You are on page 1of 6


Thermal insulation ­ Wikipedia, the free encyclopedia

Thermal insulation
From Wikipedia, the free encyclopedia

Thermal insulation is the reduction of heat transfer (the transfer of
thermal energy between objects of differing temperature) between
objects in thermal contact or in range of radiative influence.
Thermal insulation can be achieved with specially engineered
methods or processes, as well as with suitable object shapes and
Heat flow is an inevitable consequence of contact between objects
of differing temperature. Thermal insulation provides a region of
insulation in which thermal conduction is reduced or thermal
radiation is reflected rather than absorbed by the lower­temperature

Mineral wool Insulation, 1600 dpi

The insulating capability of a material is measured with thermal conductivity (k). Low thermal conductivity
is equivalent to high insulating capability (R­value). In thermal engineering, other important properties of
insulating materials are product density (ρ) and specific heat capacity (c).

1 Definition
1.1 Insulation
2 Applications
2.1 Clothing and natural animal insulation in birds and mammals
2.2 Buildings
2.3 Mechanical systems
2.4 Spacecraft
2.5 Automotive
3 Factors influencing performance
4 Calculating requirements
5 See also
6 References
7 External links


 In order to further augment the effectiveness of a gas (such as air) it may be disrupted into small cells which cannot effectively transfer heat by natural convection. the critical radius is given by the equation [1] This equation shows that the critical radius depends only on the heat transfer coefficient and the thermal conductivity of the insulation. until a critical radius is reached. not on the radius itself. Applications Clothing and natural animal insulation in birds and mammals Gases possess poor thermal conduction properties compared to liquids and solids. and it does not work well in small cells where there is little density difference to drive it. As the thickness of insulating material increases. The smaller the k value. Because convective resistance tends to infinity when the radius approaches zero. Suppose for example that we double ceramic coating is often applied the outside radius of a cylinder by applying 2/6 . and thus makes a good insulation material if they can be trapped.1/5/2016 Thermal insulation ­ Wikipedia.wikipedia. while the thermal resistance of a cylindrical shell (the form of heat barrier. the thermal resistance—or R­value—also increases. especially high insulation layer) depends on the ratio between outside and inside performance exhausts where a radius. represented as k. the larger the corresponding thermal resistance (R) value. the convective thermal resistance is inversely proportional to the surface area and therefore the radius of the Car exhausts usually require some cylinder. https://en. Above this critical radius. the addition of any amount of insulation will decrease the heat transfer.  This implies that adding insulation actually increases the heat transfer. at which point the heat transfer is at maximum. at small enough radiuses the decrease in convective resistance will be larger than the added conductive resistance. We have added a fixed amount of conductive resistance (equal to ln(2)/(2πkL)) but at the same time we have halved the value of the convective resistance. Thermal conductivity is measured in watts­per­meter per kelvin (W·m−1·K−1). For insulated cylinders. resulting in lower total resistance. the free encyclopedia 7 External links Definition Insulation Low thermal conductivity (k) materials reduce heat fluxes. Convection involves a larger bulk flow of gas driven by buoyancy and temperature differences. If the radius of the uninsulated cylinder is larger than the critical radius for insulation. added insulation decreases the heat transfer. For a cylinder.

 polystyrene foam (styrofoam). perlite. insulation is permanent and does not require maintenance. polystyrene foam. has minimal recurring expense. cellulose. this increases the energy requirements of a process. In industry. When well insulated. the free encyclopedia In order to accomplish gas cell formation in man­made thermal insulation. This principle is used industrially in building and piping insulation such as (glass wool). rock wool.g. Building insulations also commonly use the principle of small trapped air­cells as explained above. vermiculite. The air­trapping property is also the insulation principle employed by homeothermic animals to stay warm. or adjustment. e. Mechanical systems Space heating and cooling systems distribute heat throughout buildings by means of pipe or ductwork. and cork. Common insulation applications in provides more uniform temperatures throughout the space. cork. perlite. down feathers and fleece. https://en. urethane foam. Unlike heating and cooling equipment. Trapping air is also the principle in all highly insulating clothing materials such as wool. If these are not 3/6 . lowers the carbon footprint of a building. or maintain the temperature of objects or process fluids. lower. energy has to be expended to raise. glass and polymer materials can be used to trap air in a foam­like structure. apartment building in Ontario. thus producing a more comfortable environment.1/5/2016 Thermal insulation ­ Wikipedia. upkeep. Many forms of thermal insulation also reduce noise and vibration. for example down feathers. fiberglass (specifically glass wool). Buildings Maintaining acceptable temperatures in buildings (by heating and cooling) uses a large proportion of global energy consumption. cellulose.wikipedia. thus producing a more comfortable occupant environment when outside temperatures are extremely cold or hot. Insulating these pipes using pipe insulation reduces energy into unoccupied rooms and prevents condensation from occurring on cold and chilled pipework. vermiculite. and insulating hair such as natural sheep's wool. rock wool. There is less temperature gradient both vertically (between Canada. etc. urethane foam. ceilings and windows to the interior walls. and therefore the cost and environmental impact. Window insulation film can be applied in weatherization applications to reduce incoming thermal radiation in summer and loss in winter. and the polymer used for trapping the air is natural keratin protein. a building: is energy­efficient. both coming from the outside and from other rooms inside a building. ankle height and head height) and horizontally from exterior walls. thus saving the owner money. In both cases the primary insulating material is air.

