e incluso la existencia de los derechos humanos;14 y tambin claros problemas en cuanto a su
eficacia, ya que existe una gran desproporcin entre lo violado y lo garantizado estatalmente. 15
De acuerdo con De Souza Santos, hoy es innegable la hegemona de los derechos humanos
como lenguaje de la dignidad humana. Sin embargo, esta hegemonia debe convivir en una
realidad alarmante. La gran mayora de la poblacin mundial no es sujeto de derechos
humanos, sino el objeto de los discursos de derechos humanos.16

Origen cultural[editar]
Existe un importante debate sobre el origen cultural de los derechos humanos. Generalmente
se considera que tienen su raz en la cultura occidental moderna, pero existen al menos dos
posturas principales ms.17Algunos afirman que todas las culturas poseen visiones
de dignidad que se plasman en forma de derechos humanos, y hacen referencia a
proclamaciones como la Carta de Mandn, de 1222, declaracin fundacional del Imperio de
Mal. No obstante, ni en japons18 ni en snscrito clsico,19 por ejemplo, existi el
trmino derecho hasta que se produjeron contactos con la cultura occidental, ya que estas
culturas han puesto tradicionalmente el acento en los deberes. Existen tambin quienes

consideran que Occidente no ha creado la idea ni el concepto de derechos humanos, aunque


s una manera concreta de sistematizarlos, una discusin progresiva y el proyecto de una
filosofa de los derechos humanos.20
De acuerdo a lo dispuesto en la Declaracin adoptada por consenso de los 171 Estados
reunidos en Viena en la Conferencia Mundial de Derechos Humanos en 1993: todos los
derechos humanos son universales, indivisibles e interdependientes y estn relacionados
entre s. Entonces, la universalidad, indivisibilidad e interdependencia son los pilares
conceptuales en que trata de sustentarse el reconocimiento y proteccin internacional de los
derechos humanos21
La universalidad es inherente a los derechos fundamentales del hombre porque estos son
expresiones de la dignidad de todo individuo 22 y por lo tanto deberan ser aceptados,
respetados y garantizados por los Estados no importando el sistema poltico-ideolgico,
econmico y socio-cultural que expresen. Cuestin que viene a ser un tanto ambigua y
complicada debido a las distintas cosmovisiones regionales y localistas.
Las teoras que defienden la universalidad de los derechos humanos se suelen contraponer
al relativismo cultural, que afirma la validez de todos los sistemas culturales y la imposibilidad
de cualquier valoracin absoluta desde un marco externo, que en este caso seran los
derechos humanos universales. Entre estas dos posturas extremas se sita una gama de
posiciones intermedias. Muchas declaraciones de derechos humanos emitidas por
organizaciones internacionales regionales ponen un acento mayor o menor en el aspecto
cultural y dan ms importancia a determinados derechos de acuerdo con su trayectoria
histrica. LaOrganizacin para la Unidad Africana proclam en 1981 la Carta Africana de
Derechos Humanos y de los Pueblos, que recoga principios de la Declaracin Universal de
1948 y aada otros que tradicionalmente se haban negado en frica, como el derecho de
libre determinacin o el deber de los Estados de eliminar todas las formas de explotacin
econmica extranjera. Ms tarde, los Estados africanos que acordaron laDeclaracin de
Tnez, el 6 de noviembre de 1993, afirmaron que no puede prescribirse un modelo
determinado a nivel universal, ya que no pueden desatenderse las realidades histricas y
culturales de cada nacin y las tradiciones, normas y valores de cada pueblo. 23 En una lnea
similar se pronuncian la Declaracin de Bangkok, emitida por pases asiticos el 22 de
abril de 1993, y la declaracin de El Cairo, firmada por la Organizacin de la Conferencia
Islmica el 5 de agosto de 1990.24

