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U.C.V.

AVISPAS, HUMANIDADES Y UNIVERSIDADES

MASSIMO DESIATO
Saber estrictamente lo necesario es el camino ms sencillo. Partiendo de
esta demoledora premisa, Massimo Desiato se da a la tarea de reflexionar
sobre la dinmica de las universidades locales e ilustra sus apuntes con el
ejemplo de la Avispa Sphex, animales condenados, como algunos profesores y
alumnos, a la repeticin.

Uno de los problemas por los cuales atraviesa hoy da las


universidades
venezolanas
se
debe
al
extravo
de
sus
estudiantes: estos tienden a confundirla con el sistema de
enseanza
del
cual
proceden.
Dicha
confusin
tiene,
lamentablemente, consecuencias negativas sobre sus resultados
acadmicos, ya que la Universidad implica otros hbitos de
estudio, una estructura mental distinta y una actitud
diferente de cualquier otro establecimiento educativo.
Por ende, llegar a conocer qu es una Universidad, no
significa saber su historia y su estructura, no es un simple
proceder terico, sino saber qu hacer dentro de ella: es una
prctica y un ejercicio. La Universidad no es un simple
conjunto de edificios de ladrillos o concreto, ni los jardines
que lo rodean; tampoco los diversos laboratorios, los salones
de estudio, los espacios recreativos, las instalaciones
deportivas, el teatro, el cine y todos los servicios ofrecidos
a
los
estudiantes.
Ni
siquiera
es
su
estructura
administrativa: la Universidad es el estudiante y el profesor
en el intercambio y produccin de saberes.
Con mayor precisin: la Universidad es una manera de ser
tanto del estudiante como del profesor y que depende, para
seguir existiendo, del esfuerzo conjunto que se realice en
aras a conservar y robustecer esa manera de ser. La
Universidad es un universo simblico, ms que fsico. El
llamado ``campus'' no es sino un espacio que resalta una
actividad: la Universidad es la actividad, no el ``campus''.
Para introducirnos en la manera de ser requerida por la
Universidad, comenzar por exponer la vida de la Avispa Sphex.
Esta avispa se diferencia de las comunes porque cuando llega
la poca de poner los huevos, construye un tmulo y
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Publicado originalmente el 30/07/1997 en el Papel Literario del diario El Nacional, Caracas.

Transcrito para uso acadmico por Prof. Toms Palacios

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seguidamente caza un grillo. Despus de clavarle el aguijn


con el fin de paralizarlo, pero mantenindolo vivo, lo
arrastra hasta el umbral del tmulo, pone los huevos junto al
grillo, cierra el montculo, sale volando y no vuelve jams. A
su debido tiempo, los huevos se rompen y las larvas se
alimentan del grillo. Frente a esta operacin, no podemos sino
admirar la precisin y la ``inteligencia'' de esta avispa. Con
su labor ha modificado el terreno, ha construido la ``casa'',
cazado y provisto de alimento a su prole: es una madre
perfecta. Lo previ todo. Bueno, casi todo.
En efecto, si alguien -supongamos un experimentadordesplaza al grillo unos centmetros ms all del umbral del
tmulo, la avispa, que mientras tanto est dentro del tmulo
revisando que todo est en orden, sale y vuelve a poner el
grillo
en
el
umbral
del
montculo.
El
``malvado
experimentador'' repite su operacin y desplaza el grillo ms
all del umbral, aprovechndose del afn de revisin de la
pobre avispa. Esta se ve entonces ``condenada'' a arrastrar el
grillo otra vez hasta el umbral. El experimento se ha repetido
hasta cien veces y a la avispa nunca se le ocurri colocar el
grillo, de una vez, dentro del tmulo para evitar su
desplazamiento. Por qu?
Pues simplemente porque su ``inteligencia'' no es tal: la
avispa est condenada a repetir mecnicamente la operacin.
Decimos, entonces, que la avispa es ``poco avispada'',
sencillamente no piensa, es decir, no inventa nada nuevo.
Pero, seguidamente podemos preguntar por qu no es capaz de
realizar otra conducta. En este caso, la respuesta es la
siguiente: la avispa sabe hacer lo suyo (construir el tmulo,
cazar el grillo, arrastrarlo, congelarlo, ponerlo adentro)
pero slo sabe hacer lo suyo . En otras palabras, la avispa
sabe estrictamente lo necesario.
El lector se estar preguntando qu tiene que ver la
Avispa Sphex con las universidades. El asunto es que muchos
seres humanos se conducen desafortunadamente como este
insecto, es decir, actan de conformidad al principio de saber
estrictamente lo necesario. De hecho, una gran cantidad de
instituciones y organizaciones disean sus ambientes para
alcanzar
objetivos
mediante
el
empleo
de
conjuntos
inteligentemente organizados de individuos ignorantes. Estas
instituciones fomentan entonces las conductas de avispa. En
estos casos, los hombres quedan reducidos a animales: no se
los hace pensar. Adems, este fenmeno cuenta con la
complicidad de los mismos individuos, pues saber estrictamente
Transcrito para uso acadmico por Prof. Toms Palacios