 E. Re­entry through the atmosphere generates very high temperatures due to compression of the air at high speeds. the free encyclopedia Pipe insulation is also used on water supply pipework to help delay pipe freezing for an acceptable length of time. local climate.1/5/2016 Thermal insulation ­ Wikipedia. thermal insulation is necessary to prevent the heat from the exhaust reaching these components. so the strength of an insulator is critically important (as seen by the failure of insulating foam on the Space Shuttle Columbia). Insulators must meet demanding physical properties beyond their thermal transfer retardant properties. This can have a negative effect when it reaches various heat­sensitive components such as sensors. Calculating requirements Industry standards are often rules of thumb. reinforced carbon­carbon composite nose cone and silica fiber tiles of the Space Shuttle. Both heat transfer and layer analysis may be performed in large industrial applications. air tightness is the key in https://en.g. that offset many conflicting goals: what people will pay for. Thermal insulation applied to exhaust component by means of plasma spraying Automotive Internal combustion engines produce a lot of heat during their combustion cycle. traditional building practices. and varying standards of comfort. batteries and starter motors. manufacturing cost. As a result.[2] Spacecraft Launch and re­entry place severe mechanical stresses on 4/6 . Thermal insulation on the Huygens probe High performance cars often use thermal insulation as a means to increase engine performance. Factors influencing performance Insulation performance is influenced by many factors the most prominent of which include: Thermal conductivity ("k" or "λ" value) Surface emissivity ("ε" value) Insulation thickness Density Specific heat capacity Thermal bridging Cabin insulation of a Boeing 747­8 airliner It is important to note that the factors influencing performance may vary over time as material ages or environmental conditions change. but in household situations (appliances and building insulation). developed over many years. See also Insulative paint.wikipedia.

 University of Alaska Fairbanks. Once air tightness is achieved.  http://www. in cooperation with the UAF research community.[3] See also Thermal mass List of thermal conductivities Insulative paint References 1.energycodes. Volume 6 (Army Corp of Engineers publication). Article in Daily Freeman.energystar. U. Article #484. 8 September 2005.S. 1321 Duke St. Kingston. Wiley. Energy Efficient Windows (http://www. ISBN 0­471­51729­1.pdf) DOE/CE 2002 ( Wikimedia Commons has media related to Thermal insulation. Also available from EREC.html 3. Introduction to Heat Transfer (sixth edition). CenterPoint Energy Customer Relations. Lavine.­PipeFreezing. 1996.  Frank­ efficient_windows. Batir­Sain (http://www. Southface Energy Institute. De Witt (1990).pdf) US DOE publication. VA 22314. provided as a public service by the Geophysical Institute.energycodes. US DOE publication.html) Alaska Science pp.wikipedia. No. Neil Davis. 100–103. Department of Energy. Residential Insulation (http://www. "Insulation Update. Incropera and DeWitt. 2. the free encyclopedia reducing heat transfer due to air leakage (forced or natural convection).gov/sci/roofs+walls/insulation/ins_02. NF 91­40.  Bergman. Allen." The Southface Journal. FS 140.S. TM 5­852­6 AFR 88­19. 5/6 . May 7. US DOE Consumer Energy Information. Environmental Protection Agency and the U. Lowe.).1/5/2016 Thermal insulation ­ Wikipedia.S. (703)739­0356. ICAA Directory of Professional Insulation Contractors. Insulation Fact Sheet.. NY. Energy Efficiency and Renewable Energy Clearinghouse (EREC). there is a minimum insulation thickness required for an improvement to be realized. Insulation Information for Nebraska Homeowners. Guide raisonné de la construction écologique (Guide to products /fabricants of green building materials mainly in France but also surrounding countries). Rigid Insulation. 3.php) https://en. Loose­Fill Insulations.batirsain. It can be shown that for some systems. by T. Fundamentals of Heat and Mass Transfer (3rd ed. 2008­9 External links Thermal Performance: Understanding how reflective insulation works (http://www. Atlanta. update to be published 1996. U. DOE/GO­10095­060. Insulation Contractors Association of America. May 1995. John Wiley & Sons.ornl. Incropera; David P. it has often been sufficient to choose the thickness of the insulating layer based on rules of thumb. 1981. 2011.pdf) US EPA publication on home sealing (http://www. and A Plan to Stop Fluffing and Cheating of Loose­Fill Insulation in Attics. Diminishing returns are achieved with each successive doubling of the insulating layer. Department of Energy's Office of Building Technologies.insul.

 the free encyclopedia Retrieved from "https://en. Wikipedia® is a registered trademark of the Wikimedia Foundation. https://en. Inc.. By using this site.wikipedia.1/5/2016 Thermal insulation ­ Wikipedia.php?title=Thermal_insulation&oldid=697296414" Categories:  Heat transfer Thermal protection This page was last modified on 29 December 2015. a non­profit 6/6 . Text is available under the Creative Commons Attribution­ShareAlike License; additional terms may apply. you agree to the Terms of Use and Privacy at 15:38.wikipedia.