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Tipos de ensayos

Las clasificaciones textuales siempre resultan complejas. En el caso del ensayo la


complejidad es an mayor. Dado que el ensayo se caracteriza precisamente por la
libertad que ofrece para expresar ideas y opiniones, las formas y los temas que ha
abarcado el gnero desde su origen moderno con Montaigne, son inabarcables por
una simple clasificacin. Como se dice coloquialmente, todo depende del punto
de vista. Una cosa es definir o clasificar un ensayo por su forma, su estructura,
otra, es hacerlo a partir de su tema, y otra cosa muy diferente es clasificarlo por
su finalidad.
El asunto es tan problemtico que si buscamos en dos manuales de espaol o en
dos pginas diferentes de internet, siempre encontramos clasificaciones diferentes.
Por lo tanto, ac trataremos de hacer una tipificacin amplia tratando de abarcar
diferentes criterios de clasificacin.
Tipos de ensayo segn su forma o su estructura
Aqu tomamos como punto de partida la forma en la que est escrito el ensayo sin
importar su tema u objetivo.
- Ensayo libre: Esta es quiz la forma ms tradicional del ensayo (hay quienes
lo llaman ensayo literario, pero ac vamos a considerar con este nombre los
ensayos sobre literatura). Este es el tipo de texto en el que el autor
simplemente se expresa sobre un tema sin seguir un orden o una estructura
definida. Esto no implica que sea un texto desordenado. Incluso este tipo
de ensayo debe guardar las normas ms bsicas de coherencia y cohesin
entre las ideas y obviamente entre los prrafos. Sin embargo, muchas veces
al leer ensayos libres, nos parece estar escuchando a alguien divagar, darle
vueltas a un asunto, muchas veces sin llegar a ideas concluyentes sobre el
o los temas presentes en el texto. Este tipo de ensayo es comn encontrarlo
en algunas revistas literarias de divulgacin (que no son acadmicas), en
diarios y publicaciones peridicas que ofrecen un espacio para que los
periodistas o los lectores opinen sobre un tema de actualidad.
- Ensayo acadmico: Estos ensayos -como veremos con ms detalle en la
leccin de produccin escrita- tienen una estructura previa, que ha sido
definida dentro de las instituciones acadmicas para garantizar la claridad
y el orden de este tipo de textos. Esta estructura consiste en:
1. Ttulo
2. Introduccin
3. Cuerpo o desarrollo
4. Conclusin
5. Bibliografa/Cibergrafa
Este tipo de estructura es tradicional en las aulas escolares y universitarias.
Seguir esta estructura garantiza de alguna manera un orden que hace ms
compresible el texto. A nivel escolar se recomienda mucho este tipo de
ensayo, ya que al definir unos pasos a seguir, ayuda al estudiante a organizar
sus ideas.
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Tipos de ensayos segn su finalidad


Para empezar es importante aclarar que estos ensayos se pueden dar en cualquiera
de las dos formas anteriores. Es decir, pueden ser escritos como ensayos libres o
acadmicos. Lo que define este tipo de ensayos es el objetivo con el cual
escribimos el ensayo. Todo depende si nuestra finalidad es realizar un anlisis de
un tema, una crtica sobre un asunto o proponer alguna idea nueva.
- Ensayo crtico: como su nombre lo dice el objetivo de estos ensayos es
realizar una crtica. Este tipo de textos por lo general son usados para
realizar crtica de obras de arte, desde una pintura, hasta juegos de videos,
pasando por libros, pelculas y espectculos, como presentaciones teatrales
o conciertos. Estos ensayos se parecen mucho a las reseas crticas que
encontramos en peridicos y revistas, la gran diferencia, es que el ensayo
tiene una mayor extensin. Permite extenderse ms en los argumentos que
soportan la opinin o el juicio emitido sobre la obra.
Ejemplo: cuando vemos una pelcula en clase o leemos un libro para la
materia de lenguaje y el profesor nos dice que demos nuestra opinin y la
justifiquemos, es muy probable que escribamos un ensayo crtico.
- Ensayo de interpretacin: este tipo de ensayo tiene como punto de partida
otro texto, una obra de arte o un hecho que requiere o amerita, valga la
obviedad, una interpretacin. Si en el ensayo crtico, el punto de partida
es nuestra opinin y de ah argumentamos la misma, en el ensayo de
interpretacin se parte del significado que nosotros le otorgamos a al
objeto de estudio. No estamos defendiendo una opinin, sino que
estamos proponiendo una nueva mirada sobre ese texto, obra u hecho. Para
escribir este tipo de ensayo es necesario conocer muy bien el asunto del que
se est hablando. Se podra decir, adems, que es un texto con grandes
dosis de subjetividad, dado que es nuestra visin sobre el asunto.
Ejemplo: si en clase leyeron un cuento muy extrao o vieron una pelcula
rara y el profesor les pide que escriban sobre lo que ustedes creen que
significa tal o cual escena, el cuento o la pelcula, estn escribiendo un
ensayo interpretativo.
- Ensayo analtico: en este tipo de ensayo se analiza otro texto, una obra de
arte o un hecho. La gran diferencia con el ensayo interpretativo es que el
anlisis es un proceso que requiere objetividad. Sera bastante cercano a
un comentario detallado sobre el objeto analizado. Este tipo de ensayo
omite la opinin y las interpretaciones personales, para dar lugar a un
examen de las circunstancias o partes que componen aquel hecho u obra
sobre la que estamos escribiendo.
Ejemplo: leyeron un libro para la materia de literatura y a partir de algunas
de las teora vistas en clase sobre la estructura y las caractersticas de la
novela, el profesor les pide que hagan un anlisis de la novela. Este anlisis
en el que ustedes identificaran esa estructura y esas caractersticas es muy
probable que tenga la forma de un ensayo analtico.
- Ensayo propositivo: Este tipo de ensayo tiene como finalidad exponer y
explicar una nueva idea o concepto. Permite incorporar interpretaciones,
opiniones y anlisis de todo aquello que se relaciona con aquello que se est