Evolucin histrica[editar]
Muchos filsofos e historiadores del derecho consideran que no puede hablarse de derechos
humanos hasta la modernidad en Occidente. Hasta entonces, las normas de la comunidad,
concebidas en relacin con el orden csmico, no dejaban espacio para el ser humano como
sujeto singular,25 concibindose el derecho primariamente como el orden objetivo de la
sociedad. La sociedad estamental tena su centro en grupos como la familia, el linaje o las
corporaciones profesionales o laborales,26 lo que implica que no se conceban facultades
propias del ser humano en cuanto que tal, facultades de exigir o reclamar algo. Por el
contrario, todo poder atribuido al individuo derivaba de un doble Estatus: el del sujeto en el
seno de la familia y el de esta en la sociedad. Fuera del Estatus no haba derechos.27
La existencia de los derechos subjetivos, tal y como se piensan en la actualidad, fue objeto de
debate durante los siglos XVI, XVII y XVIII.28 Habitualmente se dice que los derechos humanos
son producto de la afirmacin progresiva de la individualidad29 y, de acuerdo con ello, que la
idea de derechos del hombre apareci por primera vez durante la lucha burguesa contra el
sistema del Antiguo Rgimen.30 Siendo esta la consideracin ms extendida, otros autores
consideran que los derechos humanos son una constante en la Historia y hunden sus races
en el mundo clsico.

Antecedentes remotos[editar]

Del Cilindro de Ciro se ha dicho que es la primera declaracin de derechos humanos.

Uno de los documentos ms antiguos que se han vinculado con los derechos humanos es
el Cilindro de Ciro, que contiene una declaracin del rey persa Ciro el Grande tras su
conquista de Babilonia en 539 a. C. Fue descubierto en 1879 y la ONU lo tradujo en 1971 a
todos sus idiomas oficiales. Puede enmarcarse en una tradicin mesopotmicacentrada en la
figura del rey justo, cuyo primer ejemplo conocido es el rey Urukagina, de Lagash, que rein
durante el siglo XXIV a. C., y donde cabe destacar tambinHammurabi de Babilonia y su
famoso Cdigo, que data del siglo XVIII a. C. No obstante, el Cilindro de Ciro presenta
caractersticas novedosas, especialmente en lo relativo a la religin. Ha sido valorado
positivamente por su sentido humanista e incluso se lo ha descrito como la primera
declaracin de derechos humanos.31 Numerosos historiadores, sin embargo, consideran que
el trmino es ajeno a ese contexto histrico.

La Carta Magna, Magna Carta Libertatum de 1215

Documentos medievales y modernos, como la Carta Magna inglesa, de 1215, y


la mandinga Carta de Mandn, de 1222, se han asociado tambin a los derechos humanos.
En contra de esta idea, Jos Ramn Narvez Hernndez afirma que la Carta Magna no puede
considerarse una declaracin de derechos humanos, ya que en esta poca existen derechos
pero solo entre iguales, y no con carcter universal:32 no se predica la igualdad formal de
todos los seres humanos. Lo mismo suceda en el Imperio de Mal, cuya constitucin oral, la
Kouroukan Fouga, refleja cmo la poblacin se estructuraba segn su tribu de origen. Estas
consideraciones son extrapolables a documentos como laBula de Oro de Andrs
II en Hungra en 1222; la Confirmatio fororum et libertartum de 1283 y el Privilegio de la
Unin de 1287, de Aragn ambos; las Bayerische Freiheitsbriefe und
Landesfreiheitserklrungen desde 1311 o la Joyeuse Entre de Brabante de 1356. En todos
estos casos, los derechos y libertades reconocidos pertenecen al mbito de los pactos entre el
monarca y los estamentos del reino:33 no se trata, en suma, de derechos humanos; sino de
derechos corporativos o privilegios.
Sociedad grecorromana[editar]
En la Grecia antigua en ningn momento se lleg a construir una nocin de dignidad humana
frente a la comunidad que se pudiera articular en forma de derechos, sino que se entendi