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lo necesario es ms fcil, implica un menor esfuerzo, que


saber tambin lo que no es estrictamente necesario. En la
medida en que los individuos buscan el placer y evitan el
sacrificio, les resultar ms atractivo saber estrictamente lo
necesario.
Es de suma importancia que el estudiante que ingresa a la
universidad rechace esta clase de individuos, por dos razones
fundamentales: en primer lugar, porque bien puede sucederle lo
que le pas a la avispa. En ese caso, alguien lo controlar y
no podr hacer nada para liberarse de ese dominio: simplemente
no entender lo que sucede, se sentir frustrado y,
finalmente, caer en la apata. En segundo lugar, porque
difcilmente lograr hacer y ser Universidad, pues las
universidades son instituciones que se caracterizan por ir en
contra del principio de saber estrictamente lo necesario. Por
qu lo hacen? Pues porque la mayora de las veces las
situaciones en las cuales se desempean los humanos son tan
complejas y poco predecibles que no se conoce con certeza qu
significa saber estrictamente lo necesario. Si la Avispa Sphex
hubiese ido a una universidad, habra desarrollado la
capacidad para inventar soluciones nuevas para situaciones
imprevistas, porque habra sido educada para pensar y para
pensar su propio pensar. (Es decir, para preguntarse si lo que
piensa es correcto respecto de la situacin que enfrenta, si
pensando lo que piensa se favorece a s mismo o en cambio a
otras personas y as sucesivamente).
S que a menudo los estudiantes consideran que hay
materias que no sirven para nada, asignaturas de relleno, poco
importantes. Las humanidades suelen tener esa suerte con
nuestros jvenes (y muchos adultos). Se dice de ellas que son
``meras habladuras'' (o debera escribir con su jerga
``pura paja''?) porque no van directo al grano. Quizs sea
este el momento de que se las mire desde otra perspectiva: las
humanidades buscan evitar el ``efecto avispa''. Por ello, son
constitutivas de toda Universidad. Ellas humanizan a los
individuos justamente porque los liberan de las repeticiones
ciegas y mecnicas, al permitir pensar el pensamiento. Esta es
una de las grandes diferencias que hay entre los Ateneos y los
Institutos Tcnicos. Mientras los primeros ensean que hay que
conocer ms que lo estrictamente necesario, los segundos se
limitan a transmitir un conjunto de prcticas que el individuo
aplicar el resto de sus das con poca reflexin (de vez en
cuando slo deber actualizar esas prcticas). Por esta razn,
la Universidad, en tanto supera el principio de saber
estrictamente lo necesario, emancipa al individuo.
Transcrito para uso acadmico por Prof. Toms Palacios

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Cuando las humanidades (pero tambin cualquier otro saber)


son tratadas como un conjunto muerto de conocimientos que hay
que aprender de memoria para posteriormente repetir, lejos de
combatir el ``efecto avispa'', lo padecen e incrementan. La
``sphexidad'' es ms que una amenaza dentro de nuestras
universidades: es aquello que las est condenando. En ellas,
difcilmente
se
piensa.
En
consecuencia,
menos
pueden
ofrecerle al pas soluciones nuevas con las cuales enfrentar
la crisis. Una reforma universitaria en la actualidad implica
mucho ms que una simple reorganizacin administrativa:
requiere una nueva manera de concebir el estudio de cara a lo
que la sociedad venezolana de finales de siglo demanda.

Transcrito para uso acadmico por Prof. Toms Palacios