proponiendo. En muchos casos es el punto de partida para textos y


proyectos de investigacin mucho ms complejos.
Ejemplo: Si se te ocurre una idea de cmo podran darse mejores clases de
espaol y quieres proponerle a tu profesor esta idea, explicndola con
detalle, puedes escribir un ensayo propositivo.
Tipos de ensayos segn su tema
Esta clasificacin como se podrn imaginar es inabarcable. Sin embargo nos
arriesgaremos a presentar aquellos tipos de ensayos que son ms comunes. No
sobra decir que estos ensayos pueden tener cualquiera de las estructuras y
finalidades presentadas previamente:
- Ensayo cientfico: es evidente el asunto que abordan este tipo de ensayos.
Valga aclarar que por las exigencias del medio mismo, la gran mayora de
estos ensayos son acadmicos y adquieren caractersticas de otros tipos de
textos cientficos como las monografas, las tesis y los proyectos de
investigacin. Es comn que estos ensayos sean usados por los cientficos
para exponer los resultados de investigaciones y proyectos muy extensos en
revistas publicaciones de divulgacin. (Para ver dos ejemplos de ensayo
cientfico: http://comohacerunensayobien.com/textos-cientificos-cortos/)
- Ensayos literario y filosfico: este tipo de ensayos en ocasiones proponen
asuntos totalmente novedosos para ambas ramas del conocimiento, pero lo
cierto es que en la actualidad estos dos tipos de ensayos se usan en gran
medida para comentar, interpretar o analizar obras literarias y filosficas
importantes para la tradicin intelectual y cultural. (Para ver un ensayo
literario
sobre
la
obra
de
Gabriel
Garca
Mrquez:
http://lavidaseguira.blogspot.com/p/ensayo-de-la-obra-cien-anos-desoledad.html)
- Ensayo social: Este tipo de ensayo se apoya en ramas del conocimiento
relacionadas, principalmente con la antropologa y la sociologa y
transversalmente con la historia y la filosofa. Su punto de partida son las
circunstancias y los conflictos que rodean ciertas comunidades o sociedades,
y con la observacin de hechos como punto de partida se proponen anlisis
e interpretaciones, con miras a hallar soluciones a mediano y largo plazo.
En muchos pases estos ensayos y estudios son el punto de partida de
medidas de orden poltico. (Para ver un ensayo social sobre la educacin en
Estados
Unidos:
http://www.roland557.com/ensayos/la_educacion_en_estados_unidos.ht
m)
- Ensayo poltico: Este tipo de ensayo es quizs uno de los ms desarrollados
en nuestro mundo. Dado el lugar que en los ltimos dos siglos han ocupado
los medios de comunicacin escritos y la importancia que la actualidad
poltica adquiere en estos medios de comunicacin y en la sociedad misma,
los diarios, y todo tipo de publicaciones fsicas y virtuales, pululan de
ensayos y comentarios polticos. Muchos de los denominados artculos de
opinin que aparecen en publicaciones peridicos guardan en realidad gran
semejanza con este tipo de ensayos. (Para ver un ejemplo de ensayo sobre
la poltica: http://ejemplon.com/ensayo-sobre-la-politica/)
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Adems de estos tipos de ensayos en la actualidad son cada vez ms comunes los
ensayos sobre ecologa y sobre tecnologa.

Documento Mauricio Echeverry


Extrado de www.operacionexito.com