que las personas pertenecan a la sociedad como partes de un todo y eran los fines de esta
los que prevalecan.34 La nica oposicin a la tirana se sustentaba en la apelacin a la Ley
divina como opuesta a la norma, como se muestra en el mito de Antgona, plasmado
por Sfocles en la obra trgica del mismo nombre.
La sociedad griega se divida en tres grupos principales: los ciudadanos, los metecos o
extranjeros y los esclavos. La esclavitud se consideraba natural, lo que se refleja en la
afirmacin de Aristteles, para quien "es evidente que los unos son naturalmente libres y los
otros naturalmente esclavos; y que para estos ltimos es la esclavitud tan til como justa". 35 La
organizacin poltica se estructuraba en polis o ciudades-estado: para los griegos, la sociedad
era una consecuencia necesaria de la naturaleza humana. En este contexto, las teoras
polticas de Platn y Aristteles hicieron un gran hincapi en el concepto de bien comn. Para
Platn, agrupados los hombres en sociedad, esta se configura en la polis, cuyo bien comn se
sobrepone al bien particular de los individuos que lo componen. La justicia, a su vez, es la
salvaguarda del bien comn, y se expresa a travs de las leyes, que son los instrumentos que
permiten la consecucin del bien colectivo e individual.36 No obstante, en su afn por alcanzar
una sociedad perfecta, Platn lleg a recomendar dar muerte a los recin nacidos deformes o
enclenques, y matar o desterrar a los insociables.37
Aristteles tambin consideraba que el hombre era un ser social y que no poda realizarse
fuera de la familia y la sociedad, por lo que tambin subordinaba el bien individual al bien
comn. Adems, al definir la ciudad como una comunidad de ciudadanos libres, 38 redujo el
bien comn al bien de un grupo social determinado39 que excluye a las mujeres, los
extranjeros, los obreros y los esclavos. Sobre esta visin se sustenta la idea aristotlica de
la justicia que afirma que es tan justa la igualdad entre iguales como la desigualdad entre
desiguales.40
Ya en la decadencia de la cultura griega, conquistada la Hlade por Roma, se extendieron
filosofas que ponan el acento en la bsqueda de la felicidad individual: entre ellos,
el epicuresmo y el estoicismo. El estoicismo consideraba la razn humana como parte de
un logos divino, lo que contribuy a concebir al hombre como miembro de una familia
universal ms all de la polis. Sneca, Epicteto, Marco Aurelio o Cicernfueron algunos de los
que extendieron la filosofa estoica por el mundo latino.
Influencia del cristianismo[editar]
La filosofa estoica, difundida en la sociedad grecorromana, concibi la idea
de cosmopolitismo, a la que el cristianismo dio un sentido ms espiritual41 para afirmar la
igualdad de los hombres y las mujeres en tanto que ciudadanos del Reino de Dios42 y su
dignidad; no obstante, segn Luis de Sebastin, para los telogos cristianos medievales la
igualdad teolgica era compatible con la desigualdad social: las personas nacan con un
estatus social que, de acuerdo con los designios divinos, era el ms adecuado para su
salvacin.43
El cristianismo, derivado de la religin juda, hered de ella, entre otras, la tradicin del mipat,
un concepto jurdico de rica amplitud semntica. Indica las decisiones judiciales y el juicio
legal justo; en relacin con el derecho, aquel que se manifiesta en la defensa de los pobres y
oprimidos y que se vincula a su vez con los bienes mesinicos que se esperan.44 Dado que,
hasta la modernidad, el trmino derecho se atribua principalmente a "lo justo" como orden
objetivo, en el pensamiento cristiano antiguo o medieval no existi una referencia explcita a
los derechos humanos; pero s un reconocimiento de exigencias de justicia que descendan de
esta tradicin juda. Por ejemplo, el Nuevo Testamento contiene enseanzas contra la
injusticia, el homicidio, el robo, la calumnia o el egosmo en el uso de los bienes. En
la Epstola de Santiago, el apstol denunci a los empleadores que no pagan a sus
empleados sus justos salarios.45 El cristianismo fue gradualmente derramando su doctrina en
el derecho romano, mejorando la situacin de los esclavos, de los hijos y de las mujeres, cuyo

estatus en la filosofa cristiana era mucho ms alto que en la grecorromana. 46 En el plano


econmico, conden la usura y la explotacin, estableciendo las bases de la doctrina del justo
precio.
Tales ideas fueron desarrolladas por los Padres de la Iglesia, proclamando un sentido social y
limitado de la propiedad y de la ley. Pero fue Toms de Aquino quien asent las bases del
orden jurdico medieval, retomando ideas de Aristteles y Agustn de Hipona y afirmando que
existe, adems del derecho positivo determinado y establecido por los hombres, un derecho
natural, propio de la criatura racional, que ningn hombre ni ningn gobierno puede
desconocer.
La doctrina cristiana postulaba la existencia de dos reinos, el temporal y el espiritual,
siguiendo la distincin hecha por Jess de Nazaret (Dad al Csar lo que es del Csar y a
Dios lo que es de Dios). Ante el problema de la conciliacin de los intereses individuales y los
sociales, Toms de Aquino afirm en su obra Summa Theologiae que si exista un conflicto
entre lo social y lo individual en el seno del mundo material, deba prevalecer el bien comn.
Pero, por el contrario, si el conflicto afectaba a la esfera ntima del ser humano y a su
salvacin, en ese caso prevalecera el bien del hombre frente al de la sociedad. 47 En este
mbito, de existir un conflicto patente entre el derecho positivo y el derecho natural, del
pensamiento tomista se desprende la existencia de un derecho de resistencia contra el arbitrio
de los gobernantes.48

Conformacin del concepto[editar]


La idea del derecho subjetivo, bsica para concebir los derechos humanos, fue anticipada en
la baja Edad Media por Guillermo de Ockham, que introdujo el concepto de ius fori o potestad
humana de reivindicar una cosa como propia en juicio. La escolstica espaola insisti en esta
visin subjetiva del derecho durante los siglos XVI y XVII: Luis de Molina, Domingo de
Soto o Francisco Surez, miembros de la Escuela de Salamanca, definieron el derecho como
un poder moral sobre lo propio.49 Aunque mantuvieron al mismo tiempo la idea de derecho
como un orden objetivo, enunciaron que existen ciertos derechos naturales, mencionando
tanto derechos relativos al cuerpo (derecho a la vida, a la propiedad) como al espritu (derecho
a la libertad de pensamiento, a la dignidad). El jurista Vzquez de Menchaca, partiendo de una
filosofa individualista, fue decisivo en la difusin del trmino iura naturalia. Este pensamiento
iusnaturalista se vio auspiciado por el contacto con las civilizaciones americanas y el debate
producido en Castilla sobre los justos ttulos de la conquista y, en particular, la naturaleza de
los indgenas. En la colonizacin castellana de Amrica, se suele afirmar, se aplicaron
medidas en las que estn presentes los grmenes de la idea de derechos humanos, debatidos
en la conocida Controversia de Valladolid que tuvo lugar en 1550 y 1551. No obstante,
algunos critican que, en la prctica, estas medidas fueron formuladas para lograr objetivos de
colonizacin.28 El pensamiento de la Escuela de Salamanca, especialmente mediante
Francisco Surez y Gabriel Vzquez, contribuy tambin al impulso del iusnaturalismo
europeo a travs de Hugo Grocio.50
Durante la Revolucin inglesa, la burguesa consigui satisfacer sus exigencias de tener
alguna clase de seguridad contra los abusos de la corona y limit el poder de los reyes sobre
sus sbditos. Habiendo proclamado la Ley de Hbeas corpus en 1679, en 1689 el Parlamento
impuso a Guillermo III de Inglaterra en la Bill of Rights una serie de principios sobre los cuales
los monarcas no podan legislar o decidir. Se cerr as el paso a la restauracin de la
monarqua absoluta, que se basaba en la pretensin de la corona inglesa de que su derecho
era de designio divino.51 Segn Antonio Fernndez-Galiano y Benito de Castro Cid, la Bill of
Rights puede considerarse una declaracin de derechos, pero no de derechos humanos,
puesto que los mismos se reconocen con alcance nacional y no se consideran propios todo
hombre.52

Durante los siglos XVII y XVIII, diversos filsofos europeos desarrollaron el concepto de
derechos naturales. De entre ellos cabe destacar a John Locke y Voltaire, cuyas ideas fueron
muy importantes para el desarrollo de la nocin moderna de derechos. Los derechos
naturales, para Locke, no dependan de la ciudadana ni las leyes de un Estado, ni estaban
necesariamente limitadas a un grupo tnico, cultural o religioso en particular. La teora
del contrato social, de acuerdo con sus tres principales formuladores, el ya citado
Locke, Thomas Hobbes y Jean-Jacques Rousseau, se basa en que los derechos del individuo
son naturales y que, en el estado de naturaleza, todos los hombres son titulares de todos los
derechos.53 Estas nociones se plasmaron en las declaraciones de derechos de finales del siglo
XVIII.
La causa directa del nacimiento de los Derechos Humanos, desde una
perspectiva sociolgica, ha sido tambin un importante objeto de debate. Por una parte, Georg
Jellinek ha defendido que los derechos humanos estaban directamente dirigidos a permitir el
ejercicio de la libertad religiosa; por otra, Karl Marx afirm que se deben a la pretensin de la
burguesa de garantizar el derecho de propiedad. Max Weber, en su obra La tica protestante
y el espritu del capitalismo, afirma que existira una conexin entre la tica individualista en
que se basaron los derechos humanos y el surgimiento del capitalismo moderno.54

Revoluciones burguesas y positivacin de los derechos humanos [editar]

Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, adoptada por la Asamblea Nacional francesa
el26 de agosto de 1789.

Las distintas culminaciones de la Revolucin estadounidense y la Revolucin francesa, hitos


fundamentales del efectivo paso a la Edad Contempornea, representan el fin o el principio,
segn se quiera ver, del complejo proceso de reconocimiento o creacin de los derechos
humanos. Si las revoluciones son el revulsivo que da lugar a la gestacin de los derechos
humanos, las diversas actas de nacimiento lo constituyen las declaraciones de derechos de
las colonias estadounidenses. La primera declaracin de derechos del hombre de la poca
moderna es la Declaracin de Derechos de Virginia, escrita por George Mason y proclamada
por la Convencin de Virginia el 12 de junio de1776. En gran medida influy a Thomas
Jefferson para la declaracin de derechos humanos que se contiene en la Declaracin de
Independencia de los Estados Unidos, de 4 de julio de 1776. Ambos textos influyen en la
francesa Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789. Estas
declaraciones, fundamentadas en el iusnaturalismo racionalista, suponen la conversin del

derecho subjetivo en centro del orden jurdico, y a aquel se supedita el derecho como orden
social.55
Fruto de este influjo iusnaturalista, los derechos reconocidos tienen vocacin de traspasar las
fronteras nacionales y se consideran "derechos de los hombres". 52 Aunque el primer uso
constatado de la expresin "derechos del hombre" (iura hominum) se produjo ya en 1537, en
un texto de Volmerus titulado Historia diplomtica rerum ataviarum,25la denominacin no se
populariz entre la doctrina hasta finales del siglo XVIII, con la obra de Thomas Paine The
Rights of Man (1791-1792).56 Segn se plasm en las Declaraciones, tanto los revolucionarios
franceses como los estadounidenses consideraban que estos derechos eran inalienables e
inherentes a la naturaleza humana, incluso verdades "evidentes" segn la Declaracin de
Independencia de los Estados Unidos. Pese a ello, decidieron recogerlos en declaraciones
pblicas, lo que se justifica por motivos jurdicos y polticos. En lo primero, debe tenerse en
cuenta que para el iluminismo revolucionario la Constitucin es la que garantiza los derechos
y libertades, lo que explica la formulacin positiva de los mismos.57 En lo segundo, se
pretenda facilitar la salvaguarda del libre desarrollo del individuo en la sociedad frente a la
arbitrariedad del poder:58 ya el Prembulo de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano afirm expresamente que "la ignorancia, la negligencia o el desprecio de los
derechos humanos son las nicas causas de calamidades pblicas y de la corrupcin de los
gobiernos".59

Nuevas demandas e internacionalizacin de los derechos [editar]


La nocin de derechos humanos recogida en las Declaraciones, basada en la ideologa
burguesa del individualismo filosfico y el liberalismo econmico,60 no experiment grandes
cambios a lo largo del siglo siguiente hasta que, ante las psimas condiciones de vida de las
masas obreras, surgieron movimientos sindicales y luchas obreras que articularon sus
demandas en forma de nuevos derechos que pretendan dar solucin a ciertos problemas
sociales a travs de la intervencin del Estado, como la garanta del derecho de huelga, unas
condiciones mnimas de trabajo o la prohibicin o regulacin del trabajo infantil. Desde la
primera mitad del siglo XIX se haba desarrollado una nueva filosofa social que se manifest
en el socialismo utpico, el reformismo de la Escuela Catlica Social, la socialdemocracia,
el anarquismo o el socialismo cientfico.61 En esta nueva fase fueron muy importantes
la Revolucin rusa o la Revolucin mexicana.
Adems de las luchas obreras, a lo largo de la edad contempornea los movimientos por
el sufragio femenino consiguieron para muchas mujeres el derecho de voto; los movimientos
de liberacin nacional consiguieron librarse del dominio de las potencias coloniales; y
triunfaron diversas reivindicaciones de minoras raciales o religiosas oprimidas, movimientos
por los derechos civiles o movimientos de polticas de identidad que defienden la
autodeterminacin cultural de colectivos humanos.

Eleanor Roosevelt sosteniendo laDeclaracin Universal de los Derechos Humanos en espaol

El siglo XX se caracteriz tambin por la incorporacin de los derechos humanos al derecho


internacional. Si a principios del siglo se afirmaba que esta rama del derecho solo regulaba las
relaciones entre Estados y exclua a los particulares, el cambio fue rpido y tras la Segunda
Guerra Mundial, segn Juan Antonio Carrillo Salcedo, los derechos humanos podan
considerarse un principio constitucional del derecho internacional contemporneo. 62 Es
especialmente desde el nacimiento de la Organizacin de las Naciones Unidas, en 1945,
cuando el concepto de derechos humanos se ha universalizado y alcanzado la gran
importancia que tiene en la cultura jurdica internacional. El 10 de
diciembre de 1948 la Declaracin Universal de los Derechos Humanos fue adoptada y
proclamada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en su Resolucin 217 A (III),
como respuesta a los horrores de la Segunda Guerra Mundial y como intento de sentar las
bases del nuevo orden internacional que surga tras el armisticio.
Posteriormente se han aprobado numerosos tratados internacionales sobre la materia, entre
los que destacan la Convencin Europea de Derechos Humanos de 1950, losPactos
Internacionales de Derechos Humanos de 1966 (Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos y Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales), y
la Convencin Americana sobre Derechos Humanos de 1969, que crean diversos dispositivos
para su promocin y garanta.

Naturaleza y fundamento[editar]
Norberto Bobbio afirma la imposibilidad de encontrar un fundamento absoluto a los derechos
humanos y alega para ello cuatro razones. Primera, la ausencia de un concepto inequvoco y
claro de los mismos; segunda, su variabilidad en el tiempo; tercera, su heterogeneidad; y,
cuarta, las antinomias y conflictos que existen entre distintos derechos, como entre los civiles
y polticos, por un lado, y los sociales y culturales, por otro. En el Coloquio del Instituto
Internacional de Filosofa celebrado en L'Aquila en 1964, Bobbio propuso sustituir la bsqueda
de un imposible fundamento absoluto por el estudio de las diversas fundamentaciones
posibles que las ciencias sociales avalaban.63 Y, en cualquier caso, para el jurista italiano, el
problema bsico relativo a los derechos humanos no es su fundamentacin, sino su puesta en
prctica y proteccin.64 Pero son muchos los juristas y filsofos que no comparten esta
creencia sino que, por el contrario, la fundamentacin de los derechos humanos ha sido y es
objeto de gran inters a lo largo del tiempo, y la mayora considera que es una labor terica
con gran incidencia en la prctica.65
Cada una de las numerosas teoras que los pensadores han desarrollado est influida por la
Filosofa dominante en el momento histrico en que se gest y parte de muy
diferentes cosmovisiones y concepciones del ser humano, al que atribuyen o niegan
determinadas caractersticas inmanentes.66 Para algunos, el eje de los derechos humanos es
una serie de derechos concretos (segn Herbert Hart, el derecho a la libertad; atendiendo
a John Rawls, determinados derechos fundamentales que corresponden a unos deberes
fundamentales; de acuerdo con Ronald Dworkin, el derecho a la igualdad ante la ley);67 para
otros, los derechos humanos son la traduccin normativa de una serie de valores,
aprehendidos de la realidad o construidos socialmente. Un tercer grupo considera que los
derechos humanos son criterios o lmites a los que debe adecuarse la actividad de los
poderes pblicos o el mercado, tesis defendida tanto desde una axiologa iusnaturalista (Luis
Recasens Siches)68 como desde un iuspositivismo crtico (Luigi Ferrajoli).69Finalmente,
diversas teoras sostienen que los derechos humanos son la codificacin de la conducta moral
que, de acuerdo con David Hume, es un producto social y humano que se desarrolla en un
proceso de evolucin biolgica y social. Las teoras sociolgicas del derecho y los trabajos
de Max Weber consideran que la conducta se desarrolla como un patrn sociolgico de
fijacin de normas.

En cuanto a su fundamentacin, segn qu tipo de concepcin se tenga sobre el derecho


iusnaturalista, iusracionalista, iuspositivista, vinculada al realismo jurdico o al dualismo
jurdico, entre otras la categora conceptual de derechos humanos puede considerarse
derivada de la divinidad, observable en la naturaleza, asequible a travs de la razn,
determinada por los contextos en las muchas maneras que es posible entender la Historia,
una sntesis de ideas de estas u otras posiciones ideolgicas y filosficas o un mero concepto
inexistente y sin validez.

Iusnaturalismo[editar]
Son tesis iusnaturalistas las que afirman la existencia del derecho natural. Aunque en cada
poca se ha entendido este concepto de manera diferente, todas estas doctrinas coinciden en
afirmar la existencia de una juricidad previa y fundamentadora del derecho positivo: la
positivacin, por lo tanto, se limitara a declarar derechos ya existentes. En las declaraciones
de derechos del siglo XVIII se refleja esta concepcin, y el artculo 1 de la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos afirma que "todos los seres humanos nacen libres e
iguales en dignidad y derechos", lo que es considerado por juristas como Hans Kelsen una
clara manifestacin de la doctrina del iusnaturalismo.70
Algunas teoras iusnaturalistas afirman que los derechos humanos se basan en aspectos
biolgicos, tales como la conveniencia para la supervivencia de la especie, en el contexto de
la seleccin natural, de una conducta basada en la empata y el altruismo. Otras los sustentan
en el orden moral natural tal y como se deriva de determinados preceptos religiosos.
Consideran que la conducta moral es un conjunto de prescripciones objetivamente vlidas y
apelan a textos como la Biblia o el Corn. Frente a estas, desde el siglo XVII, con Hugo
Grocio, ha cobrado fuerza el iusnaturalismo racionalista, de la mano de autores que se
desvinculan progresivamente de la idea de Dios, basndose nicamente en la razn
pura,71 aunque si bien existen en la actualidad diversas fundamentaciones iusnaturalistas de
carcter o inspiracin religiosa. Entre ellas se encuentra la Doctrina Social de la Iglesia, que
retoma las ideas de los Padres de la Iglesia y Toms de Aquino. Llegar a lo realmente humano
es una de las crticas principales de las ponencias de Juan Pablo II en su encclica "Humanae
vitae". La vida es un sentir desde una divinidad al bien comn expreso en la realidad cristiana,
desde la moralidad del bienestar.
Segn la Doctrina Social de la Iglesia, el fundamento slido o inmediato de los derechos se
encuentra en la ley natural, la norma -de derecho natural- que es fuente equilibrada de
derechos y deberes de cada uno; a su vez, su fundamento ltimo es Dios mismo: el orden con
que Dios gobierna el universo recibe el nombre de ley eterna, del que la ley natural es una
participacin o derivacin. Los derechos humanos son objetivos en tanto que no dependen de
la subjetividad de quien es su titular o est obligado por ellos. Por tanto, no quedan sujetos a
los estados de nimo, las opiniones o la voluntad de nadie; tampoco el consenso, ni siquiera
de la mayora. Para la Iglesia Catlica, adems, otra caracterstica de los derechos humanos
es su sociabilidad: siendo el hombre naturalmente social, existen derechos naturales de la
persona en cuanto individuo, pero tambin en tanto miembro de diversos grupos sociales
naturales; es decir, derechos naturales de la familia, de las asociaciones o de las naciones.
Por la misma razn, los derechos se ordenan al bien comn y estn constitutivamente
limitados. Concretando ms en cuanto su precisin y limitacin, los derechos humanos
remiten a lo justo concreto, por lo que no significan el reconocimiento de una libertad para
realizar cualquier cosa, en cualquier momento o de cualquier manera. 72
Uno de los tericos de derechos humanos ms relevantes e influyentes fue John Locke, que
elev la defensa de los derechos naturales a la categora de principio fundamental de
legitimacin del gobierno y fin bsico de la sociedad civil. Locke bas sus ideas en el concepto
de propiedad, que utiliz en un sentido amplio y en un sentido restringido. En sentido amplio,
se refiere a un amplio conjunto de intereses y aspiraciones humanas; ms restrictivamente,
alude a los bienes materiales. Locke afirm que la propiedad es un derecho natural y que se

deriva del trabajo. Adems, dijo que la propiedad precede al Estado y que este no puede
disponer de la propiedad de los sujetos arbitrariamente. De acuerdo con Locke, negar el
derecho de propiedad es negar los derechos humanos. El filsofo britnico tuvo una gran
influencia en elReino Unido y fue decisivo en la filosofa en que se bas la fundacin de
Estados Unidos.
Algunos filsofos han considerado que los derechos humanos se derivan de un derecho o
valor fundamental determinado. Para muchos autores,73 entre los que se encuentra Samuel
Pufendorf,74 el sistema de derechos naturales del hombre se deriva de su dignidad; otros,
como Hegel o Kant, afirmaron que la libertad es fundamento de los derechos humanos y, al
mismo tiempo, el principal de estos. Kant represent la culminacin de un proceso
encaminado a depurar las teoras iusnaturalistas de elementos histricos o empricos, al
fundamentar su teora del derecho natural en principios a priori, entendidos como exigencias
de la razn prctica.
En la segunda mitad del siglo XX, y tras su decadencia en favor de las ideas iuspositivistas, el
derecho natural resurgi con fuerza con multitud de teoras muy diversas. De ellas, algunas
mantienen una fundamentacin objetivista de los derechos humanos, en tanto que afirman la
existencia de un orden de valores o principios con validez objetiva y universal, independiente
de los individuos. Otras, las subjetivistas, sitan a la autonoma humana como fuente de todos
los valores; basan los derechos humanos en la autoconsciencia racional de la dignidad,
libertad e igualdad humanas.75 Finalmente, las llamadas tesis intersubjetivistas, que surgen de
un intento de sntesis entre las dos tendencias anteriores, consideran los derechos humanos
como valores radicados en necesidades comunes y por lo tanto intrnsecamente
comunicables.

Iuspositivismo[editar]
Las tesis positivistas se oponen frontalmente a las iusnaturalistas, ya que consideran que el
nico conjunto de normas que tiene carcter jurdico es el derecho positivo. 76 Afirman, por
tanto, que la positivizacin tiene carcter constitutivo, al negar la juridicidad del derecho
natural o incluso su existencia. John Austin consider que los derechos humanos forman parte
de las normas sociales que influyen en el derecho, pero no son derecho: 77 para muchos
positivistas, los derechos humanos son ideas morales, pero sin valor jurdico por s mismas.
Para que tengan dicho valor, deben incorporarse al ordenamiento jurdico: las leyes son la
formulacin jurdica de la voluntad soberana del pueblo y obligan a su cumplimiento. No es
necesario ni procedente acudir a otro sustento que el legal.